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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE CHIHUAHUA

Alberto Esteban Plancarte Castro


26 de noviembre de 2013
La denuncia de la represin femenina en El empapelado amarillo, ante los elementos de la
psicosis y la violencia, como forma de protesta feminista.
Este texto comprende el anlisis y crtica del cuento El empapelado amarillo de
Charlotte Perkins Gilman, aqu se analizarn las caractersticas feministas del relato, la forma en
la que la autora perteneca a una generacin de mujeres que encontraron la forma de expresarse y
denunciar lo que cada vez pareca menos inaudito cuando da con da se iban sabiendo ms
dignas y humanas. El ensayo tomar en cuenta los sntomas que detona la opresin femenina,
como lo son la psicosis, resultado de una violencia no agresiva y la respuesta femenina en los
relatos gticos del siglo XIX como denuncia a la sociedad masculina de la poca.
El Empapelado amarillo, es un cuento escrito entre el 6 y 7 de julio de 1890 en Pasadena
e impreso en 1982. Durante este periodo del siglo XIX nos encontramos con una gran
proliferacin de obras femeninas que, sin embargo an no gozaban con la debida difusin,
muchos de estos textos fueron censurados y redescubiertos por la crtica muchos aos despus.
En el caso de El empapelado amarillo, su historia fue menos cruel, puesto que desde su primera
edicin comenz a figurar en distintas revistas o antologas de literatura femenina, por o cual
podemos adivinar la suerte de este mismo texto, tal y como nos narra Lilian Robinson, El canon
y la difusin femenina parecen ms un acuerdo entre caballeros que un instrumento de represin
(Robinson 3). Por otro lado, esto era de gran ayuda para el cometido de la escritora.
Charlotte Perkins Gilman, fue una notable escritora norteamericana, nacida durante la
segunda mitad del siglo XIX, durante su vida prob la vida matrimonial y femenina de la poca,

sin embargo durante un periodo posterior descubri su lado utpico feminista que la hara cada
vez ms famosa durante los aos del progreso femenino en la sociedad con la llegada del siglo
XX. Charlotte naci durante una poca de autodescubrimiento femenino, durante una temporada
en la cual la voz de la mujer se fue concentrando por debajo para luego surgir con fuerza y
provocar ideas de cambio social que hasta nuestros das han ido favoreciendo a la igualdad en
derechos y obligaciones.
Hablando del ao 1890, los pasados hechos imposiblemente eran an actuales, solo
esperados con anhelo, la mujer escriba como un mtodo de liberacin, pero como artistas
escondidas en la cocina o el cuarto de bao, tal como lo dice Virginia Woolf:
All todo son medias luces y sombras profundas, como en estas cavernas tortuosas
en que uno avanza con una vela en la mano, escudriando por todos lados, sin saber
dnde pisa.
()
porque las mujeres desconfan tanto de cualquier inters que no justifiquen
motivos muy visibles, estn tan terriblemente acostumbradas a vivir escondidas y
refrenadas que se esfuman a la primera ojeada observadora que les echan. (Woolf 61)

Para comprender mejor esto debemos aclarar que El empapelado amarillo no es otra cosa
ms que un retrato de la sociedad de la poca visto desde la ptica de una mujer, concentrndose
en su propia represin, en sus miedos sus deseos y la necesidad de ocultar estos. Especialmente,
este cuento trata sobre la historia de una mujer que debe ocupar una casa a las afueras, para que
pueda vivir tranquila del tumulto urbano puesto que ha experimentado la depresin post parto, y
es medicada por su esposo, un prestigiado doctor, y colegas del mismo, la receta es completo
reposo en la casa de campo, quedando prohibidas todas las actividades intelectuales, desde
escribir, pintar, leer etc. Puesto que estas labores podran traerle a la mujer conflictos internos y

fortalecimiento de sus miedos mediante sus propios pensamientos, cosa que finalmente ocurre, lo
que es irnico dentro del texto, pero completamente funcional en su papel de denuncia.
Uno de los temas que nos pueden contraer finalmente con los propsitos de este texto, es
la soledad. La soledad de la mujer es segn mi criterio, el primero y ms fuerte impulso que hace
que la mujer tome la pluma y escriba, tambin una de las ms dolorosas realidades que deba
pasar una mujer del siglo XIX que estaba completamente destinada a las labores del hogar,
obligada a renunciar a cualquier otro tipo de sueos poco ortodoxos, que no fueran formar una
familia. Lamentablemente pronto descubrieron que el hogar ms que un palacio de reina se
convertira en un calabozo, donde tendra que mantener a la vivienda, a los hijos, atender a las
necesidades de su marido. La vida de la idiosincrasia americana terminaba por causar un tedio
mortal en las mujeres, cosa que se vio reflejada en la literatura. La soledad en mi opinin, no es
la falta de seres humanos alrededor, si no el sentimiento de abandono desprendido del
sentimiento de ser utilizadas y desposedas de este modo de su carcter humano, la soledad es la
falta de comprensin que ha sido influida por la egolatra masculina y en este cuento impulsado a
mxima potencia cuando la mujer no solo est atada a la casa por trabajo, sino por enfermedad,
por una verdadera crcel: Y ltimamente paso mucho tiempo sola. A menudo John se queda en
la ciudad por casos graves, y Jennie, que es buena, me deja sola siempre que se lo pido. (Perkins
9)
Y ya entrados al tema del hogar, permtaseme adelantar el siguiente tema que me ayudar
a ubicar de manera mucho ms concreta el carcter feminista de la obra y a s mismo el objeto de
nuestro ensayo. Durante algunas dcadas, varias tericas y tericos de la literatura han puesto sus
ojos sobre un periodo significativo dentro de la historia de la literatura, que es la narrativa gtica:
podemos hablar de Edgar Allan Poe, H. P. Lovecraft, Ambrose Bierce etctera, sin embargo la

rama del gtico al que me refiero es un extracto precisamente del momento americano que se
constituye por mujeres: el gtico femenino, trmino acuado por primera vez por la crtica Ellen
Moers en 1976, en su libro literary womens: the great writers. Segn la Doctora Eulalia Piero
Gil.
En su opinin este gnero representaba las ansiedades de la mujer en el parto y
el nacimiento, as como su imaginario en cuanto a la creatividad artstica y literaria.
(Piero 74)
Segn el seguimiento del gtico femenino, las mujeres cambiaban los escenarios de
castillos, abadas y monasterios en los encierros de su propio cuerpo.
El encierro y el aprisionamiento es uno de los temas ms recurrentes del gnero de la
narrativa gtica, cmo es tambin un elemento e incluso funciona como sinnimo de represin,
recordemos por ejemplo La mscara roja de Poe, por poner solo un ejemplo. En el cuento, El
empapelado amarillo, aunque nuestra narradora no se sabe en un encarcelamiento, puesto que
para ella es un ambiente que podramos calificar de normal para una mujer del siglo XIX, el
encarcelamiento se da en su propia casa, el cuarto del empapelado amarillo termina siendo su
celda de manicomio.
Qu bueno es John! Me quiere mucho, y no le gusta nada que est enferma. El
otro da intent hablar con l en serio y contarle las ganas que tengo de que me deje salir
y hacer una visita al primo Henry y Julia. Pero dijo que no estaba en condiciones de
hacer el viaje. (Perkins 10)
Dentro de los cuidados de esposo y sus atenciones nos damos cuenta que hay una falta de
respeto hacia la persona femenina, un encarcelamiento, una represin que bien podra ser

justificado, sin embargo para crear una alegora de la sociedad del tardo siglo mencionado,
queda como un guante a la opresin que debieron haber sentido muchas mujeres en condicin
diversa. No termina de sorprendernos lo inconsciente que parece el personaje frente a su
condicin de carcelaria y total dependencia al hombre, que se iba convirtiendo en una necesidad
cada vez ms grande a pesar o ya sea por la continua ausencia de ste. En el texto anterior del
cuento podemos descubrir que la opresin y el encierro no son dados de un modo agresivo, sino
que, por el contrario son aceptados y concebidos de un modo pacfico casi imperceptible, esta es
la sumisin perfecta, la esclavitud desesperanzada de libertad y el poder que posee el hombre
sobre la mujer incluso en sus actividades recreativas, Viene John. Tengo que esconder esto. Le
irrita que escriba. (Perkins 6) aqu se nos muestra claramente como la protagonista esta
desposeda de ejercer su voluntad, y al respecto, ser preciso recordar la teora de Virginia Woolf:
Cuanto poda ofreceros era una opinin sobre un punto sin demasiada
importancia: que una mujer debe tener dinero y una habitacin propia para poder escribir
novelas; y esto, como veis, deja sin resolver el gran problema de la verdadera naturaleza
de la mujer y la verdadera naturaleza de la novela. He faltado a mi deber de llegar a una
conclusin acerca de estas dos cuestiones; las mujeres y la novela siguen siendo,en lo que
a m respecta, problemas sin resolver. (Woolf 6)
Segn la escritora, una mujer no poda salir al mundo por s misma porque estaba atada al
poder adquisitivo del esposo, ellas no podan renunciar a la jaula de oro que haban ganado
porque, era de oro con la condicin de que ellas estuvieran dentro.
Segn la Doctora Piero existen tres tipos dentro del gtico femenino, el memento mori,
el gtico domstico y el gtico con cuerpo de mujer. (Piero 77)
Es evidente que nuestra historia pertenece al gtico domstico. La represin y el encierro
que posee la protagonista, son derivados de un matrimonio en construccin, cmo lo dice en la
siguiente cita, misma que no puedo darme el lujo de explicar mejor:

En muchos textos se convierte en una fantasa gtica bastante terrorfica, sobre las
vivencias de la mujer relacionadas a la vida conyugal, el desamor, la maternidad frustrada
y el espacio sofocante del hogar como nico papel social. (Piero 81)
La violencia dentro de los textos del gtico femenino es cmo lo hemos dicho ya, de un
modo no agresivo, es simplemente la cultura y el dominio lo que hacen de la protagonista estar
marcada por una violencia psicolgica que le comprime el espritu, la deshumaniza
convirtindola en una mquina, le quita las energas y aborta todas las ilusiones y fantasas con
las que son alimentados los dormitorios de las nias antes de convertirse en una posesin
atractiva para la posicin social de algn hombre. Esta deshumanizacin y desencanto, aunado
con la opresin desembocan a menudo en trastornos nerviosos, tal como ocurre en el cuento y
as como en la vida real ocurri con Charlotte, quizs por esto El empapelado amarillo ha
cobrado tanta fama, puesto que es un texto que fue arrancado de la desesperacin de una dama
que solo quera ser mujer y luchar porque las dems lo fueran.
La psicosis entonces, concluyo que es un estado que tuvo que haberse dado de manera
muy comn entre las mujeres de la poca, prueba de esto es la difusin con la cual las mujeres
contaban para ellas mismas tener el control al menos de un espacio subyacente a la literatura
masculina y que por supuesto fue completamente basado en esta misma, cmo menciona Elena
Gajeri:
La escritura y crtica literaria de las mujeres () no pertenecen ni coinciden con
la tradicin masculina, pero tampoco pueden estar completamente fuera de ella () Los
papeles y las representaciones femeninas se transmiten con la tradicin literaria producida
por los hombres. (Gajeri 464)
Elena Gajeri concluye en que no podemos prescindir de la crtica de ninguno de los dos
gneros para tener una visin equiparable de un mismo tema. A lo que quiero llegar con esto es

la manera en la cual las mujeres aprovecharon el gtico para poder darse difusin entre ellas
mismas y en casos no muy aislados, con un propsito distinto al de la mera literatura y
acercndome a lo que nos presenta la Doctora Piero acerca del gtico femenino, podemos
encontrar que durante el siglo XIX las revistas eran un medio de difusin muy solicitado que se
increment durante el siglo XX, en las mismas se incluan estos relatos de autoras femeninas que
llegaban a manos de las consumidoras de las revistas amantes de los relatos cortos, de este modo
y mediante la cubierta de un cuento de terror las mujeres podan comunicarse entre ellas y
demandar las actitudes de los hombres, la opresin, el maltrato, la violencia y la explotacin que
haban posedo la figura femenina de aquella poca (Piera 76,77) sin contar a los grupos
marginados de afroamericanas esclavas, que para poder hacer un bueno y balanceado estudio y
crtica en cuestin de genero tendra que extenderse a esas otras minoras marginadas dentro de
la sociedad y por tanto de la literatura.
En cuanto a la identificacin del relato como un texto femenino, nos encontramos con
una de las ms interesantes y reveladoras pistas que tenemos para defender El empapelado
amarillo como un texto totalmente femenino: su estructura, segn lo que nos indica Lilian
Robinson:
el feminismo erudito ha hecho retroceder los lmites de la literatura en otras
direcciones, al considerar una amplia muestra de formas y estilos en los que toma cuerpo
la escritura de las mujeres ().
As, cartas, diarios, peridicos, autobiografas, historias orales y poesa privada
han sido objeto de anlisis crtico como prueba de la conciencia de las mujeres y de su
expresin.

Es decir, encontramos que el texto de El empapelado amarillo est escrito en forma de un


diario, de una mujer que experimenta da a da como su cordura mengua en la intimidad de un
cuaderno privado donde ella es capaz de anotar lo que a nadie puede decir, adems de que a la
protagonista le provocaba un descanso el hecho de desahogarse y quejarse ntimamente de su
esposo aunque lneas despus se arrepintiera y comenzara a hablar bien de l, qu ms poda
hacer? Cmo odiar a alguien cuya cultura no reconoce si sus actitudes son de un valor moral
positivo o negativo? Igualmente queda plasmado en el diario y el lector puede captarlo
empricamente.
Al final podramos incurrir en que la misma autora y personaje no estaban seguras de su
decisin de escribir: la lectora podra tomarlo como una moraleja de seguir las instrucciones del
mdico o como una cruel protesta de la enfermedad misma que provoca la contencin
emocional. En un enfoque feminista de la autora, podra haber intuido que escribir no podra
provocarle dao alguno, sin embargo el desenlace de la historia nos hace reflexionar que bien
podra ser la rebelda de la paciente lo que la llev a la muerte y dejar en la deliberacin el papel
de represin en el cual son inmersas y dudar an en su autonoma como gnero femenino, como
se maneja en el ensayo de Luca Guerra:
() en el texto producido por la mujer se observa una diglosia fundamental en la
cual la escritura adopta y se asimila a un espacio intertextual de carcter masculino y
dominante estratgicamente ubicando elementos de una visin de mundo subordinada a
travs de mrgenes, vacos, silencios, inversiones y mmicas con un valor subversivo.
(Guerra 6)
Esto si lo vemos desde el enfoque de algn lector de la poca, en lo personal siempre
creer que Charlotte nos puso este juego, no para reflexionar sobre la consecuencia de la

obediencia al pie de la letra de una receta o la rebelda, sino en que la represin era la verdadera
enfermedad que aquejaba a la mujer correspondiente al momento del texto.

Obra citada

Gajeri, Elena. Introduccin a la literatura comparada. Barcelona: Editorial Crtica, 2002. Imp

Guerra, Luca Silencios, disidencias y claudicaciones: los problemas tericos de la nueva crtica
feminista. Texto proporcionado por el docente.
Robinson, Lillian. Traicionando nuestro texto. Desafos feministas al canon literario. Texto
proporcionado por el docente.
Woolf, Virginia. Una habitacin propia. Espaa: Editorial Seix Barral, 2008. PDF.reso.
Perkigs Gilman, Charlotte, El empapelado amarillo, digital. Chungalitos. 2012. Epub.
Piero Gil, Eulalia. Pesadillas gticas con cuerpo de mujer en la literatura norteamiercana.
Hereja y belleza: Revista de estudios culturales sobre el movimiento gtico. 1. 2255193X. 2013. Pag, 73. PDF. 22 de octubre del 2013