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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA

DIRECCIN DE INVESTIGACIONES Y POSTGRADO


MAESTRA EN EDUCACIN ABIERTA Y A DISTANCIA
Epistemologa e Investigacin
Unidad Curricular: Metodologa de la Investigacin II

Captulo 31:
Observaciones del
Comportamiento y Sociometra

Kerlinger,
F.
(1988).
Investigacin
del
Comportamiento.
Segunda
Edicin.
Mxico:
Editorial McGraw-Hill.

(compilacin con fines instruccionales)

Captulo 31
Observaciones del
comportamiento y
sociometra
Todos observan las acciones de los dems. Se observa a otras personas y se les escucha hablar. Se
infiere lo que otros quieren decir cuando dicen algo, y se infieren las caractersticas, las
motivaciones, los sentimientos y las intenciones de los dems sobre la base de estas
observaciones. Se dice, s un juez sagaz de la gente, queriendo decir con esto que sus
observaciones del comportamiento son agudas y que se piensa que sus inferencias de lo que se
encuentra detrs del comportamiento son vlidas. Sin embargo, este tipo de observacin cotidiana
de la mayora de la gente es insatisfactoria para la ciencia. Los cientficos sociales tambin deben
observar el comportamiento humano, pero estn insatisfechos con las observaciones no
controladas. Buscan observaciones confiables y objetivas a partir de las cuales puedan hacer
inferencias vlidas. Tratan a la observacin del comportamiento como parte de un procedimiento
de medicin: asignan valores numricos a objetos, en este caso actos humanos del comportamiento
o secuencias de actos, de acuerdo con reglas.
Esto parece sencillo y lgico. Sin embargo, es evidente que no lo es: existe una gran controversia y
debate acerca de la observacin y sus mtodos. Los crticos del punto de vista de que las
observaciones del comportamiento deben ser riesgosamente controladas -el punto de vista adoptado
en este captulo y en cualquier otra parte de este libro- alegan que es demasiado estrecho y
artificial. En lugar de ello, dicen los crticos, las observaciones deben ser naturales: los
observadores deben adentrarse en situaciones reales y naturales actuales y deben observar el
comportamiento como ocurre en su estado natural, por as decirlo. Sin embargo, como se ver, la
observacin del comportamiento es en extremo compleja y difcil.
Existen dos modos bsicos de observacin: es posible observar a la gente decir y hacer cosas, y se
puede preguntar a la gente acerca de sus propias acciones y del comportamiento de los dems. Las
principales
formas
de
obtener
informacin
son
mediante
la

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MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

experimentacin directa de algo, o haciendo que alguien nos diga lo que sucedi. Este captulo se
centrar sobre todo en ver y escuchar eventos y observar el comportamiento, y en resolver los
problemas cientficos que provienen de tal observacin. Tambin se examinar, aunque sea de
forma breve, un mtodo para evaluar las interacciones e interrelaciones de los miembros de grupos:
la sociometra. Esta es una especial y valiosa forma de observacin: los miembros de grupos que,
desde luego, se observan entre s y registran las reacciones entre ellos para que los investigadores
puedan evaluar el estatus sociomtrico de grupos.

PROBLEMAS EN LA OBSERVACIN DEL COMPORTAMIENTO


El observador
El principal problema de la observacin del comportamiento es el observador mismo. Una de
las dificultades de la entrevista, recurdese, es el entrevistador, porque es parte del instrumento de
medicin. Este problema es casi inexistente en las pruebas y escalas objetivas. En la observacin
del comportamiento, el observador es tanto una ventaja como una desventaja crucial. Por qu? El
observador debe digerir la informacin derivada de las observaciones y despus hacer inferencias
acerca de constructos. El observa cierto comportamiento, por ejemplo un nio que molesta a otro
nio. De algn modo, debe procesar esta observacin e inferir que el comportamiento es una
manifestacin del constructo agresin o comportamiento agresivo, o an hostilidad. La
ventaja y la desventaja del procedimiento son los poderes de inferencia del observador. Si no fuera
por la inferencia, un observador-mquina sera mejor que un observador humano. La ventaja es
que el observador puede relacionar y el comportamiento observado con los constructos o variables
de un estudio: conjunta el comportamiento y el constructo. Una de las constantes dificultades de la
medicin consiste en llenar el vaco entre el comportamiento y el constructo.1
La desventaja bsica del observador es que puede hacer inferencias muy incorrectas de las
observaciones. Tomemos dos casos extremos. Supngase, por una parte, que un observador que es
sumamente hostil a la educacin parroquial escolar observa algunas clases de esta naturaleza. Es
claro que tal predisposicin bien puede invalidar la observacin. Es muy posible que el observador
califique a un profesor adaptable como un tanto inflexible porque perciba la enseanza parroquial
como inflexible. O puede juzgar un comportamiento en verdad estimulador de un profesor
parroquial como montono. Por otra parte, supngase que un observador puede ser por completo
objetivo y que no sabe nada de la educacin parroquial ni pblica. En un sentido, cualesquiera
observaciones que l haga no estarn sesgadas, pero sern inadecuadas. La observacin del
comportamiento
humano
requiere
de
un
conocimiento

En su excelente captulo sobre la observacin en el saln de clase, Medley y Mitzel dicen que el observador debe usar el
menor juicio posible: slo el juicio necesario para percibir si el comportamiento ha ocurrido o no. Esto significa, desde
luego, la menor influencia posible. Aunque su argumento es bien recibido quiz es demasiado fuerte: D.Medley y
H. Mitzel, Measuring Classroom Behavior by Systematic Observation. En N. Gage, ed., Handbook of Research in
Teaching. Skokie, III.:Rand McNally, 1963, cap.6 (vase pp. 252-253). K. Weick, Systematic Observational
Methods. En G. Lindzey y E. Aronson, eds., The Handbook of Social Psychology, 2 ed. Reading, Mass.: AddisonWesley, 1968, vol II. Cap. 13, p. 359, apoya el punto de vista de Medley y Mitzel. Al mismo tiempo, el autor exige un
papel ms activo por parte del observador, como Cannell y Kahn con relacin a un papel ms activo del entrevistador
(vase cap. 28).

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

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competente del comportamiento, e incluso del significado del comportamiento.


Sin embargo, existe otro problema: el observador puede afectar a los objetos de observacin slo
con ser parte de la situacin a observar. En realidad y por fortuna, ste no es un problema
severo. Ms bien es un problema para el observador novicio, pues cree que las personas actuarn
en forma diferente, e incluso artificial, cuando son observadas. Parece ser que los observadores
tienen poco efecto sobre las situaciones que observan.2 Los individuos y los grupos parecen
adaptarse ms bien rpidamente a la presencia de un observador y actuar como en condiciones
normales. Esto no significa que el observador no pueda afectar. Significa que, si el observador
tiene cuidado de no obstruir y de no dar a la gente observada el sentimiento de que se estn
haciendo juicios, entonces el observador, como estmulo influyente, queda casi nulificado.

Validez y confiabilidad
De manera superficial, nada parece ms natural cuando se est observando el comportamiento
que pensar que se est midiendo lo que se dice que se est midiendo. Sin embargo, cuando se
coloca una carga interpretativa sobre el observador, debe sacrificarse la validez (as como la
confiabilidad). Entre ms grande sea la carga de interpretacin, mayor ser el problema de validez
(sin embargo, esto no significa que no se deba colocar una dosis de interpretacin en el observador).
Un aspecto sencillo de la validez de las medidas de observacin es su poder
predictivo. Predicen los criterios relevantes en forma confiable? El problema, como de costumbre,
est en los criterios. Las medidas independientes de las mismas variables son raras. Es posible
decir que una medida de observacin del comportamiento del profesor es vlida porque se
correlaciona positivamente con las calificaciones de los superiores? Se podra tener una medida
independiente de las necesidades de auto-orientadas pero, sera esta medida un criterio adecuado
para las observaciones de tales necesidades?.
Una importante clave para el estudio de la validez de las medidas de observacin del
comportamiento parece ser la validez de constructo. Si las variables que estn siendo medidas por
un procedimiento de observacin se ubican en un marco terico, entonces deben existir ciertas
relaciones. Existen en realidad? Supngase que la investigacin incluye la teora de la autoeficacia
de Bandura3 y que se ha construido un sistema de observacin cuyo propsito es medir la
competencia del desempeo. La teora dice, en efecto, que la autoeficacia percibida, o la
autopercepcin de la competencia, afecta la competencia del desempeo real de una persona: entre
ms alta sea la autoeficiencia de uno, ms alta ser la competencia del desempeo.4 Si se encuentra
que la autopercepcin de la competencia y de las medidas de la competencia real observada para
realizar ciertas tareas prescritas es positiva y sustancial, entonces la hiptesis derivada de la teora
queda apoyada. Pero esto tambin es una evidencia de la validez de constructo del sistema de
observacin.

R. Heyns y R. Lippitt, Systematic Observational Techniques, En G. Lindzey, ed. Handbook of Social


Psychology. Cambridge, Mass.: Addison-Wesley, 1954, vol I, p. 399; Weick, op.cit., pp. 369ff.
3
A. Bandura, Self-Efficacy Mechanism in Human Agency, American Psychologist, 37 (1982), 122-147.
4
Ibid., p.122.

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MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

La confiabilidad de los sistemas de observacin es un asunto ms sencillo, aunque de ninguna


manera fcil. A menudo se define como un acuerdo entre observadores. Desde este punto de vista,
los registros en cintas y en filmacin pueden ayudar a lograr una muy alta confiabilidad. El acuerdo
entre los observadores, sin embargo, tiene defectos potenciales. Por ejemplo, la magnitud de un
ndice de acuerdo se debe parcialmente a un acuerdo azaroso y, por lo tanto, necesita
correccin. Tal vez la va ms segura consista en usar diferentes mtodos para evaluar la
confiabilidad como se hara con cualesquiera medidas usadas en la investigacin del
comportamiento: el acuerdo entre los observadores, la confiabilidad de la replicacin y la
aproximacin del anlisis de varianza.5
Es necesario, entonces, definir en una forma muy precisa y sin ambigedad lo que se vaya a
observar. Si se est midiendo la curiosidad, se debe decir al observador qu es el comportamiento
curioso. Si se est midiendo la cooperatividad, es necesario decir en alguna forma al observador
cmo se distingue el comportamiento cooperativo de otros tipos de comportamiento. Esto significa
que se debe proporcionar al observador alguna forma de definicin operacional de la variable que
est siendo medida; es preciso definir la variable desde el punto de vista del comportamiento.

Categoras
La tarea fundamental del observador consiste en asignar comportamientos a categoras. A partir
de la exposicin anterior acerca de la participacin, recurdese que las categoras deben ser
exhaustivas y mutuamente excluyentes. Para satisfacer la condicin de exhaustividad, se debe
definir primero U, el universo de los comportamientos a ser observados. En algunos sistemas de
observacin, esto no es muy difcil de hacer. Mcgee y Snyder, probando la hiptesis de que los
individuos que ponen sal a sus alimentos antes de que los prueben perciben el control del
comportamiento como algo que proviene ms bien desde dentro del individuo (control de
disposicin)que del ambiente (control situacional), simplemente observaron a los sujetos poner sal
en sus alimentos en los restaurantes.6 En otros sistemas de observacin, es ms complejo. Muchos
o la mayor parte de los sistemas de observacin citados en la enorme antologa de los instrumentos
de observacin espejos del comportamiento, son complejos y difciles de utilizar7

Medley y Mitzel, op. cit., pp. 309ff., dan una completa exposicin de la confiabilidad de las calificaciones en un marco
de anlisis de varianza, pero su anlisis es difcil y requiere de un considerable apoyo estadstico. (vase cap. 26)
Hollenbeck analiza la confiabilidad de las observaciones cuando las mediciones son nominales:
A. Hollenbeck. Problems of Reliability in Observational Research. En G. Sackett, ed., Observing Behavior:
Vol. 2. Data Collection and Analysis Methods. Baltimore: University Park Press, 1978, cap. 5 (pp. 79-98). Vase,
tambin, Weick, op. cit., pp. 403-406, y G. Rowley, The Reliability of Observational Measures, American
Educational Research Journal, 13 (1976, 51-59. La evaluacin de la confiabilidad y el consenso entre observadores son
problemas especialmente difciles de observacin directa porque las estadsticas usuales dependen del supuesto de que las
medidas son independientes y con frecuencia no lo son-. Es probable que las aproximaciones a estos problemas cambien
en forma radical en el prximo decenio con el rpido desarrollo de los mtodos multivariables y de anlisis de series de
tiempo, y con la disponibilidad de programas de computacin para acelerar tanto el registro como el anlisis de los datos
de observacin. Dichos programas deben estar disponibles para microcomputadoras y en consecuencia son convenientes
y econmicos (aunque tal vez no fciles de usar).
6
M. McGee y M. Snyder, Attribution and Behavior: Two field Studies, Journal of Personality and Social Psychology,
32 (1975), 185-190. La correlacin entre poner sal a los alimentos y la atribucin de control fue de .71.
7
A. Simon y E. Boyer, Mirrors for Behavior. Philadelphia: Research for Better Schools, 1970. Este trabajo tiene 14
volmenes de instrumentos de observacin del comportamiento.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

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Mantenindose en lnea con el nfasis de este libro de que el propsito de casi todas las
observaciones es medir variables, se citar un sistema de observacin en salones de clase del muy
interesante y an creativo trabajo de Kounin y colegas.8 El sistema reportado es ms complejo que
el sistema de observacin de los probadores de sal, pero bastante menos complejo que muchos
sistemas de observacin en el saln de clase. La variable estudiada fue participacin en la tarea que
se observ haciendo una filmacin de 596 lecciones y despus observando de las cintas repetidas
veces para obtener las medidas de participacin en la tarea y baja participacin en la tarea. Los
autores tambin midieron la continuidad en las lecciones creando categoras reflejaban una mayor o
menor continuidad en las lecciones. Cuando el comportamiento en los nios era observado, usaban
las categoras para registrar los comportamientos pertinentes observados.

Unidades de comportamiento
Decidir sobre qu unidades se deben utilizar al medir el comportamiento humano es an un
problema no resuelto. Aqu uno se enfrenta con frecuencia a un conflicto entre las exigencias de
confiabilidad y de validez. Tericamente, se puede obtener un alto grado de confiabilidad usando
unidades pequeas observables y registrables con facilidad. Uno puede tratar de definir el
comportamiento en una forma muy operacional listando un alto nmero de actos de
comportamiento, y de este modo se suele obtener un alto grado de precisin y confiabilidad. Sin
embargo, al hacer esto, el comportamiento se puede reducir a tal grado que deje de tener mucho
parecido con el comportamiento que se pretende observar. Por lo tanto, se puede perder la validez.
Por otra parte, es posible usar amplias definiciones naturales y tal vez lograr un alto grado de
validez.. Uno podra instruir a los observadores para que observaran la cooperacin y definieran el
comportamiento cooperativo como aceptar los puntos de vista, las sugerencias las ideas de otras
personas; trabajar armoniosamente con los dems hacia el logro de metas, o alguna de esas amplas
definiciones. Si los observadores han tenido una experiencia de grupo y si entienden los procesos
de ste, entonces podra esperarse que pudieran evaluar en forma vlida el comportamiento como
cooperativo y no cooperativo mediante esta definicin. Esta amplia definicin, e incluso vaga,
capacita al observador para capturar, si puede, todo el sabor del comportamiento cooperativo. Pero
su considerable ambigedad permite diferencias de interpretacin, disminuyendo quiz as la
confiabilidad.
Algunos investigadores sumamente operacionales en su aproximacin insisten en definiciones
muy especficas de las variables observadas. Pueden listar un nmero de comportamientos
especficos para ser observados por el observador. Ningn otro sera observado y registrado. Las
aproximaciones extremas como sta pueden producir una alta confiabilidad, pero tambin pueden
perder parte del ncleo esencial de las variables observadas. Supngase que diez tipos especficos

Casi todos los instrumentos 67 de 79, son para observaciones educativas. Los lectores que traten de usar la observacin
del comportamiento en su investigacin deben consultar estos volmenes, sobre todo el vol. I, que contiene un anlisis
general, pp. 1-24.
8
J. Kounin y P. Doyle, Degree of Continuity of a Lessons Signal System and the Task Involvement of Children,
Journal of Educational Psychology, 67 (1975), 159-164; J. Kounin y P. Gump, Signal Systems of Lesson Settings and
the Task-Related Behavior of Preschool Children, Journal of Educational Psychology, 66 (1974), 554-562. Destaca el
estudio de Kounin y Doyle.

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MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

de comportamiento se listan en lo que que se refiere a cooperatividad.


Supngase tambin que el universo de comportamientos posibles est formado por 40 50
tipos. Est claro que sern descuidados ciertos aspectos importantes de la cooperatividad. Aunque
lo que se mide puede ser confiablemente medido, podra resultar muy trivial o parcialmente
irrelevante para la variable cooperatividad.
Este es el problema molar-molecular de cualquier procedimiento de medicin en las ciencias
sociales. La aproximacin molar toma totalidades conductuales ms grandes como unidades de
observacin. Las unidades de interaccin completa pueden ser especificadas como metas
observacionales. El comportamiento verbal puede ser dividido en intercambios completos entre dos
o ms individuos, o en prrafos u oraciones enteras. La aproximacin molecular, en contraste,
toma segmentos ms pequeos del comportamiento como unidades de observacin. Se puede
registrar cada intercambio total o parcial. Las unidades de comportamiento verbal pueden ser
palabras o frases cortas. Los observadores molares empiezan con una variable general ampliamente
definida, como se hizo antes, y observan y registran una variedad de comportamientos bajo una
categora. Dependen de la experiencia y del conocimiento para interpretar el significado del
comportamiento que observan. Los observadores moleculares, por otra parte, buscan obtener su
propia experiencia, conocimiento e interpretacin a partir del panorama de la
observacin. Registran lo que ven-y no ms.
Inferencia del observador
Los sistemas de observacin difieren en otra importante dimensin la cantidad de inferencia
requerida por parte del observador. Los sistemas moleculares necesitan una interferencia
relativamente pequea. El observador slo anota que un individuo hace o dice algo. Por ejemplo,
un sistema puede requerir que el observador anota cada unidad de interaccin, la cual puede
definirse como cualquier intercambio verbal entre dos individuos. Si ocurre un intercambio, se
anota; si no ocurre, no se anota. O una categora puede ser molesta a otro nio. Cada vez que un
nio molesta a otro, se anota. No se hacen inferencias en tales sistemas si, desde luego, es alguna
vez posible escapar a las inferencias- (por ejemplo, molesta). El comportamiento puro se registra
tan fielmente como sea posible.
Los sistemas de observador con tan bajos grados de inferencia del observador son raros. La
mayor parte de los sistemas requieren de algn grado de inferencia. Un investigador puede estar
haciendo una investigacin sobre algn punto del comportamiento y pueden decidir que un anlisis
estadstico bajo es conveniente para un departamento educativo el problema y utilizar reactivos de
observacin como sugiere un curso de accin, interrumpe a otro miembro del departamento,
hace una pregunta, da una orden al superintendente, u otros similares. Puesto que estos reactivos
son comparativamente inambigos, la confiabilidad del sistema de observacin debe ser sustancial.
Los sistemas con grados de inferencia ms altos requeridos por parte del observador son ms
comunes y quiz ms tiles en casi todas las investigaciones. El sistema de observacin de
inferencia alta da al observador categoras etiquetadas que requieren de una mayor o menor
interpretacin del comportamiento observado. Por ejemplo, supngase que la denominacin ha de
ser medida. Esta puede definirse como los intentos por parte de un individuo por mostrar
superioridad intelectual (u otra) sobre otros individuos, con poco reconocimiento de metas de

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

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grupo, y de las contribuciones de las dems. Esto, desde luego, requerir de un alto grado de
inferencia del observador; los observadores tendrn que ser entrenados de modo que exista un
acuerdo sobre lo que constituye un comportamiento dominante. Sin ese entrenamiento y acuerdo -y
quiz la experiencia del observador; los observadores tendrn que ser entrenados de modo que
exista un acuerdo sobre lo que constituye un comportamiento dominante. Sin ese entrenamiento y
acuerdo y quiz la experiencia del observador en procesos de grupo- la confiabilidad puede ser
puesta en peligro.9 Son pertinentes notas similares cuando se trata de medir muchas variables
psicolgicas y sociolgicas: la cooperacin, la competencia, la agresividad, la agresividad, la
democracia, la aptitud verbal, el logro y la clase social, por ejemplo.
No es posible hacer generalizaciones llanas sobre las virtudes relativas de los sistemas con
diferentes grados de inferencias. Probablemente el mejor consejo para el nefito sea dirigirse a un
grado medio de inferencia. Las categoras muy vagas y con muy pocas especificaciones sobre lo
que se debe observar provocan una carga excesiva sobre el observador. Diferentes observadores
pueden con demasiada facilidad dar interpretaciones distintas acerca del mismo
comportamiento. Las categoras demasiado especificas, aunque reducen la ambigedad y la
incertidumbre, pueden tender a ser demasiado rgidas e inflexibles, e incluso triviales. Mejor que
cualquier otra cosa, el estudiante debe estudiar diversos sistemas exitosos, prestando especial
atencin a las categoras de comportamiento y a las definiciones (instrucciones) anexadas a las
categoras como gua para el observador.
Generalidad o aplicabilidad
Los sistemas de observacin difieren de manera considerable en su generalidad o grado de
aplicabilidad en situaciones de investigaciones distintas de aquellas para las cuales fueron
originalmente diseados. Algunos sistemas son del todo generales: estn diseados para utilizarse
con muchos y diferentes problemas de investigacin. El bien conocido anlisis de interaccin de
grupo de Bales es uno de tales sistemas generales.10 Este es un sistema de inferencia en el cual todos
los comportamientos verbales y no verbales, presumiblemente dentro de cualquier grupo, pueden
categorizarse en una de 12 categoras: muestra solidaridad, acuerda, pregunta su opinin,
etctera. Las 12 categoras son agrupadas en tres conjuntos ms grandes: social-emocionalpositivo; social-emocional-negativo; tarea-neutral.
Algunos sistemas, sin embargo, fueron construidos para situaciones particulares de investigacin
a fin de medir variables particulares. El ejemplo referente a poner sal en el alimento, antes citado,
es muy especfico y, por ello, difcil de aplicar en otras situaciones. El sistema de Kounin y Doyle,
aunque ha sido especficamente construido para la investigacin de Kounin, puede ser aplicado a
muchas situaciones de saln de clase. En efecto, la mayor parte de los sistemas diseados para
problemas especficos de investigacin quiz pueden ser utilizados a menudo con modificaciones,
para otros problemas de investigacin.
Quiero destacar que los sistemas de observacin pequeos pueden ser usados para medir
variables especificas. Supngase, por ejemplo, que la atencin de los estudiantes de la escuela
primaria es una variable bsica en una teora acerca del logro escolar. La atencin (como rasgo o
9

Vase Weick, op.cit.,pp. 425ff. Para un complejo anlisis de la inferencia en la observacin. Vase tambin, pp. 428432 para un anlisis de los sesgos en la observacin, y las soluciones metodolgicas sugeridas para minimizar los efectos
del sesgo. Otra valiosa fuente es Heyns y Lippitt, op. cit., pp. 396-403

10

R. Bales, Interaction Process Anlisys. Reading, Mass.: Addison-Wesley, 1951.

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MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

hbito) en s misma tiene poco efecto sobre el logro: se puede suponer que la correlacin es de
cero. Pero la teora lo reclama- es una variable bsica porque, con un cierto mtodo de enseanza,
interacta con el mtodo y tiene un pronunciado efecto indirecto sobre el logro. Suponiendo que
esto es as, se debe medir la atencin. Parece claro que se tendr que observar el comportamiento
de los alumnos mientras se emplea el mtodo en cuestin y otro de control. En ese caso, ser
necesario encontrar o disear un sistema de observacin que se centre en la atencin. Al evaluar la
influencia del ambiente del saln de clase, por ejemplo. Keeves encontr necesario medir la
atencin.11 El hizo esto observando a los estudiantes a quienes se obliga a realizar las tareas
prescritas por el maestro. Se asignaron puntajes que indicaban atencin o falta de ella. Este
pequeo sistema de observacin era confiable y aparentemente vlido. Es probable que los
sistemas enfocados a metas sean cada vez ms utilizados en la investigacin del comportamiento,
sobre todo en la educacin.
Muestreo del comportamiento
La ltima caracterstica de las observaciones, el muestreo, no es, estrictamente hablando, una
caracterstica. Es una forma de obtener observaciones. . Antes de emplear un sistema de
observacin en la investigacin real, se debe decidir cundo y cmo ser aplicado el sistema. Si los
comportamientos de los profesores en clase deben ser observados, cmo sern muestreados dichos
comportamientos? Sern observados todos los comportamientos especficos en un periodo de
clase, o bien algunas muestreadas algunas muestras especificas de comportamientos especficos en
forma sistemtica o aleatoria? En otras palabras, debe disearse y usarse un plan de muestreo de
algn tipo.
Existen dos aspectos del muestreo del comportamiento: el muestreo e eventos y el muestreo de
tiempo.12 El muestreo de eventos es la seleccin para la observacin de ocurrencias integrales del
comportamiento o de eventos de una clase dada.13 Algunos ejemplos de eventos integrales son los
berrinches, las peleas, los juegos, los intercambios verbales sobre temas especficos, las
interacciones de clase entre profesores y alumnos, etctera. El investigador que est estudiando los
eventos debe saber cundo van a ocurrir y estar presente cuando ocurran, como con los eventos del
saln de clase, o esperar hasta que ocurran, como las peleas.
El muestreo de eventos tiene tres virtudes; la primera es que los eventos son situaciones
naturales iguales a la vida y, por lo tanto, poseen una validez inherente-que no suele poseer las
11

J. Keeves, Educational Environment and Student Achievement. Melbourne: Australian Council for Educational
Research, 1972, pp. 62-65. Este estudio tambin emple un sistema de observacin ms cuidadosamente concebido y
construido: vase pp. 89-100. El foco de atencin del estudio, sin embargo, fueron las variables de proceso: presin
hacia el logro (v. gr. terminacin de la tarea), hbitos de trabajo y orden, afiliacin y calidez en el saln de clase,
etctera. Una influyente escuela de pensamiento en la investigacin educativa enfatiza la importancia del clima. Sin
embargo, la mayor parte de la medicin del clima es llevada a cabo con cuestionarios que miden el clima haciendo
preguntas a las estudiantes y slo rara vez mediante observacin directa. Para una buena revisin, vase: C. Anderson,
The Search for School Climate: A Review of the Research, Review of educational Research, 52 (1982), 368-420. Otra
importante influencia ha sido la investigacin del ambiente familiar. Marjoribanks esboza los antecedentes y orgenes de
esta investigacin: K. Marjoribanks Families and Their Learning Enviroment: An Empirical Analysis. London:
Routlegde & Kegan Paul, 1979, cap.2.
12
Vase H. Wright, Observational Child Study. En P. Mussen, ed., Handbook of Research Methods in Child
Development. New York: Wiley, 1960, cap.3. Para una revisin de muestreo de tiempo, vase R. Arrington, Time
Sampling In Studies of Social Behavior: A Critical Review of Techniques and Results with Research Suggestions,
Psychological Bulletin, 40 (19743), 81-124.
13
Wright, op. cit., p. 104.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

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muestras del tiempo. La segunda radica en que un evento integral posee una continuidad de
comportamiento que la mayor parte de los actos individuales de comportamiento de muestras de
tiempo no posee. Si se observa una situacin de solucin de un problema desde el principio hasta el
fin, se est atestiguando una unidad natural y completa de comportamiento individual y de
grupo. Al hacer esto, se logra un todo y una unidad ciertamente ms grande de comportamiento
individual y social. Como se vio en un captulo anterior, cuando se expusieron los experimentos y
los estudios de campo, las situaciones naturalistas tienen un impacto y una relacin cercana a la
realidad sicolgica y social que los experimentos por lo general no tienen.
Una tercera virtud del muestreo de eventos est implcita en una importante caracterstica de
muchos eventos del comportamiento: algunas veces son infrecuentes y raros. Por ejemplo, uno
puede interesarse en las decisiones tomadas en las juntas legislativas o administrativas o interesarse
en el paso final de la solucin de problemas. Los mtodos disciplinarios de los profesores pueden
ser una variable. Estos eventos y muchos otros son ms o menos infrecuentes. Como tales, pueden
ser con facilidad perdidos por el muestreo de tiempo; por lo tanto, requieren de un muestreo de
eventos.14
El muestreo de tiempo es la seleccin de unidades de comportamiento para observacin a
diferentes puntos en el tiempo. Pueden ser seleccionadas en formas sistemticas o aleatorias para
obtener muestras de comportamientos. Un buen ejemplo es el comportamiento de los
profesores. Supngase que las diferencias entre ciertas variables como el estado de alerta del
profesor, la equidad, y la iniciativa, por una parte, y la iniciativa y la cooperacin del estudiante,
por la otra, son estudiadas. Se pueden seleccionar muestras aleatorias de los maestros y despus
tomar muestras de tiempo de sus actos de comportamiento. Estas muestras de tiempo pueden ser
sistemticas: tres observaciones de cinco minutos en momentos especficos durante cada una de, por
ejemplo, cinco horas de clase, siendo las horas de clase el primero, tercero, y quinto periodos de un
da, y el segundo y cuarto periodos del da siguiente. O pueden ser aleatorias: cinco periodos de
observacin de cinco minutos seleccionados al azar en un universo especificado de periodos de
cinco minutos. Es obvio que existen muchas formas de establecer y seleccionar muestras de
tiempo. Como de costumbre, la forma en la que estas muestras son elegidas. Su longitud y su
nmero deben verse influidos por el problema de investigacin.15
Las muestras de tiempo tienen la importante ventaja de aumentar la probabilidad de obtener
muestras representativas del comportamiento. Sin embargo, esto es cierto slo cuando los
comportamientos pueden ocurrir con demasiada frecuencia. Los comportamientos que ocurren sin
mucha frecuencia tienen una alta probabilidad de escapar de la red de muestreo, a menos de que se
obtengan muestras enormes. El comportamiento creativo, el comportamiento simptico y el
comportamiento hostil, por ejemplo, pueden ser del todo infrecuentes. Sin embargo, el muestreo de
tiempo es una contribucin positiva al estudio cientfico del comportamiento humano.

14

Si se toma la visin ms activa de la observacin abogada por Weick (vase nota de pie de pgina 1); sin embargo, se
pueden arreglar situaciones para asegurar una ocurrencia ms frecuente de eventos raros.
15
En un estudio fascinante del liderazgo y del poder de la influencia de grupo con nios pequeos, Merei seala que el
muestreo de tiempo mostrara slo lderes que dieran rdenes y al grupo que obedece, mientras que las observaciones
prolongadas mostraran los trabajos internos referentes a dar rdenes y a obedecer. F. Merei, Group Leadership and
Institutionalization, Human Relations, 2 (1949), 23-39

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MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

Las muestras de tiempo, como qued aclarado antes sufren de una falta de continuidad, de una
falta de contexto adecuado y tal vez de una falta de naturalidad. Esto es en particular cierto cuando
se usan pequeas unidades de tiempo y comportamiento. Sin embargo, no existe razn por la cual
el muestreo de eventos y el de tiempo y de comportamiento. Sin embargo, no existe razn por la
cual el muestreo de evento y el de tiempo no puedan combinarse algunas veces. Si se estn
estudiando las recitaciones del saln de clase, se puede obtener una muestra aleatoria de los
perodos de clase de un profesor a diferentes momentos y observar todas las recitaciones durante los
perodos muestreados, observando cada recitacin en su totalidad.
ESCALAS DE CALIFICACION16
Hasta este momento, se ha estado hablando slo acerca de la observacin y del comportamiento
real. Los observadores miran y escuchan los objetos de inters en forma directa. Se sientan en el
saln de clase y observan la interaccin profesor-alumno y alumno-alumno. O pueden observar y
escuchar a un grupo de nios resolver un problema atrs de una pantalla de una vista. Existe otro
tipo de observacin del comportamiento, sin embargo, que necesita ser mencionado. Este tipo de
observacin ser llamado comportamiento recordado o percibido. Est convenientemente
considerado dentro del tema de escalas de calificacin.
Al medir el comportamiento recordado o percibido se suele presentar a los observadores un
sistema de observacin en forma de una escala de algn tipo y se les pide que evalen un objeto con
relacin a una o ms caractersticas, en ausencia del objeto. Para hacer esto, deben realizar
evaluaciones sobre la base de la observacin es pasadas y de las percepciones de cmo es el objeto
observado y de cmo se comportar. Una forma conveniente de medir el comportamiento real y el
comportamiento percibido o recordado es con escalas de calificacin.
Una escala de calificacin es un instrumento de medicin que requiere que el calificador u
observador asigne el objeto calificado o categoras o espacios continuos que tienen valores
numricos asignados a ellos. Las escalas de calificaciones son tal vez el ms omnipresente de los
instrumentos de medicin, quiz porque en apariencia son fciles de construir y, lo que es ms
importante, fciles y rpidos en su empleo. Por desgracia, la aparente facilidad de construccin es
engaosa, y la facilidad de uso conlleva un alto precio: la falla de validez debida a una diversidad
de fuentes de sesgos que entran en las medidas de calificacin. Sin embargo, con conocimientos,
con habilidad y con cuidado, las calificaciones pueden ser valiosas.

16

Para un excelente anlisis de las escalas de calificaciones, vase J. Guilford, Psychometric Methods, 2
ed. New York: McGRaw-Hill, 1954, cap. 11. El anlisis de Nunnally tambin es bueno: J. Nunnally,
Psychometric Teory, 2 ed. New York: McGraw-Hill, 1978, pp. 594-607.
Aunque las escalas de calificacin ya se mencionaron, no fueron sistemticamente expuestas. Al leer lo que
sigue, el estudiante debe tener en mente que las escalas de calificacin son en realidad escalas
objetivas. Como tales, podran haber sido incluidas en el captulo 29. Su anlisis se reserv para este captulo
porque el del captulo 29 se centro principalmente en las medidas producidas por el sujeto que estaba siendo
medido. Las escalas de calificacin, por otra parte, son medidas de los individuos y de sus reacciones, de sus
caractersticas y de sus comportamientos por parte de los observadores. El constraste, entonces, es entre el
sujeto como se ve a si mismo y el sujeto como lo ven los dems. Las escalas de calificacin tambin se usan
para medir objetos psicolgicos, productos y estmulos, como escritos a manos, conceptos, ensayos,
protocolos de entrevistas y materiales de pruebas proyectivas.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

563

Tipos de escalas de calificacin


Existen cuatro o cinco de escalas de calificacin. Dos de stos fueron analizados en el captulo
29; las listas de chequeo y los instrumentos de eleccin forzosa. Ahora se consideran slo tres tipos
y sus caractersticas. Estos son la escala de calificacin de categoras, la escala de calificacin
numrica y la escala de calificacin grfica. Son muy similares; difieren ms que nada en los
detalles.
La escala de calificaciones de categoras presenta a los observadores o jueces varias categoras
de donde seleccionan aquella que refleje mejor el comportamiento o las caractersticas del objeto
que est siendo calificado. Supngase que se est calificando el comportamiento de una profesora
en clase. Una de las caractersticas calificadas, por ejemplo, es el estado de alerta. Un reactivo de
categora podra ser:
Qu tan alerta est ella? (elija una)
Muy alerta
Alerta
No alerta
Nada alerta
Una forma diferente usa descripcin condensadas. Este reactivo podra ser as:
Siempre dispone
Algunas veces le faltan ideas
No tiene recursos; rara vez tienen ideas.
Las escalas de calificacin numrica son quiz las ms fciles de construir y utilizar. Tambin
proporcionan nmeros que pueden ser directamente usados en el anlisis estadstico. Adems, ya
que los nmeros pueden representar intervalos iguales en la mente del observador, es posible que se
aproxime a la medicin de intervalo.17 Cualquiera de las escalas de categora anteriores puede ser
rpida y fcilmente convertida en escala de calificacin numrica mediante la simple anexin de
nmero de cada una de las categoras. Los nmeros 3,2,1,0 4, 3, 2, 1, pueden ser anexados al
reactivo de estado de alerta. Un mtodo conveniente de calificacin numrica consiste en emplear
los mismos sistemas numricos, por ejemplo 4, 3,2,1,0 con cada reactivo. Este es desde luego el
sistema que se usa en las escalas de actitudes de calificacin sumada. Sin embargo, en las escalas
de calificacin es quiz mejor, dar tanto la descripcin verbal como los valores numricos.
En las escalas de calificacin grfica se combinan lneas o barras con frases descriptivas. E
reactivo de estado de alerta que se acaba de exponer, podra aparecer como se muestra en la
siguiente forma grfica:
Muy
alerta

Alerta

No
alerta

Nada
alerta

Estas escalas tienen muchas variedades: lneas verticales y segmentadas, lneas continuas, lneas no
marcadas, lneas divididas en intervalos igualmente marcados (como arriba), y otras. Estas son
17

Guiford, op. Cit., p. 264

564

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

quizs las mejores formas de escalas de calificacin. Fijan un espacio continuo en la mente del
observador. Indican intervalos iguales. Son claras y fciles de entender y utilizar. Guilford las
sobre valora un poco cuando dice: Las virtudes de las escalas de calificacin grfica son muchas;
sus defectos son pocos, pero su opinin es bien recibida.18
Desventajas de las escalas de calificacin
Las calificaciones tienen dos serias desventajas, una de ellas extrnseca, la otra intrnseca. El
defecto extrnseco es que en apariencia son tan fciles de construir y usar que se emplean en forma
indiscriminada, con frecuencia sin conocimiento de sus defectos intrnsecos. Se evitar hacer una
pausa para mencionar los errores que pueden deslizarse en la construccin y el uso de escalas de
calificaciones deficientes. Ms bien, se previene al lector de utilizarlas para todas y cada una de las
necesidades de medicin. Se debe primero hacer la pregunta: existe alguna forma mejor de medir
las variables? De ser as, sese. En caso contrario, estdiense las caractersticas de las buenas
calificaciones, trabjese con un gran cuidado y sujtense los resultados de las calificaciones a
pruebas empricas y a un anlisis estadstico adecuado.19
El defecto intrnseco de las escalas de calificacin es su propensin a un constante error o
sesgo. Desde luego, esto no es nuevo. Este problema se presenta cuando se considera la
predisposicin de respuestas. Sin embargo, con las calificaciones es particularmente amenazados
para la validez. Los constantes errores de calificacin toman varias formas, la ms penetrante de las
cuales es el famoso efecto de halo. Es la tendencia a calificar un objeto en la direccin constante de
una impresin general del objeto. Todos los das se encuentran casos de halo: cae que un hombre es
virtuoso porque nos cae bien; tener en alto aprecio a los presidentes republicanos y condenar a los
demcratas.
Con frecuencia el halo se manifiesta a si mismo en la medicin, sobre todo en las
calificaciones. Los profesores evalan la calidad de las preguntas de pruebas de ensayo ms alto de
lo que debiera porque les cae bien el examinado. O pueden calificar a la segunda, a la tercera y a la
cuarta preguntas ms alto (o ms bajo) de lo que debieran porque la primera pregunta fue bien
contestada (o deficientemente contestada). La evaluacin acerca del logro de los nios hecha por
profesores que estn influidos por la docilidad de dichos nios o por la falta de ella es otro caso de
halo. Al calificar a los individuos con escalas de calificaciones, existe la tendencia de que la
calificacin de una caracterstica influya en la calificacin de otras caractersticas. El halo es difcil
de evitar. Parece ser sobre todo fuerte en rasgos que no estn claramente definidos, que no se
observan con factibilidad, y que son desde un punto de vista moral importantes.20
Dos importantes fuentes de error constante son el error de severidad y el error de lenidad. El
error de severidad es una tendencia general a calificar a todos los individuos demasiado bajo en
todas las caractersticas. Este es el tpico evaluador duro: nadie obtiene A en mis clases. El
error
de
lenidad
es
la
tendencia
general
opuesta

18

Ibid., p. 268
El consejo de Guilford es muy valioso: ibid., pp. 264-268 y 293-296.
20
Ibid., p. 279
19

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

565

a calificar demasiado alto. Este es el buen tipo que quiere a todos u su amor se refleja en las
calificaciones.
Una exasperaste fuente de invalidez en las calificaciones es el error de tendencia central, la
tendencia general a evitar todos los juicios extremos y a calificar a un nivel intermedio en una
escala de calificacin.
Existen otros tipos de error menos importantes que no sern considerados. Ms importante es
cmo se deben solucionar los errores antes expuestos. Este es un complejo asunto que no puede ser
tratado aqu. El lector debe referirse al captulo de Guilford en la obra Mtodos sicomtricos ,donde
se analizan muchos dispositivos para tratar en el detalle el error.21
Las escalas de calificaciones pueden ser usadas en la investigacin del comportamiento. Su uso
no garantizado, expedito e inexperto ha sido condenado justamente. Pero esto no debe significar
una condena general. Tienen virtudes que las hacen valiosas herramientas de la investigacin
cientfica: requieren menos tiempo que otros mtodos; son por lo general interesantes y fciles de
usar para los observadores; tienen un rango de aplicacin muy amplio; pueden ser utilizadas con
una gran cantidad de caractersticas. Podra aadirse que las escalas pueden ser empleadas como
suplemento de otros mtodos. Es decir, pueden ser usadas como instrumentos para ayudar en las
observaciones del comportamiento, y emplearse, junto con otros instrumentos objetivos, con
entrevistas e incluso con medidas proyectivas.

EJEMPLOS DE SISTEMAS DE OBSERVACION


Tres o cuatro sistemas de observacin fueron ya mencionados. Ms adelante, se resumen otros
sistemas de observacin del comportamiento para dar al estudiante una idea sobre la variedad de
sistemas posibles y de las formas en las cuales dichos sistemas son contrados y
empleados. Adems, el estudiante puede obtener una mejor comprensin de cundo es apropiado la
observacin del comportamiento.
Registros de observacin del comportamiento de saln de clase de Medley y Mitzel
Uno de los ms cuidadosamente desarrollados sistemas de observacin de saln de clase es el
Obsevation Schedule and Record (OscAR), que fue diseado para permitir el registro de todos los
aspectos significativos posibles acerca de lo que sucede en los salones de clase.22 Se encontr que
los reactivos individuales se agrupaban a s mismos en tres dimensiones ms o menos
independientes
y
confiables:
clima
emocional,
21

Los errores sistemticos pueden ser tratados, hasta cierto punto, por medio estadsticos. Guilford ha
diseado un mtodo ingenioso que utiliza devarianza. La idea bsica es que las variaaciones debidas a los
sujetos, a los juicios y a las caracatersticas son extradas de la varianza total de las calificaciones. Estas son
entonces corregidas. Un mtodo ms sencillo cuando se califica a los individuos con relacin a una sola
caracterstica es un anlisis de varianza bidereccional (grupos correlacioandos). La confiabilidad tambin
puede ser calculada con facilidad. El uso del anlisis de varianza para estimar la confiabilidad, como se vio
antes, fue la contribucin de Hoyt. Ebel aplic el anlisis de varianza a la confiabilidad de las
calificaciones. Vese Guilford, op. Cit., pp. 280-288, 383, 395-397: R Ebel, Estimation of the Reliability of
Ratings, Psychometrika, 16 (1951), 407-424.
22
El sistema, con datos de investigacin, ha sido descrito en Medley y Mitzel op.cit., pp. 278-286.

566

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

nfasis verbal y organizacin social. Es decir, los reactivos que pertenecan a cada una de estas
dimensiones o factores fueron combinados y tratados como variables. Dos reactivos de cada una de
las primeras dimensiones, respectivamente, son: El profesor demuestra afecto al alumno
(positiva). El alumno ignora la pregunta del profesor (negativa); el alumno lee o estudia en su
pupitre, el alumno (o el profesor) usa material suplementario de lectura. La tercera dimensin
refleja el agrupamiento social de clases por ejemplo, una clase dividida en dos o ms grupos que
trabajan en forma independiente. Puede verse que este es un sistema de inferencia bajo.
Medley y Mitzel dicen que las tres dimensiones representan lo que son quiz diferencias obvias
entre clases, pero OScAA falla en revelar aspectos del comportamiento del saln de clase
relacionados con el logro de objetivos cognoscitivos. Es probable que sean demasiado speros
sobre su propio sistema. Las tres dimensiones del OScAR son importantes.
Muestreo de tiempo de comportamiento de atencin y desorganizacin
En su estudio del estatus social de los nios incapacitados, Morrison, Forness y MacMillan
emplearon una tcnica de muestreo de tiempo para registrar el comportamiento de todos los nios
en un saln de clase.23 Esto signific observar y registrar el comportamiento de cada nio a la vez
durante intervalos de seis segundos hasta que un mnimo de diez intervalos del comportamiento de
cada nio cada da haba sido registrado. Como parte de este procedimiento, se hicieron
observaciones de comportamiento de atencin y de desorganizacin. El comportamiento de
atencin se defini como un contacto visual con el profesor, con un compaero hablando y con
materiales de tarea. El comportamiento de desorganizacin se defini como una actividad
incompatible con la tarea: hablar con el compaero no se permite, golpear a su compaero de clase,
etctera. Se encontr que los comportamientos de atencin y desorganizacin influyen en las
calificaciones que los profesores otorgan al comportamiento y a la habilidad acadmica de los
estudiantes.
Observacin y evaluacin de la enseanza universitaria
En uno de los relativamente pocos y mejores- estudios de los profesores y de la enseanza
universitaria, Isaacson y colegas, despus de un considerable trabajo preliminar sobre los reactivos
y sus dimensiones o factores, hizo que los estudiantes universitarios calificaran y evaluaran a sus
profesores tomando como base sus imprevisiones y observaciones recordadas.24 Usaron una escala
de
calificacin
de
46
reactivos

23

G. Marrison, S. Forness, y D. MacMillan, Influences on the Sociemetric Ratings of Mildly Handicapped


Children: A Patth Analysis, Journal of Educational Psychology, 75 (1983), 63-74.
24
R. Isaacson et al., Dimensions of Student Evaluations of Teaching, Journal of Educational Psychology,
55 (1964), 344-351. Varios estudios similares han sido publicados desde que apareci ste, que an es uno de
los mejores, pienso yo. Ntese que aqu se tiene un sistema de observacin que no fue diseado
deliberadamente para medir las variables sino para ayudar a evaliuar el desempeo de los profesores. No
obstantes, sus dos dimensiones bsicas pueden desde luego ser empleadas como variables en la
investigacin. Un aspecto notable de los estudios para evaluar a los profesores universitarios es que los
profesores parecen no estar conscientes de que el propsito de stos sistemas de observacin debe ser el
mejoramiento de la instruccin (o utilizar sus dimensiones como variables de investigacin) en vez de
referirse a propsitos administrativos. Vase F. Kerlinger, Student Evaluation of University Professors,
School and Society, 99 (1971), 353-356.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

567

y dieron instrucciones a los estudiantes para que respondieran de acuerdo con la frecuencia de
ocurrencia de ciertos actos de comportamiento y no de acuerdo a si los comportamientos eran
deseables o indeseables. Su inters bsico fue en las dimensiones o en las variables fundamentales
que respaldaban a los reactivos. Encontraron seis de tales dimensiones, de las cuales lo primero que
pasaron es que estaban relacionadas con la habilidad general para la enseanza.
Aunque los seis factores son importantes porque parecen mostrar diversos aspectos de la
enseanza por ejemplo la estructura, que es la organizacin que hace el instructor del curso y de
sus actividades, y el Rapport, que son los aspectos ms interactivos de la enseanza y la amistad-,
aqu se tratar el primero. A continuacin, se presentaran tres reactivos:
El transmite la informacin en una forma interesante.
El estimul la curiosidad intelectual de sus estudiantes.
El explic claramente y sus explicaciones fueron directas
Sin embargo, el reactivo ms efectivo fue an ms general:
Cmo calificara ustedes a su instructor respecto de su habilidad general para la enseanza ( En
todos los aspectos)?
a) Un instructor sobresaliente y estimulador.
b) Un instructor muy bueno.
c) Un buen instructor.
d) Un instructor deficiente e inadecuado.
Aunque es cuestionable llamar a este estudio y a otro, estudios de observacin, existe de hecho
observacin, pero es del todo diferente en cuanto a ser recordada e indirecta, global y sumamente
inferencial, y, por ltimo, mucho menos sistemtica en la observacin real. Se solicita a los
estudiantes recordar y calificar los comportamientos a los cuales pueden no haber prestado una
atencin particular. Sin embargo, Isaacson y cols., y otros estudios han demostrado que esta forma
de observacin puede ser utilizada en forma confiable para la evaluacin de cursos y del instructor.
Puntajes de comportamiento (BSs)
Existe una diversidad de importantes sistemas de observacin diseados para estudiar la
interaccin de grupo. El ms conocido es el sistema de Bales ya mencionado. Borgatta tambin
diseo un sistema denominado Sistema de Puntaje de Comportamiento (BSs), que es de hecho un
sistema de anlisis de interacciones.25 Tiene la virtud de ser breve y muy sencillo, y de basarse en
el anlisis factorial. Sus seis categoras en apariencia miden dos dimensiones bsicas: el
dogmatismo y la sociabilidad. Algunos ejemplos de las categoras del comportamiento en cada uno
de los factores son: los dogmas o actos dominantes (llama la atencin, afirma, inicia conversacin,
etc.) y los actos de apoyo (reconoce, responde, etc.). Tal sistema puede ser til en la investigacin
del
comportamiento
cuyo
foco
de
atencin
sea
la

25

E. Borgatta, A New Systematic Observation Sytem: Behavior Scores System: Behavior Scores System
(BSs System), Journal of Psychological Studies, 14 (1963), 24-44. Tambin se describe brevemente en
Weick, op. Cit., pp.400-401.

568

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

interaccin y el comportamiento de grupo los grupos de toma de decisiones, por ejemplo.


EVALUACION DE LA OBSERVACION DEL COMPORTAMIENTO
No cabe duda alguna de que la observacin objetiva del comportamiento humano ha avanzado
ms all de la fase rudimentaria. Los avances, al igual que otros avances metodolgicos y de
medicin hechos en los ltimos diez o veinte aos, han sido sorprendentes. El crecimiento del
dominio y de la complejidad psicometra y estadstica ha sentido en la observacin y la evaluacin
del comportamiento real y recordado. La investigacin social cientfica puede aprovecharse y se
aprovechar de estos avances. Muchos problemas de investigacin educativa por ejemplo, exigen
con firmeza observaciones del comportamiento: los nios en salones de clase que interactan entre
s y con los profesores, los administradores y profesores que discuten problemas universitarios en
juntas de consejo, los departamentos de educacin que trabajan en decisiones polticas. Tanto la
investigacin bsica como la aplicada, en especial la investigacin que comprende procesos y
decisiones de grupo, puede aprovecharse de la observacin directa. Y es posible utilizarla en
estudios de campo y experimentos de campo, y en experimentos de laboratorio. A continuacin se
presenta una aproximacin metodolgica que es esencialmente la misma en las situaciones de
campo y de laboratorio.
La dificultad en el uso de sistemas de escala total como el de Medley y Mitzel, sin duda ha
desalentado el empleo de la observacin en la investigacin del comportamiento. Pero las
observaciones deben ser usadas cuando las variables de los estudios de investigacin son de
naturaleza interactiva e interpersonal, y cuando se desea estudiar las relaciones entre el
comportamiento real, como las tcnicas de administracin de clase o la interaccin de grupo, y otros
comportamientos o variables de atributo. Aunque es importante preguntar acerca del
comportamiento, no existe sustitutos para ver, tan directamente como sea posible, lo que la gente
hace en realidad cuando es confrontada con diferentes circunstancias y personas. Adems, es
probable que en casi toda la investigacin del comportamiento no sea necesario usar los sistemas de
observacin ms grandes. Como se mostr antes se pueden disear sistemas ms pequeos para
propsitos especiales de investigacin. El sistema limitado de Keeves era muy apropiado para este
propsitos. En cualquier caso, la investigacin cientfica del comportamiento requiere de
observaciones directas e indirectas del comportamiento, y los medios tcnicos para hacer estas
observaciones se estn volviendo cada vez ms adecuado y disponibles. El siguiente decenio
deber atestiguar una considerable comprensin y mejoramiento de los mtodos de observacin, as
como su mayor uso significativo.
SOCIOMETRIA
A cada momento uno evala a la gente con la que trabaja, con la que va a la escuela, con la que vive
en casa. Se le juzga por su conveniencia para trabajar con nosotros, para jugar con nosotros, para
vivir con nosotros. Y uno basa sus juicios en las propias observaciones acerca de su
comportamiento en diferentes situaciones. Se dice que se juzga sobre de la base de la
experiencia. La forma de medicin que se considera ahora, la sociometra, se basa en estas y en
muchas
observaciones
informales.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

569

De nuevo, el mtodo se basa en las observaciones recordadas y en los juicios inevitables que se
hacen de las personas despus de observarlas.
Sociometra y eleccin sociomtrica
Sociometra es un tipo muy amplio que indica diversos mtodos para reunir y analizar datos
sobre los patrones de eleccin de comunicacin y de interaccin de los individuos en grupos. Se
podra decir que la sociometra es el estudio y la medicin de la eleccin social. Tambin se le
conoce como un medio de estudiar las atracciones y repulsiones de los miembros de grupos.
A un individuo se le pide elegir una o dos personas con uno o ms criterios proporcionados por
el investigador: con quin le gustara trabajar? Con quin le gustara jugar? Entonces l hace una,
dos, tres o ms elecciones entre los miembros de su propio grupo (generalmente) o de otros
grupos. Qu podra ser ms sencillo y natural? El mtodo funciona bien para los jardines de nios
y para los cientficos atmicos.
La eleccin sociomtrica debe ser entendida en un sentido ms amplio: no slo significa
eleccin de personas; pueden significar eleccin de lneas de comunicacin, eleccin de lneas
de influencia, o eleccin de grupos minoritarios. Las elecciones dependen de las instrucciones y
las preguntas dadas a los individuos. A continuacin, se presenta una lista de preguntas e
instrucciones sociomtricas:
Con quin le gustara usted trabajar (jugar, sentarse al lado de, etc)?
Quines son los dos miembros de este grupo (grupo de edad, clase, club, por ejemplo) que
le gustan a usted ms (menos)?
Cules son los tres mejores alumnos de su clase (o los peores)?
A quin elegira usted para representarlo en un comit destinado a mejorar el bienestar de
la facultad?
Quines son los cuatro individuos que tienen el mayor prestigio en su organizacin (clase,
compaa, equipo)?
Cules son los dos grupos de personas ms aceptables (menos aceptables) para usted como
vecinos (amigos, asociados de negocios, asociados profesionales)?
Es evidente que existen muchas posibilidades.26 Adems, stas pueden multiplicarse
sencillamente con las simples preguntas: Quin piensa usted que lo escogera para...? y quin
piensa usted que el grupo elegira para ...? A los sujetos tambin se les puede solicitar que den
rango a los dems por medio de criterios sociomtricos, siempre y cuando no sean muchos. O se
pueden usar escalas de calificacin. A los miembros de un grupo u organizacin se les puede pedir
que se califiquen uno a otro usando uno o ms criterios. Por ejemplo, es posible dar instrucciones
sociomtricas ms o menos como stas: A continuacin, se presenta una lista de los miembros de
su grupo. Califique a cada uno de acuerdo a si a usted le gustara trabajar con l en un comit
encargado de emitir un conjunto de estatutos. Utilice los nmeros 4, 3, 2, 1, 0-4 donde 4 significa
que a usted le gustara trabajar mucho con l, 0 significa que a usted no le gustara trabajar con l en
absoluto, y los dems nmeros representan grados intermedios de cunto le gustara trabajar con l
Es
evidente
que
se
pueden
26

Para un mayor anlisis, vese G. Lindzey y D. Bryrne, Measurement of Social Choice and Interpersonal
Attractiveness. En G. Lindzey y E. Aronson, eds., The Handbook of Social Psychology, 2
ed. Reading. Mass.: Addison-Wesley, 1968, vol. II, cap. 14.

570

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

usar otros mtodos de medicin. La principal diferencia es que la sociometra siempre tiene detrs
de ella ideas tales como eleccin social, interaccin comunicacin e influencia.
METODOS DE ANALISIS SOCIOMTRICO
Existen tres formas bsicas de anlisis sociomtrico: matrices sociomtricas, sociogramas o
grficas dirigidas, e ndices sociomtricos. De los mtodos de anlisis sociomtrico, las matrices
sociomtricas, que se definen a continuacin, tal vez contienen las posibilidades ms importantes y
los efectos de mayor importancia para el investigador del comportamiento. Los sociogramas son
diagramas o grficas de las elecciones hechas en grupos. Se analizarn en forma breve los
sociogramas o grficas dirigidas, puesto que se usan ms para propsitos prcticos que para
propsitos de investigacin y debido a que su anlisis es matemtico y difcil, requiriendo mucho
ms espacio del disponible aqu.27 Los ndices sociomtricos son cantidades individuales que se
calculan a partir de dos o ms cantidades proporcionadas por el anlisis sociomtrico. Dichos
ndices indican las caractersticas sociomtricas de individuos y grupos.
Matrices sociomtricas28
Ya se estudio que una matriz es un arreglo rectangular de nmeros o de otros smbolos. En la
sociometra, el inters suele centrarse en el cuadrado, o n x n matrices, siendo n igual al nmero de
personas de un grupo. Las hileras de la matriz son etiquetadas como i; las columnas son etiquetadas
como j; i y j, desde luego, pueden representar cualquier nmero y cualquier persona dentro del
grupo. Si se escribe aij, esto significa el asiento en la i-nsima hilera y en la j-nsima columna de la
matriz o, en forma ms sencilla, cualquier registro cerca de la matriz. Es conveniente escribir
matrices sociomtricas. Estas son matrices de nmeros que expresan todas las elecciones de los
miembros de grupos dentro de cualquier grupo.
Supngase que un grupo de cinco miembros ha respondido a la pregunta sociomtrica. Con
quin le gustara a usted trabajar en tal o cual proyecto durante los dos meses siguientes? Elija dos
individuos. Las respuestas a la pregunta sociomtrica son, desde luego, elecciones. Si un
miembro de un grupo elige a otro miembro de otro grupo, la eleccin est representada por 1. Si el
miembro de un grupo no elige a otro, la falta de eleccin est representada por 0 (si hubiera algn
rechazo, se podra usar 1). La matriz sociomtrica de las elecciones, C, de esta situacin hipottica
de grupo se da en el cuadro 31-1.

27

Vase F. Ove, A Survey of Statistical Methods for Graph analysis , En S. Leinhardt, ed., Sociological Methodology
1981. San Francisco: Jossey-Bass, 1981, cap. 3; S. Fienberg y S. Wasserman, Categorical Data analysis of Single
Sociometric Relations. In. ibid., cap. 4. El ultimo captulo es importante porque muestra, entre otras cosas, la
aplicacin del anlisis log-lineal (vase cap. 10, apndice) para datos sociomtricos.
28
Vase Lindzey y Byrne, op.cit., pp. 470-473, para una buena revisin del anlisis de matrices. Una explicacin de las
operaciones elementales de matrices y de las matrices sociomtricas puede encontrarse en : J. Kemeny, J. Snell y
G. Thompson, Introduction to Finite Mathematics. 2 ed. Englewood Cliffs, N. J.: Prentice-Hall, 1966, pp. 217-250,
384-406. Una antigua pero valiosa revisin de los mtodos matemticos y estadsticos para analizar estructura y
comunicacin de grupo es: M. Glanzer y R. Glaser, Techniques for the Study of Group Structure and Behavior:
Analysis of Structure, Psychological Bulletin, 56 (1959), 317-332

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

571

Cuadro 31-1. Matriz de eleccin sociomtrica: grupo de cinco miembros, pregunta de dos
elecciones a

a
b
c
d
e
: 2

a
0
1
0
0
1

b
1
0
0
1
1
3

j
c
0
0
0
0
0
0

d
0
0
1
0
0
1

e
1
1
1
1
0
4

El individuo i elige al individuo j. Es decir el cuadro puede ser leido en hileras: b elige a a y a e. Tambin
puede ser ledo por columnas: b es elegido por a, d y e. Las sumas de la parte final indican la cantidad de
elecciones que recibe cada individuo.

Es posible analizar la matriz en diversas formas. Pero primero es necesario asegurarse de que se
sabe leer la matriz. Quiz sea ms fcil leer de izquierda a derecha, de i a j. El miembro i elige (o
no elige) al miembro j. Por ejemplo, a elige a b y e; c elige a d y e. Algunas veces es conveniente
hablar en forma pasiva: b fue elegido por a, d y e, o c no fue elegido por nadie.
El anlisis de una matriz por lo general empieza estudindola para ver quin elige a quin. Con
una matriz simple, esto es sencillo. Hay tres tipos de eleccin: simple o unidireccional, mutua o
bidireccional y sin eleccin. Se observan primero las elecciones simples (esto fue comentado en el
prrafo precedente).Una eleccin simple e unidireccional es aquella en que i elige a j, pero j no elige
a i. En el cuadro 31-1, c eligi a d, pero d no eligi a c. Se escribe: i j o c d. Una eleccin
mutua es aquella en la que i elige a j y j tambin elige a i. En el cuadro, a elige a b y b elige a a. Se
escribe: i j o a b. Se podran contar elecciones mutuas en el cuadro 31-1: a b, e, b e.
La medida en la que cada miembro es elegido puede ver con facilidad aadiendo las columnas
de la matriz. Por supuesto, e es popular: l fue elegido por todos los dems miembros del grupo;
a y b recibieron 2 y 3 elecciones, respectivamente. Es evidente que c no es del todo popular: nadie
lo elige; d no es popular tampoco: l recibi una sola eleccin. Si a los individuos se les permite
slo un nmero ilimitado de elecciones, es decir, si se les dan instrucciones de elegir cualquier
nmero de otros individuos, entonces las sumas de las hileras adquieren significado. 29 Se podra
llamar a estas sumas ndices de, por ejemplo, gregarismo.
Existen otros mtodos de anlisis de matrices que son en potencia tiles para los
investigadores. Por ejemplo, a travs de operaciones de matrices ms o menos sencillas se pueden
determinar puntos y cadenas de influencia en grupos pequeos y grandes. Estos aspectos, sin
embargo, van ms all del alcance de este libro.
Sociogramas o grficas dirigidas
Los anlisis ms sencillos son como los que se acaban de explicar. Pero con una matriz ms
grande que la del cuadro 31-1 es casi imposible digerir las complejidades

29

A los sujetos se les pude decir que escojan una, dos o ms personas. Parece haber una cantidad comn de
elecciones. El nmero permitido debe ser dictado por los propsitos de la investigacin. Vase Lindzey y Byrne, op. cit.,
pp. 455-456.

572

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

de las relaciones de eleccin. Aqu los sociogramas son tiles, siempre que el grupo no sea
demasiado grande. Ahora se cambiar el nombre sociograma por grfica dirigida. Este es un
trmino matemtico ms general que puede ser aplicado a cualquier situacin en la cual i y j estn
en alguna relacin R. En lugar de decir i elige a j, es muy posible decir i influye en j, i
comunica a j, i es amigo de j o i domina a j. En un lenguaje simblico y resumido, se puede
escribir, en general: iRj. Es posible escribir en forma especifica, para los ejemplos que se acaban de
dar; iCj (i elige a j), iIj (i influye en j), iCj (i comunica a j), iFj (i es un amigo de j), iDj (i domina a
j). Cualquiera de estas interpretaciones puede ser representada por una matriz como la que se
muestra en el cuadro 33-1 y por una grfica dirigida (fig. 31-1).
Se puede ver, con una mirada, que e es el centro de eleccin. Sera posible llamarlo lder. O
llamarlo persona agradable o competente. Ms importante es observar que a, b y e se eligen entre
s. Este es un eslabn. Se define eslabn como tres o ms individuos que se escogen entre s.30
Buscando ms flechas con doble direccin, no se encuentra ninguna. Ahora existe la posibilidad de
buscar a individuos sin cabezas de flecha que los sealen: c es uno de tales individuos. Se puede
decir que c no es elegido o rechazado.
Ntese que las grficas dirigidas y las matrices dicen la misma cosa. Se ve el nmero de
elecciones que recibe a aadiendo los 1 en la columna a de la matriz. Se obtiene la misma
informacin mediante la adicin del nmero de cabezas de flechas que sealen a a en la grfica. En
el caso de grupos pequeos y de tamao intermedio y para propsitos descriptivos, las grficas son
un excelente medio para resumir la informacin de las relaciones de grupo. Para grupos ms
grandes, (ms de 20 miembros?) y para propsitos ms analticos, no son tan convenientes. Se
vuelven difciles de construir y de interpretar. Adems, diferentes individuos pueden obtener
diferentes grficas con los mismos datos. Las matrices son generales y, si se manipulan en forma
adecuada, no son demasiado difciles de interpretar. Diferentes individuos deben, con los mismos
datos, escribir exactamente las mismas matrices

Figura 31-1

30

L. Festinger, S. Schachter, y K. Back, Social Pressures in Informal Groups. New York: Harper & Row, 1950,
9. 144. Este libro no es slo un reporte de una investigacin sumamente interesante; tambin contiene un valioso mtodo
para identificar eslabones de grupos. Vase tambin, Glanzer y Glaser, op. cit., pp. 326-327, el cual esboza en forma
sucinta los mtodos de la multiplicacin de matrices binarias (1, 0) , cuya aplicacin produce tiles indicios acerca de la
estructura de grupo.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

573

ndices sociomtricos31
En la sociometra, muchos ndices son posibles. Tres de ellos se dan a continuacin.
El estudiante encontrar otros en la literatura.
Un ndice sencillo pero til es:

CS j =

(31.1)

n 1

donde CSj = el estatus de eleccin de la persona j; cj = la suma de elecciones en la columna j; y n


= el nmero de elecciones dentro del grupo (n-1 se usa porque no se puede contar el individuo
mismo). Para C del cuadro 31-1, Cse = 4/4 = 1.00 y CSa = 2/4 = .50.. Qu tan bien o tan mal sea
elegido un individuo es revelado por CS. En sntesis, es su estatus de eleccin. Desde luego, es
posible tener un ndice de rechazo de leccin. Sencillamente, pngase el nmero de los 0 en
cualquier columna del numerador de la ecuacin 31.1
Las medidas sociomtricas del grupo son tal vez ms interesantes. Una medida de cohesin de un
grupo es:
Co =

(i j ) )

(31.2)

n ( n 1)
2

La cohesin de grupo est representada por Co y (i j) = suma de las elecciones mutuas ( o


pares mutuos). Este til ndice es la proporcin de las elecciones mutuas al nmero total de pares
posibles. En un grupo de cinco miembros, el nmero total de pares posibles es de cinco cosas,
tomadas dos a la vez:
5 5 ( 5 1)
=
= 10
2
2

Si en una situacin de eleccin ilimitada, existiesen dos elecciones mutuas, entonces Co = 2/10 =
.20, ms bien un bajo grado de cohesividad. En el caso de una eleccin limitada, la frmula es:
Co =

(i

J)

(31.3)

dn / 2

donde d = al nmero de elecciones que se permiten a cada individuo. Para C del cuadro 31-1 Co =
3/(2 x 5/2) = 3/5 = .60, un grado sustancial de cohesividad.
APLICACIONES DE LA SOCIOMETRA EN LA INVESTIGACIN
Ya que los datos de la sociometra parecen tan diferentes de otros tipos de datos, los estudiantes
encuentran difcil pensar en la medicin sociomtrica como una medicin. No hay duda de que los
datos
sociomtricos
son
diferentes. Pero
son
el
resultado

31

La exposicin de esta seccin se basa en su mayor parte en: C. Proctor y C. Loomis, Analysis of Sociometric Data,
En M. Deutsch, y S. Cook. Research Methods in Social Relations. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1951, pt. 2,
cap. 17.

574

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

de la observacin, y constituyen medidas.32 Son tiles, por ejemplo, para clasificar a los individuos
y a los grupos. En el estudio de la Universidad de Bennington, Newcomb midi el prestigio
individual pidiendo a los estudiantes que nombraran a los cinco compaeros que consideraron como
los ms dignos de representar a Bennington College en una importante reunin de estudiantes
proveniente de todos los tipos de universidades de los Estados Unidos.33 El investigador agrup a
los estudiantes por frecuencia de eleccin y relacion esta medida del prestigio sociomtrico con el
conservadurismo poltico y econmico. Al leer los ejemplos de esta seccin, el estudiante debe
claramente darse cuenta con claridad de que la sociometra es un mtodo de observacin y
recoleccin de datos que, como cualquier otro mtodo de observacin, obtienen medidas de
variables.
Prejuicio en las escuelas
Cuando estudi la manifestacin del prejuicio contra los negros y los judos en las escuelas,
Smith us el sencillo procedimiento de solicitar a todos los estudiantes de grados completos de
preparatoria que nombraran a sus cinco mejores amigos.34 (Smith lo llama una aproximacin
sencilla que ha sido dignificada por el nombre de mtodo sociomtrico). Despus cotej las
respuestas con las de los estudiantes nombrados para determinar as la membresa de grupo tnica y
religiosa.35 Los estudiantes tendan a escoger a sus amigos de entre sus propios grupos raciales y
religiosos lo cual difcilmente sorprende. An ms importantes es el hecho de que los judos y los
negros no fueron elegidos como amigos por miembros de otros grupos tnicos y religiosos. Los
estudiantes blancos casi no elegan a los estudiantes negros. Aunque Smith dice de manera
especfica que no quiere adscribir sus hallazgos al prejuicio, parece claro que la virtualmente no
penetrada barrera entre los estudiantes negros y blancos refleja un prejuicio. Es evidente que una
aproximacin sociomtrica en el estudio de los prejuicios puede producir datos importantes.
Sociometra y estatus social
En el estudio de Morrison y cols, acerca de los determinantes del estatus social entre estudiantes
incapacitados que se cit antes (nota de pie de pgina 23), el estatus social (la variable dependiente)
fue medida solicitando a los nios de las clases que seleccionaran una de cuatro respuesta para cada
uno de sus cuatro compaeros de clase: una cara sonriente (aceptacin), una cara con boca rgida
(sin preferencia), una cara enojada (rechazo) y un signo de interrogacin (falta de familiaridad). Se
calcul un puntaje de promedio ponderado para cada nio de la siguiente forma: 3

32

Para un anlisis de los aspectos bsicos de la medicin de medidas sociomtricas, en especial su


confiabilidad y validez, vase Lindezey y Byrne, op. Cit., pp. 475-483.
33
T. Newcomb, Personality and Social Change. New York: Holt, Ricehart and Winston, 1943.pp. 54-55.
34
M. Smith, The Schools and Prejudice: Findings. En C. Glock y E. Siegelman, eds., Prejudice
USA. New York, Praeger, 1969, cap. 5.
35
Smith dice que este procedimiento debido a que los estudiantes tenan que proporcionar nombres,
producan su propio anonimato y respondan a preguntas personales, y , adems, debido a que usaban un
considerable tiempo de escuela--- exceda la tolerancia de los administradores y de los departamentos
educativos. De hecho, un sistema escolar rechaz a los investigadores.

OBSERVACIONES DEL COMPORTAMIENTO Y SOCIOMETRA

575

= aceptacin, 2 = tolerancia (sin preferencia) y 1 = rechazo. Estos promedios fueron los puntajes
del estatus social, los cuales fueron correlacionados con otras variables, v. Gr, comportamiento de
desorganizacin, calificacin de los profesores acerca del comportamiento, logro. Las dos
influencias ms fuertes en el estatus social fueron la calificacin del profesor acerca del
conocimiento (positiva) y la calificacin del estudiante acerca del comportamiento (negativa).
Raza, creencia y eleccin sociomtrica
Es un experimento de campo diseado para probar la polmica hiptesis de Rokeach acerca de
que las diferencias en las creencias influyen ms para determinar el prejuicio que otras diferencias
de raza, Rokeach y Mezei utilizaron una situacin de empleo realista y una tarea sociomtrica
ingeniosa.36 Los solicitantes masculinos blancos y negros de diversos trabajos en dos hospitales
mentales participaron en forma individual con cuatro colaboradores de los experimentadores en
discusiones acerca de ciertas formas orientadas hacia las reglas y formas permisivas para manejar
los problemas de los pacientes. Dos de los colaboradores eran blancos y dos negros; un colaborador
blanco y uno negro adoptaron la posicin orientada hacia la regla; los otros dos adoptaron la
posicin permisiva. Este arreglo, entonces, cosntituy las condiciones de raza y creencia. Despus
de aproximadamente 12 minutos de discusin, el experimentador entr al cuarto y preguntn a
cinco individuos --- incluyendo al sujeto experimental, desde luego--- que escribiera los nombres de
dos de los cuatro individuos con quienes les gustara ms trabajar. Esta fue, por supuesto, una tarea
sociomtrica cuyo propsito consisti en demostrar la prediccin de que los sujetos expresaran ms
preferencia por aquellos individuos cuyas opiniones compartan que por aquellos de la misma
raza. En general, la prediccin fue apoyada por los resultados.
La sociometra es un mtodo sencillo, econmico y natural de observacin y recoleccin de
datos. Siempre que estn comprendidas acciones humanas como la eleccin, la influencia, la
dominacin y la comunicacin, sobre todo en situaciones de grupo, pueden ser utilizados los
mtodos sociomtricos en trminos generales. Tienen una considerable flexibilidad. Si se definen
con amplitud, pueden ser adaptados a una amplia variedad de investigacin en el laboratorio y en el
campo, sus posibilidades de medicin y anlisis, aunque generalmente no se perciben en la
literatura, son recompensantes. La capacidad para usar la asignacin sencilla de 1 y 0 es en
particular afortunada, porque se pueden aplicar poderosos modelos matemticos a los datos con
resultados interpretables y significativos en forma nica. Los mtodos de matrices son el ejemplo
que viene al caso. Con ellos se pueden descubrir eslabones en grupos, canales de comunicacin y
de influencia, patrones de cohesin, niveles de conexin, jerarquizacin, etctera.
Sugerencias para estudio
1.El alumno debe estudiar en detalle uno o dos sistemas de observacin del
comportamiento. Para los estudiantes de la educacin, el sistema de Medley y Mitzel producir
altos rendimientos. Otros querrn estudiar uno o dos de los dems sistemas. La mejor fuente de
sistemas educativos es el captulo de Medley y Mitzel (vase nota de pie de pgina 1); es confiable
y posee muchos ejemplos claros. Las dos mejores referencias son el captulo de Heyns y Lippitt
(nota de pie de pgina 2) y el captulo de Weick (nota de pie de pgina 1) en la primera y en la
segunda ediciones del Manual de Psicologa Social. Una antologa de 79 sistemas de observacin
ha sido publicada en cooperacin con Research for Better Schools, Inc, un laboratorio regional
36

M. Rokeach y L. Mezei, Race and Shared Belief as Factors in Social Choice, Science, 151 (1966), 167172

576

MTODOS DE OBSERVACIN Y RECOLECCIN DE DATOS

educativo (vase nota de pie de pgina7). El investigador que trate de utilizar las observaciones
debera consultar esta enorme coleccin de sistemas. El estudiante de educacin encontrara
excelentes resmenes y anlisis de los sistemas de observacin educacional en: M. Dunkin y
B. Biddle, The Study of Teaching New York: Holt, Rinehart and Winston, 1974. Los siguientes
artculos son valiosos: R. Boice, Observacin Skills, Phychological Bulletin, 93 (1983), 3-29;
J. Herbert y C. Attidge, A Guide for Developers and Users of Observation Systems and
Manuals, American Educational Research Journal, 12 (1975), 1-20. Boice seala la falta de
entrenamiento para llevar a cabo observaciones del comportamiento y hace sugerencias para tal
entrenamiento. Herbert y Attridge proporcionan criterios para los sistemas de
observacin. Tambin sealan que el conocimiento de dichos sistemas es limitado.
2. La sociometra ha sido descuidada por los investigadores del comportamiento y por los
metodlogos. A medida que su importancia y utilidad analtica se vuelvan ms conocidas y
apreciadas, y conforme se escriban programas de computacin para manejar grandes cantidades de
datos generados, los mtodos matemticos y estadsticos del anlisis sociomtrico y de otros datos
relacionados ejercer quiz una influencia ms fuerte en la investigacin del comportamiento. El
estudiante debe explorar tratamientos matemticos de datos sociomtricos. La referencia de
Kemeny, Snell y Thompson (nota de pie de pgina 28) es una buena introduccin, aunque el
estudiante necesita un conocimiento del lgrebra de matrices elemental (la cual, por fortuna no es
difcil). Una introduccin para el tema es: E. Pedhazur, Mltiple Regresin in Behavioral
Research: Explanation and Prediction, 2d. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1982, Apndice
A, pp. 773-783. El siguiente artculo es una gua muy valiosa para el anlisis matemtico y
estadstico: M. Glanzer y R. Glaser, Techniques for the Study of Group Structure and Behavior:
I. Anlisis of Structure, Psychological Bulletin, 56 (1959), 317-332.
3. Un investigador que estudi los patrones de influencia de las juntas de educacin, obtuvo la
siguiente matriz de una de estas juntas. (Obsrvese que esto es como una situacin de eleccin
ilimitada porque cada individuo puede influir en todos o en ninguno de los miembros del grupo.)
Lea la matriz: influye en j.

a
b
c
d
e

a
o
o
1
1
o

j
b
o
o
o
o
1

c
1
o
o
1
o

d
1
o
1
o
o

e
o
1
o
o
o

a) Qu conclusiones puede usted obtener a partir del estudio de esta matriz? Se ha dividido
el departamento? Hay probabilidad de conflicto?
b) Dibuje una grfica de la situacin de influencia. Interprete dicha grfica. De ser as,
quines son su miembros?
c) Existe un eslabn en el departamento? (Defina eslabn como se da en la prueba.) De ser
as, quines son sus miembros?
d) Qu miembros tienen el menor nmero de canales de influencia? Son ellos, entonces,
mucho menos influyentes que los otros miembros, mantenindose las dems cosas
iguales?
(Respuestas: (c) S: a, c,d; (d) b y e)
4. Con referencia a la situacin que se describe en la sugerencia para estudio 3, calcule la
cohesividad del grupo usando la ecuacin 31-2.
(Respuesta: Co = 40)16