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Utilizacin de las Bombas


Espert Alemany, V.
Andreu Navarro, M.
Gallardo Izquierdo, A.
5.1 Introduccin
Hemos visto ya las caractersticas estructurales bsicas de una bomba, por lo que estamos en condiciones de
comenzar a desarrollar toda una serie de cuestiones aplicadas de gran inters para el tcnico encargado de
seleccionar la bomba ms adecuada para una determinada instalacin. Debemos destacar que nos vamos a
referir tan slo a aspectos hidrulicos del tema, quedando al margen otras cuestiones importantes como pudieran
ser las relativas al mecanizado, materiales constitutivos, etc, todo lo cual sobrepasa los lmites que nos hemos
impuesto al escribir la presente obra.

5.2 Leyes de semejanza en bombas


Las leyes de semejanza hidrulica sirven en general para predecir el comportamiento de turbomquinas
hidrulicas geomtricamente semejantes, cuando se conoce el comportamiento de una de estas mquinas
girando a una velocidad de rotacin determinada.
Una de las aplicaciones clsicas de las leyes de semejanza es el estudio de prototipos de mquinas
hidrulicas por medio de modelos a escala reducida. En estos casos, y con la idea de reducir al mximo el riesgo
de diseo defectuoso de las turbomquinas hidrulicas de gran potencia, las pruebas de funcionamiento y las
modificaciones de diseo se llevan a cabo sobre un modelo de la mquina a escala reducida. Para trasladar los
resultados obtenidos en el modelo a los valores que se puedan esperar en el prototipo se hace uso de las leyes de
semejanza.
Las leyes de semejanza se aplican tambin cuando se pretende conocer el comportamiento de una bomba a
diferentes velocidades de rotacin, tomando como referencia el comportamiento conocido de esta mquina a
una velocidad de rotacin determinada. Sera ste el caso anterior cuando modelo y prototipo fuesen la misma
mquina.
Adems, las leyes de semejanza permiten estudiar con cierta aproximacin cmo se comporta una bomba,
a velocidad de rotacin constante, cuando se recorta el dimetro exterior del rodete y se conocen las
caractersticas de funcionamiento de la bomba con el rodete original. Esta es una accin que suelen llevar a cabo
los fabricantes para adaptar la bomba a un punto de funcionamiento determinado.
Es a estos dos ltimos casos a los que nos vamos a referir en el presente captulo, y no al estudio de
modelos, el cual no tiene inters en la obra que ahora nos ocupa. A su vez, aunque las leyes de semejanza son
aplicables a cualquier turbomquina en general, nosotros las concretaremos, fundamentalmente, al caso de las
bombas centrfugas.
Las expresiones que constituyen las leyes de semejanza se aplican entre puntos de funcionamiento
denominados homlogos. Si tenemos dos puntos de funcionamiento, uno de la bomba modelo y otro de la
bomba prototipo, estos puntos sern homlogos si cumplen la llamada semejanza absoluta, la cual incluye las
tres condiciones siguientes:
-Semejanza geomtrica. El modelo ha de ser geomtricamente semejante al prototipo; ello quiere decir que debe
haber proporcionalidad entre la totalidad de dimensiones de las dos mquinas.
-Semejanza cinemtica. Se refiere a que en puntos de funcionamiento homlogos los tringulos de velocidad en
los mismos puntos de modelo y prototipo deben ser proporcionales.

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-Semejanza dinmica. Se considera cumplida esta condicin cuando se iguala el nmero de Reynolds en
modelo y prototipo para los puntos de funcionamiento considerados. Digamos que este ltimo requisito presenta
unas dificultades a veces prcticamente insalvables, por lo que las leyes de semejanza reales son ms complejas
que las expuestas seguidamente. Sin embargo, stas tienen suficiente precisin para los objetivos que aqu
perseguimos.
Se admite que entre puntos de funcionamiento homlogos en semejanza absoluta se conserva el
rendimiento, al dar por vlida la semejanza dinmica. De este modo las relaciones de semejanza son aplicables
entre alturas y caudales tanto tericos como reales. Si no se cumple la semejanza dinmica, los puntos de
funcionamiento homlogos son aquellos que cumplen solamente las semejanzas geomtrica y cinemtica. En
este caso se habla de semejanza restringida, y los rendimientos no se mantienen constantes entre puntos de
funcionamiento homlogos.
La utilizacin de las leyes de semejanza restringida resulta totalmente imprescindible cuando en un banco
de pruebas se ensaya un modelo a escala reducida y a partir de los resultados obtenidos se desea conocer cmo
se va a comportar el prototipo. En este caso, y debido a que en general no se puede cumplir la semejanza
dinmica, los rendimientos no se conservan en puntos de funcionamiento homlogos, razn por la cual se deben
aplicar factores de escala y conversin de rendimientos entre modelo y prototipo.
En lo que sigue vamos a suponer que estamos en semejanza absoluta. Las leyes fundamentales aplicadas
entre puntos de funcionamiento homlogos son realmente dos, la referente a caudales y la referente a alturas,
siendo la ley de potencias y la ley de pares en el eje deducibles de las anteriores. Vemoslas:
a) La razn de caudales es proporcional al cubo de la razn de longitudes y a la primera potencia de la razn
de velocidades de giro. En efecto, segn la ecuacin (4.2) podemos escribir:

Q r = 2 r 2 b 2 v 2m
Q r = 2 r 2 b 2 v 2 m

para la bomba modelo


para la bomba prototipo

(5.1)

y dividiendo miembro a miembro:

Q Q r r 2 b2 v 2m
=
=
Q Q r r 2 b2 v 2m

(5.2)

Llamando ahora a la relacin de tamaos y a la relacin de velocidades de giro, y teniendo en cuenta que se
cumple la semejanza cinemtica, resulta finalmente:

Q
r2
= u2 = 2
= 2 = 3

u 2
r 2

(5.3)

b) La razn de alturas manomtricas es proporcional al cuadrado de la razn de tamaos por el cuadrado de


la razn de velocidades de giro. En efecto, por aplicacin de la frmula de Euler, y suponiendo que los
rendimientos hidrulicos son iguales al cumplirse por hiptesis la semejanza dinmica, se tiene:
2
u
H b h H t, H t, u 2 v 2u
= 22 = 2 2
=
=
=
H b h H t , H t , u 2 v 2u u 2

(5.4)

c) La razn de potencias absorbidas, supuesto que se trata del mismo fluido, es proporcional al cubo de la
razn de velocidades por la razn de longitudes elevada a la quinta potencia. Esta ley se deduce directamente
de las anteriores:

Pa = g Q H b = Q H b = 3 2 2 = 3 5

P a g Q H b Q H b

(5.5)

d) La razn de pares en el eje es proporcional al cuadrado de la razn de velocidades por la razn de


longitudes elevada a la quinta potencia. Esta ley se deduce inmediatamente de la anterior:

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

M e = Pa = 1 3 5 = 2 5

M e P a

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(5.6)

Al aplicar las leyes de semejanza a puntos de funcionamiento homlogos de una misma bomba girando a
diferentes velocidades de rotacin se tendr = 1 y las precedentes expresiones quedarn:

Q
= ; H b = 2 ; Pa = 3 ; M e = 2
Q
H b
P a
M e

(5.7)

5.3 Nmero especfico de revoluciones de una bomba


El concepto de nmero especfico de revoluciones es importantsimo desde la perspectiva del diseo de bombas,
si bien no tanto desde la panormica de su utilizacin. Partiendo de los datos fundamentales que caracterizan el
funcionamiento de una bomba en su punto nominal o de mximo rendimiento (punto ptimo de
funcionamiento): Q0, Hb0, N0, se define el parmetro nq, conocido como nmero especfico de revoluciones,
como la velocidad de rotacin que tendra otra bomba semejante a la considerada, en un punto de funcionamiento homlogo al anterior y elevando un caudal de 1 m3/s a una altura de 1 m.
Para su obtencin deben combinarse las expresiones (5.3) y (5.4), eliminando el parmetro de semejanza
geomtrica , lo que permite escribir:
1/3

1/2

Q N

= 0 = H b0
H b
Q N 0

N
N0

(5.8)

o bien:

N0

Q0
H

3/4
b0

= N

Q
H b

3/4

(5.9)

Particularizando la anterior igualdad para la bomba patrn antes referida se tendr:


H'b = 1 m, por lo que:

n q y N0 en rpm

3
nq = N 0 3/4 con Q0 en m /s
H b0

H b 0 en m
Q0

N' = nq , Q' = 1 m3/s y

(5.10)

que constituye la expresin utilizada para evaluar el nmero especfico de revoluciones de una bomba.
Se observa de inmediato que la expresin anterior no es homognea y ello hace que debamos expresar las
variables N0, Q0 y Hb0 en las unidades consignadas, aun sin pertenecer en su conjunto a un sistema de unidades
coherente.
De la relacin (5.9) se deduce que nq es una constante para todas las bombas geomtricamente semejantes,
lo que permite asociar dicho parmetro con la morfologa de la mquina. En la Figura 5.1 se observa la
evolucin de la morfologa del rodete con el aumento del nmero especfico de revoluciones.
Los tamaos de los rodetes representados guardan proporcionalidad con los de la bomba patrn en cada
caso (para ms detalles ver el concepto de dimetro especfico en Sedille, 1967). Un bajo valor de nq presupone
una altura manomtrica elevada y un caudal discreto (todo ello en trminos relativos); caemos entonces de lleno
en el campo de las bombas centrfugas. Por el contrario, si el caudal es grande y la altura pequea, iremos a
parar a las bombas axiales de elevado nq.

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Centrfugas
multicelulares

nq

15

40

90

125

320

600

Figura 5.1. Evolucin de la morfologa del rodete con nq.


El valor de nq se utiliza ampliamente en el prediseo de turbomquinas hidrulicas. Sin embargo, la
utilidad que para nosotros puede tener este parmetro es conocer a priori qu tipo de bomba ser la ms
adecuada en una determinada instalacin. Como de esta instalacin se pueden fijar inicialmente valores
aproximados del caudal, de la altura que debe de dar la bomba y de la velocidad de rotacin del rodete, se podr
evaluar inmediatamente el nmero especfico de revoluciones y, a partir de la Figura 5.1, el tipo de bomba a
instalar. De esta manera se dispondr de un criterio para seleccionar el catlogo donde habr que buscar esta
bomba.

5.4 Utilizacin prctica de las leyes de semejanza


Las leyes de semejanza absoluta se pueden aplicar, con rigor, slo cuando concurren entre modelo y prototipo
las semejanzas geomtrica, cinemtica y dinmica. Ya hicimos constar en el apartado 5.2 que tal concurrencia
resulta prcticamente imposible, especialmente en lo que respecta a la semejanza dinmica, y que, por tanto, hay
que recurrir a otras expresiones mucho ms complejas que contemplan tales desviaciones. Es lo que se conoce
como semejanza restringida.
El uso que de la semejanza vamos nosotros a efectuar est encaminado al conocimiento de las
posibilidades de trabajo de una bomba, y no al modo de dimensionarla. En consecuencia, y para nuestros fines,
la utilizacin de la semejanza absoluta nos va a resultar de suficiente precisin, ya que el error introducido por
ello no ser, en orden de magnitud, superior al inherente a los propios datos del problema.
En definitiva, vamos a comparar una bomba con ella misma (relacin de semejanza geomtrica = 1),
utilizando las expresiones desarrolladas en el apartado 5.2. Vamos a analizar, por una parte, el comportamiento
de una bomba en funcin de la velocidad de rotacin del rodete, y por otra, el funcionamiento de la bomba con
rodete original y recortado.
5.4.1 Anlisis de una bomba centrfuga a distintas velocidades de giro
La primera pregunta que nos podemos plantear es la utilidad que de tal conocimiento podemos extraer. En
efecto, las bombas giran generalmente a una velocidad de rotacin constante, dependiente del motor de arrastre
empleado, y en consecuencia pudiera parecer la cuestin planteada ms una elucubracin terica que una
necesidad prctica. Nada ms lejos de realidad, ya que son muchas las ocasiones en que el anlisis de tal
comportamiento puede resultar de gran inters. A saber:
- Las bombas arrastradas por motores diesel, empleadas para extraer agua en zonas de regado no electrificadas,
no tienen porqu tener una velocidad de giro constante.
- Para el estudio de un transitorio hidrulico en el que interviene una bomba (por ejemplo, un golpe de ariete en
una impulsin), resulta imprescindible conocer su comportamiento a distintas velocidades de giro, desde su
valor nominal N0 hasta la parada completa.

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- La regulacin de un sistema de bombeo que debe impulsar caudales variables con el tiempo se puede efectuar
cambiando la velocidad de giro de la bomba, si bien ello supone una inversin econmica muy superior con
respecto al caso de regular el caudal por accionamiento de una vlvula.
Para el cambio de velocidad de rotacin de una bomba, la relacin de tamaos o escala geomtrica
corresponder a la unidad, = 1, por lo que dos puntos de funcionamiento homlogos cumplirn las
expresiones:
2

N
N
Q N
=
; H b = ; P a =
Q0 N 0 H b0 N 0
P a0 N 0

(5.11)

indicando con el subndice cero valores de la curva caracterstica a la velocidad de referencia N0.
Si ahora combinamos las dos primeras llegaremos a:
2

H b = Q ; H = k 2
Q
H b0 Q0

(5.12)

indicndonos que el lugar geomtrico de los puntos de funcionamiento homlogos, conseguidos a base de
modificar la velocidad de rotacin de la bomba, son parbolas que pasan por el origen y por el punto de
referencia (Q0, Hb0), tal como nos muestra la Figura 5.2.
Estas parbolas se denominan de isorrendimiento, ya que unen puntos homlogos que en teora tienen
igual rendimiento. Ello quiere decir que la bomba trabaja con igual rendimiento en los puntos A1, A2 y A3 de la
Figura 5.2, conseguidos a base de cambiar la velocidad de rotacin de la bomba.
H

H0

A0

H1

A1

A2
Q1

Q0

Figura 5.2. Parbolas tericas de isorrendimiento.


Veamos seguidamente cmo, conocido el comportamiento de la bomba a travs de las curvas de altura Hb0
= Hb0(Q0) y rendimiento 0 = 0(Q0) para una determinada velocidad de giro N0, podemos deducir de inmediato
las curvas Hb = Hb(Q) y = (Q) para cualquier otra velocidad. Supongamos para ello que, a partir de los datos
del fabricante, hemos ajustado las curvas caractersticas mediante las relaciones:
2
2
H b0 = A + B Q0 + C Q0 ; 0 = D Q0 + E Q0

(5.13)

Teniendo en cuenta que estamos en semejanza absoluta, y tras llamar a la relacin de velocidades, se tiene:
2

H b = N = 2 ; Q = N = ; =
0

Q0 N 0
H b0 N 0

(5.14)

que sustituidas en (5.13) nos conducen a:


2
2
H b = A + B Q + C Q ; =

Q+

(5.15)

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Sin embargo, las curvas caractersticas de la bomba a diferentes velocidades de rotacin que acabamos de
obtener no se pueden aplicar hasta las inmediaciones del origen de coordenadas. Ello es as porque, a medida
que nos separamos del punto base A0 hacia el origen, la semejanza dinmica est cada vez ms lejos de su
cumplimiento o, lo que es lo mismo, las relaciones (5.11) modelan ms deficientemente el comportamiento de
la bomba.
La realidad experimental que se constata en un banco de pruebas es que las curvas de isorrendimiento se
apartan ligeramente de las parbolas tericas, dando lugar a elipses de elevada excentricidad. El aspecto general
que el conjunto presenta es el detallado en la Figura 5.3, en donde las "colinas de isorrendimiento" se
encuentran superpuestas sobre las curvas Hb = Hb(Q) y Pa = Pa(Q), correspondientes a distintas velocidades de
giro.
Las curvas de isorrendimiento presentan una informacin mucho ms directa e intuitiva que la sola
utilizacin de una nica curva 0 = 0(Q0), en correspondencia con la curva Hb0 = Hb0(Q0), vlida
exclusivamente para N = N0; en efecto, para este ltimo caso, si se desea conocer el rendimiento de un punto
cualquiera del plano Q-Hb a una velocidad de rotacin distinta N, deberamos determinar previamente su
homlogo (Q0, Hb0) sobre la curva de velocidad de rotacin N0, asignndoles a ambos idntico rendimiento. Por
el contrario, si se conocen las curvas de isorrendimiento, la determinacin del rendimiento de cualquier punto de
funcionamiento cubierto por estas curvas requiere simplemente una lectura directa o, a lo sumo, una
interpolacin visual.
Parbola de isorrendimiento
= 0.50 = 0.60
= 0.65

Pa

0.65

Hb

N6
.60
=0 N
5

N4
N3

N1

N1

N2

N2

N3

0
0.5

N6
N5

N4

Hb(Q)
Pa(Q)
= cte

Figura 5.3. Caractersticas de una bomba a diferentes velocidades de giro.


Nos resta, para concluir este apartado, analizar las distintas curvas Pa = Pa(Q) que se obtienen para diferentes
velocidades de giro. Las potencias detalladas son las absorbidas por la bomba, ya que son stas las que
presentan mayor inters para el proyectista. De cualquier modo la obtencin de las curvas Pu = Pu(Q) sera
inmediata a partir del rendimiento de la bomba en el punto correspondiente. Pues bien, conocida la potencia
absorbida en funcin del caudal para una velocidad N0, Pa0 = Pa0(Q0), la nueva curva Pa = Pa(Q)
correspondiente a otra velocidad de giro N se obtendr desplazando los puntos sobre las cbicas de semejanza,
de modo que los valores correspondientes sobre estas cbicas verifican:

Pa 0 3
Pa = 3 ; Q = ;

P a = 3 Q
Q0
Pa 0
Q0

(5.16)

La Figura 5.4 aclara cuanto acabamos de exponer en lo que al detalle de las curvas de potencia se refiere.

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Pa

N0

Pa=KQ3

Pa

N0

Pa0

Q
Q0 Q

Figura 5.4. Determinacin de las curvas Pa = Pa(Q) para diferentes velocidades de giro.

Ejemplo 5.1 Curva caracterstica de una bomba a diferentes velocidades de giro.


La curva caracterstica de una bomba vale Hb = 52,58 + 28,34 Q - 2500 Q2, con Q en m3/s y Hb en m, para una velocidad
de giro de 1450 rpm. Determinar la curva caracterstica de esta bomba girando a 950 rpm.
A la velocidad de rotacin de 950 rpm, la curva caracterstica de esta bomba respondera muy aproximadamente a la
relacin:
2

950
950
2
+ 28,34
Q - 2500 Q
H b = 52,58
1450
1450

o sea:

H b = 22,57 + 18,57 Q - 2500 Q

Cuanto aqu hemos resuelto por va analtica se puede llevar a cabo grficamente, punto a punto. En efecto, el punto
homlogo de la ordenada en el origen (0, 52,58) se puede calcular con las relaciones:
2

950
Hb = 2 ;
= 22,57 m

H b = 52,58
1450
H b0
Q = Q0 ; Q = 0
y anlogamente se procedera con cualquier otro punto. La unin de tres o cuatro de ellos proporcionara,
aproximadamente, la representacin grfica de la curva Hb = 22,57 + 18,57 Q - 2500 Q2. Todo ello ha quedado
debidamente visualizado en la Figura 5.5.
El problema planteado tambin puede resolverse, como es lgico, en sentido inverso, esto es, conocido el
comportamiento de la bomba a la velocidad de rotacin N0 (1450 rpm) y deseando trabajar sobre un punto exterior a la
curva de la bomba, nos preguntamos cul debe ser su velocidad de giro para que lo incluya la nueva relacin Hb = Hb(Q).
El proceso a seguir lo describiremos numricamente con auxilio de la Figura 5.5. En efecto, supongamos que el punto
por donde va a pasar la nueva curva caracterstica es:
Hb = 60 m , Q = 0,10 m3/s
El paso siguiente consiste en determinar la parbola que pasa por el origen y por el punto considerado:

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H=

60
2
2
Q = 6000 Q
2
0,10

que intersecta con la curva caracterstica Hb = 52,58 + 28,34 Q - 2500 Q2 en el punto (80,3 l/s, 38,72 m), denominado I en
la Figura 5.5.
Hb = 52.58+28.34Q2500Q2

Hb (m)
60
50

40
2
30 Hb = 22.57+18.57Q2500Q

N = 1450 rpm

20
N = 950 rpm

10

Q (l/s)

0
50

100

Figura 5.5.Comportamiento de una bomba a distintas velocidades de giro para el ejemplo 5.1.
Finalmente, la aplicacin de las frmulas correspondientes a la semejanza absoluta nos proporciona la velocidad de
giro deseada:

Q
N
Q
0,10
=
; N = N0
= 1450
= 1805,7 rpm
0,0803
QI
QI
N0
El rendimiento del nuevo punto de trabajo es, tericamente, el mismo que el del punto de partida I sobre la curva de
velocidad de rotacin N0, ya que estn situados sobre una parbola que pasa por el origen.

Ejemplo 5.2. Clculo del punto ptimo a distintas velocidades de giro.


Una bomba est recomendada para elevar un caudal de 5 m3/h a una altura de 9 m, con una velocidad de 1450 rpm. Estimar
cul ser el punto de funcionamiento recomendado si se hace girar la bomba a 2900 rpm. Calcular en ambos casos el
nmero especfico de revoluciones nq y comprobar que no resulta afectado por el cambio en la velocidad de giro.
A partir de la definicin de nq podemos decir:

nq = N 0

Q0
H b0

3/4

= 1450

5/3600
9

3/4

= 10,40 rpm

que, como se desprende de la Figura 5.1, cae de lleno en el campo de las bombas centrfugas.
Para la nueva velocidad de giro, el punto de funcionamiento con rendimiento ptimo se determinar a partir de las
relaciones (5.11):
2

N
2900
2900
Q = Q0
=5
= 10 m3 /s ; H b = H b 0 = 9
= 36 m
1450
1450
N0
N0
N

Comprobemos, finalmente, que el nmero especfico de revoluciones nq no ha variado:

nq = N

Q
H

3/4
b

= 2900

10/3600
36

3/4

= 10,40 rpm

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UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

5.4.2 El recorte del rodete


El problema que vamos a abordar ahora es cmo forzar el paso de la curva caracterstica Hb = Hb(Q) de una
determinada bomba centrfuga por el punto de funcionamiento P'(Q', H'b) situado por debajo de la curva dada. Y
ello lo pretendemos conseguir con la velocidad de giro inicial, N = N0, pero rebajando el radio exterior r2 de los
alabes del rodete. Todo esto queda convenientemente aclarado en la Figura 5.6.
Hb
N=N0 ; r = r2
Hb

P
N=N0
r = r 2
Q
Q

Figura 5.6. Curvas caractersticas de una bomba con rodete nominal y recortado.
As como el conocimiento del comportamiento de la bomba a distintas velocidades de giro resulta
fundamental para el estudio, por ejemplo, de los transitorios (arranques o paradas), el recorte del rodete es una
accin que llevan a cabo con frecuencia los fabricantes al objeto de poder suministrar la bomba adecuada para
cada punto de funcionamiento que se desee, disponiendo de una gama de fabricacin no excesivamente grande.
En definitiva, lo que ahora vamos a ver corresponde a la perfecta adaptacin de una bomba a un determinado
punto de trabajo que se supone estacionario e invariante, y fijado a partir de las necesidades de la instalacin.
Es importante destacar que el recorte de los rodetes tan solo afecta a los alabes, pero no as a los discos sobre los
que descansan. En este caso todos los parmetros geomtricos de la bomba se mantienen constantes (incluso
ancho b2 del rodete y ngulo 2 de salida) excepto el radio r2 de salida del rodete. Por ello, los puntos de
funcionamiento homlogos en el recorte del rodete sern aquellos que cumplan nicamente la semejanza
cinemtica, no pudindose exigir ahora la semejanza geomtrica ni mucho menos la dinmica. Sin embargo, la
aplicacin a este caso de las leyes de semejanza, an no siendo formalmente correcta, permite desarrollar un
procedimiento de clculo sencillo y rpido con unos resultados satisfactorios.
En consecuencia, y llamando = r'2/r2 a la relacin de radios con y sin recorte, las leyes de semejanza para
N = N0 = cte ( = 1) y b2 = cte resultan:

H b = u2 v2u = 2 2 = 2

H b u 2 v 2u
Q 2 r 2 b2 v2m
=
= 2 = 2
Q 2 r 2 b2 v 2m

(5.17)

P a = H b Q = 4

Pa H b Q
Insistimos en que la variacin que experimenta el bloque de expresiones (5.17) frente a las que representan la
semejanza absoluta, expresiones (5.3) a (5.5), radica en que el recorte no afecta a la anchura del rodete.

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Consecuencia de ello es que ahora los puntos de funcionamiento homlogos se encuentran sobre rectas que
pasan por el origen, ya que se cumple:

H b = Q = cte ; H = k Q
Hb Q

(5.18)

La manipulacin de estas expresiones es elemental. Supongamos, por ejemplo, que tenemos en la Figura 5.7 la
curva caracterstica de una bomba de radio exterior del rodete r2, y nos preguntamos cul debe ser r'2 y en
consecuencia el recorte (r2 - r'2) para que la curva caracterstica pase por el punto de funcionamiento deseado
P0(Q0, Hb0).

Figura 5.7. Determinacin del recorte de un rodete.


Pues bien, uniendo el origen con P0 obtenemos P1(Q1, Hb1) y la relacin:

H b0 Q0 = r 2

H b1 Q1 r 2

; r 2 = r 2

Q0
r2
Q1

H b0
H b1

(5.19)

nos dar el radio final que el rodete debe tener.


A partir de las curvas caractersticas de la bomba original, en forma analtica, podramos conocer estas
curvas para la bomba con rodete recortado. Razonando de una manera totalmente anloga a como lo hemos
hecho para obtener las expresiones (5.15), en este caso quedara:
2
Hb= A + B Q+

2
Q ; =

Q+

(5.20)

Hemos indicado anteriormente que con el recorte del rodete el ngulo de salida 2 se conserva, lo que resulta
prcticamente cierto en la mayor parte de los casos, ya que el trazado de los alabes en su parte final se efecta
generalmente con un perfil logartmico, definido precisamente a partir de la condicin = cte. De no ser ello
cierto, la aplicacin de las leyes de semejanza sera incorrecta, al no existir en este caso proporcionalidad entre
los tringulos de velocidades y no cumplirse la semejanza cinemtica. Y en definitiva, la bomba con el rodete
recortado debera ser tratada como una bomba diferente a la original, hacindose necesario la determinacin de
su curva caracterstica real por mtodos experimentales.
El recorte del rodete no debe llevarse ms all del 10 12 %, si queremos que se cumplan las hiptesis
efectuadas y que el procedimiento de clculo expuesto sea aceptable. De precisarse un rebaje mayor en los
alabes, lo correcto sera adoptar la bomba de catlogo con el tamao inmediatamente inferior, pero, en cualquier
caso, una bomba distinta.
Veamos la aplicacin que del recorte efectan los fabricantes de bombas. Para ello nos apoyaremos en la Figura
5.8 que muestra la curva caracterstica de una bomba Hb = Hb(Q), seleccionndose sobre la misma los puntos A
y B entre los cuales estimamos que el rendimiento resulta aceptable.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

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Figura 5.8. Zona del diagrama barrida por una misma bomba.
Se pretende delimitar la regin del diagrama Q-H que puede barrer esta bomba con el rendimiento igual o
mayor al valor mnimo adoptado y teniendo muy presente que el recorte no debe rebasar el 12 % del valor
nominal del radio primitivo ya que, en caso contrario, se incumplira la relacin 2 = cte. Los puntos semejantes
a los que limitan la zona A-B se encuentran sobre sendas rectas que constituirn dos de los contornos de esta
regin a determinar.
El cuarto contorno nos lo proporcionarn las relaciones:
2

Q H b r 2 r 2 - 0,12 r 2
= =

= 0,774
Q H b r2
r2

que particularizadas a los puntos A y B proporcionan:

Q A = 0,774 Q A ; H bA = 0,774 H bA
Q B = 0,774 Q B ; H bB = 0,774 H bB
De ello se deduce que, conocidos A y B, la determinacin de A' y B' resulta inmediata.
El resumen es: la zona delimitada puede ser cubierta por un nico rodete, manteniendo un rendimiento
igual o superior a un mnimo preestablecido. La superposicin de las distintas zonas que puede barrer cada una
de las bombas de que dispone una casa comercial, da lugar a que los fabricantes proporcionen bacos como los
mostrados en la Figura 5.9, lo que posibilita el cubrir la prctica totalidad del plano Q-H y en definitiva disponer
siempre de una bomba para cada necesidad.
Hb

Figura 5.9. Diagrama comercial de seleccin de bombas.

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Si posteriormente nos centramos en una de las bombas de la Figura 5.9 a la que corresponde un determinado
rectngulo curvilneo, el mismo catlogo nos deber dar las curvas caractersticas completas para distintos
recortes del rodete, Figura 5.10.
As, en la Figura 5.10 se puede observar:
- Serie de curvas Hb = Hb(Q) para distintos dimetros del rodete recortado.
- Serie de curvas Pa = Pa(Q) en funcin, asimismo, de los distintos recortes.
- Colinas de isorrendimiento, que indican la variacin del mismo en funcin de los distintos puntos de trabajo.
- Curva = (Q), vlida exclusivamente para la bomba con el rodete sin recortar.
- Curva NPSHr = NPSHr(Q), de la que se hablar en el prximo captulo, que apenas vara con el recorte al
depender fundamentalmente de las caractersticas de entrada del rodete.
Hb (m)

150/400
1450 rpm

(%)

Q (m3/h)

NPSHreq.(m)

Figura 5.10. Curvas caractersticas de una bomba con distintos recortes de rodete.

Ejemplo 5.3. Determinacin del campo de operacin de una bomba.


Los ajustes analticos de las curvas caractersticas de una bomba, que gira a 1450 rpm y tiene un dimetro exterior de
rodete de 340 mm, han proporcionado los resultados siguientes:
2
2
H b = 41,64 - 1344,14 Q ; = 21,27 Q - 142,50 Q

donde Q se da en m3/s, Hb en m y en tanto por uno. Se desea determinar la zona del diagrama Q-H que puede cubrir un
fabricante con dicha bomba, con la condicin de que el rendimiento no sea inferior al 70 % y practicando un recorte
mximo del 10 %.
Calcularemos, a partir de la expresin = (Q), los puntos extremos en los que el rendimiento vale 0,70:

0,70 = 21,27 Q - 142,50 Q 2


ecuacin que, resuelta, proporciona:

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

Q A = 0,049 m3 /s ; H bA = 38,41 m
Q B = 0,100 m3 /s ; H bB = 28,20 m
con lo que acabamos de determinar los puntos extremos A y B que se indican en la Figura 5.8.
El recorte, manteniendo constantes b2 y 2, da lugar a puntos semejantes a los A y B situados sobre rectas que pasan
por el origen, de ecuaciones:

H =

38,41
28,20
Q = 783,88 Q ; H =
Q = 282,00 Q
0,049
0,100

Determinaremos ahora, con la condicin de recorte mximo, cules son los puntos extremos A' y B'. Calculemos
previamente:

340 - 0,10 340


= 0,90
340

por lo que las leyes de semejanza, aplicadas entre puntos de funcionamiento homlogos antes y despus del recorte
[relaciones (5.17)], proporcionan:

Q H b

= 2 = 0,81
Q Hb
y que, sustituidas en la curva caracterstica de la bomba con recorte,
2
H b = 41,64 -

1344,14

(Q)

nos dan:
2
H b = 33,73 - 1659,43 (Q)

que es la curva caracterstica de la bomba recortada. Finalmente se determinan las coordenadas de los puntos A' y B' por
interseccin de la nueva curva con las rectas de isorrendimiento. Se obtiene:
2
H b = 33,73 - 1659,43 (Q) ; H = 783,88 Q

Q A = 0,040 m 3 /s ; H bA = 31,32 m
2
H b = 33,73 - 1659,43 (Q) ; H = 282,00 Q

Q B = 0,081 m 3 /s ; H bA = 22,84 m
habiendo quedado reflejado todo este proceso analtico sobre el esquema de la Figura 5.11.

Figura 5.11. Campo de operacin de la bomba del ejemplo 5.3.

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

5.5 Punto de funcionamiento de una instalacin


Hasta aqu hemos estudiado la morfologa y caractersticas de una bomba prescindiendo de las condiciones de
funcionamiento a que va a ser sometida. Sin embargo, ahora nos planteamos analizar el comportamiento de esta
bomba teniendo en cuenta las caractersticas de la instalacin en la que va a funcionar. Para llevar a cabo este
anlisis hemos de considerar que el punto de trabajo de una bomba depende a la vez de la caracterstica motriz
que presenta y de la caracterstica resistente a vencer. Si hasta ahora hemos estudiado con notable profundidad
las prestaciones y posibilidades de la bomba, resulta imprescindible para un anlisis conjunto del tema la
determinacin de la curva resistente que a la bomba le ofrecer la instalacin.
El problema admite tanto el tratamiento analtico como el grfico. Sin embargo, vamos a darle
preponderancia a este ltimo por dos motivos:
- Los fabricantes proporcionan siempre las grficas de las caractersticas motrices de las distintas bombas. Un
tratamiento matemtico del problema exige previamente un ajuste analtico de las curvas, y por ello resulta
menos operativo para el proyectista.
- Conceptualmente el mtodo grfico es mucho ms claro e intuitivo, y admite con sencillez el anlisis de
distintas alternativas que se planteen en torno a un problema dado.
En el tema que nos ocupa presentaremos analtica y grficamente el supuesto ms sencillo de impulsin
simple, para pasar posteriormente a la resolucin grfica de sistemas ms complejos. Volveremos a incidir sobre
estos aspectos cuando se aborde el problema de la regulacin de sistemas.
5.5.1 Resolucin analtica
Se conoce la totalidad de datos de la tubera de impulsin del sistema ms elemental que nos podemos
encontrar, el cual se detalla en la Figura 5.12, a saber: longitud total L, dimetro D y rugosidad de las paredes
dependiente del material de la tubera. Se debern conocer asimismo las distintas singularidades que presenta la
instalacin de codos, vlvulas, etc, que son contempladas en la ecuacin de prdidas a travs de su longitud
equivalente o a travs del coeficiente de prdidas menores, segn se ver. Suponemos, en una primera
aproximacin, que el factor de friccin f de la tubera es constante.

Figura 5.12. Impulsin elemental.


La ecuacin de Darcy-Weisbach, para el caso de dar las prdidas por su longitud equivalente, permite escribir:
2
LT v = 8 f LT 2 = K 2
=
f
Q
Q
hf
D 2 g 2 g D5

(5.21)

en donde LT es la suma de la longitud total geomtrica, ms la longitud equivalente de prdidas.


En consecuencia, la ecuacin correspondiente a la curva resistente ser la suma del desnivel geomtrico y
de las prdidas, resultando:

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

2
(r)
H (Q) = H g + K Q

203

(5.22)

Conocida la caracterstica resistente del sistema, a determinar analticamente a partir de los datos de la
instalacin, ajustaremos la curva caracterstica de la bomba Hb = Hb(Q) siguiendo lo expuesto en el captulo
anterior, de manera que dispondremos finalmente de:

(m)

H b = A + B Q + C Q2

(5.23)

que modela matemticamente la curva que el catlogo de bombas detalla.


El punto de funcionamiento de la instalacin corresponder a aquel caudal que iguale la altura motriz a la
resistente,
2
2
(m)
(r)
H (Q) = H (Q) ; A + B Q + C Q = H g + K Q

(5.24)

La solucin de esta ltima expresin, combinacin de las dos ecuaciones precedentes, proporciona el punto de
funcionamiento de la instalacin por va analtica.
5.5.2 Resolucin grfica
Cuando abordamos el problema de la determinacin del punto de funcionamiento de un sistema disponemos de
la curva de la bomba en forma grfica, proporcionada por el catlogo, y de la curva resistente de la instalacin
en forma analtica, a partir de la ecuacin de Darcy-Weisbach. En consecuencia, tan slo debemos superponer la
representacin grfica de esta segunda con la primera, y la interseccin de ambas proporcionar el punto de
trabajo.
Se trata, en definitiva, de resolver grficamente el sistema (5.24), tal como muestra la Figura 5.13.
La resolucin grfica es mucho ms intuitiva que la analtica. En su caso, puede de inmediato deducirse
cmo se modifica el punto de trabajo cuando en un bombeo desde pozo cambia, por ejemplo, el nivel de la
aspiracin debido a un descenso de la capa fretica, y cmo afecta tal cambio al rendimiento de la instalacin.
Todo ello queda visualizado en la Figura 5.13.

Figura 5.13. Determinacin grfica del punto de funcionamiento de un bombeo elemental.

Ejemplo 5.4. Estudio econmico de una bomba.


Una bomba centrfuga tiene por curvas caractersticas:
2
H b = 55 + 75 Q - 150 Q ; = 3,2 Q (1 - Q)

con Q en m3/s, Hb en m y en tanto por uno, cuando gira a 1450 rpm. El dimetro exterior del rodete es de 320 mm. Esta
bomba impulsa agua a travs del sistema mostrado en la Figura 5.14, donde la tubera de impulsin tiene una longitud de
737,5 m, un dimetro de 500 mm y un factor de friccin de 0,02. Si el rendimiento del motor elctrico de arrastre es del 96
%, se pide calcular:

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

a) Costo de elevacin del m3 de agua en estas condiciones, si el Kwh elctrico se paga a 0.06 .
b) Cmo se debe modificar la velocidad de giro, o el dimetro del rodete (analizar ambos casos), al objeto de alcanzar
el rendimiento ptimo del sistema. Calcular en estas nuevas condiciones el costo de elevacin del m3 de agua.
a) Determinemos en primer lugar la curva resistente de la instalacin, que va a ser un invariante a lo largo de este ejemplo.
Se tiene:
(r)
H (Q) = H g +

8 f L 2
8 0,02 737,50 2
2
Q = 35 +
Q = 35 + 39 Q
5
2
2
5
g
g
D
0,50

por lo que el punto de funcionamiento ser la solucin de la ecuacin:


2
2
(m)
(r)
H (Q) = H (Q) ; 55 + 75 Q - 150 Q = 35 + 39 Q

Figura 5.14. Esquema de la instalacin para el ejemplo 5.4.


De aqu se obtiene:

Q = 0,5794 m3 /s ; H b = 48,09 m ; = 0,78


La potencia que solicitaremos de la red elctrica ser:

P=

Q H b 1000 9,81 0,5794 48,09 1


=
= 365,04 Kw
0,78 0,96
1000
be

por lo que en una hora el consumo ser de 365,04 Kwh, que importan 21.9 , elevndose un total de 36000,5794 =
2085,84 m3 de agua.
En consecuencia, el costo por m3 de agua elevado es:

p=

21.9
= 0 ,0105 / m3
3
2085,84 m

b) Veamos, en primer lugar, el punto de rendimiento ptimo:

d
= 3,2 - 6,4 Q = 0 _ Q = 0,50 m3 /s ; m x = 0,80
dQ
lo que supone un incremento de dos puntos.
Lo que ocurre en la instalacin, as como las soluciones que tenemos que buscar por va analtica, queda recogido en
la Figura 5.15. Podemos mejorar el rendimiento siguiendo dos procedimientos diferentes. Analicemos cada uno de ellos
basndonos en la mencionada Figura.
Recorte del rodete. Partiendo del punto ptimo P, cuyo caudal es de 0,50 m3/s y su altura de 55 m sobre la curva
correspondiente a 320 mm y 1450 rpm, debemos determinar el punto F' y el nuevo dimetro tras el recorte. Esta solucin
es, lgicamente, mucho ms sencilla y econmica de implementar que la alternativa de cambiar la velocidad de giro, que
analizaremos ms adelante.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

Figura 5.15. Modificacin de las condiciones de funcionamiento del ejemplo 5.4


para alcanzar el punto de rendimiento mximo.
La recta de isorrendimiento, por tratarse de recorte, ser:

H = k Q=

55
Q = 110 Q
0,50

El nuevo punto de funcionamiento F' deber situarse sobre la recta de isorrendimiento y sobre la curva resistente de la
instalacin. Sus caractersticas se determinarn a partir de la solucin del sistema:

H = 110 Q ; H (r) = 35 + 39 Q

de donde resulta:

Q = 0,366 m3 /s ; H b = 40,26 m ; m x = 0,80


El clculo del recorte es inmediato a partir de la relacin

Q
0,366
=
= 0,855
Q
0,50

representando un recorte del 14,50 %, valor un poco alto para lo que usualmente se acepta. Podra buscarse ya una bomba
dentro de la gama inmediatamente inferior.
Si se aceptase el recorte calculado, el nuevo dimetro exterior del rodete sera:

D2' = 0,855 320 = 273,6 mm


El nuevo costo de elevacin del m3 de agua se calcula segn:

P =

1000 9,81 0,366 40,26 1


= 188,22 Kw
0,80 0,96
1000
1,8822 0 ,06
p =
= 0 ,0086 / m3
0,366 3600

que representa un ahorro del 18,1 % debido no slo a la mejora de dos puntos del rendimiento, sino tambin a la notable
disminucin de las prdidas por friccin, al elevarse un caudal inferior. Habra que ver si este nuevo caudal cumple con las
exigencias de la instalacin.
Vemos, pues, el inters que presenta un adecuado recorte del rodete.
Cambio de velocidad de rotacin. Esta solucin, generalmente la ms razonable desde la perspectiva hidrulica, presenta
serios problemas econmicos en arrastres con motores elctricos. No es as para accionamientos con motor diesel. Veamos
los resultados que obtendramos.
En este caso los puntos de isorrendimiento estn sobre parbolas y el punto F'' deseado lo localizaremos resolviendo
el sistema:

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

H=

55
2
2
2
Q = 220 Q ; H (r) = 35 + 39 Q
0, 50 2

cuyo resultado proporciona:

Q = 0,440 m3 /s ; H b = 42,54 m ; m x = 0,80


La velocidad de rotacin a la que deber girar la bomba para proporcionar el punto F'' ser:

Q 0,440
=
= 0,88 ; N = N = 0,88 1450 = 1276 rpm
Q
0,50

El costo de elevacin del m3 de agua para este caso quedar:

P =

1000 9,81 0,440 42,54 1


= 239,09 Kw
0,80 0,96
1000
239,09 0 ,06
p =
= 0 ,0906 / m3
0,440 3600

resultado ligeramente ms caro que con la solucin del recorte, pese a tener ambos el mismo rendimiento, en base a que el
aumento de caudal incrementa las prdidas. Tambin tendremos ms prestaciones (0,440 m3/s frente a 0,366 m3/s).

5.6 Resolucin grfica de sistemas complejos


En el apartado 5.5 se ha expuesto la determinacin, tanto analtica como grfica, del punto de funcionamiento
de un sistema elemental. Sin embargo, a medida que la instalacin se complica, la resolucin deja de ser
inmediata. Presentamos, en este apartado, algunos sistemas ms complejos incluyendo su resolucin grfica,
mientras la analtica se pospone para los captulos donde se estudian las redes hidrulicas.
El inters que presenta el familiarizarse con las tcnicas grficas de cara a los captulos de regulacin es,
desde luego, muy grande. La idea fundamental en que se basa la resolucin grfica del punto de funcionamiento
de un sistema hidrulico es que en cualquier punto fsico de la instalacin (punto de referencia), siempre se
pueden definir las dos curvas siguientes, supuesto conocido el sentido del flujo en todas las lneas del sistema:
-Curva motriz de la instalacin, H(m) = H(m)(Q): Es la altura piezomtrica que dispone el fluido, en funcin del
caudal que circula por el punto de referencia, y que viene proporcionada por el sistema de bombas o depsitos
que impulsan dicho fluido.
-Curva resistente de la instalacin, H(r) = H(r)(Q): Es la altura piezomtrica que debe tener el fluido, en funcin
del caudal que circula por el punto de referencia, para alcanzar los depsitos o puntos finales de la instalacin, o
bien para proporcionar a los usuarios el caudal deseado.
La altura piezomtrica y el caudal circulante por el punto de referencia sern los correspondientes a la
interseccin de las curvas motriz y resistente, representadas grficamente en funcin del caudal sobre el plano
Q-H como se indica en la Figura 5.16.

Figura 5.16. Punto de funcionamiento de una instalacin, como interseccin de las curvas motriz y resistente.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

En la resolucin grfica del punto de funcionamiento de una instalacin se va a despreciar el trmino


cintico v2/2g, debido a su escaso valor en comparacin con la altura piezomtrica H = z + p/; por ello, la
diferencia de alturas piezomtricas entre dos puntos de una conduccin por la que circule un caudal constante
ser igual a la suma de prdidas de carga entre ambos puntos.
Una ltima consideracin es que si tenemos un nudo C donde se unen tres (o ms) tuberas, se definen los
puntos C1, C2 y C3 pertenecientes respectivamente a las tuberas 1, 2 y 3 pero ya sobre dicho nudo, como se
indica en la Figura 5.17. Si despreciamos las prdidas en el nudo siempre podemos decir que HC1(Q1) = HC2(Q2)
= HC3(Q3). La ecuacin de continuidad indicar Q1 = Q2 + Q3.

Figura 5.17. Nudo donde se unen tres tuberas.


5.6.1. Impulsin que asegura un suministro de caudal en un punto intermedio
La Figura 5.18 nos muestra una impulsin simple, pero con la singularidad de tener que proporcionar un caudal
q conocido en un punto intermedio I. Pretendemos determinar el punto de trabajo a partir de las caractersticas
de la bomba y de la instalacin (longitud, dimetros, rugosidad, curva caracterstica de la bomba, etc).

Figura 5.18. Sistema con toma intermedia en la tubera de impulsin.


El punto de referencia para el trazado de las curvas motriz y resistente ser el B a la salida de la bomba. La
resolucin grfica del punto de funcionamiento se inicia con el trazado de la curva resistente del punto I2, Figura
5.18,
(r)

H I2 = H g + K 2 Q 2
siendo K2 el coeficiente de prdidas del tramo 2. La curva resistente del punto I1 se determinar con la condicin
de que las alturas piezomtricas de los puntos I1 e I2 son iguales, y en el nudo I se deber cumplir la ecuacin de
continuidad. As,
(r)
(r)
H I1 = H I2 ; Q1 = Q2 + q

Grficamente, HI1(r) se obtiene desplazando la curva HI2(r) segn el eje de abcisas el caudal q consumido en el

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

punto I, y que constituye uno de los datos del problema.


A continuacin se traza la curva HB(r) teniendo en cuenta que la diferencia de alturas piezomtrica entre los
puntos B e I1 corresponde a las prdidas de carga entre ambos puntos,
(r)

(r)

H B = H I1 + K 1 Q1

La curva motriz en el punto B corresponde a la curva caracterstica de la bomba,


(m)
H B = Hb

la cual, representada grficamente, nos da el punto B de interseccin con HB(r).


Siguiendo ahora el mismo procedimiento a partir del punto B pero en sentido inverso podemos hallar sobre
la grfica los puntos I1 e I2 y determinar los caudales Q1 y Q2 por la tubera de impulsin, as como las alturas
piezomtricas HB y HI en los puntos correspondientes de la instalacin.
La interpretacin de los resultados obtenidos es particularmente sencilla: del caudal total Q1 impulsado por
la bomba, q es consumido en el punto I, y el resto, Q2, es el que asciende hasta el depsito. Y en cuanto a la
lnea de alturas piezomtricas, la altura piezomtrica a la salida de la bomba queda determinada por la altura
manomtrica que genera ella misma, HB Hb, en tanto que la del depsito por su cota Hg. Finalmente, la del
punto I por el desnivel total a vencer ms las prdidas existentes entre I y D para el caudal Q2 = Q1 - q.
5.6.2. Bomba alimentando simultaneamente dos depsitos a cotas distintas
Vamos a resolver grficamente el punto de funcionamiento de un sistema formado por una bomba que alimenta
simultneamente dos depsitos emplazados a distintos niveles y conectados en paralelo. Como de costumbre
conocemos la curva caracterstica de la bomba a instalar, as como el sentido del flujo y el dimetro, longitud,
etc, de todas las tuberas. En consecuencia, la caracterstica resistente de cada tramo es un dato y el problema
radica en cmo se deben combinar para obtener una resultante igual a la curva resistente global del sistema.
La Figura 5.19 nos muestra el esquema de la instalacin, as como la resolucin grfica del mismo que
seguidamente pasamos a comentar. Al igual que en el caso anterior, el punto de referencia ser el B a la salida
de la bomba.

3
2

Figura 5.19. Bombeo a dos depsitos en paralelo a diferente cota


y determinacin grfica de su punto de funcionamiento.
En primer lugar se representan independientemente las caractersticas resistentes en los puntos C1 y C2, las
cuales respondern a las expresiones:
2
2
(r)
(r)
H C1 = z1 + K 1 Q1 ; H C2 = z 2 + K 2 Q 2

Para la determinacin de la curva resistente en C3, HC3(r), se suman para una misma ordenada las abcisas de

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

HC1(r) y HC2(r). Con ello se est haciendo uso de las expresiones indicadas para los nudos, y que en este caso
valen:
(r)
(r)
(r)
H C3 = H C1 = H C2 ; Q3 = Q1 + Q2

La curva resistente en B ser la correspondiente a C3 aumentada en las prdidas de la tubera 3. As,


(r)

(r)

H B = H C3 + K 3 Q 3

La curva motriz en B corresponder a la curva caracterstica de la bomba incrementada con la cota del depsito
de aspiracin,
(m)
H B = H b + za

El punto de funcionamiento de la instalacin se determinar a partir de la interseccin de las curvas motriz


y resistente en B. As, en la representacin grfica tenemos los puntos B, C1, C2 y C3, que nos permiten conocer
los caudales circulantes por las lneas, Q1, Q2 y Q3, y las alturas piezomtricas HB y HC.
Como podemos observar en la representacin grfica, la curva resistente HC3(r) solamente tiene vigencia a
partir de z2, ya que estamos suponiendo que la bomba hace subir agua a los dos depsitos, lo cual slo es posible
cuando HC > z2. Para el caso de que, con la instalacin propuesta, tanto la bomba como el depsito D2 aportasen
agua al depsito D1, el planteamiento que acabamos de exponer dara como resultado curvas motriz y resistente
en B que no tendran punto de interseccin. En este caso la distribucin inicial de caudales sera incorrecta y se
debera replantear el problema invirtiendo el sentido de caudales en la tubera 2.
5.6.3. Red de distribucin alimentada simultneamente desde dos depsitos a cotas diferentes
Supongamos el esquema de la Figura 5.20 en el que una red de distribucin est alimentada desde dos depsitos
a cotas z1 y z2, siendo A el punto de conexin de la tubera 3 con dicha red. Una explicacin sencilla del
funcionamiento de la red es que los usuarios, que en un momento determinado solicitan agua, abren ms o
menos sus grifos para obtener el caudal deseado de manera que, en conjunto, por el punto A estar circulando la
suma de todos los caudales consumidos. Ello quiere decir que los usuarios van a imponer el caudal circulante
por A, segn una curva de evolucin diaria denominada curva de modulacin de consumos.

Figura 5.20. Red de distribucin alimentada desde dos depsitos a cotas diferentes
y curva simplificada de modulacin de consumos.
Se puede calcular el punto de funcionamiento de la instalacin si se conoce la curva simplificada de consumos
diarios de la red, Figura 5.20, la cota del nivel de agua en los depsitos y las caractersticas de las tuberas 1, 2 y
3. Vamos a suponer que durante las horas punta de consumo, los dos depsitos estn aportando caudal a la red,
mientras que durante las horas valle, el depsito D1 alimenta simultneamente a la red y al depsito D2.
La determinacin grfica del punto de funcionamiento del sistema considerado, para horas punta y valle,

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

queda reflejada en la Figura 5.21, habindose adoptado el punto A como punto de referencia. El procedimiento
seguido para horas punta, supuesto que ambos depsitos aportan caudal, es el siguiente:
Curva motriz en el punto B1:
HB1p(m) = z1 - K1 Q12
HB2p(m) = z2 - K2 Q22
Curva motriz en el punto B2:
HB3p(m) = HB1p(m) = HB2p(m) ; Q3 = Q1 + Q2
Curva motriz en el punto B3:
Curva motriz en el punto A :
HAp(m) = HB3p(m) - K3 Q32

Figura 5.21. Punto de funcionamiento de un sistema de dos depsitos


que alimenta una red de distribucin.
La curva resistente en el punto A corresponde al caudal demandado por la red en horas punta, Q3 = Qp, la
cual viene representada por una vertical por el punto de abcisa Qp. Con ello obtenemos de la representacin
grfica los puntos B1p, B2p, B3p y Ap, as como los caudales circulantes Q1p y Q2p y las alturas piezomtricas HBp
y HAp.
Para el caso de horas valle se supone que al depsito D2 sube caudal, como hemos indicado anteriormente,
por lo que el procedimiento grfico se basa ahora en el trazado de las siguientes curvas:
Curva motriz en el punto B1:
HB1v(m) = z1 - K1 Q12
HB2v(r) = z2 + K2 Q22
Curva resistente en el punto B2:
HB3v(m) = HB1v(m) = HB2v(r) ; Q3 = Q1 - Q2
Curva motriz en el punto B3:
Curva motriz en el punto A :
HAv(m) = HB3v(m) - K3 Q32
Ahora la curva resistente en A ser una vertical trazada por el punto de abcisa Qv, obtenindose los puntos
B1v, B2v, B3v y Av, los caudales Q1v y Q2v, y las alturas piezomtricas HBv y HAv.
En definitiva, la red estara siendo alimentada con alturas piezomtricas en el punto A de HAp para horas
punta y HAv para horas valle. En caso de que la altura en A para horas punta no fuera suficiente para abastecer
correctamente la red, o bien que en horas valle esta altura fuese excesiva, se debera modificar adecuadamente la
cota de uno o los dos depsitos de alimentacin, o bien las caractersticas de las tuberas.
5.7 Estabilidad de funcionamiento de una bomba
Cuando un sistema hidrulico se encuentra funcionando en un determinado punto de trabajo y aparece una
perturbacin, el punto de funcionamiento se modifica. Si al desaparecer tal perturbacin el sistema vuelva al
punto de trabajo inicial, diremos que este punto de funcionamiento es estable. Si nos alejamos del mismo,
estaremos ante un punto de funcionamiento inestable. Como vemos se trata de un concepto similar al de
estabilidad de un sistema elctrico, mecnico, etc.
Nos vamos a referir, de una manera cualitativa, al anlisis de la estabilidad del sistema hidrulico ms
sencillo, esto es, del conjunto bomba-impulsin simple. Sabemos que el punto de funcionamiento P1(Q1, Hb1) se
encuentra en la interseccin de las curvas motriz y resistente, tal como se indica en la Figura 5.22.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

Figura 5.22. Punto de funcionamiento estable de una bomba centrfuga.


Supongamos que por cualquier circunstancia, y sin cambiar las curvas motriz y resistente, el caudal que
proporciona la bomba pasa a ser Q1 + Q. En este momento la altura proporcionada por la bomba toma el valor
Hb1 - H y la altura necesaria para que circule dicho caudal es Hb1 + H; ello quiere decir que existe un dficit
de energa aportada por la bomba con respecto a la consumida por la instalacin, lo cual har que el caudal
disminuya hasta alcanzar de nuevo el valor de rgimen Q1.
En caso contrario, si el caudal pasa a ser Q1 - Q, la altura proporcionada por la bomba es Hb1 + H y la
requerida por la instalacin Hb1 - H. El exceso de energa que comunica la bomba acelera el fluido,
aumentando el caudal hasta alcanzar de nuevo el valor de rgimen Q1. Vemos pues que el punto de
funcionamiento P1 es estable.
Supongamos ahora que las curvas motriz y resistente de la instalacin tienen la forma y posicin de la
Figura 5.23, para las cuales caben dos puntos de funcionamiento posibles P2 y P3. Si en un momento
determinado la instalacin se encuentra funcionando en el punto P2 y una perturbacin hace aumentar el caudal
hasta Q2 + Q, en este momento la altura proporcionada por la bomba ser Hb y la consumida por la instalacin
Ha, de manera que Hb > Ha. El exceso de energa aportada por la bomba respecto de la utilizada por la
instalacin se emplear en acelerar el fluido impulsado, por lo que el caudal ir aumentando y el punto de
funcionamiento desplazndose hacia la derecha, hasta alcanzar el punto 3 de funcionamiento estable.

Figura 5.23. Punto de funcionamiento inestable de una bomba centrfuga.


Por contra, si la perturbacin hace que el caudal impulsado sea Q2 - Q, ocurrir ahora que la altura
proporcionada por la bomba vale Hc y la requerida por la instalacin Hd. Como Hd > Hc, este defecto de energa
ir frenando el fluido impulsado, desplazndose el punto de funcionamiento hacia la izquierda hasta que se
alcance el punto de caudal nulo. A partir de este momento el caudal comenzar a descender por la tubera, en
contra de la accin de la bomba, si no existe vlvula de retencin que lo impida. El punto de funcionamiento P2
ser, pues, inestable
Un anlisis ms cuidadoso, que no ms complejo, permite establecer que un punto de funcionamiento Po
ser estable si se verifica que a su izquierda H(m) > H(r) y a su derecha H(m) < H(r), lo cual se cumplir siempre
que en ese punto la pendiente de la curva motriz sea inferior a la de la resistente, o sea,

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA


(r)
dH (m)

< dH
dQ Po dQ Po

(5.25)

En instalaciones hidrulicas sencillas, las curvas resistentes suelen ser ascendentes o a lo sumo horizontales,
mientras que las motrices son descendentes; por ello no se suele presentar el fenmeno de inestabilidad. Sin
embargo, cuando una bomba presenta una parte de su curva caracterstica ascendente, el punto de
funcionamiento puede ser inestable si las curvas motriz y resistente se cortan como en el punto P2 anterior. Por
ello, a la rama ascendente de la curva caracterstica de una bomba se le denomina rama inestable.
Sistemas hidrulicos ms complejos pueden llegar a presentar problemas de estabilidad de difcil anlisis
terico.
5.8 Acoplamiento de bombas
El acoplamiento de bombas puede llevarse a cabo, bien en serie, bien en paralelo. En el primero de los casos la
impulsin de una bomba constituye la aspiracin de la siguiente unidad, por lo que el caudal bombeado ser el
mismo en todas ellas aunque las alturas creadas debern sumarse.
Cuando acoplemos las bombas en paralelo, se aspira el fluido de un punto comn, inyectndose despus el
caudal a la impulsin general. Por tanto, en este caso lo que se suman son los caudales, conservndose las
alturas. Pasemos a describir las peculiaridades y posibilidades de utilizacin de cada acoplamiento.
5.8.1 Acoplamiento de bombas en serie
El acoplamiento de bombas en serie puede presentar inters cuando haya que elevar un mismo caudal a distintas
alturas. Tal situacin resulta muy poco frecuente, por lo que en la prctica este montaje es sumamente extrao.
Sin embargo, un caso especial de acoplamiento en serie es la disposicin de los rodetes en bombas
multicelulares. Decimos que es especial porque pese a estar montados los rodetes en serie, como el cuerpo de
bomba es nico, no existe la posibilidad de seleccionar un determinado nmero de etapas, al haber sido ste
previamente establecido y fijado.
Las bombas multicelulares encuentran su campo de aplicacin cuando se desean bombear caudales a
grandes alturas, como por ejemplo en el caso de bombas de pozo. De hecho, la utilizacin de un nico rodete
para estos casos nos llevara a dimetros excesivamente grandes, con unos tamaos de bomba
desproporcionados. Adems, este acoplamiento nos permite elevar el nmero especfico de revoluciones de
cada rodete con respecto al caso de utilizar bomba de un solo impulsor, lo que siempre supone una mejora del
rendimiento al aumentar ste con nq.
Ello se pone de manifiesto si se evala el nq de la instalacin a partir de los datos globales de la misma,
supuestos stos en el punto ptimo de funcionamiento de la bomba:

nq = N 0

Q0
3/4

H b0

(5.26)

el cual debera corresponder al rodete caso de ser ste nico. Sin embargo, para una bomba multicelular de n
rodetes iguales que trabajase en el mismo punto de funcionamiento, cada uno de los rodetes de la misma tendra
un nmero especfico de revoluciones de

nq = N 0

Q0
3/4

( H b0 /n)

= n q n 3/4

(5.27)

verificndose por tanto que n'q > nq.


La curva caracterstica del acoplamiento de bombas o rodetes en serie se obtiene sumando las alturas, para
igualdad de caudales, a partir de la curva caracterstica de cada rodete en particular. Ello se traduce en que las
curvas resultantes tienen una pendiente acusada, Figura 5.24 para el caso de bombas o rodetes diferentes, tanto
mayor cuanto ms grande sea el nmero de rodetes acoplados.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

Figura 5.24. Acoplamiento en serie de bombas diferentes.


Cuando se acoplan en serie bombas diferentes se debe vigilar el punto de funcionamiento. Sea por ejemplo el
caso presentado en la Figura 5.24 en el que tenemos dos bombas con curvas caractersticas B1 y B2; la
caracterstica global B1 + B2 del acoplamiento en serie tiene en cuenta la parte de alturas negativas de la curva
correspondiente a la bomba menor, B1, en donde funciona como turbina consumiendo energa mecnica. Para
evitar el funcionamiento indeseable en esta zona, el punto de funcionamiento de la asociacin debe estar a la
izquierda de Is. Adems, en estos casos resulta muy difcil conseguir que todas las bombas trabajen con
rendimientos elevados.
Un caso particular, pero mucho ms frecuente que el anterior, es el de las bombas multicelulares, donde los
rodetes acoplados son todos iguales. Aqu, la curva caracterstica de un rodete y del acoplamiento de n rodetes
quedan indicados en la Figura 5.25, donde podemos comprobar que la problemtica apuntada para bombas o
rodetes diferentes ahora ya no aparece.

Figura 5.25. Acoplamiento en serie de rodetes iguales.


Analticamente, el paso de las curvas caractersticas de un impulsor a las de n impulsores iguales en serie resulta
inmediato. Si para una etapa las curvas caractersticas son:
2
2
H b = A+ B Q + C Q ; = D Q + E Q

(5.28)

para n etapas iguales tendremos:


2
2
H b = n (A + B Q + C Q ) ; = D Q + E Q

(5.29)

Para el caso de bombas de pozo con gran nmero de etapas, la elevada pendiente que tiene su curva
caracterstica ocasiona que las variaciones estacionales del nivel de agua en el mismo hagan fluctuar poco el
caudal que elevan y el rendimiento de la instalacin, especialmente cuando la curva resistente presenta escasa
pendiente (conduccin sobredimensionada).
Por ltimo indicar que la asociacin en serie no se debe utilizar en inyeccin directa a redes de distribucin
de agua, ya que una variacin pequea del caudal demandado puede dar origen a una gran variacin de la altura
de presin proporcionada por la estacin de bombeo.

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

5.8.2 Acoplamiento de bombas en paralelo


El acoplamiento en paralelo est justificado en multitud de ocasiones. Por ejemplo, en un sistema de riego a la
demanda o en un abastecimiento el consumo de agua flucta enormemente con el tiempo, si bien las
condiciones funcionales de uso se mantienen. El servicio puede garantizarse mediante la progresiva entrada en
funcionamiento de distintos grupos de bombeo, consiguiendo mantener el rendimiento del conjunto dentro de
unos mrgenes aceptables. La utilizacin de una sola bomba tratando de satisfacer una amplia gama de
consumos sera factible, pero a costa de trabajar con rendimientos bajsimos en determinados puntos de funcionamiento, ya que las curvas de rendimiento no son, por desgracia, planas.
Si queremos obtener la curva caracterstica de un conjunto de bombas acopladas en paralelo, tan slo
debemos sumar caudales para una misma altura a partir de la curva de cada una de las bombas acopladas. Ello
da lugar a curvas globales Q-H cada vez ms planas segn aumenta el nmero de bombas acopladas, como
fcilmente se deduce de la Figura 5.26.

//

Figura 5.26. Acoplamiento de bombas diferentes en paralelo.


Sin embargo, el tratamiento analtico del problema resulta ms laborioso, sobre todo cuando se acoplan
bombas distintas. Y as, para las curvas caractersticas de una nica bomba dadas por las expresiones (5.28), el
acoplamiento de n de ellas en paralelo se caracterizar por las curvas resultantes:
2

Q
Q
Q
Q
H b = A+ B +C ; = D + E
n
n
n
n

(5.30)

Si las bombas son distintas, esto es, si tenemos:


2
2
H b1 = A1 + B1 Q1 + C 1 Q1 ; 1 = D1 Q1 + E 1 Q1 para la primera bomba
2
2
H b 2 = A 2 + B2 Q 2 + C 2 Q 2 ; 2 = D 2 Q 2 + E 2 Q 2 para la segunda bomba

(5.31)

para determinar la altura total despejaremos previamente los caudales, de manera que obtendremos:

Q1 = Q1 ( H b1 ) ; Q 2 = Q 2 ( H b2 )

(5.32)

quedando la caracterstica conjunta como Hb = Hb1 = Hb2, Q = Q1 + Q2, o lo que es lo mismo,

Q = Q1 ( H b ) + Q 2 ( H b )

(5.33)

que es la resultante deseada.


En cuanto al rendimiento habra que calcular previamente el punto de trabajo de cada bomba, recurriendo
despus a sus curvas respectivas.
Se presenta, finalmente, el tratamiento grfico de los casos ms elementales de acoplamiento en paralelo,
trabajando sobre una impulsin simple. Se supone la existencia de vlvula de retencin a la salida de cada una
de las bombas acopladas en paralelo.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

Las dos bombas acopladas son iguales. Con referencia a la Figura 5.27, la curva (I) es la correspondiente a cada
una de las bombas, en tanto que en (II) se han sumado en paralelo ambas. El punto de funcionamiento ha pasado
de P1 a P2. Obsrvese que Q2/2 < Q1; tan slo en el supuesto de una curva resistente de pendiente nula (ausencia
de prdidas en la impulsin) se verificar la igualdad. Es decir, el caudal total para dos bombas acopladas en
paralelo es, casi siempre, inferior al doble del caudal que aporta una sola de las bombas en la misma instalacin.

Figura 5.27. Dos bombas idnticas acopladas en paralelo.


Las bombas tienen caracterstica distinta, pero la misma ordenada en el origen. A la altura que proporciona
una bomba cuando el caudal impulsado es nulo, se le conoce con el nombre de altura a vlvula cerrada. En este
supuesto es la misma para las dos bombas instaladas en paralelo, aun teniendo curvas distintas. El problema se
resuelve del mismo modo que en el supuesto precedente, o sea, se obtiene la curva caracterstica del
acoplamiento sumando caudales para igualdad de alturas proporcionadas por las dos bombas.
Bombas con caractersticas distintas. La diferencia con los casos precedentes estriba en que la curva resultante
presenta un tramo comn (el II) con la que tiene mayor altura a vlvula cerrada, Figura 5.28, zona en la que bajo
ningn concepto debe trabajar el conjunto. En efecto, a la bomba I le resulta imposible funcionar en dicha zona,
y, consecuentemente, el acoplamiento pierde toda su significacin. Es una razn adicional para que en la
prctica se tienda casi siempre al acoplamiento de bombas idnticas. La zona (III) es la de funcionamiento
correcto de las dos bombas acopladas en paralelo.

Figura 5.28. Curva caracterstica de dos bombas distintas acopladas en paralelo.


Insistimos en el hecho de que el anlisis de potencias y rendimientos de cada una de las bombas del grupo exige
el desglose del caudal total en los parciales, lo que resulta inmediato. Conocido el punto de funcionamiento P y
los caudales Q1 y Q2, tan slo debemos recurrir a las curvas de potencia y rendimiento correspondientes a cada
bomba. En la Figura 5.28 se ha visualizado la determinacin del rendimiento. La potencia comportara un
tratamiento anlogo.

Ejemplo 5.5. Asociacin de bombas en serie-paralelo.

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

En el circuito de la Figura 5.29 se han instalado dos bombas de caractersticas:


2
2
H b1 = 69 - 135 Q - 4000 Q ; 1 = 25 Q - 230 Q

2
2
H b2 = 54 - 71 Q - 4285 Q ; 2 = 37 Q - 380 Q

en donde las alturas se dan en metros, los caudales en m3/s y los rendimientos en tanto por uno.
Se pide determinar:
a) Caudal que impulsarn ambas bombas cuando trabajen asociadas en serie, calculando el rendimiento de cada una de
ellas y el global del conjunto. Evaluar el costo de elevacin del metro cbico de agua, si el Kwh se paga a 0,06 .
b) Idem. cuando se asocian en paralelo.
c) Interpretar cualitativamente los resultados.

Figura 5.29. Esquema de la instalacin para el ejemplo 5.5.


Determinemos inicialmente la curva resistente del sistema:
(r)
H (Q) = H g +

8 f L 2
8 0,02 2000 2
2
Q = 40 + 322,76 Q
Q = 40 + 2
5
2
5
g

g
0,40
D

a) Cuando asociamos bombas en serie la curva motriz es, sencillamente:


2
(m)
H (Q) = H b1 (Q) + H b2 (Q) = 123 - 206 Q - 8285 Q

quedando fijado el punto de


funcionamiento por la solucin de la ecuacin:

123 - 206 Q - 8285 Q 2 = 40 + 322,76 Q 2 Q = 0,087 m3 /s


que resulta ser el caudal trasegado por cada una de las bombas. La altura total que crean entre ambas viene dada por:
2
H b = 40 + 322,76 (0,087 ) = 42,44 m

y correspondiendo a cada una de ellas:


2
H b1 = 69 - 135 0,087 - 4000 (0,087 ) = 27,01 m
2
H b2 = 54 - 71 0,087 - 4285 (0,087 ) = 15,43 m

Los rendimientos se determinan de inmediato a partir de las leyes numricas que los caracterizan:
2
1 = 25 (0,087) - 230 (0,087 ) = 0,4348 ; 1 = 43,48 %

2 = 37 (0,087) - 380 (0,087 )2 = 0,3440 ; 2 = 34,40 %


El rendimiento global del conjunto lo evaluaremos como:

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

g=

203

Q Hb
Ptil
Hb
=
=
=
Q
Q

+
H
H
H
H
b1
b2
b1
b2
P abs,1 P abs,2
+
+
1

42,44
= 0,3967 ; g = 39,67 %
27,01
15,43
+
0,4348 0,3440

Calculemos el costo de elevacin del m3 de agua cuando se adopta esta solucin:

Pu = Q H b = 9,81 0,087 42,44 = 36,20 Kw ; P a =

36,20
= 91,26 Kw
0,3967

En una hora se consumen 91,26 Kwh que importan 5,4756 , tras haber elevado 0,087 m3/s 3600 s = 313,04 m3 de
agua, por lo que resulta un costo de elevacin de:

p=

5 ,4756
= 0 ,0175 / m3
313,04

b) Hay que comenzar determinando la curva motriz del conjunto de las dos bombas asociadas en paralelo. Como quiera
que se deben sumar caudales, stos han de despejarse previamente de sus correspondientes curvas caractersticas:
2

H b1 = 69 - 135 Q - 4000 Q Q1 =

- 135 + 18225 + 16000 (69 - H b1 )


8000

2
H b2 = 54 - 71 Q - 4285 Q Q 2 =

- 71 + 5041 + 17140 (54 - H b2 )


8570

La curva motriz del acoplamiento de las dos bombas en paralelo se obtiene de la consideracin de que el caudal total es Qt
= Q1 + Q2, y que la altura es la misma para cada bomba, Hb = Hb1 = Hb2. As resulta:

Qt =

- 135 + 18225 + 16000 (69 - H b ) - 71 + 5041 + 17140 (54 - H b )


+
8000
8570

El caudal de funcionamiento de la instalacin se determina resolviendo el sistema formado por la expresin anterior y la
curva resistente de la instalacin. Para ello hay que utilizar un proceso iterativo.
La solucin obtenida ser:
3
H b = 43,65 m ; Qt = 0,1064 m /s

siendo el caudal impulsado por cada bomba igual a:

Q1 =

- 135 + 18225 + 16000 (69 - 43,65)


= 0,0649 m3 /s
8000
Q 2 = Qt - Q1 = 0,1064 - 0,0649 = 0,0415 m3 /s

El rendimiento dado por cada una de las bombas en su punto de funcionamiento correspondiente ser:
2
2
1 = 25 Q1 - 230 Q1 = 25 0,0649 - 230 (0,0649 ) = 0,6537

2 = 37 Q 2 - 380 Q 22 = 37 0,0415 - 380 (0,0415 )2 = 0,8810

quedando expresado el rendimiento global como:

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

g =

Qt H b
Qt
=
= 0,7268 ; g = 72,68 %
Q 1 H b Q 2 H b Q1 Q 2
+
+
1
2
1 2

calculndose el costo de elevacin del m3 de agua a partir de:

Pu = Qt H b = 9,81 0,1064 43,65 = 45,56 Kw ; P a =

45,56
= 62,69 Kw
0,7268

Durante una hora se consumirn 62,69 Kwh que importan 3,7614 , mientras que se elevan 0,1064 m3/s 3600 s = 383,04
m3 de agua. El costo unitario ser:

p=

3 ,7614
= 0 ,0098 / m3
383,04

c) Es conveniente, antes de extraer conclusiones, evaluar el rendimiento mximo de cada bomba y el punto de
funcionamiento en que ocurre:

d 1
= 25 - 460 Q = 0 _ Q1, m x = 0,054 m3 /s ; 1,m x = 67,93 %
dQ
d 2
= 37 - 760 Q = 0 _ Q 2, m x = 0,049 m3 /s ; 2,m x = 90,07 %
dQ
De aqu se concluye que con el acoplamiento en serie las bombas se apartan mucho del punto de funcionamiento ptimo y
el rendimiento del sistema es bajo. Tambin concluimos que difcilmente puede interesar acoplar bombas distintas en serie
(o montar rodetes diferentes en una bomba multicelular), ya que es imposible que trabajen simultneamente en el punto
ptimo respectivo.
Sin embargo, s tiene inters que las bombas trabajen acopladas en paralelo, e incluso darse el caso, como en nuestro
ejemplo terico, que an siendo distintas circulen caudales prximos a los de mximo rendimiento. De cualquier modo,
siempre es ms conveniente acoplar bombas iguales.

5.9 Seleccin de la bomba, o del sistema de bombeo, ms adecuado


Los datos de partida son las caractersticas del caudal a suministrar, con unas exigencias en lo que a alturas
geomtricas se refiere que acostumbran a ser constantes, por lo que el acoplamiento en serie de bombas resulta
harto improbable. Sin embargo, son muchas las aplicaciones en que nos encontramos caudales a suministrar
variables con el tiempo. En este caso, el nmero de bombas a instalar en paralelo puede establecerse por el
cociente entre el caudal mximo y el mnimo, de modo que la eleccin de las bombas, que en principio deben
ser iguales, se efectuar cuidando que presenten un rendimiento elevado para el rango de caudales con el que
van a trabajar. Y posteriormente, la modulacin del caudal bombeado se efectuar poniendo en marcha o
parando bombas, a condicin de que el punto de funcionamiento de cada bomba presente siempre un
rendimiento igual o mayor que un valor mnimo previamente establecido.
Cuando el caudal es constante, la eleccin resulta mucho ms sencilla, ya que tan slo debemos conseguir
una bomba que presente el rendimiento ptimo para el punto de funcionamiento Q-Hb deseado. Sin embargo,
encontrar de inmediato una bomba a la que corresponda el mximo rendimiento sobre el punto Q-Hb dato no es
frecuente, y habr que someter por lo general el rodete a un recorte para hacer pasar la curva caracterstica por
ese punto con el mejor rendimiento posible. O bien, elegir la bomba con uno de los recortes de serie que ofrece
el fabricante.
No debe olvidarse que ganar un par de puntos en el rendimiento de una bomba puede ser de vital
importancia. Por ejemplo, en una turbomquina de 100 Kw, trabajando un 50 % de las horas del da y admitiendo el Kwh a 0,06 , el ahorro energtico anual alcanzara los 525 .

203

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

En ocasiones existen en las exigencias de consumo variaciones de caudal poco significativas, por lo que
una bomba es suficiente. En otras, aparecen fluctuaciones en la altura de impulsin, como por ejemplo las variaciones estacionales en el nivel fretico de un pozo. En estos casos se debe elegir el nmero de rodetes de la
bomba multicelular a instalar para que el punto de trabajo ms probable se site lo ms cerca posible del punto
de rendimiento ptimo, considerando a su vez el valor ms frecuente del nivel fretico en el interior del pozo.
En estas circunstancias, y debido a que la curva caracterstica de la bomba con un nmero de rodetes
determinado tiene gran pendiente, el caudal bombeado cambiar relativamente poco al variar el nivel fretico.
De todas maneras, y para que el rendimiento de la bomba no cambie excesivamente al variar el caudal
bombeado, sta deber elegirse con una curva de rendimientos lo ms plana posible.
En todos los casos se deber prever la necesidad de disponer de un nmero suficiente de bombas de
reserva, iguales a las de base, que garanticen la continuidad del suministro cuando alguna de estas ltimas
bombas se encuentre en fase de reparacin o mantenimiento.

Ejemplo 5.6 Eleccin de la bomba ms adecuada para una instalacin.


Una comunidad se abastece de un pozo y se pretende analizar el costo anual que en Kwh comportara una serie de posibles
bombas a instalar al objeto de escoger la solucin ms favorable. Conocemos las caractersticas hidrulicas de la
instalacin, Figura 5.30, las necesidades de consumo mensuales y la variacin del nivel fretico del pozo a lo largo del ao.
Son los que se detallan en la tabla 5.1.
Tabla 5.1 Consumos y nivel fretico del pozo para el ejemplo 5.6

Mes

Consumo
(m3)

Nivel P pozo
(m)

Enero

0,80105

40

Febrero

0,75105

42

Marzo

0,87105

44

Abril

0,95105

47

50

Junio

1,1510

54

Julio

1,27105

58

Agosto

1,40105

63

Septiembre

1,15105

57

Octubre

0,99105

50

43

41

Mayo

Noviembre
Diciembre

1,0510

0,9310
0,9110

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Figura 5.30. Esquema de la instalacin para el ejemplo 5.6.


En principio deberamos estudiar varias bombas con prestaciones adecuadas y establecer el cuadro comparativo. Tambin
podra analizarse qu pasa al aadir una etapa, etc. Otro aspecto a tener en cuenta es la capacidad del depsito, que de ser
suficiente, podra permitir el bombeo durante solo 8 horas valle. Estas son cuestiones importantes en un problema real, pero
debemos pensar que aqu tan slo nos preocupa exponer una metodologa..
La curva resistente de la instalacin ser:
(r)
H (Q) = H g +

8 f L 2
2
Q = 20 + P + 340,03 Q
2
5
gD

Para seleccionar la bomba podemos adoptar como referencia el nmero de horas mximo que se desea funcione la
instalacin en el mes punta (agosto). No es conveniente que llegue al 100 % para no bombear en horas punta elctricas.
Supongamos un bombeo de 20 horas/da (horas llano y valle), si este nmero de horas fuese bajo, el bombeo estara
infrautilizado durante gran parte del ao. Adoptemos, por ejemplo, un 80 % de las horas.
Se tiene:
Horas agosto : 0,80 24 31 = 595,20 horas
1,40 105
Caudal a elevar :
= 235,22 m3 /h 0,065 m3 /s
595,20
2
(r)
H agosto = 20 + 63 + 340,03 (0,065 ) = 84,45 m

Con estos datos podemos ya efectuar una estimacin de la solucin que ms nos conviene: una bomba capaz de elevar unos
240 m3/h a una altura de 84 m. y con rendimiento ptimo a un caudal ligeramente superior (unos 300 m3/h), dado que el
resto de meses del ao va a trabajar con un nivel del pozo menor, y por lo tanto impulsar caudales ms elevados.
Escogemos de un catlogo una bomba multicelular con prestaciones lo ms prximas posible a los valores de
referencia adoptados. El ajuste de una etapa proporciona las siguientes relaciones:
con Q en m3/s, Hb en m y en
2
2
tanto por uno. Por las

H b = 24,91 + 18,92 Q - 1017,76 Q ; = 19,35 Q - 115,05 Q

exigencias de altura deberemos adoptar una bomba con n etapas, cuyos puntos de funcionamiento mensuales vendrn
dados por la solucin de la ecuacin:
2

20 + P + 340,03 Q = n (24,91 + 18,92 Q - 1017,76 Q )


siendo P variable segn el mes considerado.
La solucin es:

Q=

18,92 n + (18,92 n )2 - 4 (1017,76 n + 340,03) (20 + P - 24,91 n)


2 (1017,76 n + 340,03)

Para el mes de agosto, con el caudal estimado anteriormente (0,063 m3/s) y un valor de P = 63 m, dado que la altura
necesaria es de 82 m, sera necesaria una bomba con n=4, que proporcionara una altura para ese caudal de 88.25 m.

UTILIZACIN DE LAS BOMBAS

203

La solucin para los distintos valores de P mensuales, con n igual a 4 en este caso, nos proporciona la columna (a) del
cuadro final resumen de los clculos, tabla 5.2.
En el mentado cuadro resumen de resultados figura en la columna (b) la altura proporcionada por la bomba, la cual se
calcula con la ecuacin de la curva resistente de la instalacin para los distintos valores de P y Q mensuales. En la columna
(c) se indica el rendimiento de la bomba para cada mes, segn la expresin correspondiente.
La columna (d) es el nmero total de horas al mes que deber funcionar la bomba, para elevar el volumen de agua
consumido a lo largo del mismo, bombeando el caudal correspondiente a la columna (a). En las columnas siguientes (e) y
(f) se determinan el nmero de horas valle y llano del total de horas del mes. Para ello se considera que la bomba
funcionar siempre en horas valle, complementando con las horas llano necesarias.
Para determinar la columna (g), potencia til, no hay ms que utilizar la expresin:
3
Pu (Kw) = 9,81 Q ( m /s) H b (m)

La columna (h), potencia absorbida, es el cociente de las (g) y (c), mientras que, la columna (i) que corresponde al
consumo mensual resulta de multiplicar las columnas (d) y (h). En las columnas siguientes (j) y (k) aparecen los Kw.h
consumidos tanto en horas valle como en horas punto. Finalmente, en la columna (l) se muestra el coste mensual del
bombeo (/mes), considerando un precio del Kw.h de 0,06 para horas llano y de 0,0342 para horas valle (resultado de
aplicar al precio de horas llano un descuento del 43 %).
Tabla 5.2. Resultados obtenidos en el ejemplo 5.6. Bomba con 4 rodetes (n=4)
(a)
Q
(m3/s)

(b)
Hb
(m)

(c)

(%)

(d)
T
(h)

(e)
Tvalle
(h)

(f)
Tllano
(h)

(g)
Pu
(Kw)

(h)
Pa
(Kw)

(i)
Energa
(Kwh)

(j)
Energa
(Kwh)

Enero

0,104

63,66

76,9

214

214

64,80

84,26

18.045

18.045

617

Febrero

0,101

65,49

77,9

206

206

65,12

83,55

17.175

17.175

587

Marzo

0,099

67,32

78,8

244

244

65,30

82,82

20.243

20.243

692

Abril

0,095

70,07

80,0

278

240

38

65,32

81,66

22.678

19.599

3.079

855

Mayo

0,091

72,82

80,8

321

248

73

65,00

80,44

25.781

19.948

5.833

1.032

Junio

0,085

76,47

81,3

374

240

134

63,99

78,67

29.461

18.881

10.581

1.281

Julio

0,079

80,13

81,1

446

248

198

62,21

76,73

34.202

19.029

15.173

1.561

Agosto

0,071

84,69

79,3

551

248

303

58,65

74,00

40.764

18.351

22.412

1.972

Septiembre

0,081

79,22

81,2

396

240

156

62,74

77,23

30.560

18.536

12.024

1.355

Octubre

0,091

72,82

80,8

302

248

54

65,00

80,44

24.308

19.948

4.360

944

Noviembre

0,100

66,41

78,4

258

240

18

65,23

83,19

21.465

19.965

1.499

773

Diciembre

0,103

64,58

77,4

246
3.836

246
2.863

0
973

64,97

83,91

20.680
305.362

20.680
230.400

0
74.962

707
12.377

(75 %)

(25 %)

(75 %)

(25 %)

Mes

TOTAL

(k)
(l)
Energa Coste
(Kwh) (/mes)

El nmero de Kwh consumidos al ao es, pues, de 305.362, consumindose un 75 % en horas valle y un 25 % en


horas llano. El coste energtico total anual es de 12.377 .
Podra repetirse el clculo para otra bomba, o incluso para n = 5 (este caso nos proporciona caudales superiores), observando el aumento de prestaciones y comparando con el nuevo consumo energtico. Los resultados para n=5 quedan
recogidos en la tabla 5.3, en la que se aprecia que si bien el porcentaje de energa consumida en horas valle es mayor que
en el caso anterior (87 % en este caso frente a un 75 % en el caso de n=4) el coste energtico total es ligeramente superior,
como consecuencia de la disminucin del rendimiento de la bomba.
En todos los casos el mtodo a seguir es el mismo. Finalmente, y a partir del coste energtico de cada solucin,
escogeramos la bomba ms conveniente. A destacar que en este estudio no se ha tenido en cuenta, entre otros, el tema de
la eleccin de la tarifa elctrica ms adecuada ni la incidencia del trmino de potencia contratada.

203

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Tabla 5.3. Resultados obtenidos en el ejemplo 5.6. Bomba con 5 rodetes (n=5)

Mes

(a)
Q
(m3/s)

(b)
Hb
(m)

(c)

(%)

(d)
T
(h)

(e)
Tvalle
(h)

(f)
Tllano
(h)

(g)
Pu
(Kw)

(h)
Pa
(Kw)

(i)
Energa
(Kwh)

(j)
Energa
(Kwh)

(k)
Energa
(Kwh)

(l)
Coste
(/mes)

Enero

0,118

64,74

68,1

188

188

75,01

110,22

20.739

20.739

709

Febrero

0,116

66,61

69,3

179

179

76,06

109,68

19.630

19.630

671

Marzo

0,115

68,47

70,6

211

211

77,03

109,12

22.994

22.994

786

Abril

0,112

71,27

72,4

236

236

78,33

108,23

25.492

25.492

872

Mayo

0,109

74,06

74,0

267

248

19

79,44

107,30

28.625

26.610

2.014

1.031

Junio

0,106

77,79

76,0

303

240

63

80,59

105,98

32.060

25.436

6.624

1.267

Julio

0,102

81,52

77,8

347

248

99

81,35

104,58

36.268

25.935

10.333

1.507

Agosto

0,097

86,18

79,6

402

248

154

81,69

102,69

41.326

25.466

15.860

1.823

Septiembre

0,103

80,59

77,4

311

240

71

81,19

104,94

32.638

25.185

7.453

1.309

Octubre

0,109

74,06

74,0

252

248

79,44

107,30

26.989

26.610

379

933

Noviembre

0,116

67,54

70,0

224

224

76,56

109,40

24.459

24.459

837

Diciembre

0,117

65,68

68,7

75,55

109,95

23.703
334.922

23.703
292.259

811
12.555

TOTAL

216
216
3.133 2.724
(87%)

409
(13%)

(87%)

42.663
(13%)