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LECTURA, ESCRITURA Y SUS REPRESENTACIONES SOCIALES

Elsa Mara Ortiz Casallas


Profesora de la Universidad del Tolima
Candidata a Doctora en Educacin. nfasis Lenguaje
Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas

Resumen
Esta ponencia muestra la importancia de la teora de las representaciones sociales como un
marco epistemolgico apropiado para abordar la enseanza de la lectura y la escritura
escolar, en donde maestros y estudiantes, en tanto seres sociales y productores de
significaciones, son los actores fundamentales. Sujetos sociales ligados a la perspectiva del
otro, a la interaccin con los otros, a la co-construccin de su mundo en la intersubjetividad

Palabras claves: Representaciones sociales, prcticas, sujeto, lectura y escritura.

Abstract: This article attempts to make visible the social representations theory as a
theoretical framework and appropriate methodology to analyze different aspects of school
culture, especially culture and the teaching of reading and writing, where teachers and
students in both social beings and producers of meaning, are the major players. Social
subjects related to the other's perspective, interaction with others, the co-construction of
their world in intersubjectivity. In this sense, the focus of analysis is focused on the
symbolic productions and meanings through which humans construct their world of life.

Keywords: social representations, practices, subject, reading and writing.

QU SIGNIFICA UNA REPRESENTACION SOCIAL?

Las representaciones sociales son un fenmeno de la modernidad y evidencian los modos


en que la conciencia colectiva se fue adaptando a las nuevas formas de legitimacin en las
sociedades modernas: la diferenciacin y heterogenizacin de los grupos sociales que
estn en condiciones de legitimar los conocimientos dieron lugar a la aparicin de la ciencia

moderna y de lo que llamamos el sentido comn. Por el contrario, en la sociedad tradicional


las formas de legitimacin eran bsicamente uniformes, lo cual explicara el trmino de
representaciones colectivas empleado por Durkheim (Castorina y Kaplan. 2003:15).

En otras palabras, no puede hablarse de representaciones sociales sin que exista


diferenciacin social; los grupos se distinguen por su capital cultural y generalmente la
creencia y valoracin se asocia directamente con el status social. Un ejemplo claro de ello
sucede cuando los maestros creen estar evaluando y valorando la inteligencia de sus
alumnos, cuando realmente los estn es clasificando de acuerdo con sus caractersticas
culturales: Por lo visto la gramtica escolar reinterpreta la inteligencia como la posesin
de una cualidad que se identifica con una virtud escolar. Ahora bien Qu consecuencias
tiene para las prcticas educativas que los maestros se hayan adherido al imaginario social
que subyace en los refranes populares de tipo: lo que natura non da, Salamanca non
presta. (Castorina y Kaplan. 2003:24). En este caso se reafirma la tradicional y clsica
tesis sociolgica en la cual el fracaso escolar de los nios depende menos de la escuela que
de su posicin en el entramado socio-cultural.

Ahora bien Cmo se forma en los individuos la visin de la realidad?, Se forma


individualmente o socialmente?, De qu manera incide esta

visin en sus acciones

cotidianas? Sin duda, la representacin es individual, cognitiva, en tanto que la persona se


apropia de un conocimiento, recrendolo de diversas maneras, pero es social, al mismo
tiempo, porque la materia prima con que lo ha construido es de carcter social. Las
representaciones se actualizan, se construyen y se recrean en la interaccin comunicativa
cotidiana de los individuos, en el cara a cara; a travs de la educacin y los medios de
comunicacin. Son, precisamente, stos aspectos los que inciden con fuerza en la
construccin individual de la realidad, lo que genera, consensos, y visiones compartidas de
la realidad. Ntese, la gran influencia de los medios de comunicacin para crear
representaciones sociales estereotipadas de los diferentes actores y sectores de la sociedad,
en aras de mantener el statu quo.

Efectivamente, cuando las personas se refieren a los objetos sociales, es porque tienen una
representacin social de esos objetos, los clasifican, los explican, los valoran y los evalan.
Es de esta manera, como las personas conocen la realidad a travs de las explicaciones que
surgen en los procesos de comunicacin y, en general del pensamiento social. De ah que
analizar las RS permite entender la dinmica de las interacciones y las prcticas sociales,
toda vez que la representacin, el discurso y la prctica se generan mutuamente: (Abric,
1994).

LECTURA Y LA ESCRITURA
Los anteriores argumentos permiten afirmar que la teora de las representaciones sociales
resulta ser importante por cuanto permite describir, y en esta medida, hacer inteligible y
comprensible las prcticas sociales de los actores sociales. Es decir, que para entender
cmo los sujetos sociales actan en su vida para dar sentido a lo que hacen, es necesario
indagar los significados y sentidos que stos elaboran y ponen en su universo de vida, o en
objetos particulares de la cultura, como en este caso la lectura y la escritura:
La teora de las representaciones sociales es una propuesta terica y metodolgica
apropiada para entender otra faceta de los procesos educativos: el significado que
profesores y estudiantes le adjudican a sus prcticas, a su rol profesional, a su vida,
etc. (...) Las representaciones sociales son una herramienta importante para entender
los diversos significados que se tejen en los espacios acadmicos acerca de algo (un
plan de estudios, una asignatura, una estrategia metodolgica) o alguien (el
estudiante, el profesor, el funcionario) (Pia Juan et al. 2008: 15).
En esta direccin, las representaciones sociales de la escritura y la lectura hacen referencia
a ese corpus amplio, significativo y funcional de conocimientos que los estudiantes y
docentes tienen acerca de qu es leer y escribir y qu operaciones, y tcticas hay que llevar
a cabo cuando se les solicita leer y/o escribir un texto acadmico en el contexto escolar. Y
conocer esos usos y apropiaciones de la lectura y escritura acadmica, por parte de los
estudiantes universitarios, es poner en abismo la concepcin reduccionista de la escritura
como artefacto abstracto, para posicionarla como una prctica social y acadmica dotada
de sentido. La escritura y la lectura, en esta direccin, viven y se generan histricamente en
los contextos de comunicacin real, y no en un sistema lingstico abstracto; De Pablos y
otros, parafraseando a Bajtin, denuncian, en esta medida, la incapacidad de los sistemas

descriptivos basados en los modelos lgicos para comprender la historicidad y variedad del
significado (De Pablos et al, 1999: 227); as como tambin la falsa creencia que existe al
pensar que las lgicas de los discursos que enuncian y regulan las prcticas acadmicas de
escritura, se corresponden directamente con las lgicas de las prcticas que se dan en
contextos naturales Bourdieu (2001). Por ello, escribir las prcticas de escritura y teorizar
sobre ellas es, entonces, una tarea prioritaria en el contexto acadmico de la universidad

De lo anterior se deriva la importancia de conocer, desentraar y cuestionar el ncleo


figurativo de las representaciones sociales de la lectura y escritura alrededor del cual se
articulan creencias ideologizadas, pues ello constituye un paso significativo para la
modificacin de una representacin y por ende de una prctica social (Banchs, 1991). Este
trabajo supone la reorganizacin de creencias consideradas como inadecuadas, la
valorizacin de saberes de sentido comn, la concienciacin crtica (Freire 1970), y la
reinterpretacin de situaciones de vida. Tales posicionamientos indican que el enfoque de
las representaciones sociales puede proporcionar va cambio social- la mejor propuesta y
contribucin pero tambin la ms difcil.
Los anteriores posicionamientos refieren que la escritura y la lectura acadmica
universitaria no pueden seguir siendo un fin en s mismas, sin reconocer la cantidad de
relaciones y tensiones que establecen con la misma academia, con los saberes y las
instituciones (Peirce, 1988; Morn, 2001). Aprender a escribir para escribir no puede seguir
siendo la consigna, pues esto la ha reducido significativamente a

un simple objeto

escolarizado que es necesario aprender a manejar mecnicamente a partir del juego de


significantes y formatos, olvidando su naturaleza social, encarnada en comunidades de
escritores y prcticas que le otorgan un horizonte de sentido particular (Bazerman, 2008).
Como lo ha planteado Foucault (1996) en su arqueologa del conocimiento, el discurso
representa un significado en la medida en que est inscrito en un campo discursivo, en
contextos de uso e intercambio social. En otras palabras, la autoridad de los textos no puede
entenderse sin tener en cuenta las prcticas enunciativas, extratextuales y las interacciones
que mediatizan sus usos educativos.

La, escritura y la lectura, as, no son productos, ni estructuras abstractas, neutras y


aspticas; herramientas autoreferenciales y autorepresentativas de s mismas, como
generalmente se ha vislumbrado en su enseanza-aprendizaje, sino procesos de
construccin social que remiten a gestos de inclusin y exclusin, a marcas y a huellas de
enunciaciones que, en no pocos casos, quedan en la sombra, en aras de lograr escrituras y
lecturas formales, con aparente objetividad, legitimidad y homogeneidad; tensiones y
luchas por mantener el dominio de representaciones que favorezcan el desarrollo de ciertas
prcticas, como sucede, en los diferentes contextos educativos (Rockwell, 1982; Ferreiro
2001; Catell, 2002; Camps, 2001; Lerner, 2001; Kalman 2008; Britos, 2008; Bazerman,
2008; Larrosa , 2003, 1998; Crdenas 2000, 1998; Meek 2004; Di Stefano 2004).

En relacin con el sistema de valoracin social, las representaciones sociales hacen alusin
a ese corpus de conocimiento cotidiano que orienta y da sentido a las prcticas de escritura;
conocimiento que, en este caso, es elaborado en interaccin con las prcticas pedaggicas,
en las que (cuales) participan tanto docentes como estudiantes. El inters por indagar las
representaciones sociales que soportan las prcticas de lectura y escritura indica que este
conocimiento tambin es substantivo, si se quieren comprender y mejorar las prcticas
acadmicas de escritura en los diferentes niveles educativos. Para el caso colombiano, se
puede decir, que esta es una de las lneas de investigacin emergente que puede llegar a
consolidarse dentro campo intelectual investigativo de gran trayectoria.

Diversas investigaciones: Di Steffano Mariana, Elvira Arnoux, y Cecilia Pereira (2007);


Marta Marucco (2004); Mara Adelaida Benvegn (2004); Ortiz (2009); entre otros, han
evidenciado la incidencia de las representaciones sociales y de los sistemas de creencias en
el modo en que los estudiantes llevan a cabo las tareas de lectura y escritura. Estas
representaciones permiten explicitar las dificultades de los alumnos ya que son ellas las que
orientan e inciden en la seleccin de las operaciones cognitivas desplegadas en las
prcticas.

He aqu, pues la importancia de indagar tambin por las representaciones

sociales que sustentan las prcticas de lectura y escritura acadmicas de estudiantes y


maestros, por cuanto stas, como parte configurante de aquellas, dan cuenta de las razones
que llevan a estudiantes y maestros a tomar ciertos posicionamientos y decisiones de orden

didctico, epistemolgico y axiolgico. Estas representaciones sociales, en tanto que


esquemas sociocognitivos, se constituyen, entonces en conocimiento educativo substantivo,
pues al lograr explicitar los significados y sentidos que instituyen y constituyen a los
docentes y estudiantes en sus prcticas acadmicas de lectura y escritura, permite hacerlas
ms inteligibles y comprensibles promoviendo, al mismo tiempo, una concienciacin, un
cambio y una reorganizacin de estas subjetividades, en aras de que sean ms concordantes
con las acciones de leer y escribir como verbos transitivos y performativos.

La mayora de las investigaciones mencionadas sealan que las representaciones sociales


que tienen los maestros inciden en las decisiones pedaggicas que toman: En cada una de
estas decisiones entra en juego nuestra postura respecto al valor de la escritura y al papel de
la escuela como agente alfabetizador (Tolchinsky y Sim, 2001:165). Comentarios,
aparentemente triviales como: los estudiantes no saben leer y escribir, continan
copiando, suponen que las competencias escriturales hacen parte de un proceso cerrado y
acabado en los niveles de escolarizacin previos; es decir, que aprender a leer y escribir no
seran procesos que deben seguir desarrollndose en los siguientes niveles y campos de
formacin avanzados. Este tipo de representaciones hacen que los maestros busquen las
causas de las dificultades en los aprendizajes previos y que, en general, busquen causas
externas para explicar los niveles bajos en la comprensin y produccin textual. La
anterior situacin, es coherente con los imperativos neoliberales que han permeado la
educacin, y que han intentado privatizarlo todo, incluso el xito y sobre todo el fracaso del
estudiante: l es la vctima, quien no hace, quien no puede. Por eso, desde esta visin, las
propuestas insisten en el esfuerzo del alumnado, en su control a travs de ms pruebas y
exmenes, ms diagnsticos y estadsticas, ms objetivismo externo. En fin, un poco ms
de lo mismo.

Finalmente es pertinente decir que la teora de las representaciones sociales resulta ser
fundamental en el campo de la investigacin social y, para el caso en cuestin, en la lectura
y escritura acadmica. Es decir que lograr identificar los procedimientos y las
representaciones sociales que configuran y sustentan las prcticas acadmicas de escritura
de los estudiantes y docentes y, con ello lograr una descripcin densa y un marco de

comprensin de tales prcticas, es obtener un corpus prioritario para lograr


transformaciones a mediano y largo plazo en la enseanza-aprendizaje de este objeto social
tan complejo en nuestra cultura.
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