Está en la página 1de 6

Hugo

Rodriguez 2003

Este curso pretende explicar los conocimientos basicos-medios del


manejo y funcionamiento del flash electrnico. Debido a lo "complejo"
de su funcionamiento y sobre todo a lo malas que son las explicaciones
de los manuales de intrucciones, me decid a crearlo. Hay muchos otros
aspectos que deberan estar incluidos, pero estn los ms importantes.
Disponible tambin en PDF (742 KB).

FUNDAMENTOS: COMO FUNCIONA


PARTES DEL FLASH
Todo flash se compone bsicamente de antorcha y
generador.
- ANTORCHA: Es el tubo de destello, que es de descarga
gaseosa a base de gas Xenn. Su destello tiene las
siguientes caractersticas:
- Tiene una temperatura de color de 5600 K, es decir,
luz blanca.
- Produce una luz dura y direccional.
- Tiene un alto rendimiento energtico, es decir,
produce poco calor, y tiene una vida til muy larga.
- GENERADOR: es el conjunto de circuitos elctricos o
electrnicos que alimentan a la antorcha. El condensador,
que es el principal componente del flash, tiene la
capacidad de acumular energa elctrica para soltarla casi
instantneamente en el disparo.
Foto: Nikon
En el momento del disparo, el condensador es capaz de
descargar toda su energa en una fraccin de segundo,
energa que va a la bombilla y que se convierte en luz sin
retardo alguno. De esta forma se consigue el rpido destello.
Antes de continuar tenemos que ver un concepto que explicar otros posteriores: la ley de
la inversa del cuadrado (suena complicada, pero es una tontera).
LEY DE INVERSA DEL CUADRADO
La ley de la inversa del cuadrado dice: "el rea iluminada por una fuente puntual de luz, es
cuatro veces mayor cada vez que se duplica la distancia, o lo que es lo mismo, una
misma superficie recibe cuatro veces menos luz cada vez que se coloca al doble
de distancia de la fuente".

En realidad, la ley tiene un enunciado diferente ("la luz que recibe una superficie es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la que se encuentra de la fuente
de luz si sta es puntual"), pero se entiende mucho mejor de aquella otra forma.
POTENCIA DE UN FLASH
La potencia luminosa del flash es una manera de medir la intensidad de su destello. Se
suele medir de 2 maneras diferentes:
a) Numero Gua (NG o GN en ingles, Guide Number): Es un numero que da idea de la
potencia del flash. Es nico para cada flash y varia en funcin de la sensibilidad de la
pelcula, aunque por defecto se da para ISO 100; si no se dice nada, se sobrentiende
que es para sta sensibilidad.
Se calcula con la siguiente formula:

Numero Gua = Distancia flash-escena x n f


Un ejemplo: para un ISO 100, un flash que a 5 metros necesite de un f:8 para exponer
correctamente tendr un n gua 40, porque 5 x f/8 = NG 40.
El n gua nos lo proporciona el fabricante, aunque siempre son muy optimistas con los
nmeros. Suele ser un diafragma menos de lo que prometen. Si el flash tiene cabezal
zoom, suelen dar el NG para la posicin ms alta del zoom.
El clculo del NG se basa en la ley de la inversa del cuadrado y es vlido para flashes
considerados como fuentes puntuales de luz, pero no para flashes de estudio con
grandes difusores, ventanas u otros accesorios grandes.
CARACTERSTICAS DEL NMERO GUA:
- Depende de la sensibilidad. Por defecto se da para ISO 100, pero al cambiar la
sensibilidad de la pelcula, cambia el numero gua, puesto que en definitiva lo que
cuenta es la exposicin que recibe la pelcula y esto tambin depende de la
sensibilidad.
- El nmero gua se duplica cada vez que se aumenta en 2 pasos la sensibilidad. Si es
20 para ISO 100, ser 40 para ISO 400. Para calcularlo para cualquier sensibilidad,
tenemos que aplicar esta frmula:

NG = NG x (raz (2))^n
donde n es el nmero de pasos que aumentamos o disminuimos la sensibilidad

b) Consumo en julios: (se suele utilizar en flashes de estudio) Es una medida que nos
dice cunta energa elctrica se consume en cada destello. La medida en julios no nos
dice como es de intenso el destello, con lo cual dos flashes pueden tener el mismo n
de julios consumidos pero diferentes potencias, dependiendo del rendimiento de cada
uno. Es una medida til para flashes de estudio ya que cada accesorio del flash
modifica el destello y la calidad de la luz. Por eso los fabricantes tendran que decirnos

el n gua para cada accesorio.


COMO S MI NUMERO GUIA?
Buena pregunta. Pues hay 4 formas de averiguarlo y, como es
la misin de este curso, vamos a escudriarlas todas.
a) Lo primero es conocer tu modelo de flash. Los fabricantes
suelen dar un nombre a cada modelo que incluye el numero
Gua, salvo Nikon, que no utiliza esta notacin. Si tu flash
es, por ejemplo, el modelo Canon 380EX, tu numero Gua
es 38 (para la posicin de zoom mas tele). Si, en cambio es
un Sunpak BZ 2600, tiene un NG 26. Son solo dos
ejemplos, pero hay cientos.
b) Si lo anterior no es aplicable en tu caso o no lo tienes claro,
lo mejor es mirar en el manual, all seguro que lo pone ;-)
c) Si no tienes el manual o no encuentras este dato en l,
hllalo. La forma de hacerlo es la siguiente: si tu flash lleva
pantalla digital, selecciona ISO 100, colcalo en
posicin"manual" y multiplica el alcance en metros que
marca por el diafragma que muestra en pantalla; segn la
formula eso es el NG. Si tu flash tiene una tabla en la parte
posterior, selecciona ISO 100 y el funcionamiento manual.
Veras que a cada distancia en metros le corresponde un
diafragma; multiplcalos y eso es el NG.
En la imagen de la derecha puedes ver que a 2 m se
necesita un f/11; entonces el nmero gua es 2 x 11 = 22.
Recuerda que este NG que has hallado es para ISO 100,
para esa posicin del cabezal zoom y es el terico, el que
anuncia el fabricante. Realmente ser algo menor.
d) Por ltimo, y es el mejor mtodo, puedes utilizar un
fotmetro de mano que tenga capacidad para medir flash.
Para medirlo necesitas un metro. Coloca el fotmetro
exactamente a un metro del flash, pero no de la cabeza del
flash sino de la parte de atrs, ya que el metro de distancia
se cuenta desde el fotmetro hasta la pelcula, y cuando el
flash esta montado sobre la cmara, la pelcula est a la
altura de la parte de atrs Una vez hallado (y como el
fotmetro da decimales), puedes utilizar la tabla de
diafragmas intermedios para hallar el numero gua real.
SINCRONIZACION Y FUNCIONAMIENTO
Aunque no es la funcin de este curso, conviene hacer un
repaso de cmo funciona el obturador planofocal (el de las
cmaras rflex) y cmo se sincroniza el flash.
1- Cuando oprimimos el botn de disparo, la primera cortinilla
se abre.
2- Una vez se ha abierto se dispara el flash y
3- seguidamente o despus de un tiempo, se cierra la segunda
cortinilla. Si la velocidad de disparo es la de sincronizacin o
velocidad sincro, la 2 cortinilerra inmediatamente despus
del destello del flash, pero si la velocidad es inferior lo har
en el tiempo programado.

4- Por ltimo, se arma el obturador al retornar ambas


cortinillas a su posicin inicial, quedando as el obturador
preparado para un nuevo disparo.
Lo que no se debe de hacer es utilizar una velocidad superior a
la sincro; si lo hacemos el resultado ser una foto negra con
una pequea banda donde habr imagen. En realidad existen
cmaras que lo permiten gracias a un sistema llamado "FP",
pero ya lo veremos mas adelante...

SINCRONIZACIN FP
Aunque, eso s, algunos modelos permiten lo que se conoce como "sincronizacin FP".
Gracias a sta, se puede disparar el flash por encima de la velocidad sincro real de la
cmara sin que las fotos presenten el tpico problema que describa justo arriba.
El truco est en el flash: es l el que realiza algo especial para conseguir esto. En vez de
disparar un nico "flashazo" descarga muchos y muy dbiles durante todo el tiempo que
dura la obturacin. Esto es a costa de, lgicamente, dividir la potencia total entre tantos
destellos como dispare, de forma que la suma de todos ellos es la potencia total emitida en
un disparo manual normal.

Gracias a sto se puede disparar el flash a velocidades de hasta 1/8000. Pero, recuerda,
esto no tiene casi ninguna utilidad, ya que es puro marketing. Pinsalo dos veces: cuando
vas a necesitar disparar el flash a semejantes velocidades?. No hay casi ninguna situacin
en la que se usen...bueno s: si un dia se te ocurre la genial idea de ir a la nieve a pleno
sol y llevar pelcula de 3200 ISO...
No slo eso: tiene otro inconveniente: el numero gua se reduce hasta lmites
insospechados, llegando a cosas como el tener que disparar a medio metro y f/4, lo que
limitara su uso para fotografa macro. Y ni siquiera eso, porque en macro siempre se usan
diafragmas cerrados...
LA DURACION DEL DESTELLO
Los flashes pueden funcionar en modo manual o automtico: la diferencia estriba en que
en manual el destello es siempre el mismo (de la misma duracin) y en automtico, el
destello tiene una duracin variable (comprendida generalmente entre 1/500 y 1/50.000
de segundo) y controlada por un circuito electrnico. Antes de continuar hay que aclarar
un concepto importantsimo: un flash es capaz de disparar destellos ms o menos potentes
porque descarga ms o menos el condensador produciendo destellos DE IGUAL

LUMINOSIDAD, PERO DIFERENTE DURACION. Es decir, que lo que vara es la DURACION


DEL DESTELLO, NO SU INTENSIDAD LUMINOSA, ESTA ES SIEMPRE LA MISMA.

MANEJO EN MODO MANUAL


Utilizando la tabla del flash (flashes sencillos): Las tablas nos ayudan a hacer
los clculos de la exposicin. La forma de utilizarlas es la siguiente:
1- Elegimos la sensibilidad ISO de la pelcula que llevamos en la cmara. En el
ejemplo de la derecha sera ISO 100.
2- Una vez hemos enfocado, tomamos nota de la distancia (lo podemos ver en el
propio objetivo) y la buscamos esta distancia en la tabla. En este ejemplo sera
2 metros.
3- Hallamos el diafragma a utilizar, que en este ejemplo es f/11.

Con flashes que tengan un disco giratorio el procedimiento es exactamente el


mismo, solo que para seleccionar la sensibilidad, primero hays que girar el disco
hasta que la marca se alinee con la sensibilidad (paso 1). Seguidamente vemos el
diafragma que tenemos que colocar en el objetivo junto a la distancia de trabajo: 4
metros y f/5.6 (paso 2).
Utilizar la tabla de un flash es muy sencillo, como has podido ver, pero tiene un
grave problema: vienen calculadas de fbrica para el nmero gua que el fabricante
promete y desgraciadamente no suele coincidir con el que realmente tiene (cosa
que he podido comprobar en multitud de ocasiones). Generalmente, y como punto
de partida, puede ser bueno seleccionar la sensibilidad inmediatamente inferior, en
vez de la que realmente llevamos. Si a menudo has visto como tus fotos con flash
en manual salen subexpuestas, piensa que seguramente es debido a esto.

En el caso de un Metz 32, el proceso es similar: se elige la combinacin de


diafragma y distancia que se quiera (4 metros y f/11 en este ejemplo).
1- se elige la sensibilidad (200 ISO aqu).
2- Se escoge el diafragma que se quiera para el disparo, para averiguar la
distancia a la que hay que situarse de la escena (f/11 en la ilustracin).
3- La distancia se encuentra justo encima del diafragma escogido (4 metros
aqu).
Por supuesto, siempre es posible proceder al revs, escogiendo primero la
distancia para averiguar el diafragma al que hay que disparar.

En esta animacin (73 KB) puedes ver claramente que ocurre cuando se dispara el flash en modo manual:
1- Antes de pulsar el botn de disparo tenemos visin rflex (a travs del espejo y el pentaprisma)
2- Al disparar, el espejo sube y por lo tanto impide la visin a travs del visor. No se ve nada.
3- Una vez el espejo est arriba, se abre el obturador y el flash se dispara. En modo manual suele hacerlo a
mxima potencia, es decir, que el condensador se descarga por completo. Slo algunos modelos avanzados
permiten potencias parciales (1/2, 1/4, 1/8,...) es decir, que se limita la descarga del condensador a una parte,
no al total, con lo cual el NG es menor.
4- Se completa el disparo. Se cierra el obturador y el espejo retorna a su posicin normal a 45.

Algunos flashes disponen de una funcin llamada potencias parciales que permite
reducir la descarga del condensador en el disparo, generalmente en pasos
completos, aunque algunos modelos lo permiten incluso en tercios.
Suele indicarse con fracciones del tipo 1/2, 1/4, 1/8, etc. Si ajustamos la potencia a
1/4, tal y como puedes ver en la pantalla de este Metz 40 MZ-3, solo se descargar
una cuarta parte de la carga total del condensador. A cada paso que se reduce la
potencia, el numero gua se reduce un paso de diafragma: si era 32, pasa a ser 22.
Si se reduce dos pasos, el NG se reduce a la mitad: si era 32, pasa a ser 16.

Utilizacin del flash manual directo empleando la formula del NG:


a)
b)
c)
d)

Enfocamos y tomamos nota de la distancia de enfoque.


Dividimos el numero gua entre la distancia para calcular el n f. Lo colocamos en el objetivo.
Seleccionamos la velocidad de disparo segn corresponda (por defecto la sincro). Ya podemos disparar.
Si cambiamos en la siguiente foto la distancia de enfoque hay que volver al punto a).

Tambin se puede utilizar el flash "rebotado", que no es otra cosa que girar su cabezal, generalmente hacia el techo,
para conseguir una iluminacin suave y superior en los retratos. De esta forma la luz no llega al sujeto directamente,
sino que se refleja en el techo, volvindose difusa. Veamos como proceder en este caso.
Exposicin con flash manual indirecto, rebotado o reflejado:
Este es un mtodo que permite conseguir una iluminacin mucho mas suave, gracias a que podemos dirigir o rebotar
el flash hacia el techo o hacia una pared lateral, como podrs ver en las 2 animaciones que tienes a la derecha (26 KB
y 128 KB). De esta forma en retratos conseguimos volumen ya que la luz ya no es frontal sino que viene de otro lado,
provocando sombras que dan volumen. El clculo de la exposicin se puede hacer de varias maneras:

1) Utilizando la frmula del nmero gua. No es posible directamente hallar esto, debido a que una pared difusa
introduce modificaciones en la reflexion de la luz que una sencilla divisin no puede calcular*. Asi pues, sera ms
correcto decir "utilizando a medias la frmula del NG". La verdad es que es un mtodo complicado como para
llevarlo a la prctica, pero aun as lo explicar:
Se calcula la distancia al techo y el diafragma necesario para exponerlo. Luego se le restan dos pasos (1 y dos
tercios suele ser ms exacto) y se vuelve a aplicar la frmula del NG como si el techo fuera la fuente de luz. Otra
opcin ms sencilla es calcular la distancia como suma de las dos (cmara-techo + techo-sujeto) y con el
diafragma resultante, abrirlo dos pasos.
*Gracias a Francisco Bernal por el apunte. Corregido el 8-1-2004.
2) Otro mtodo es hacer el clculo aproximado de las dos distancias y disparar otras 2 o 3 fotos abriendo
un diafragma cada vez: seguro que conseguiremos una buena exposicin en alguna.
3) EL MEJOR METODO es utilizar un fotmetro de mano, que directamente nos da el diafragma necesario con
gran exactitud (yo no dije que fuera barato).