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“COYAIMA, PROPUESTA DE EDUCACION INTERCULTURAL””
Carlos Augusto Pinilla Moreno
Facultad de Educación
Maestría en Educación con énfasis en Investigación, VI cohorte
Universidad del Tolima
e mail: daddy0163@hotmail.com
Mesa Temática: estudios interdisciplinarios en educación

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“COYAIMA, PROPUESTA DE EDUCACION INTERCULTURAL”

Resumen

La presencia de personal foráneo que hizo parte de la construcción del distrito de riego
para el sur del Tolima desde el año 2.007, ha ocasionado transformaciones económicas, culturales
y sociales en las comunidades indígenas y campesinas del municipio de Coyaima. La
investigación propuesta busca, determinar el impacto real de estas transformaciones en el nivel y
calidad de vida de los habitantes de ese municipio, para a partir de sus necesidades reales
determinar si se requiere soporte gubernamental en la búsqueda de alternativas de apoyo
económico o de capacitación en actividades productivas o comerciales que reactiven su
economía, a través de la aplicación de un modelo basado en una propuesta de educación
Intercultural.
Palabras Claves: transformaciones económicas, culturales y sociales, educación intercultural

Introducción
La perdida de la identidad cultural y la crisis económica por la que actualmente atraviesan los
asentamientos indígenas del municipio de Coyaima en el sur del departamento del Tolima como
consecuencia de la construcción del Distrito de Riego Triangulo del Tolima, se ha convertido hoy
en una realidad que afecta un gran número de familias no solo indígenas sino campesinas de la
zona.

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Los indicadores económicos y demográficos han mostrado un estado de pobreza entre estas
comunidades, pobreza que se ha visto menguada por la generación de ingresos provenientes de
las obras de construcción civil del distrito de riego pero a su vez se ha producido una
reasignación de costumbres, creencias y practicas cotidianas que generan una cultura paralela con
elementos adoptados de otras culturas presentes hoy en Coyaima, que se constituyen en centro de
preocupación de muchos.
La investigación propuesta se ocupará de validar la ocurrencia de tales modificaciones al
interior de la cultura indígena y campesina en sus aspectos más relevantes como la convivencia,
las formas de pensar y las costumbres cotidianas. Así mismo y sobre la presunción de una crisis
económica, acentuada con la terminación de los trabajos de obra civil de ingeniería, proponer un
modelo de educación intercultural que permita generar una recuperación económica para las
familias campesinas e indígenas de Coyaima, desde la educación a distancia. Este modelo les
permitirá alcanzar las habilidades, los conocimientos y las competencias para desarrollar con
proyección actividades productivas o comerciales de acuerdo a sus necesidades y a sus reales
intereses.
Dado que la perspectiva educativa que se trabaja en la investigación está basada en la
educación intercultural, se considera prudente esbozar su definición, en orden de encuadrar el
contexto socio educativo paralelo a este elemento que juega un papel importante dentro de la
propuesta de recuperación económica que se planteará al final de la misma. Para tal efecto, la
definición se apoyará en autores diversos que explican la Educación intercultural desde varias
perspectivas.

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Desde una visión transformadora se define como: “una propuesta educativa para aprender a
vivir en sociedad y en la diversidad cultural que plantea la sociedad globalizada, construida sobre
valores como la tolerancia y el respeto hacia los demás. Es por tanto una educación
transformadora, no sólo a nivel educativo, sino también con proyección social, desarrollada de
forma interdisciplinar y transversal, con enfoque holístico siempre presente en el proceso
enseñanza-aprendizaje”.1 Desde una visión integral se define como: “ Un modelo educativo que
refleja, de manera dinámica, la interacción de diferentes culturas entre sí, introduciendo una
perspectiva dinámica centrada en el contacto y la interacción, en la mutua influencia, el
sincretismo, el mestizaje cultural; traducido esto en una interacción sociocultural… “2
La investigación tiene validez y pertinencia pues aborda el tema de la Cultura Indígena y la
Educación Intercultural desde la experiencia personal del investigador y las vivencias y
testimonios de indígenas de Coyaima, tornándose en un trabajo con un alto nivel de practicidad,
basado en hechos sociales reales experimentados por una comunidad en particular en un entorno
geográfico definido.
Se requiere desarrollar la investigación para valorar las transformaciones que realmente ha
suscitado la llegada de las nuevas culturas en los temas territorio, costumbres, religión y medio
ambiente, pero especialmente en el aspecto económico, los sistemas de producción y los medios
de generación de ingresos de las familias indígenas del Municipio de Coyaima, para una vez
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Aguado Odina María Teresa. (1.991). La educación intercultural, concepto,
realizaciones,
- lecturas de pedagogía diferencial, 89-104, recuperado de Google
http://www.terras.edu.ar/jornadas/57/biblio/57educacionintercultural.pdf,
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paradigmas,
Académico:

Jiménez, Carlos y Malgesini, Graciela “Guía de Conceptos sobre Migraciones, Racismo e Interculturalidad”, Ed.
La Cueva del Oso. Madrid.1997

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obtenidas las respuestas e indagados, identificados y caracterizados dichas transformaciones,
puedan ser consideradas como base para generar los lineamientos de una propuesta de Educación
Intercultural que permita apoyar y reactivar su economía resignificando la Cultura Indígena de
sus pobladores.
Es importante esta investigación pues en el capítulo final se deben generar lineamientos claros
y concretos de una propuesta de Educación Intercultural que servirá como base conceptual para
el desarrollo de programas de capacitación pertinentes y focalizados a la realidad y necesidad del
indígena de Coyaima, fruto de su percepción, experiencia y decisión de vida, especialmente una
vez culminadas las obras de construcción del Distrito. Esta propuesta de Educación Intercultural
deberá estar en capacidad de orientar a las entidades responsables de desarrollar procesos de
articulación académica, en la formulación de plataformas y currículos construidos sobre la base
de “lo que hay que enseñar al indígena y lo que él quiere y debe aprender”
Coyaima, propuesta de educación intercultural
La ponencia es el resultado inicial de un proceso de observación directa por parte del
investigador, quien durante cuatro años evidenció las transformaciones ocurridas en la cultura
indígena del pueblo Coyaima y las consecuencias económicas acaecidas a raíz de la llegada de la
constructora encargada de iniciar las obras civiles del distrito de riego para el sur del Tolima. Por
ello a continuación se describe algunos antecedentes y se plantea el problema que origina el
proceso investigativo.
De acuerdo con el censo del Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas, “DANE”
efectuado en el año 2006, Coyaima, municipio del sur del Tolima, cuenta con una población

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proyectada para el año 2.010 de 30.000 habitantes, en su mayoría pertenecientes a las tribus
Pijaos. Gracias al convenio administrativo no. 195040 suscrito en el año 2005 entre el Instituto
Colombiano de Desarrollo Rural – INCODER y el Fondo Financiero de Proyectos de Desarrollo
- FONADE, se inició en junio del 2.007 y a pocos kilómetros de Coyaima, al proyecto
“Adecuación de Tierras Distrito de Riego del Triangulo del Tolima”. A causa de ello, 1.100
profesionales de la construcción y operarios de mano de obra calificada y no calificada, arriban a
este municipio provenientes de varias zonas del país. (Zona Occidente: 72%, meseta
cundiboyacence: 13%, Antioquia: 8%, costa norte: 5,5% y otras regiones del país: 1% - Oficina
de Gestión Humana, Consorcio Triangulo Coyaima 2006, 2009)
Así, pues, esta mezcla de culturas ocasiona la transformación de la sociedad indígena
Coyaima y produce además, cambios profundos en sus procesos económicos. Dichos cambios
se reflejan en dos vías: en el incremento de la capacidad de pago del habitante que trabaja en la
obra y en el incremento de ingresos, producto de la diversificación de actividades relacionadas
con el comercio y los servicios para el resto de la población. En efecto, el hecho de que buena
parte de la población cuente con un sueldo fijo proveniente de una relación laboral con el
“Triangulo”, ha reactivado el comercio del sur del departamento, pues, gracias a los acuerdos
con las comunidades indígenas, el 80 por ciento de la mano de obra no calificada contratada
corresponde a habitantes del municipio.
De la misma forma, durante el primer año desde el inicio de las obras civiles, los
arriendos se incrementan en promedio en un 50 por ciento y en algunos casos dicho incremento
alcanza el 200 por ciento. Es por ello, que algunos propietarios se trasladan al campo para poder
ofertar en arriendo su propiedad al contratista de la obra o establecen prioridades en donde dicho

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contratista tiene la primera opción. Este hecho produce inmediatamente una escasez de vivienda
para el mismo habitante del pueblo.3
En complemento, se afirma que Coyaima ha cambiado y que en lo económico, su
estructura de costos comparativamente la hace igual o más onerosa que vivir en Ibagué. Es así
que, reglones como la alimentación, los servicios públicos, la telefonía celular y el transporte
intermunicipal no han sido ajenos al incremento. Así las cosas, un almuerzo corriente vale $
7.000 y un minuto a celular cuesta $ 600.4
La “bonanza económica” que vive el habitante de Coyaima, lo lleva pues, a explorar otros
medios de subsistencia diferentes a las tradicionales actividades del campo. Es por esto que en la
actualidad, y durante los dos últimos años se contabilizan ochenta nuevos negocios entre bares,
restaurantes y salones de belleza, mientras que en al año 2006, la misma cifra asciende a
veinticuatro locales comerciales.5
De otro lado y similarmente, los cambios al interior de la sociedad de Coyaima, se
manifiestan en aspectos culturales y de forma. De ahí que ya no se cultiva y vende hoja de
cachaco para envolver tamales, ni se vende pescado ni se crían reses y ya no se cultiva limón ni
plátano. En contraposición, el campesino y el indígena anhelan trabajar como jornaleros en el
Triangulo.
De igual manera, los cambios involucran elementos representativos como el himno de la
región, la actividad agrícola, la forma de vestir, el sistema de transporte y las actividades de
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sostuvo Licedth Holguín, una paisa contratista, coordinadora del Grupo de Gestión Social de la Fundación
Codesarrollo, radicada en Coyaima desde 2007,
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afirma Jorge Arturo Aragón, alcalde de la población en el año 2.009
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Boletín de la Gobernación del Tolima: “Tolima en Cifras, 2008”

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recreación. De hecho, el reggaetón, el comercio informal, los cascos de ingeniero, las camionetas
luv, los asados y el whiskey Buchannas han reemplazado al “Dulce Coyaima Indiana danza
emblemática de la región, al sombrero de fique, al lomo de “bestia”, a los paseos de río y a la
chicha. Como se anota, es tan radical el cambio experimentado en Coyaima que hasta el
pensamiento de los jóvenes ha variado pues ya no desean prepararse para las labores del campo y
prefieren estudiar ingeniería civil o arquitectura.
A esto se añaden los cambios percibidos en los ámbitos morales y sociales. Por supuesto,
ahora se ven más 'bares, bailaderos y bebederos' que hace unos años. La prostitución se ha
incrementado en el pueblo y los índices de consumo de licor y aumento en los niveles de SIDA
repercuten en los problemas sociales inherentes que ya se hacen visibles en el municipio. En
efecto y aunque no existen estadísticas oficiales, la rectora del colegio Juan XXIII asegura que las
familias se deshacen ya que, las mujeres sean solteras, comprometidas o casadas miran con
desdén a sus galanes de pueblo pues tratan de “enredarse” con un ingeniero y ojala embarazarse
para de esa manera “arreglar” su futuro.6
En resumen, Coyaima, ha sido un municipio con una historia recurrente de pobreza,
escazas oportunidades de trabajo, nula generación de empleo e inexistencia de proyectos de
inversión que generen a futuro un crecimiento del nivel y calidad de vida. Como se sabe, ha sido
una zona enmarcada por la violencia y problemas de orden público en donde las condiciones de
aridez y sequedad del terreno hacen difícil cultivar o criar ganado de manera sostenida y rentable.
Así mismo, un territorio que en promedio y si las condiciones económicas lo permiten, produce
$ 160.000 pesos quincenales a un campesino indígena provenientes de la venta de hoja de
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Afirma la Esp. Maria Nelfy Triana de Arias, rectora de la IETA Juan XXIII desde el año de 2.003

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cachaco, pero que en definitiva, lo califican como un territorio con muy pocas posibilidades de
ofrecer una vida digna a sus moradores pero que gracias a la construcción de la obra civil, ha
incrementado los ingresos y el nivel de vida de sus habitantes.
Es por ello que se plantean varios interrogantes, tendientes a vislumbrar el futuro de los
habitantes de este municipio: ¿Qué puede suceder cuando se termine la obra?, ¿Qué puede pasar
cuando el nivel de vida descienda a la par que los ingresos de los Coyaimas?, ¿Será tiempo aún
de retornar a las labores productivas tradicionales y existirá en el nativo la idea de hacerlo?,
¿Habrá tiempo aún de rescatar la cultura indígena ancestral perdida? Es por todo esto que el
gobierno central debería volver sus ojos hacia este territorio y sus moradores.
En consecuencia y a manera de conclusión, se espera confirmar evidencias de una
transformación en la cultura, economía y costumbres de la sociedad indígena y campesina del
municipio de Coyaima. De hecho, la vulnerabilidad de la población autóctona frente a los
referentes culturales que representan las personas procedentes de otras regiones del país se puede
hacer evidente en los cambios ocasionados en elementos importantes de su cotidianidad.
Así mismo se espera concluir la pertinencia de elaborar una propuesta de Educación
Intercultural que desarrolle programas de capacitación enfocados a la realidad y necesidad del
indígena

Una vez recabada y analizada la información se identificará la existencia de crisis y

debilidades que hayan sido generadas por estas transformaciones culturales y de ser así, se
proyectarán posibles salidas de superación de los conflictos a partir de un modelo específico
basado en una educación intercultural como estrategia de resignificacion y empoderamiento
comunitario.

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Referencias

Aguado Odina María Teresa. (1.991). La educación intercultural, concepto, paradigmas,
realizaciones, - lecturas de pedagogía diferencial, 89-104, recuperado de
Google
Académico: http://www.terras.edu.ar/jornadas/57/biblio/57educacion- intercultural.pdf,

Alcázar Pinilla Olga Lucia, Salinas Traslaviña Luis Carlos, Ramírez Jáuregui Daniel, Lozano
Ordoñez Freddy & Salinas Traslaviña Marley. (2.004). Construcción de línea base para
una propuesta de etnodesarrollo de las comunidades indígenas del departamento del
Tolima. (Tesis de maestría no publicada) Universidad del Tolima - Ibagué, Tolima.
Fondo Financiero de Proyectos de Desarrollo – Fonade (2.010). Proyecto distrito de riego
triángulo del Tolima, un aporte a la competitividad agropecuaria de Colombia., Bogotá

Cavalcanti-Schiel Ricardo (2.007). Para abordar la interculturalidad: apuntes críticos a partir
de (y sobre) la nueva educación escolar indígena en Sudamérica (8)
url
http://alhim.revues.org/index1883.html. recuperado de google académico.

Censo Poblacional (2.005) Departamento Administrativo de Estadísticas – DANE – Bogotá
Asociación de Cabildos del Consejo Regional Indígena del Tolima - ACRIT (2.008). Distrito de
riego triángulo del Tolima ¿Una oportunidad o un reto para las comunidades
indígenas y campesinas del sur del Tolima? – ACRIT, Espinal, Tolima

Consejo Nacional de Política Económica y Social-CONPES - (2005), Documento CONPES
3357, Departamento Nacional de Planeación, Republica de Colombia, recuperado de
google básico
http://tolima.gov.co/municipios/coyaima/aspectos.html, Bogotá

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Ministerio de agricultura y desarrollo rural, (2.010). Boletín oficial de prensa No. 010,
recuperado de
http://www.minagricultura.gov.co/archivos/bol_010_triangulo_del_tolima.pdf

Municipio de Coyaima (2.008), “Información General – reseña histórica”, recuperado de
http://coyaimatolima.gov.co/nuestromunicipio, Ibagué, Tolima

Oficina de Gestión Humana (2.010) Informe de Personal - Consorcio Triangulo Coyaima 2006,
Coyaima 2010

Oliveros, Diana E (1.996), Características poblacionales - Coyaimas y Natagaimas,
humana de Colombia, región Andina Central, Tomo IV, recuperado de
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/geografia/geohum2/coyaima2.htm

geografía

Secretaria de Prensa, Presidencia de la Republica (2.007). Noticias: Comienzan obras para
construir “Triangulo del Tolima”

Umaña Ávila Laura, Rozo Vargas Ana Milena (2.001). Incidencia del distrito de riego triangulo
del Tolima en las comunidades indígenas de Coyaima (Tésis no publicada),
Área
profesional de las Ciencias Sociales, Facultad de Educación, Universidad del
Tolima,
Ibagué, Tolima

Asi es Coyaima (s.f.), recuperado de www.parroquiacoyaimatolima.mex.tl/252197_ASI-ESCOYAIMA.html ,