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Microeconoma

Mdulo nico
Carrera:
Contador Pblico 2 Ao
Administracin de Empresas 3 Ao
Profesor: Lic. Carlos Luis Rojas
Ao: 2007

Educacin
A DISTANCIA

Autoridades de la Universidad
Canciller
Su Excelencia Reverendsima
Mons. MARIO ANTONIO CARGNELLO
Arzobispo de Salta

Rector
Dr. ALFREDO GUSTAVO PUIG

Vice-Rector Acadmico
Dr. GERARDO VIDES ALMONACID

Vice-Rector Administrativo
Ing. MANUEL CORNEJO TORINO

Secretaria General
Prof. CONSTANZA DIEDRICH

Delegado Rectoral del SEAD


Dr. OMAR CARRANZA

CURRICULUM VITAE
a) DATOS PERSONALES
Apellido y Nombres:
ROJAS, Carlos Luis
Nacionalidad:
Argentino
Lugar de Nacimiento: La Guardia - Dpto. La Paz-Pcia.de Catamarca
Fecha de Nacimiento: 16 de Junio de 1953
Documento de Identidad: D.N.I. N 10.733.294
Domicilio Real:
Bartolom Mitre 1461 - Salta Domicilio Especial:
Bartolom Mitre 1461 - Salta Estado Civil:
Casado
b) TTULO UNIVERSITARIO
* Licenciado en Economa
* Facultad de Ciencias Econmicas - Universidad Nacional de Crdoba
Repblica Argentina.
* Fecha de Otorgamiento: 24 de Junio de 1988.
c) ANTECEDENTES DOCENTES UNIVERSITARIOS
c.1. Universidad Nacional de Salta - Facultad de Ciencias Econmicas,
Jurdicas y Sociales. Jefe de Trabajos Prcticos de la Ctedra de Economa II (Interino por concurso) desde el 1 de Setiembre de 1989
hasta el 18 de Diciembre de 1991.
c.2. Universidad Nacional de Salta - Facultad de Ciencias Econmicas,
Jurdicas y Sociales. Jefe de Trabajos Prcticos de la Ctedra de Economa II (Regular por concurso) desde el 18 de Diciembre de 1991.
c.3. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Economa y Administracin. Profesor Adjunto a Cargo de la Ctedra de Formulacin y Evaluacin de Proyectos desde el 1 de Agosto de 1988 hasta el 30 de
Abril de 1992.
c.4. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Economa y Administracin. Profesor Adjunto a Cargo de la Ctedra de Microeconoma desde el 1 de Agosto de 1988.
5

c.5. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Economa y Administracin. Profesor Titular de Introduccin a la Economa (Educacin a
distancia) desde el 1 de Marzo de 1992.
c.6. Universidad Catlica de Salta - Escuela de Turismo. Profesor Adjunto
a Cargo de Macroeconoma desde el 1 de Marzo de 1993.

d) ACTIVIDADES DOCENTES A LA FECHA


d.1. Universidad Nacional de Salta (ver c.2.).
d.2. Universidad Catlica de Salta (ver c.4. y c.5.).

e) OBRAS Y PUBLICACIONES CIENTFICAS Y TCNICAS


e.1- El Sector Pblico en el Nivel General de Actividad Econmica de la
Provincia de Catamarca, Universidad Nacional de Crdoba, Diciembre de 1983 - Monografa Indita.
e.2. La Deuda Externa Argentina: Un Anlisis de la Deuda Externa Privada, Universidad Nacional de Crdoba, Setiembre de 1986 - Monografa Indita.
e.3. La Argentina Agropecuaria: Regin Pampeana Versus Resto del
Pas, Universidad Nacional de Crdoba, Diciembre de 1987 - Monografa Indita.
e.4. Sntesis de "La Cuestin Social" de Johannes Messner, Ed. Rialp,
Madrid, 1960, realizada para la Ctedra de Sistemas Econmicos
Comparados, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de Crdoba, Julio de 1988.
e.5. Sntesis de "Sistemas Econmicos Comparados" de Morris Bornstein,
Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1973, realizada para la Ctedra
de Sistemas Econmicos Comparados, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de Crdoba, Julio de 1988.

e.6. Sntesis de "Entre Capitalismo y Socialismo" de Robert L. Heilbroner,


Ed. Alianza, Madrid, 1972, realizada para la Ctedra de Sistemas
Econmicos Comparados, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de Crdoba, Julio de 1988.
e.7. Sntesis de "Economa Poltica del Imperialismo" de Paul M. Sweezy,
Ed. Periferia, Buenos Aires, 1972, realizada para la Ctedra de Sistemas Econmicos Comparados, Facultad de Ciencias Econmicas,
Universidad Nacional de Crdoba, Julio de 1988.
e.8. Estimacin de los Costos de la Prevencin del Mal de Chagas: Control del Vector,Asociacin Argentina de Economa Poltica
(A.A.E.P.).Anales: XXVII Reunin Anual, Buenos Aires 1992, Tomo 1,
pg. 385/410. En coautora con: E.C.del Rey, M.A. Basombro y M.M.
Guzmn.
e.9.Rplica a los comentarios del trabajo: Estimacin de los Costos de la
Prevencin del Mal de Chagas: Control del Vector, Asociacin Argentina de Economa Poltica (A.A.E.P.): Anales: XXVII Reunin Anual,
Buenos Aires 1992.
e.10.Costos de la Prevencin del Mal de Chagas: Control del Vector,
CASTAARES (Cuadernos del I.I.E.), Ao I, N 1, Mayo de 1993. En
coautora con E.C.del Rey, M.A. Basombro y M.M. Guzmn.
e.11.Costos de los Tratamientos del Mal de Chagas, Asociacin Argentina de Economa Poltica (A.A.E.P.): Anales: XXVIII Reunin Anual,
San Miguel de Tucumn 1993, Tomo II, Pg. 453/478. En coautora
con: E.C.del Rey, M.A. Basombro y D.P. Fainguersch.
e.12.Rplica a los comentarios del trabajo: Costos de los Tratamientos
del Mal de Chagas , Asociacin Argentina de Economa Poltica
(A.A.E.P.): Anales: XXVIII Reunin Anual, San Miguel de Tucumn,
1993 - en prensa.
NOTA: De e.4. a e.7. existen copias en la Biblioteca Manuel Belgrano de la Facultad
de Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional de Crdoba.

e.11. REUNIONES DE DISCUSIN REALIZADAS


e.11.1. Estimacin de los Costos de la Prevencin del Mal de Chagas:
Exterminio del Vector(Primera Parte) - Instituto de Investigaciones Econmicas - Reunin de Discusin N 66 - Salta, 12 de Agosto de 1992. Coautor: Eusebio Cleto del Rey.
e.11.2. Estimacin de los Costos de la Prevencin del Mal de Chagas:
Exterminio del Vector(Segunda Parte) - Instituto de Investigaciones Econmicas - Reunin de Discusin N 69 - Salta, 14 de Octubre de 1992. Coautor: Eusebio Cleto del Rey.
e.11.3. Costos de los Tratamientos del Mal de Chagas - Instituto de Investigaciones Econmicas - Reunin de Discusin N 72 - Salta,
1 de Julio de 1993. Coautor: Eusebio Cleto del Rey.
e.11.4. Distintos Enfoques en la Evaluacin Econmica de Proyectos Instituto de Investigaciones Econmicas - Reunin de Discusin
N 75 - Salta, 6 de Octubre de 1993.

e.12. PUBLICACIONES DOCENTES


e.12.1. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Educacin a Distancia - Introduccin a la Economa: Mdulo 1: La Ciencia Econmica - El Sistema Econmico - Salta, Marzo de 1992.
e.12.2. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Educacin a Distancia - Introduccin a la Economa: Mdulo 2: Teora de la Demanda
- Teora de la Oferta - Salta, Julio de 1992.
e.12.3. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Educacin a Distancia - Introduccin a la Economa: Mdulo 3: El Mercado - Sector
Gobierno - Salta, Agosto de 1992.
e.12.4. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Educacin a Distancia - Introduccin a la Economa: Mdulo 4: El Sector Externo - El
Sector Financiero - Salta, Octubre de 1992.

e.12.5. Universidad Catlica de Salta - Facultad de Educacin a Distancia


- Introduccin a la Economa: Mdulo 5: Macroeconoma - El Modelo Simple - Salta, Noviembre de 1992.

f) CARGOS O TAREAS DE INVESTIGACIN DESEMPEADOS


f.1. Centro de Investigaciones Econmicas de Crdoba (CIEC), Auxiliar
de Investigacin - Perodo 1984/1987.
f.2. Universidad Nacional de Salta - Consejo de Investigacin - Auxiliar
de Investigacin del Proyecto N 213: Educacin: Teoras Alternativas a la del Capital Humano - Director: Lic.Eusebio Cleto del Rey.
Perodo: 1/9/90 al 31/10/91.

g) INVESTIGACION EN EL AMBITO UNIVERSITARIO


g.1. Economista del proyecto de Investigacin: Anlisis de Costos y Beneficios de la Prevencin del Mal de Chagas: Investigacin Emprica - World Health Organization (WHO). Director: Lic. Eusebio Cleto
del Rey.
g.2. La Generacin de Problemas Economtricos - Proyecto presentado en el Instituto de Investigaciones Econmicas - U.N.Sa - (en plan
de tareas del I.I.E.)
g.3. Distintos Enfoques en la Evaluacin Econmicas de Proyectos Proyecto presentado en el I.I.E. - U.N.Sa - (en plan de tareas del
I.I.E.)
g.4. Economista del proyecto de Investigacin N 357/4 Del Consejo de
Investigacin - Universidad Nacional de Salta.

h) PARTICIPACIN EN CURSOS DE ESPECIALIZACIN, CONGRESOS,


SEMINARIOS
h.1. Seminario Anlisis del Riesgo Crediticio - Colegio de Graduados
en Ciencias Econmicas de Crdoba - Crdoba, Noviembre de 1980.

h.2. El Marco de la Crisis - Dr. Camilo Dagum - Fundacin del Banco del
Noroeste C.L.- Salta, Abril de 1989.
h.3. Crisis Internacional y Crisis Nacional - Dr. Guido Di Tella - Fundacin del Banco del Noroeste Coop.Ltdo. Salta, Abril de 1989.
h.4. La Economa Argentina y el Mercado de Capitales - Universidad
Catlica de Salta - Salta, Abril de 1989.
h.5. IX Encuentro para la Integracin Fronteriza y Latinoamericana Cmara de Comercio Exterior de Salta - Salta, Octubre de 1989.
h.6. Las Economas Regionales y su Integracin con los Pases Limtrofes -FUNDECO- Fundacin de Estudios Contemporneos - Salta,
Junio de 1990.
h.7. Actualizacin en Teora Econmica, Desarrollo e Instrumental Estadstico-Matemtico en el Anlisis Econmico - Curso de Postgrado
organizado por la Universita Degli Studi Di Pisa y la Universidad
Nacional de Salta - Salta, 10 al 28 de Agosto de 1992.
h.8. Formulacin de Proyectos Tcnicos: Elementos de Economa - Instituto de Planificacin Econmica y Social - Ministerio de Economa
- Provincia de Salta, Diciembre de 1990.
h.9. XXVII Reunin Anual de la Asociacin Argentina de Economa Poltica - Universidad De San Andrs - Buenos Aires, Noviembre de
1992. Como Autor del trabajo del punto e.8.
h.10.XXVIII Reunin Anual de la Asociacin Argentina de Economa Poltica - San Miguel de Tucumn - Noviembre de 1993. Como Autor
del trabajo del punto e.11.
NOTA: De h.1. a h.7. como participante; en h.8. como disertante.

i) ACTIVIDADES PROFESIONALES EN LA FUNCIN PBLICA


i.1. Poder Legislativo de la Provincia de Salta: Asesor de la Comisin de
Presupuesto y Hacienda de la Cmara de Diputados - Perodo: 10
10

de Setiembre de 1990 hasta el 23 de Noviembre de 1991.


Algunos de los trabajos realizados en ese perodo son los siguientes:
1. Anlisis del Desempleo en la Provincia de Salta.
2. Evolucin del Salario Real en la Provincia de Salta.
3. Las Ventas de Gasoil en la Provincia de Salta.
4. Anlisis de los Recursos y Gastos de la Adm. Central.
5. El Parque Automotor de la Provincia de Salta.
6. Anlisis del Proyecto de Ley de Municipalidades.

j) OTROS ANTECEDENTES
j.1. Miembro Titular del Instituto de Investigaciones Econmicas (I.I.E.)
- Facultad de Ciencias Econmicas, Jurdicas y Sociales - Universidad Nacional de Salta - Desde: 1 de Setiembre de 1989.
j.2. Economa I: Durante los aos 1990, 1991, 1992 y 1993 se colabor
en el dictado de la materia Economa I (parte prctica), Facultad de
Ciencias Econmicas, Jurdicas y Sociales de la Universidad Nacional de Salta.

11

12

NDICE GENERAL
LA CURVA DE ENGEL Y LA ELASTICIDAD
INGRESO .................................................. 109
LA ELASTIC. CRUZADA DE LA DEMANDA .. 113
EL INGRESO MARGINAL ......................... 114

PROGRAMA DE LA ASIGNATURA ............ 15


CARACTERSTICAS DE LA ASIGNATURA . 17
CONDICIONES PARA REGULARIZAR LA
MATERIA Y EXAMEN FINAL ....................... 18
BIBLIOGRAFA ............................................ 19

UNIDAD II .................................................... 55
TEORA DE LA CONDUCTA DEL CONSUMIDOR ............................................................. 55
INTRODUCCIN ......................................... 55
LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA ..... 55
CAMBIOS EN LA LNEA DE PRESUPUESTO . 57
EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR ......... 60
LA CURVA DE INGRESO Y CONSUMO .... 65
LAS CURVAS DE ENGEL ........................... 66
LA CURVA DE PRECIO Y CONSUMO ....... 68
LA CURVA DE DEMANDA .......................... 69
EFECTO DE INGRESO Y EFECTO DE SUSTITUCIN .................................................... 70

UNIDAD IV ................................................. 133


TEORA DE LA PRODUCCIN ................ 133
INTRODUCCIN ....................................... 133
LA PRODUC.CON UN INSUMO VARIABLE .. 133
INSUMOS FIJOS Y VARIABLES ............... 134
EL CORTO Y LARGO PLAZO - PROPORCIONES FIJAS Y VARIABLES .................. 135
LA FUNCIN DE PRODUCCIN ............. 136
EL PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL ........................................................... 136
LA LEY DE LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES .................................................... 140
LA GEOMETRA DE LAS CURVAS DE PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL ..... 140
LAS ETAPAS DE LA PRODUCCIN ........ 144
FUNCIONES DE PRODUCCIN
LINEALMENTE HOMOGNEAS ............... 145
LA PRODUCCIN CON DOS INSUMOS
VARIABLES: LA SUSTITUCIN DE
INSUMOS .................................................. 147
LAS ISOCUANTAS DE PRODUCCIN .... 148
LA TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN
TCNICA ................................................... 150
LA REGIN ECONOMICA DE PRODUCCIN .......................................................... 154
LA RECTA DE ISOCOSTO ....................... 155
CAMBIOS EN LA LNEA DE ISOCOSTO .. 157
LA COMBINAC.PTIMA DE RECURSOS ..... 157
LA RUTA DE EXPANSIN-LAS ISOCLINAS . 158
EFECTO SUSTITUCIN Y EFECTO PRODUCTO ...................................................... 160

UNIDAD III ................................................... 95


LA DEMANDA DE MERCADO .................... 95
INTRODUCCIN ......................................... 95
DE LA DEMANDA INDIVIDUAL A LA DE
MERCADO ................................................... 95
DETERMINANTES DE LA DEMANDA ........ 98
ELASTICIDAD DE LA DEMANDA ............. 102
EL COEFICIENTE DE ELASTICIDAD PRECIO ........................................................... 102
LA ELASTICIDAD-PRECIO ....................... 104
FACTORES QUE AFECTAN LA ELASTICIDAD PRECIO ............................................. 107
LA ELASTICIDAD INGRESO ..................... 108

UNIDAD V .................................................. 173


LA TEORA DEL COSTO ........................... 173
INTRODUCCIN ....................................... 173
EL COSTO SOCIAL Y EL COSTO
PRIVADO DE PRODUCCIN ................... 173
LOS COSTOS A CORTO PLAZO Y LARGO
PLAZO ....................................................... 174
LOS COSTOS FIJOS Y VARIABLES ........ 174
EL COSTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL 175
LA GEOMETRA DE LAS CURVAS DE COSTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL ............. 178
EL COSTO A LARGO PLAZO ................... 184
EL COSTO MEDIO Y EL COSTO MARGINAL

UNIDAD I ..................................................... 21
TEORAS DE LA UTILIDAD ......................... 21
INTRODUCCIN ......................................... 21
TEORIA CARDINAL DE LA UTILIDAD ........ 22
UTILIDAD TOTAL Y UTILIDAD MARGINAL 23
LA FUNCIN DE UTILIDAD ........................ 27
MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD .............. 27
LA DEMANDA INDIVIDUAL ......................... 31
EL EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR ........ 34
TEORA ORDINAL DE LA UTILIDAD .......... 35
LAS CURVAS DE INDIFERENCIA .............. 36
LA TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN ... 40
RELACIN ENTRE LA TASA MARGINAL DE
SUSTITUCIN Y LAS UTILIDADES MARGINALES ......................................................... 43
GUA DE EJERCICIOS ............................... 45

13

A LARGO PLAZO ...................................... 185


ECONOMAS DE ESCALA DESECONOMAS DE ESCALA ................ 187
LOS RENDIMIENTOS A ESCALA ............. 187

MONOPOLIO EN EL MERCADO DE BIENES


Y COMPETENCIA PERFECTA EN EL MERCADO DE FACTORES .............................. 258
MONOPSONIO .......................................... 261
EL TEOREMA DE CLARK Y WICKSTEED 262

UNIDAD VI ................................................. 195


TEORA DE LA EMP.Y LOS MERCADOS ..... 195
INTRODUCCIN ....................................... 195
CONCEPTO, CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE LOS MERCADOS ............... 195
EL MERCADO DE COMPET.PERFECTA . 197
EL EQUILIBRIO A CORTO PLAZO, PUNTO
CRTICO Y PUNTO DE CIERRE ............... 199
LA CURVA DE OFERTA DE LA EMPRESA A
CORTO PLAZO Y LA CURVA DE OFERTA
DE LA INDUSTRIA .................................... 203
LA PRUEBA DEL EQUILIBRIO ................. 205
EL EQUILIBRIO COMPETITIVO A LARGO
PLAZO ....................................................... 206
INDUSTRIAS DE COSTOS CONSTANTES,
CRECIENTES Y DECRECIENTES ........... 207
EL MONOPOLIO: DEFINICIN Y BASES .. 209
EL EQUILIBRIO A CORTO PLAZO ........... 210
LA PRUEBA DEL EQUILIBRIO ................. 214
DISCRIMINACIN DE PRECIOS .............. 215
FORMAS DE CONTROL DEL MONOPOLIO 217
EL EQUILIBRIO A LARGO PLAZO .......... 219

UNIDAD IX ................................................. 273


TEORA DEL EQUILIBRIO GENERAL ...... 273
INTRODUCCIN ....................................... 273
EL EQUILIBRIO DE INTERCAMBIO PURO ECONOMIA SIMPLE.................................. 276
DERIVACIN DE LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE UTILIDAD ......................... 281
EL EQUILIBRIO DE PRODUCCION ......... 282
DERIVACIN DE LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN ................ 286
LA TASA MARGINAL DE TRANSFORMACIN .......................................................... 287
EL EQUILIBRIO GENERAL DE PRODUCCIN E INTERCAMBIO ............................. 288
LA LEY DE WALRAS ................................. 290
UNIDAD X .................................................. 301
TEORA DE LA ECON. DEL BIENESTAR ...... 301
INTRODUCCIN ....................................... 301
LS CONDICIONES PARA LA EFICACIA U
OPTIMALIDAD PARETIANA...................... 301
LA EFICIENCIA DE LA COMPETENCIA
PERFECTA Y SU EQUIVALENCIA CON UN
PTIMO DE PARETO ............................... 302
ANLISIS SIMPLIFICADO DE LA
MAXIMIZACIN DEL BIENESTAR ............ 303
EL TEOREMA DEL SEGUNDO MEJOR ... 309
LOS BIENES PBLICOS ........................... 312
CRTICA A LA TEORA NEOCLSICA DE LA
FIRMA ........................................................ 316
LA DEFENSA DEL MARGINALISMO ........ 320

UNIDAD VII ................................................ 233


MERCADOS OLIGOPLICOS Y COMPETENCIA ...................................................... 233
MONOPLICA ........................................... 233
INTRODUCCIN ....................................... 233
OLIGOPOLIO: Caractersticas y Causas .. 234
CAUSAS DEL OLIGOPOLIO ..................... 235
MODELOS FORMALES DE MAXIMIZACIN
DE BENEFICIOS ....................................... 235
LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA .... 242
COMPORTAMIENTO DEL COMPETIDOR
MONOPOLSTICO: El equilibrio a corto y largo
plazo ........................................................... 242
COMPARACIN CON LA COMPETENCIA
PERFECTA Y CON EL MONOPOLIO ....... 245
UNIDAD VIII ............................................... 249
TEORA DE LA DISTRIBUCIN ............... 249
INTRODUCCIN ....................................... 249
LA DISTRIBUCIN FUNCIONAL Y PERSONAL DEL INGRESO .................................. 249
LA TEORA DE LOS PRECIOS DE LOS
SERVICIOS PRODUCTIVOS .................... 253
COMPETENCIA PERFECTA EN EL MERCADO DE BIENES Y COMPETENCIA PERFECTA
EN EL MERCADO DE FACTORES ............ 255

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CARRERA:
CURSO:
MATERIA:
PROFESOR:
AO:

Administracin de Empresas
3 Ao
Microeconoma
Lic. Carlos Luis Rojas
2007

PROGRAMA DE LA ASIGNATURA
Unidad I - Teoras de la Utilidad
Introduccin. Teora Cardinal: Utilidad Total, Utilidad Marginal.
Maximizacin de la utilidad. La demanda individual. El Excedente del consumidor. Teora ordinal: La superficie de utilidad. Las curvas de indiferencia: concepto y caractersticas. La tasa marginal de sustitucin. Relacin
entre tasa marginal de sustitucin y las utilidades marginales.

Unidad II - Teora de la Conducta del Consumidor


Introduccin. Maximizacin de la satisfaccin. Restriccin Presupuestaria. Los cambios en la lnea de presupuesto. El equilibrio del consumidor: exposicin grfica y matemtica. La curva de ingreso y consumo. Las curvas de Engel. La curva de precio y consumo. La curva de
demanda. Efectos de sustitucin y de ingreso: en caso de bienes normales, inferiores y Giffen.

Unidad III - La Demanda de Mercado


Introduccin. De la demanda individual a la de mercado. Elasticidad de
la demanda. El coeficiente de elasticidad precio. Medicin grfica. Factores que afectan a la elasticidad precio. La elasticidad ingreso. La curva de
Engel y la elasticidad ingreso. La elasticidad cruzada de la demanda. El
ingreso marginal. Clculo y geometra del la determinacin del ingreso
marginal.

15

Unidad IV - Teora de la Produccin


Introduccin. La produccin con un insumo variable. Insumos fijos y
variables. El corto y largo aplazo. Proporciones fijas y variables. La funcin de produccin. El producto total, medio y marginal. La ley de los
rendimientos decrecientes. La geometra de las curvas de producto total,
medio y marginal. Las etapas de la produccin. Funciones de produccin
linealmente homogneas. La produccin con dos insumos variables: La
sustitucin de insumos. La superficie de produccin. Las isocuantas de
produccin. La tasa marginal de sustitucin tcnica. La regin econmica
de produccin. La combinacin ptima de recursos. La recta de isocosto.
La ruta de expansin. Las isoclinas. Efecto sustitucin y efecto producto.

Unidad V - La Teora del Costo


Introduccin. El costo social y el costo privado de produccin. Los costos a corto y largo plazo. Los costos fijos y variables. El costo total, medio
y marginal. La geometra de las curvas de costo total, medio y marginal.
La productividad-costo. El costo a largo plazo. El costo medio a largo
plazo. El costo marginal a largo plazo. Economas de escala.
Deseconomas de escala. Los rendimientos a escala.

Unidad VI - Teora de la Empresa y los Mercados


Introduccin. Concepto, clasificacin y caractersticas de los mercados.
El mercado de competencia perfecta. El equilibrio a corto plazo. Punto
crtico y punto de cierre. La curva de oferta de la empresa a corto plazo y
la curva de oferta de la industria. La prueba del equilibrio. El equilibrio
competitivo a largo plazo. Industria de costos constantes, crecientes y
decrecientes. El monopolio: definicin y bases. El equilibrio a corto plazo.
La prueba del equilibrio. Discriminacin de precios. Formas de control del
monopolio. El equilibrio a largo plazo.

Unidad VII - Mercados Oligoplicos y Competencia Monoplica


Introduccin. Oligopolio: caractersticas y causas. Modelos formales de
maximizacin de beneficios: Modelos de Cournot, Bertrand, Edgeworth,
16

Chamberlin y Sweezy. La competencia monopolstica: caractersticas y


comportamiento del competidor monopolstico. El equilibrio a corto y largo plazo. Comparacin con la competencia perfecta y monopolio.

Unidad VIII - Teora de la Distribucin


Introduccin. La distribucin funcional y personal del ingreso. La teora
del precio de los servicios productivos en mercados de competencia perfecta e imperfecta. Competencia perfecta en los mercados de bienes y de
factores. La demanda y oferta de un servicio productivo variable. Competencia perfecta en el mercado de factores y monopolio en el mercado de
bienes. El monopsonio. Costo marginal del factor y explotacin
monopsonista.
Unidad IX - Teora del Equilibrio General
Introduccin. El equilibrio de intercambio puro. Economa simple. Derivacin de la frontera de posibilidades de utilidad. El equilibrio de produccin. Derivacin de la frontera de posibilidades de produccin. La tasa
marginal de transformacin. El equilibrio general de produccin e intercambio. La ley de Walras.
Unidad X - Teora de la Economa del Bienestar
Introduccin. Las condiciones para la eficacia u optimalidad paretiana.
La eficiencia de la competencia perfecta y su equivalencia con un ptimo
de pareto. Anlisis simplificado de la maximizacin del bienestar. Insumos,
productos y distribucin de los bienes. El Teorema del segundo mejor.
Los bienes pblicos. Crtica a la teora neoclsica de la firma. La defensa
del marginalismo.

CARACTERSTICAS DE LA ASIGNATURA
Objetivos
El curso tiene como objetivo completar la preparacin de los estudiantes en lo referente a la teora de la formacin de los precios. Dado que se
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trata de una materia bsica en el conocimiento del profesional en Ciencias


Econmicas, se procura capacitar al alumno para que pueda analizar con
los instrumentos adecuados los problemas tpicos de esta materia. Con
este curso se espera dotar a quienes lo aprueban con el instrumental
bsico del anlisis microeconmico, que permita una aceptable capacidad
de anlisis y razonamiento utilizando como ayuda los instrumentos de la
teora econmica. En consecuencia en todo el desarrollo de las clases
tericas y prcticas como as tambin en las evaluaciones parciales y
finales se tratar de mejorar y ampliar esa capacidad.
Metodologa
Se confeccionarn un mdulo, que contendrn temas tericos y ejercicios prcticos.
Los temas tericos estarn orientados a guiar y completar el anlisis
de los temas desarrollados en la bibliografa sealada. Se recomienda
completar y ampliar los temas leyendo la bibliografa bsica citada.
Los ejercicios prcticos sern de aplicacin y ejercitacin para el desarrollo por parte de los alumnos y su posterior autoevaluacin verificando
con las resoluciones proporcionadas.
Al finalizar cada unidad terica se desarrollarn los ejercicios prcticos
correspondientes a la misma.

CONDICIONES PARA REGULARIZAR LA MATERIA Y EXAMEN FINAL


Regularizacin
Para obtener la regularizacin deber obtenerse una nota de 4 (cuatro)
o ms puntos en las dos evaluaciones parciales a ser tomadas al finalizar
las unidades IV y VIII del programa respectivamente, pudiendo recuperar
por aplazo o ausente solamente una de ellas.

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Fechas
1er. Evaluacin parcial: unidades I a IV.
2da. Evaluacin parcial: unidades V a VIII.
Evaluacin Recuperatoria: unidades del parcial desaprobado.

Examen Final
Ser escrito y cubrir la totalidad del programa. Contendr temas tericos y aplicados.

Alumnos Libres
Idem anterior, previa aprobacin de un examen escrito sobre temas
aplicados.

Rgimen
Asignatura Semestral.

BIBLIOGRAFA
Bsica
- MILLER, R.L.: Microeconoma, Mc Graw Hill Latinoamericana S.A.,
Bogot, 1980.
- FONTAINE, E.: Teora de los Precios, Alfaomega, Mxico, 1999.
- PINDYCK, R., RUBINFELD, D. y BEKER, V.: Microeconoma, Prentice
Hall, Buenos Aires, 2000.

19

Complementaria
- CORDOMI, M..L.: Introduccin a la Teora de los Precios, Ed. Macchi,
Buenos Aires, 1977.
- DUE, J.: Anlisis Econmico, Eudeba, Buenos Aires, 1967.
- FERGUSON, C . y GOULD, J.: Teora Microeconmica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1980.
- FRANK, R.: Microeconoma y Conducta, Mc Graw Hill, Espaa, 1994.
- HAVEMAN, R. y KNOPF, K.: El Sistema de Precios, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1978.
- HENDERSON, J. y QUANDT, R.: Teora Microeconmica, Ariel, Espaa, 1969.
- HIRSHEIFER, J.: Teora de Precios y sus aplicaciones, Prentice-Hall
International, Colombia, 1980.
- KOUTZOYIANNIS, A.: Modern Microeconomics, The Mac Millan Press
Ltd., Londres, 1975.
- LEFTWICH, R.H.: Sistema de Precios y Asignacin de Recursos,
Interamericana, Mxico, 1978.
- LEVENSON, A. y SOLON, R.: Manual de Teora de los Precios,
Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1972.
- MANSFIELD, E.: Microeconoma: Teora y Aplicaciones, Editorial Tesis, Buenos Aires, 1987.
- SALVATORE, D.: Microeconoma, Mc Graw Hill, Tercera Edicin, 1994.
- STIGLER, G.J.: La Teora de los Precios, Revista de Derecho Privado,
Nueva Edicin, Madrid, 1968.
- VARIAN, H.: Microeconoma, Bosch, Barcelona, 1980.
Lic. Carlos Luis Rojas
20

UNIDAD I
TEORAS DE LA UTILIDAD
INTRODUCCIN
La Economa es una ciencia social que estudia la forma en que los
recursos, que son escasos, son utilizados de la mejor forma posible para
satisfacer las necesidades humanas.
Al estudiar las Formas de Organizacin Econmica, vimos que la Secretara de las Naciones Unidas clasifica a los pases en economas de
mercado y economas de planificacin centralizada, segn sea la forma adoptada para resolver los problemas econmicos bsicos que se le
presentan.
En la primera de ellas, las preguntas de qu bienes y servicios producir, cmo producir y para quin producir los resuelve el mercado, mediante la interaccin de productores y consumidores.
En la segunda, estos tres problemas son resueltos por el Estado, por
lo general a travs de una Junta Central de Planificacin.
En esta materia estudiaremos el funcionamiento de una economa de
mercado. En la medida de lo posible analizaremos de qu manera las
economas, en la realidad, se apartan de la descripcin que daremos y
cuales son las principales causas que producen tal alejamiento.
Recordemos que dos leyes enunciadas por Hermann Heinrich Gossen
en 1854, sentaron las bases de lo que luego se conocera en la historia
del pensamiento econmico como la Revolucin Marginal. Ellas son:
a) La ley de la Prolongacin: Cuando un deseo cualquiera se persigue
sin interrupcin, su intensidad, despus de haberse en un principio acentuado, decrece y acaba por convertirse en nada y b) La ley de la Repeticin: Cuando una sensacin agradable se repite, el grado de intensidad del placer y su duracin disminuyen a cada repeticin. Intensidad y
repeticin decrecen tanto ms rpido, cuanto ms rpidamente se suceden las repeticiones1.
21

Estas dos leyes fueron interpretadas mas adelante de la siguiente manera: la primera ley como que toda necesidad disminuye en su intensidad
a medida que se satisface, y la segunda como que todo individuo al querer satisfacer necesidades de naturaleza diferente con una cantidad determinada de dinero, debe distribuir este de manera tal que la satisfaccin producida por cada peso que gaste sea el mismo.
Con posterioridad a Gossen otros autores dieron nacimiento a las teoras cardinal y ordinal de la utilidad. Son estas teoras las que pasaremos
a estudiar a continuacin.

TEORIA CARDINAL DE LA UTILIDAD


Hacia 1870, tres autores escriben en forma ms o menos similar, con
terminologas distintas y en pases tambin distintos lo que a posteriori
se conocera como la revolucin marginal o marginalismo. Ellos son:
Stanley Jevons (1835-1882), Carl Menger (1840-1921) y Len Walras
(1834-1910).
Jevons, escribe en Inglaterra y criticando la teora del valor-trabajo
de David Ricardo con el conocido ejemplo del pescador de perlas sostiene que, si ste cuando realiza sus inmersiones extrae piedras en vez de
perlas, su trabajo no da valor a las mismas, concluyendo que el trabajo
no es el que da valor a las cosas sino que el mismo depende de la utilidad
de las mismas, es decir de la utilidad que las mercancas proporcionan a
quienes las consumen.
Menger, fundador de la escuela austraca, pensaba que los fenmenos
econmicos eran fenmenos humanos y por lo tanto en estos ltimos
habra que buscar la explicacin de los primeros.
De este autor es el concepto y clasificacin de los bienes que utilizamos en economa. Bien es toda cosa apta para la satisfaccin de una
necesidad humana y disponible para tal funcin. Por lo tanto no hay bien
si no existe una necesidad para ser satisfecha con ese bien. Luego distingue entre bienes y bienes econmicos. Los bienes econmicos son
escasos y apropiables. Estos bienes econmicos tienen valor y este valor
22

se basa fundamentalmente en la importancia que el mismo bien tenga


para el hombre.
Walras, profesor en Lausana (Suiza), escribi ideas muy parecidas a
las de Jevons y Menger pero tuvo una particularidad que fue la de elaborar una sntesis del mecanismo econmico en su conocida teora del
equilibrio econmico.
El enfoque planteado por estos autores trataba fundamentalmente a la
utilidad como medible cardinalmente.

UTILIDAD TOTAL Y UTILIDAD MARGINAL


La utilidad total es el grado de satisfaccin que le proporciona a un
individuo el consumo de un determinado bien.
Por lo general a medida que se consumen ms unidades del bien, mayor ser la utilidad total que se recibe del consumo del mismo. Para la
mayora de los bienes, llega un momento en el cual la utilidad total de
consumir un nmero elevado de unidades del bien hace que sta disminuya. El individuo alcanza la saturacin en el consumo del bien por lo
cual la utilidad total empieza a decrecer. Esta situacin recibe el nombre
de punto de saturacin o punto de saciedad.
Ejemplo:
Para un sediento, el primer vaso de agua produce un grado de satisfaccin o utilidad muy elevado; el segundo vaso de agua produce un grado
de satisfaccin o utilidad elevado pero por lo general inferior al primero; el
tercer vaso producir seguramente un grado de utilidad menor que los
anteriores, y as sucesivamente, llegar un momento de saturacin a partir del cual la utilidad total de consumir vasos de agua empezar a decrecer.
Quizs ms importante que la utilidad total es la utilidad marginal o sea
la utilidad que produce la unidad adicional del bien que se consume. Aunque la utilidad total pueda crecer a medida que se consumen unidades de
un bien, la utilidad marginal puede disminuir.
23

La utilidad marginal es la adicin a la utilidad total producida por una


unidad adicional en el consumo de un bien. Se calcula de la siguiente
manera:
.UTx
UMgx =

donde:

. X

UTx es el cambio en la utilidad total del bien X.


X es el cambio en la cantidad del bien X.
UMgx es la utilidad marginal del bien X.

Ejemplo:
El cuadro siguiente muestra el consumo del bien X por parte de un
individuo, la utilidad total y la utilidad marginal que producen el consumo
del bien:

Tabla N 1
X
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

UTx

UMgx

0
10
19
27
34
40
45
49
52
54
55
55
54
52

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
-1
-2

24

Debe tenerse presente que, los valores que corresponden a la columna


de la Utilidad Marginal son intermedios ya que son variaciones en la Utilidad Total sobre variaciones en las cantidades de X. A los efectos de hacer
ms sencilla su presentacin colocamos un guin en el primer valor, y los
restantes clculos en los lugares correspondientes que siguen. No obstante ello, cuando realicemos su grfica respetaremos que cada cantidad
de Utilidad Marginal del bien corresponde a un valor intermedio de valores
de X.
Si graficamos la utilidad total y utilidad marginal del cuadro anterior
obtenemos las curvas de la utilidad total y utilidad marginal que se observan en la Figura N 1.
Como puede apreciarse, a medida que la utilidad total crece, la utilidad
marginal decrece; cuando el individuo llega al punto de saturacin, es
decir cuando consume 55 unidades del bien X, la utilidad marginal se
hace cero. Para un consumo superior a 55 unidades de X, la utilidad total
comienza a descender y la utilidad marginal se hace negativa.
En general, salvo muy pocas excepciones, la curva de la utilidad total
por el consumo de un bien tiene la forma que hemos representado en la
Figura N 1 y esto es as pues parte del hecho que el consumo de unidades adicionales de un bien puede aumentar el grado de satisfaccin de
un individuo, pero despus de cierto punto, el consumo de unidades adicionales del bien harn que la utilidad producida por esas unidades adicionales sea negativa.
Para analizar grficamente las relaciones entre las curvas de la UTx y
UMgx es conveniente realizar dichos grficos en forma separada. La curva de la UTx arriba y la curva de UMgx abajo, manteniendo en ambos
grficos la escala utilizada en el eje de las abscisas. As lo presentamos
en la Figura N 1 y 2 siguiente.

25

Figura N 1
UT
55
50

UTx

45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
1

10 11

12 13X

Figura N 2
UMg
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
-1
-2+

2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13X

26

LA FUNCIN DE UTILIDAD
Una funcin de utilidad es una relacin que indica en forma particular
los gustos de un individuo. Debido a que los individuos tienen distintos
gustos en lo que hace al consumo de bienes, existen diferentes funciones
de utilidad.
Se representa de la siguiente forma:
U

(X,Y,Z,.......W)

donde: X es la cantidad consumida del bien X, Y es la cantidad consumida del bien Y, etc...
Si la funcin de utilidad es diferenciable, para variaciones
infinitesimalmente pequeas de X, la Utilidad Marginal es la derivada de
la funcin de utilidad respecto de la variable.

d. UT
UMgx =
dX

Esto no es otra cosa que la pendiente de la curva de la Utilidad Total en


cada uno de sus puntos.

MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD
Al elaborar una teora del comportamiento de los consumidores debemos partir del supuesto que los mismos actan racionalmente en el sentido de que tratarn de hacer mxima la utilidad proveniente del consumo
de un bien o conjunto de bienes.
Para la adquisicin de un bien o conjunto de bienes, los consumidores
cuentan con un ingreso monetario que es limitado, ya que si ste fuera
ilimitado y la cantidad de recursos tambin fuera ilimitada no existira el
problema econmico y por lo tanto la economa.
27

Por lo sealado anteriormente el objetivo bsico por parte de un consumidor es maximizar la utilidad proporcionada por el consumo de un bien o
conjunto de bienes sujeta a un ingreso monetario que es limitado.
Para la obtencin de la maximizacin de la utilidad por parte de un
consumidor partiremos de un ejemplo sencillo. La Tabla N 2 muestra las
utilidades totales y marginales de un consumidor.
Los nicos bienes que consume son X e Y cuyos precios son Px = $ 4 y
Py = $ 2 por unidad. Por ltimo, se conoce que el ingreso que dispone este
consumidor es de I = $ 18 por unidad de tiempo.

Tabla N 2
X

UTx

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

0
60
108
150
186
216
240
258
270
276
276

UMgx
60
48
42
36
30
24
18
12
6
0

UTy

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

0
40
76
110
138
162
182
198
210
218
222

UMgy
40
36
34
28
24
20
16
12
8
4

Dado que el ingreso del individuo es de $ 18 y lo gasta totalmente en el


consumo de ambos bienes, siendo las utilidades marginales decrecientes, podemos analizar como puede maximizar la utilidad del consumo de
estos bienes de la siguiente manera:
Los primeros $ 4 debe utilizarlos para comprar la primera y segunda
unidad de Y pues ambas le proporcionan una utilidad marginal de 76 que
es superior a la que obtendra si comprara la primera unidad de X de la
que obtendra solamente 60.

28

Los segundos $ 4 debe utilizarlos para comprar la tercera y cuarta unidad de Y que le dan una utilidad marginal de 62 y que es superior a la que
obtendra de la primera unidades de X.
Los terceros $ 4 debe utilizarlos en comprar la primera unidad de X que
le da una utilidad marginal de 60 y que ahora es superior a lo que obtendra de las unidades quinta y sexta de Y.
Los cuartos $ 4 debe utilizarlos para adquirir la segunda unidad de X
de la que obtiene una utilidad marginal de 48 que es superior a los 44 de
las unidades quinta y sexta de Y.
Por ltimo, como solo le restan $ 2, debe destinarlos a comprar la quinta unidad de Y, con lo cual agota sus ingresos de $ 18.
Por lo tanto este individuo maximiza su utilidad consumiendo 5 unidades del bien Y y 2 unidades del bien X de los que obtiene una utilidad total
de 162 del consumo de Y y 108 del consumo de X, gastando todo su
ingreso monetario.
Si este consumidor gastara su ingreso monetario de cualquier otra forma, la utilidad que recibira por el consumo de ambos bienes sera menor.
Por lo tanto esta situacin es de equilibrio para este consumidor.
Para confirmar lo sostenido anteriormente podemos analizarlo realizando cambios en la situacin de este consumidor y verificar si mejora o
empeora su situacin.
Supongamos que el consumo de X aumenta en una unidad a expensas
de dejar de consumir dos unidades de Y. El consumidor pasara a consumir 3 unidades de X y 3 unidades de Y. Seguira gastando todo su ingreso
monetario ya que (3.4 + 3.2) es igual a 18 que es el ingreso de este
individuo. Pero maximiza su utilidad? Para ello veamos que es lo que
pierde y que es lo que gana con relacin a la situacin anterior.
En trminos de utilidad gana 42 proporcionados por la tercera unidad
de X y pierde 24 por dejar de consumir la quinta unidad de Y ms 28 por
la cuarta unidad de Y que tambin deja de consumir. Por lo tanto esta
nueva situacin es peor que la anterior.

29

Supongamos ahora que el consumo de X disminuye en una unidad para


consumir dos unidades ms de Y. Es decir que ahora su situacin sera: 1
unidad de X y 7 unidades de Y.
En trminos de utilidad ganara 20 como consecuencia de consumir la
sexta unidad de Y ms 16 provenientes de la sptima unidad de Y. El dejar
de consumir la segunda unidad de X le hace perder 48. Por lo tanto gana
36 y pierde 48 con lo cual esta situacin no es mejor que la anterior.
Si observamos detenidamente, para este consumo de equilibrio
del individuo se verifican dos condiciones:
1)

UMgy

UMgx
=
Px

2)

Py

I = X.Px + Y.Py

Estas condiciones se conocen como condiciones de equilibrio del consumidor.


Veamos:
Para 5 unidades de Y la UMgy es de 24 y para 2 unidades de X la
UMgx es 48, entonces:
1)

48

24
=

4
2)

12 = 12

18 =

2.4 + 5.2

18 =

8 + 10

18 = 18

Por lo tanto se satisfacen las dos condiciones de equilibrio del consumidor.

30

La primera condicin expresa que la utilidad marginal que le proporciona


al individuo el ultimo peso gastado en ambos bienes es exactamente la
misma. Recibe el nombre de utilidad marginal del ingreso y se la representa por la letra griega l (Lambda).
Es decir:
UMgy

UMgx
=
Px

=l
Py

En nuestro ejemplo, l = 12.

LA DEMANDA INDIVIDUAL
Utilizando los conceptos desarrollados anteriormente de utilidad marginal y de equilibrio del consumidor es posible obtener la curva de demanda de un individuo por un determinado bien.
En Introduccin a la Economa se dio a conocer la existencia de las
teoras de la utilidad y se dijo que las mismas tenan como objetivo la
determinacin de la demanda individual para luego, a travs de esta,
determinar la demanda de mercado. El tema fue abordado de manera
introductoria y no se dio mayores explicaciones de la forma de pasar de
los conceptos de utilidad a la demanda. Esto es lo que haremos a continuacin.
Partiendo de una situacin de equilibrio del consumidor, sta nos permite determinar un punto en la curva de demanda.
En el ejemplo de la Tabla N 2 el individuo se encontraba en equilibrio
consumiendo 5 unidades de Y y 2 unidades de X. Si nuestro problema
consiste en determinar la curva de demanda por el bien X este punto
puede representarse en un sistema de ejes cartesianos utilizando el eje
de las ordenadas para el precio del bien X y el eje de las abscisas para
las cantidades del bien X.

31

Figura N 3
Px
6

.
B

3
2
1

Xd

0
1

El punto A de la Figura N 3 representa la situacin de equilibrio sealada en la cual el individuo consume 2 unidades del bien X cuando su
precio es de $ 4 por unidad.
Si el precio del bien X aumenta a $ 6 y el precio de Y y el ingreso del
consumidor permanecen constantes, la situacin de equilibrio cambia.
Ahora el consumidor estar en equilibrio consumiendo 1 unidad de X y
6 unidades de Y.
Para llegar a esta conclusin basta con realizar el anlisis utilizado precedentemente o aplicando sus conclusiones respecto de las condiciones
de equilibrio del consumidor.
Para esta nueva situacin se verifican las dos condiciones:
1)

UMgy

UMgx
=
Px

2)

Py

I = X.Px + Y.Py

32

Para el consumo de equilibrio de 1 unidad de X la utilidad marginal es de


60 y para 6 unidades de Y la utilidad marginal es de 20. El nuevo precio de
X es $ 6 y el de Y permanece en $ 2. Por lo tanto:
1)

60

20
=

2)

10 = 10

6
18 =
18 =

2
1.6 + 6.2
6 + 12

18 =

18

En esta nueva situacin de equilibrio, para un precio de X de $ 6 el


individuo consume una unidad del bien lo cual nos determina un nuevo
punto, que llevado a la Figura N 2 como punto B nos permite graficar la
curva de demanda por el bien X para este individuo uniendo los puntos A
y B. En este caso particular hemos supuesto que el comportamiento responde a una lnea recta, razn por la cual solo necesitamos de dos puntos.
Para el caso general en que la demanda no responda a una lnea recta,
el procedimiento es exactamente igual.
Debe tenerse presente que para determinar la curva de demanda se
han mantenido constante el ingreso del consumidor, el precio del otro
bien y los gustos expresados en la funcin de utilidad que dio origen a las
tablas correspondientes.
Esto se representa de la siguiente manera:
Xd = (Px, Py, I, G )
Donde: Xd representa la cantidad demandada del bien X, Px el precio
del bien X, Py el precio de los otros bienes, I el ingreso y G los gustos del
individuo. Debe recordarse que la barra horizontal arriba de Py, I y G significa que permanecen constantes.
Como puede apreciarse a travs de la deduccin de la curva de demanda, la misma representa puntos de equilibrio para el consumidor razn por la cual se la define como aquella curva que relaciona las cantida33

des de equilibrio que un individuo est dispuesto a comprar a los precios


de mercado del bien, cuando su ingreso y los precios de los otros bienes
permanecen constantes.
Volveremos sobre este tema en el captulo 4, el objetivo en este punto
fue la presentacin de la forma en que se deduce la curva de demanda a
partir de los conceptos de utilidad estudiados.

EL EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR


Recibe el nombre de demanda la relacin inversa que existe entre el
precio de un bien y la cantidad que un individuo adquiere de ese bien, a
los distintos precios.
Esta relacin se representa en un sistema de ejes cartesianos
ortogonales tal cual lo hemos hecho en la Figura N 2.
El forma general, la curva de demanda por un bien puede representarse como sigue:

Figura N 4
Px
Pn

P2

P1

0
X2

X3
34

X4

Si el precio que viene dado del mercado, en un momento dado, es P1 el


consumidor estar dispuesto a comprar X3 unidades de X a ese precio. El
gasto total que realizar para adquirir esas X3 unidades es P1.X3, es decir
precio por cantidad. Grficamente es el rea del rectngulo 0P1AX3.
Si el precio que viene dado del mercado fuera mayor, por ejemplo P2,
este consumidor estara dispuesto a comprar nicamente X2 unidades de
X.
Como puede apreciarse en la Figura N 3, al precio Pn este individuo
no compra ninguna unidad de X. El rea 0PnAX3 mide el valor que para
este individuo tienen las X3 unidades de X que dispone al precio P1. Esta
rea recibe el nombre de Valor de la Utilidad Total.
Como vimos anteriormente, el rectngulo OP1AX3 es el gasto realizado
por el individuo cuando consume X3 unidades de X,. La diferencia entre el
Valor de la Utilidad Total y este gasto realizado por el individuo representa
el Excedente del Consumidor.
El excedente del consumidor mide lo que el individuo est dispuesto a
pagar, pero que realmente no paga, por disponer de las X3 unidades de X.
Puede estimarse por la superficie del tringulo P1PnA.

TEORA ORDINAL DE LA UTILIDAD


El enfoque ordinal de la utilidad nace con los trabajos de Francis
Edgeworth (1881), Antonelli (1886), Irving Fisher (1892) y Vilfredo Pareto
(1906).
Para estos autores slo era necesario que la funcin de utilidad permita realizar una medicin ordinal de la utilidad proporcionada por un bien o
conjunto de bienes.
La valoracin subjetiva de la utilidad ideada por los cardinalistas no era
necesaria. Slo se requiere que el consumidor pueda dar un orden de
preferencia al consumo de distintos bienes.
Ejemplo:
35

Dado un conjunto de bienes X, Y, Z, W el consumidor debe estar en


condiciones de ordenar los mismos segn sus preferencias. As podr
ordenar de la siguiente forma:
1)
2)
3)
4)

El
El
El
El

bien X
bien Z
bien Y
bien W

En la teora ordinal, al igual que la cardinal, el propsito fundamental es


estudiar el proceso de formacin de la demanda individual para luego
obtener la demanda de mercado.
La forma de cumplir su objetivo es un tanto diferente a la de los
cardinalistas. Esto es lo que analizaremos a continuacin.

LAS CURVAS DE INDIFERENCIA


En general, la mayora de los individuos tienen una idea por lo menos
aproximada de los ingresos monetarios que percibirn. Como as tambin cuales son los bienes y servicios que desean comprar. El problema
que tienen ante si consiste en asignar sus ingresos monetarios, que son
limitados, entre los bienes y servicios disponibles en el mercado de modo
tal que la satisfaccin obtenida del consumo de los mismos sea mxima.
A los fines de analizar el proceso de formacin de la demanda por
parte de un consumidor debemos , en primer lugar, realizar algunos supuestos que de ninguna manera se alejan de la realidad.
En primer lugar, un individuo que se encuentra ante dos bienes o canastas de bienes X e Y puede determinar, sin ningn problema y de acuerdo a sus preferencias, cual le proporciona un nivel de satisfaccin mayor.
Si el bien X le da mayor satisfaccin entonces X es preferido a Y y viceversa. Si ambos le dan la misma satisfaccin se dice que X es indiferente
a Y.

36

En segundo lugar, se cumple para este consumidor la relacin de la


transitividad. Dados los bienes X, Y y Z, si X es preferible a Y y Y es
preferible a Z, entonces X es preferible a Z. Lo mismo para la indiferencia.
En tercer lugar, una canasta de bienes que tenga exactamente los mismos bienes que otra canasta, pero que a su vez contenga ms de por lo
menos un bien, se prefiere la primera. Esto es que los conjuntos mayores
se prefieren a los menores.
Si consideramos que solo nos interesan estas propiedades ordinales,
podemos realizar el siguiente anlisis:
Sea un individuo que consume solamente dos bienes o conjunto de
bienes X e Y, que pueden ser por ejemplo:
X = Pan francs
Y = Carne vacuna
Si la funcin de utilidad de este individuo es U = X.Y, es decir que la
utilidad es igual al producto de las cantidades de pan y carne consumidas
por el individuo, podemos tener los siguientes casos:
* El individuo obtiene 900 unidades de utilidad consumiendo 30 unidades de pan francs y 30 unidades de carne vacuna.
* Tambin puede obtener 900 unidades de utilidad consumiendo 15
unidades de pan francs y 60 unidades de carne vacuna.
* Tambin puede obtener 900 unidades de utilidad consumiendo 60
unidades de pan francs y 15 unidades de carne vacuna.
* Y as sucesivamente todas las combinaciones posibles de pan francs y carne vacuna que den 900 unidades de utilidad.
Dado que todas estas combinaciones posibles de pan francs y carne
vacuna proporcionan al individuo el mismo nivel de utilidad o satisfaccin,
ste se encontrar indiferente ante cualquiera de estas combinaciones.
Si representamos grficamente todas estas combinaciones en el plano
X,Y tendremos lo siguiente:

37

Figura N 5
Y
90
80
70
60
50
40
30
20
10

I(900)

0
10

20

30

40

50

60

70

80

90 X

Si suponemos que los bienes son divisibles en partes lo suficientemente pequeas, podemos trazar una lnea continua la cual representar todas las combinaciones de X e Y para las cuales el consumidor obtiene
900 de utilidad y se encuentra indiferente entre ellas.
La curva I(900) de la Figura N 4 indica precisamente eso.
Esta curva recibe el nombre de curva de indiferencia y se define como
el lugar geomtrico de las combinaciones de dos bienes X e Y que producen al consumidor el mismo nivel de utilidad o satisfaccin, razn por la
cual el mismo es indiferente entre ellos.
De la misma forma podemos obtener otras curvas de indiferencia que
se encuentren por encima o por debajo de la de la figura.
Lgicamente las que se encuentren por encima proporcionarn al individuo un nivel de satisfaccin mayor ya que representarn por lo menos
igual consumo de un bien y mas del otro o mayor cantidad de ambos, y
las que se encuentren por debajo representarn menor nivel de satisfaccin por idnticas razones.
38

El conjunto de curvas de indiferencia representadas en el plano X,Y


recibe el nombre de mapa de indiferencia.
Figura N 6
Y
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10

20

30

40

50

60

70

80

90

Si la funcin ordinal de utilidad viene dada por U = (X,Y) donde X


indica la cantidad consumida del bien X y Y la cantidad consumida del
bien Y, una curva de indiferencia puede expresarse como:
U = (X,Y) = Constante
La constante representa el nivel de utilidad de esa curva de indiferencia.
Las curvas de indiferencia presentan las siguientes caractersticas:
1) Una curva de indiferencia pasa por cada punto del espacio de
bienes X , Y.
2) Tienen pendiente negativa.
3) No se intersectan.
4) Son convexas respecto del origen.

39

LA TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN


La base sobre la cual se sustenta la teora ordinal de la utilidad es en el
hecho de que un consumidor puede sustituir un bien por otro en el consumo, de forma tal que el nivel de utilidad o satisfaccin permanezca constante.
En otras palabras el consumidor puede descender sobre su curva de
indiferencia manteniendo constante el nivel de satisfaccin.
Un punto de crucial importancia ac es la tasa a la cual el consumidor
est dispuesto a sacrificar unidades de un bien para consumir unidades
adicionales de otro bien.
En la figura siguiente al consumidor le es indiferente estar en el punto A
consumiendo X1 unidades de X y Y2 unidades de Y que en el punto B
donde consume X2 unidades de X y Y1 unidades de Y.
Para pasar desde el punto A al punto B el consumidor esta dispuesto a
sacrificar Y2Y1 de Y para consumir X1X2 de X.
Figura N 7
Y

Por lo tanto, la tasa a la cual est dispuesto a sustituir Y por X es:


40

Y2Y1

AC
=

X1X2

CB

Este cociente mide el nmero de unidades que el consumidor est dispuesto a sacrificar de Y para consumir una unidad adicional de X. Recibe
el nombre de Tasa Marginal de Sustitucin de Y por X. Se simboliza de la
siguiente manera:
DY
TMgSyx=
DX
Cuando las variaciones alrededor de un punto son infinitesimalmente
pequeas, la tasa marginal de sustitucin de Y por X es la pendiente de la
curva de indiferencia en ese punto.
Y
TMgSyx =

Debido a que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa, cuando Y disminuye X aumenta y viceversa. Esto significa que el signo de la
tasa marginal de sustitucin es siempre negativo.
Otra caracterstica de la tasa marginal de sustitucin es que, la misma
es decreciente, en valor absoluto, a medida que el consumidor desciende
sobre su curva de indiferencia.
Esta caracterstica puede analizarse mediante la figura siguiente:

41

Figura N 8
Y
Y

Por construccin, 0X1 = X1 X2 = X2 X3 y 0Y1 < Y1 Y2 < Y2 Y3.


Cuando el consumidor pasa del punto A al B la tasa marginal de sustitucin es:
Y3 Y2
|TMgSyx| =
X1 X2
Cuando el consumidor pasa del punto B al C la tasa marginal de sustitucin es:
Y2 Y1
|TMgSyx| =
X2 X3
Debido a que el numerador es menor en el segundo caso y que los
denominadores son iguales, la tasa marginal de sustitucin, en valor absoluto, es menor en C que en B. Esto es as debido a que el consumidor,
a medida que desciende sobre la curva de indiferencia, primero estar
dispuesto a ceder un gran nmero de unidades de Y para adquirir una
42

unidad de X. Pero a medida que va disminuyendo Y y aumentando X el


consumidor estar dispuesto a ceder cada vez menos unidades de Y por
cada unidad adicional de X.

RELACIN ENTRE LA TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN


Y LAS UTILIDADES MARGINALES
Si la funcin de utilidad viene dada por la siguiente expresin:
U = (X,Y)
El cambio en la Utilidad Total producido por un cambio en el nmero
unidades de X fue definido como la Utilidad Marginal de X.
(X,Y)
UMgx =

De la misma manera, un cambio en la Utilidad Total producido por un


cambio en el nmero de unidades de Y, es la Utilidad Marginal de Y.
(X,Y)
UMgy =

Por definicin de curva de indiferencia:


U = (X,Y) = Constante
El diferencial total de la funcin es:
U=

(X,Y)
X
(X,Y)
X

(X,Y)
X +
Y
X = -

43

(X,Y)
Y

Y = 0

(X,Y)
X

(X,Y)

=-

Y
El primer miembro de la igualdad es el cociente de Utilidades marginales, mientras que el segundo es la pendiente de la curva de indiferencia,
que no es otra cosa que la tasa marginal de sustitucin de Y por X.
Por lo tanto:
UMgx
= TMgSyx
UMgy

44

GUA DE EJERCICIOS
UNIDAD I
EJERCICIO N 1
Dada la siguiente tabla de Utilidad Total del bien X de un individuo:

a)
b)
c)
d)

UTx

10

20 37 51 62 70 75 77 76 72 65

Calcule la Utilidad Marginal del bien X.


Grafique las curvas de Utilidad Total y Utilidad Marginal.
Indique el punto de saciedad o saturacin.
Si el individuo est dispuesto a pagar $ 4 para consumir 7 unidades
del bien X, cul es la utilidad marginal del ingreso?

EJERCICIO N 2
Si la Utilidad Total del bien X viene dada por la tabla siguiente:

UTx

80 150 210 260 300 330 350 360 360

Se sabe adems que = 2 y que el gasto realizado por el consumidor


en la adquisicin del bien X es una pequea parte de su ingreso de manera tal que la utilidad marginal del ingreso puede ser considerada constante. Se le pide que determine la tabla de demanda y grafique la curva
correspondiente de este individuo por el bien X.

45

EJERCICIO N 3
La utilidad marginal del ingreso de un consumidor es = 20. Se sabe
adems que, cuando ese individuo no consume ninguna unidad de X, la
utilidad total es igual a cero. En la tabla siguiente se encuentran los datos
de la utilidad marginal.

UMgx

10

200 250 200 150 100 80 70 65 60 55

Si el precio de mercado al cual el individuo compra el bien X es de $


3,50, se le pide lo siguiente:
a) Obtener la Utilidad Total del bien.
b) Obtener la tabla de demanda del bien X.
c) Cuantas unidades de X consumir este individuo y cual es el excedente del consumidor?

EJERCICIO N 4
Complete el siguiente cuadro:
X

UTx

180

UMgx

Px

Valor UT

45

80

71

31

10
12

356
802

14

438

16

15

18
20

23
1016

46

X.Px

Exc.Cons.

EJERCICIO N 5
Un individuo consume slo dos bienes X e Y. La utilidad marginal del
bien X no depende de la cantidad del bien Y y viceversa.
Se sabe adems que el precio relativo del bien X en trminos del bien
Y es de 0,5 y que el ingreso del individuo es de $ 1400.
Las utilidades totales correspondientes son las siguientes:

UTx

UTy

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
50
95
135
170
200
225
245
260
270

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
200
390
550
670
740
800
830
840
840

a)Qu combinacin de bienes elegir el consumidor si Py = $ 200?


b)Cul es la utilidad marginal del ingreso?
c) Calcular la tabla de demanda para el bien X.
d)Calcular la tabla de demanda para el bien Y.

47

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD I
EJERCICIO N 1
a)
X

UTx

UMgx

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

0
20
37
51
62
70
75
77
76
72
65

20
17
14
11
8
5
2
-1
-4
-7

b)
UT
90
80

70

UTx

60
50
40
30
20
10
0
1 2

48

10

UMg
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
-2

1 2 3 4 5 6 7

8 9 10 x

-4

c) Punto A de la Grfica de la Utilidad Total.


d)

UMgx

= ;

=;

= 0,5

Px
EJERCICIO N 2

UTx

UMgx

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
80
150
210
260
300
330
350
360
360

0
80
70
60
50
40
30
20
10
0

49

Px
40
35
30
25
20
15
10
5
0

UMgx
=

UMgx
;

UMgx
= 2;

Px =

Px

Px

A partir de ac, debido a que la utilidad marginal del ingreso permanece constante, reemplazamos por los valores de la columna de UMgx y
obtenemos la columna de Px.
La primera columna y la ltima corresponden a la tabla de demanda
por el bien X. Es la que graficamos a continuacin.

Px
40
35
30
25
20
15
10
5

xd

0
1

50

EJERCICIO N 3
(1)
X

(2)
UMgx

(3)
UTx

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

200
250
200
150
100
80
70
65
60
55

200
450
650
800
900
980
1050
1115
1175
1230

(4)
Px
10
12,5
10
7,5
5
4
3,5
3,25
3
2,75

a) Columnas (1) y (3) de la tabla.


b) Columnas (1) y (4) de la tabla.
c) UMgx
Px

= ;

70
= 20
3,5

= 20
La igualdad se verifica para 7 unidades de X.
X=7
Exc.del Cons. = Valor de la Utilidad Total - Gasto Total
UTx
Valor de la Utilidad Total =

1050
=
20

Gasto Total = X.Px = 7.3,5 = 24,5


Exc.del Consumidor = 52,5 - 24,5 = 28

51

52,5

Exc.del Consumidor = 28

EJERCICIO N 4

UTx

UMgx

Px

0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20

0
180
340
482
606
712
802
876
936
982
1016

90
80
71
62
53
45
37
30
23
17

45
40
35,5
31
26,5
22,5
18,5
15
11,5
8,5

Valor UT
90
170
241
303
356
401
438
468
491
508

X.Px
90
160
213
248
265
270
259
240
207
170

Esc.Cons.
0
10
28
55
91
131
179
228
284
338

Para completar el cuadro se utilizaron las siguientes relaciones:


UMgx

90
;

=2
45

Px
=2
UMgx

--->

UMgx = . Px

--->

UTx= .VUT

Px
UTx
VUT =

52

EJERCICIO N 5

UTx

UMgx

UMg/Px

Px

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
50
95
135
170
200
225
245
260
270

50
45
40
35
30
25
20
15
10

0,50
0,45
0,40
0,35
0,30
0,25
0,20
0,15
0,10

142,8
128,5
114,3
100,0
85,7
71,4
57,1
42,8
28,5

UTy

UMgy

UMg/Py

Py

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
200
390
550
670
740
800
830
840
840

200
190
160
120
70
60
30
10
0

1,00
0,95
0,80
0,60
0,35
0,30
0,15
0,05
0,00

571,4
542,1
457,1
342,8
200,0
171,4
85,7
28,5
0,0

a)La combinacin de bienes que elegir el consumidor es 4 unidades


de X y 5 unidades de Y.
Para esta combinacin de bienes se cumplen las condiciones de equilibrio:
1)

UMgy

UMgx
=
Px

Py
53

2)

1)

I = X.Px + Y.Py
35

70
=

100
2)

200

1400 = 4.100 + 5.200

b)La utilidad marginal del ingreso = 0,35


c) La tabla de demanda para el bien X son las columnas X y Px.
d)La tabla de demanda para el bien Y son las columnas Y y Py.

54

UNIDAD II
TEORA DE LA CONDUCTA DEL CONSUMIDOR
INTRODUCCIN
Para desarrollar la Teora de la Conducta del Consumidor utilizaremos
los conceptos de utilidad y de curvas de indiferencia estudiados en la
Unidad I.
El supuesto fundamental en que se basa esta teora es que el consumidor acta racionalmente tratando de asignar sus ingresos monetarios,
que son limitados, en la adquisicin de los bienes y servicios disponibles
en la economa de manera de hacer mxima la utilidad o satisfaccin del
consumo de los mismos.
Partiendo de este supuesto bsico y de los conceptos estudiados en el
Captulo anterior, analizaremos el proceso de formacin de la demanda
individual para luego pasar a la demanda de mercado.

LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA
Para la adquisicin de un bien o conjunto de bienes, los consumidores
cuentan con un ingreso monetario que es limitado. Si ste y la cantidad
de recursos fueran ilimitados no existira el problema econmico y por lo
tanto la economa.
Si el consumidor consume slo dos bienes o conjunto de bienes X e Y,
cuyos precios en el mercado son Px y Py y el ingreso monetario es I, entonces la restriccin presupuestaria viene dada por:
I = X.Px + Y.Py
Es decir, que el consumidor dispone de una cantidad de dinero que
puede gastar en comprar el bien X, el bien Y o una combinacin de am-

55

bos. El hecho es que la cantidad gastada en uno, otro o en una combinacin de ambos no puede superar su ingreso monetario.
Esta restriccin presupuestaria es una ecuacin de una lnea recta que
puede expresarse despejando Y en funcin de X de la siguiente manera:
I

Px

Y =

Py

X
Py

La representacin grfica de la restriccin presupuestaria es la siguiente:

Figura N 9
Y

I/Py

0
I/Px

En la Figura N 9, se representa la recta de presupuesto en la cual I/Py


es la ordenada al origen y -(Px/Py) la negativa de la razn de precios, es la
pendiente de la recta.
La recta de presupuesto muestra todas las combinaciones de dos bienes X e Y que el consumidor puede adquirir cuando gasta todo su ingreso
monetario.
Cualquier punto interior a la recta de presupuesto, indica que el consumidor est gastando solo parte de su ingreso monetario y cualquier pun56

to por encima de la recta de presupuesto es inalcanzable con el ingreso


que el consumidor dispone.
El punto en el cual la recta de presupuesto corta al eje de las ordenadas, I/Py, indica que el consumidor est gastando todo su ingreso en adquirir el bien Y y no compra absolutamente nada del bien X.
El punto en el cual la recta de presupuesto corta al eje de las abscisas,
I/Px, indica que el consumidor est gastando todo su ingreso en adquirir
el bien X y no compra absolutamente nada del bien Y.
Un punto intermedio indica que el consumidor est gastando parte de
su ingreso en comprar X y parte en comprar Y.

CAMBIOS EN LA LNEA DE PRESUPUESTO


Para que la lnea de presupuesto se modifique, es necesario que cambie alguna de las variables que intervienen en la ecuacin de presupuesto del consumidor.
Si se modifica el Ingreso del consumidor y los precios de los bienes, Px
y Py permanecen constantes, la recta de presupuesto se desplaza hacia
la derecha o hacia la izquierda dependiendo si aumenta o disminuye el
Ingreso.
Un aumento en el Ingreso del consumidor, cuando los precios de los
bienes no se modifican, desplaza la recta de presupuesto hacia la derecha. Debido a que los precios de los bienes permanecieron constantes,
la pendiente de la recta es la misma y por consiguiente el desplazamiento
es paralelo. Una disminucin del Ingreso produce el efecto contrario.
Estos desplazamiento pueden observarse en la Figura siguiente donde
I1 es el ingreso original; I2 e I3 representan cambios en el ingreso de
manera que I1 < I2 e I1 > I3.

57

Figura N 10
Y
I2/Py
I1/Py
I3/Py

0
I3/Px

I1/Px

I2/Px

Como puede apreciarse, el aumento en el ingreso cuando los precios


de los bienes no se modifican le permiten al consumidor comprar ms de
X, ms de Y o ms de ambos bienes. Una disminucin del ingreso produce el efecto contrario.
Si en cambio se modifica el precio del bien X y el precio del bien Y y el
Ingreso del consumidor permanecen constantes, cambia la inclinacin
de la recta.
Debido a que el precio de Y y el Ingreso no se modificaron, la interseccin en el eje de las ordenadas sigue siendo la misma pero la inclinacin
de la curva cambia.
Si el precio de X aumenta, entonces la pendiente de la recta aumenta
en valor absoluto y gira en el sentido de las agujas del reloj. Si el precio
de X disminuye, el efecto es el contrario.
En la Figura siguiente se ilustran estos cambios para P1 como precio
original y P2, P3 los cambios en el precio de X.
En este caso P1 > P3 y P1 < P2

58

Figura N 11
Y

I/Py

0
I/P1

I/P2

I/P3 X

Ejemplo:
Supongamos que los precios que vienen dados del mercado para los
bienes X e Y son Px = $ 5 , Py = $ 4. Si estos son los dos nicos bienes que
consume el individuo y su ingreso es I = $ 20 podemos representar la
recta de presupuesto del consumidor en la Figura siguiente:
Figura N 12
Y
6
5
4
3
2
1
0
1

59

EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR


Exposicin Grfica
A fin de poder analizar el comportamiento del consumidor debemos
considerar sus preferencias, establecidas en el mapa de indiferencia, conjuntamente con las posibilidades reales de adquisicin de bienes que
estn dadas por la restriccin presupuestaria.
Todas las combinaciones de bienes del espacio X e Y estn a disposicin del consumidor, si es que ste tiene dinero con que adquirirlas.
El mapa de indiferencia del consumidor nos indica las preferencias que
el mismo asigna a las combinaciones de los bienes X e Y.
La recta de presupuesto muestra todas las combinaciones de esos dos
bienes X e Y que el consumidor puede adquirir cuando gasta todo su
ingreso monetario.
Por lo tanto el consumidor estar en equilibrio cuando, con su ingreso
monetario y el precio de los bienes que vienen dados del mercado, pueda
alcanzar la curva de indiferencia ms alta posible.
Grficamente consiste en superponer al mapa de indiferencia la restriccin presupuestaria del consumidor. Es lo que hacemos en la Figura
siguiente:
Figura N 13
Y

A
I
I
I

C
1

60

Si el consumidor se encuentra en el punto C, sobre la curva de indiferencia I1, estar consumiendo 0X3 unidades de X y 0Y1 unidades de Y y
gastando todo su ingreso monetario. Si no realizamos cambios no podremos saber si es una combinacin en la cual se haga mxima la satisfaccin del consumo de bienes con el ingreso monetario estipulado por la
recta de presupuesto. Por lo tanto experimentemos cambios a partir de C
y analicemos si mejora o empeora la situacin de este consumidor.
Para empezar, todos las combinaciones de bienes que se encuentran
en la curva de indiferencia I3 son inalcanzables con el ingreso monetario
que dispone este consumidor.
Si bien estas combinaciones de bienes son preferibles a todas las otras,
por encontrarse en una curva de indiferencia ms alejada del origen, el
ingreso del consumidor no alcanza para poder llegar a esta curva I3.
Partiendo del punto C, si el consumidor sustituye X por Y y se desplaza
hacia el punto A, estar gastando lo mismo (todo su ingreso), consumir
ahora 0X2 unidades de X y 0Y2 pero alcanzar una curva de indiferencia
ms alta que la anterior con lo cual el nivel de satisfaccin ser mayor.
Ahora se encuentra en la curva de indiferencia I2 que muestra combinaciones de bienes X,Y con un nivel de satisfaccin mayor que I1.
Si seguimos con nuestro experimento de seguir haciendo cambios en
las combinaciones de X e Y y pasamos del punto A al B, podemos ver
claramente que el consumidor sustituir X por Y y pasar a consumir 0X1
unidades de X y 0Y3 unidades de Y. Gastar todo su ingreso monetario
pero pasar a la curva de indiferencia I1 que muestra un nivel de satisfaccin menor que I2. Por lo tanto no le conviene pasar de A a B.
Nuestra conclusin es que el consumidor se encontrar en equilibrio
cuando est en el punto A, sobre la curva de indiferencia I2. Ac, alcanza
la curva de indiferencia ms alta posible con el ingreso monetario dado.
Si este es el punto de equilibrio, veamos que condiciones se cumplen
en el mismo.
La tasa marginal de sustitucin de Y por X en el punto A se mide por la
pendiente de la curva de indiferencia en ese punto.
61

La pendiente de la curva de indiferencia en el punto A se mide trazando


una tangente a la curva en ese punto y calculando la pendiente de la
tangente.
La tangente a la curva de indiferencia en el punto A es la recta de
presupuesto.
Por ltimo, la pendiente de la recta de presupuesto es la negativa de la
razn del precio de X sobre el precio de Y.
Por lo tanto, en el punto de equilibrio A se cumple que la tasa marginal
de sustitucin de Y por X es igual a la negativa de la razn del precio de X
sobre el precio de Y.
En sntesis, las condiciones de equilibrio del consumidor son:
1)

X.Px + Y.Py
Px

2)

TMgSyx = Py

Exposicin Matemtica1
La situacin de equilibrio expuesta en forma grfica puede tambin presentarse en forma matemtica de la siguiente manera:
Sean dos bienes, nuestros conocidos X e Y con precios Px y Py que
vienen dados por el mercado. El individuo tiene un ingreso monetario I
que es limitado y el cual lo gasta todo en la adquisicin de los bienes
sealados precedentemente.
Si la funcin de utilidad o preferencia y la recta de presupuesto de este
consumidor vienen dadas por las expresiones siguientes:

(1) En FERGUSON, C.E.: Teora Microeconmica, Fondo de Cultura, Mxico, 1971.


62

U = (X,Y)
I = X.Px + Y.Py
Para elevar al mximo la satisfaccin sujeta a la restriccin presupuestaria, es un problema sencillo de extremos de Lagrange:
L = (X,Y) - (X.Px + Y.Py - I)
En este caso l representa al multiplicador de Lagrange y no a la utilidad marginal del ingreso para la cual se utiliz esta letra en la Unidad I.
Las condiciones de primer orden requieren que las derivadas parciales respecto de X e Y se anulen:
L
X

(X,Y)
=

L
Y

X
(X,Y)

- . Px = 0 --->

- . Py = 0 --->

(X,Y)
X
(X,Y)
Y

= .Px

(1)

= .Py

(2)

Dividiendo (1) por (2):


(X,Y)
X
(X,Y)

. Px
=

. Py

Y
El numerador del primer miembro es UMgx ; el denominador del primer miembro es UMgy.
Como vimos en la Unidad I, el cociente de utilidades marginales es
igual a la TMgSyx, por lo tanto:

63

Px
TMgSyx =
Py
La condicin de segundo orden para obtener un mximo requiere que:
(X,Y)

(X,Y)
=

(X,Y) Px (X,Y) Px
+2
+
2<0
Y
Py
X Y
Py

Multiplicando por Py2 que es un nmero positivo tendremos:


(X,Y)

(X,Y)
2

Py - 2

(X,Y)
PxPy +

X Y

Px2 < 0

Se tendr un verdadero mximo si se satisfacen las dos condiciones,


las de primer orden y las de segundo orden.
Como vimos anteriormente, la pendiente de la curva de indiferencia en
un punto es dY/dX. Tomando su derivada:
Y
X

(X,Y) (X,Y)

1
=-

(X,Y)
Y

(X,Y)
Y

(X,Y)

(X,Y)

Sustituyendo en la igualdad anterior:


(X,Y)
=
X

Px (X,Y)
Py

Y
64

(X,Y) (X,Y)
2-2

X Y

d X

Nos queda:
Y
X

(X,Y)

=-

(X,Y)
Y

(X,Y)
Py - 2

X Y

(X,Y)
PxPy +

Px

Py2

La desigualdad anterior garantiza que el trmino entre parntesis en el


lado derecho de la ltima igualdad es negativo. Por lo tanto Y/ X es
positivo implicando que las curvas de indiferencia deben ser cncavas
vistas desde arriba para asegurar un mximo limitado estable.

LA CURVA DE INGRESO Y CONSUMO


En uno de los puntos anteriores vimos que si modificamos el ingreso
del consumidor y los precios de los bienes permanecen constantes la
lnea de presupuesto se desplaza en forma paralela, hacia la derecha si
el cambio en el ingreso es un aumento del mismo y hacia la izquierda si el
cambio es una disminucin.
Partiendo de una situacin de equilibrio podemos ver grficamente que
el consumidor pasar de esa situacin de equilibrio a otra debido al desplazamiento de su recta de presupuesto.
En la Figura N 13 podemos ver que cuando la lnea de presupuesto es
AB el individuo est en equilibrio en el punto E donde consume 0X1 unidades de X y 0Y1 unidades de Y.
Cuando su ingreso cambia y los precios permanecen constantes la
recta de presupuesto se desplaza a CD y el consumidor pasa de la situacin de equilibrio del punto E a una nueva situacin de equilibrio en el
punto E. Ahora consume 0X2 unidades de X y 0Y2 unidades de Y.
Si el ingreso vuelve a aumentar y los precios siguen constantes la recta
de presupuesto cambia a FG y el consumidor pasa de la situacin de
equilibrio del punto E a una nueva situacin de equilibrio en el punto E.
Ahora consume 0X3 unidades de X y 0Y3 unidades de Y.
65

Figura N 14
Y
F
B
C
Curva de Ingreso y Consumo

Y3 A
Y2

E
C

Y1
0

XI

B
X2

X3

Si unimos con una lnea continua todas estas situaciones de equilibrio,


E, E y E que se producen cuando cambia el ingreso del consumidor y los
precios no se modifican obtenemos la llamada curva de Ingreso y Consumo.
La curva de ingreso y consumo se define como el lugar geomtrico de
todas las combinaciones de equilibrio de un consumidor que se producen
a medida que cambia su ingreso monetario y los precios de los bienes
permanecen constante.

LAS CURVAS DE ENGEL


El estadstico alemn Christian Lorenz Engel descubri que era importante sealar las relaciones que existen entre el ingreso del consumidor y
las cantidades del bien que se consumen cuando el individuo est en
equilibrio.
Esto se puede realizar llevando a un grfico de coordenadas los puntos de equilibrio que se producen a travs de la curva de ingreso y consumo pero en el cual se muestra la relacin ingreso-cantidad de un bien.
As podemos graficar una curva de Engel para cada uno de los bienes X e Y de la siguiente manera:
66

Cuando el consumidor est en equilibrio en el punto E de la Figura N 13,


consume 0X1 y su ingreso es I1, el cual nos permiti representar su recta
de presupuesto AB. Estos dos valores, ingreso y cantidad de X los llevamos a la Figura siguiente donde el eje de las ordenadas es utilizado para
representar el ingreso del consumidor y el eje de las abscisas para las
cantidades de X:
Figura N 15

Cuando el ingreso sube a I2 (recta de presupuesto CD) el consumidor


consume 0X2 unidades de X y est en equilibrio en el punto E. Estos
valores de ingreso y cantidad de X se representan en la Figura N 14
tambin como punto E.
De idntica forma el punto E de la Figura N 15 corresponde al punto
E de la Figura N 14.
Si unimos con una lnea continua todos los puntos obtenidos en la Figura N 15 obtenemos la llamada curva de Engel para el bien X.
Una curva de Engel es el lugar geomtrico de combinaciones de ingreso y cantidad de un bien, cuando el consumidor alcanza el equilibrio.
De la misma forma se puede obtener la curva de Engel para el bien Y.
La misma relacionar las cantidades que se compran de ese bien con el
ingreso, cuando el consumidor est en equilibrio.
67

Por lo general, la curva de Engel tiene pendiente positiva, como en la


Figura. En el Captulo siguiente volveremos sobre este punto al tratar La
elasticidad ingreso y la curva de Engel.

LA CURVA DE PRECIO Y CONSUMO


Probablemente mas importante que el cambio en el ingreso son los
cambios en el precio del bien que analizamos.
Si el bien que estamos estudiando es el bien X y cambia su precio
mientras que el ingreso del consumidor y el precio del otro bien, Y en este
caso, permanecen constante la recta de presupuesto se desplaza segn
vimos anteriormente. Haciendo centro en el eje de las ordenadas, gira en
el sentido de las agujas del reloj para aumentos del precio de X y en el
sentido contrario para disminuciones del mismo.
Lgicamente, al cambiar la recta de presupuesto, tambin cambia la
situacin de equilibrio del consumidor.
La Figura N 16 muestra estos cambios en el precio del bien X cuando
el ingreso y el precio de Y no se modifican.
Figura N 16

68

En la Figura N 16 podemos ver que cuando la lnea de presupuesto es


AB el individuo est en equilibrio en el punto E donde consume 0X1 unidades de X y 0Y1 unidades de Y.
Cuando el precio del bien X cambia y el ingreso y el precio de Y permanecen constantes la recta de presupuesto se desplaza a AC y el consumidor pasa de la situacin de equilibrio del punto E a una nueva situacin
de equilibrio en el punto E. Ahora consume 0X2 de X y 0Y2 de Y.
Si el precio de X vuelve a cambiar y el ingreso y el precio de Y siguen
constantes la recta de presupuesto cambia a AD y el consumidor pasa de
la situacin de equilibrio del punto E a una nueva situacin de equilibrio
en el punto E. Ahora consume 0X3 de X y 0Y3 de Y.
Si unimos con una lnea continua todas estas situaciones de equilibrio,
E, E y E que se producen cuando cambia el precio del bien X y el ingreso
del consumidor y el precio de Y no se modifican obtenemos la llamada
curva de Precio y Consumo.
La curva de precio y consumo se define como el lugar geomtrico de
todas las combinaciones de equilibrio de un consumidor que se producen
a medida que cambia el precio del bien X y el ingreso monetario y el
precio de Y permanecen constante.
Ntese que el anlisis fue realizado para disminuciones del precio de
X, razn por la cual la pendiente de la recta de presupuesto disminuye en
valor absoluto desde la situacin original en E hasta la situacin final en
E. Idntico procedimiento puede realizarse para analizar una suba del
precio del bien.

LA CURVA DE DEMANDA
Al igual que hemos deducido las curvas de Engel a partir de la curva de
ingreso y consumo, es posible deducir, partiendo de la curva de Precio y
Consumo, la curva de demanda por el bien X.
El procedimiento es similar y consiste en trasladar cada uno de los
puntos de equilibrio de la curva de precio y consumo a un sistema de
69

coordenadas en el cual graficaremos el precio del bien X en la ordenada y


la cantidad del bien X en la abscisa.
Esto es lo que hacemos a continuacin en la Figura N 17. Los puntos
E, E y E corresponden a los puntos de equilibrio E, E y E de la Figura N
16.
Figura N 17

As, en la situacin original, cuando el precio del bien X es 0P3 el consumidor consume en equilibrio 0X1 unidades de X. Cuando el precio de X
disminuye a 0P2, el consumidor en equilibrio consume 0X2 unidades de X.
Por ultimo, cuando el precio de X disminuye nuevamente a 0P1 el consumidor consume en equilibrio 0X3 unidades de X.
Uniendo con una lnea continua todos estos puntos, obtenemos la curva de demanda por el bien X de este individuo.
La curva de demanda muestra la relacin inversa que existe entre el
precio del bien y la cantidad que un individuo adquiere de ese bien, a los
distintos precios, cuando todo lo dems permanece constante.

EFECTO DE INGRESO Y EFECTO DE SUSTITUCIN


Cuando se modifica el precio de un bien y todo lo dems permanece
constante se producen dos tipos de modificaciones en la situacin de un
70

consumidor. Por un lado cambian los precios relativos, es decir la razn de


precios Px/Py; por otro lado cambia el ingreso real del consumidor ya que
si el precio disminuye y el ingreso permanece constante el individuo ahora
podr comprar mas unidades del bien cuyo precio ha bajado o la misma
cantidad de unidades del bien cuyo precio baj pero podr comprar ms
de otros bienes. Estos dos tipos de cambios se pueden separar y reciben
el nombre de efecto de sustitucin y efecto de ingreso.
Primero trataremos el caso de los bienes normales, luego el de los
bienes inferiores y por ultimo un caso particular de bienes inferiores que
es el de los bienes Giffen.
Se dice que un bien es normal cuando la cantidad que un consumidor
demanda del mismo varia en forma directa con el ingreso. Es decir, un
aumento en el ingreso del individuo aumenta la cantidad que consume
del bien y viceversa.
Un bien es inferior cuando la cantidad que un individuo demanda del
mismo varia en forma inversa con el ingreso. Si el ingreso aumenta, la
demanda disminuye y si el ingreso disminuye la demanda de los bienes
inferiores aumenta.
Un caso particular de bienes inferiores son los bienes Giffen. En este
caso la demanda del bien no est relacionada con el ingreso del consumidor sino con el precio del bien. Cuando al aumentar el precio de un
bien, la cantidad demandada varia en forma directa con ese aumento, se
dice que el bien es Giffen. No existen prcticamente bienes para los cuales se cumplan estas relaciones. El ejemplo podra darse para una canasta de bienes de primera necesidad y en pocas de guerra, donde por
temor a la escasez, los consumidores se aprovisionan de mercancas y
debido a esa escasez el precio sube. En realidad es un caso atpico en el
cual la ley de la demanda no se cumple.
En la literatura, normalmente suele citarse como ejemplo de bienes
Giffen a las patatas de Irlanda en el siglo XIX.
Todos los bienes Giffen son bienes inferiores, pero hay que destacar
que no todos los bienes inferiores pertenecen a la categora de bienes
Giffen.

71

Una vez realizada esta breve conceptualizacin de bienes normales,


inferiores y Giffen pasamos a analizar los efectos de sustitucin e ingreso, en primer lugar, para los llamados bienes normales.

Bien Normal
Para estudiar estos efectos partiremos de una situacin de equilibrio
de consumidor, tal es la que presentamos en la Figura siguiente1:
Figura N 18

Cuando el precio del bien X es P1, la recta de presupuesto del consumidor viene dada por la lnea AB y el equilibrio se verifica para el punto E,
sobre la curva de indiferencia I2, cuando el individuo consume 0X3 unidades de X.
Si el precio del bien X sube a P2, la nueva recta de presupuesto es la
lnea AC y el consumidor cambia su situacin de equilibrio al punto E
sobre la curva de indiferencia I1 y consume 0X1 unidades de X.
Debido a que el precio del bien X subi, la cantidad que este individuo
compra en el mercado ha disminuido. Este cambio en el consumo del
(1) Para un estudio detallado y exposicin matemtica de los efectos sustitucin y de ingreso
ver FERGUSON, C.E. Op. Cit. pg. 55.
72

bien de 0X3 a 0X1 recibe el nombre de efecto total y es consecuencia de un


cambio en el precio del bien, cuando todo lo dems permanece constante,
y el consumidor pasa de una situacin de equilibrio a otra.
Dijimos anteriormente que esa modificacin en el precio del bien produce un doble efecto: un cambio en los precios relativos y un cambio en
el ingreso real del consumidor.
Si a partir de la nueva situacin de equilibrio le devolvemos al consumidor esa prdida que tuvo en su ingreso real como consecuencia del aumento del precio de X, de manera tal de hacerlo volver a la antigua curva
de indiferencia, el consumidor se encontrara en equilibrio en el punto E
y consumira 0X2 unidades de X. Este punto de equilibrio imaginario E es
indiferente al punto de equilibrio E ya que el consumidor se encuentra en
la misma curva de indiferencia I2.
Ntese que esa compensacin que se le da al consumidor, grficamente, consiste en desplazar en forma paralela la nueva recta de presupuesto AC hasta que haga tangencia con la curva de indiferencia I2.
El cambio de la situacin de equilibrio E a la situacin de equilibrio
imaginaria en E recibe el nombre de efecto de sustitucin y se debe
exclusivamente a un cambio en los precios relativos.
Para comprender este cambio en los precios relativos puede observarse que la pendiente de la curva de indiferencia en el punto E viene dada
por la razn de precios P1/Py donde P1 es el precio original del bien X.
Por otro lado, la pendiente de la curva de indiferencia en el punto E
viene dada por la razn de precios P2/Py donde P2 es el nuevo precio del
bien X y que es mayor que P1.
Por lo tanto, el efecto de sustitucin consiste en el desplazamiento sobre la misma curva de indiferencia cuando el consumidor pasa de la situacin de equilibrio original a la situacin de equilibrio imaginaria y sustituye un bien por otro manteniendo constante el nivel de satisfaccin.
En trminos de cantidades, el efecto de sustitucin es:

73

ES = 0X3 - 0X2 = X2 X3
El cambio de la situacin de equilibrio imaginario E a la situacin de
equilibrio final E recibe el nombre de efecto de ingreso y se debe exclusivamente a un cambio en el ingreso real del consumidor.
Para comprender este cambio en el ingreso real del consumidor puede
observarse que la pendiente de las rectas de presupuesto AC y la lnea
punteada son idnticas ya que son paralelas. La diferencia entre ambas
radica en el ingreso del consumidor. En la lnea punteada, al encontrarse
mas alejada del origen del sistema de ejes, el ingreso es mayor que en la
lnea AC.
Por lo tanto, el efecto de ingreso consiste en el desplazamiento de una
curva de indiferencia a otra cuando el consumidor pasa de la situacin de
equilibrio imaginaria a la situacin de equilibrio final. El nivel de satisfaccin cambia pues el consumidor pasa de una curva de indiferencia a otra.
En trminos de cantidades, el efecto de ingreso es:
EI = 0X1 - 0X0 = X0X1
En el caso de los bienes normales, el efecto de ingreso refuerza el
efecto de sustitucin. Es decir que ambos marchan en la misma direccin.
ET = ES + EI
Como puede apreciarse en el grfico, al pasar desde la lnea de presupuesto ficticia a la lnea de presupuesto AC, existe una disminucin en el
ingreso real del consumidor y por lo tanto, como se trata de un bien normal, la cantidad consumida por el individuo disminuye.

Bien Inferior
Al igual que para los bienes normales, para estudiar estos efectos partiremos de una situacin de equilibrio de consumidor, tal es la que presentamos en la Figura siguiente:
74

Figura N 19

x0 x 1 x2

Cuando el precio del bien X es P1, la recta de presupuesto del consumidor viene dada por la lnea AB y el equilibrio se verifica para el punto E,
sobre la curva de indiferencia I2, cuando el individuo consume 0X2 unidades de X.
Si el precio del bien X sube a P2, la nueva recta de presupuesto es la
lnea AC y el consumidor cambia su situacin de equilibrio al punto E
sobre la curva de indiferencia I1 y consume 0X1 unidades de X.
El cambio en el consumo del bien de 0X2 a 0X1 es el efecto total y es
consecuencia del cambio en el precio del bien, cuando todo lo dems
permanece constante, y el consumidor pasa de una situacin de equilibrio a otra.
Si a partir de la nueva situacin de equilibrio le devolvemos al consumidor esa prdida que tuvo en su ingreso real como consecuencia del aumento del precio de X, de manera tal de hacerlo volver a la antigua curva
de indiferencia, el consumidor se encontrara en equilibrio en el punto E
y consumira 0X0 unidades de X. Este punto de equilibrio imaginario E es

(1) As se llama a aquellos casos en que un aumento en el precio genera un aumento en la


cantidad demandada y una disminucin del precio produce una disminucin de la cantidad
demandada.
75

indiferente al punto de equilibrio E ya que el consumidor se encuentra en


la misma curva de indiferencia I2.
La compensacin que se le da al consumidor, grficamente, desplaza
en forma paralela la nueva recta de presupuesto AC hasta que haga tangencia con la curva de indiferencia I2.
El cambio de la situacin de equilibrio E a la situacin de equilibrio
imaginaria en E es el efecto de sustitucin.
En trminos de cantidades, el efecto de sustitucin es:
ES = 0X2 - 0X0 = X0 X2
El cambio de la situacin de equilibrio imaginario E a la situacin de
equilibrio final E es el efecto de ingreso.
En trminos de cantidades, el efecto de ingreso es:
EI = 0X1 - 0X0 = X0 X1
En el caso de los bienes inferiores, el efecto de ingreso no refuerza el
efecto de sustitucin sino que por el contrario quita parte de ese efecto.
Es decir que ambos marchan en direcciones opuestas.
ET = ES - EI
Como puede apreciarse en el grfico, al pasar desde la lnea de presupuesto ficticia a la lnea de presupuesto AC, existe una disminucin en el
ingreso real del consumidor y por lo tanto, como se trata de un bien inferior, la cantidad consumida por el individuo aumenta.

Bien Giffen
Al igual que para los bienes normales e inferiores no sujetos a la paradoja de Giffen1, para estudiar estos efectos partiremos de una situacin
de equilibrio de consumidor, tal es la que presentamos en la Figura siguiente:
76

Figura N 20

Cuando el precio del bien X es P1, la recta de presupuesto del consumidor viene dada por la lnea AB y el equilibrio se verifica para el punto E,
sobre la curva de indiferencia I2, cuando el individuo consume 0X1 unidades de X.
Si el precio del bien X sube a P2, la nueva recta de presupuesto es la
lnea AC y el consumidor cambia su situacin de equilibrio al punto E
sobre la curva de indiferencia I1 y consume 0X2 unidades de X.
El cambio en el consumo del bien de 0X1 a 0X2 es el efecto total y es
consecuencia del cambio en el precio del bien, cuando todo lo dems
permanece constante, y el consumidor pasa de una situacin de equilibrio a otra.
Si a partir de la nueva situacin de equilibrio le devolvemos al consumidor esa prdida que tuvo en su ingreso real como consecuencia del aumento del precio de X, de manera tal de hacerlo volver a la antigua curva
de indiferencia, el consumidor se encontrara en equilibrio en el punto E
y consumira 0X0 unidades de X. Este punto de equilibrio imaginario E es
indiferente al punto de equilibrio E ya que el consumidor se encuentra en
la misma curva de indiferencia I2.
La compensacin que se le da al consumidor, segn vimos, desplaza
en forma paralela la nueva recta de presupuesto AC hasta que haga tangencia con la curva de indiferencia I2.
77

El cambio de la situacin de equilibrio E a la situacin de equilibrio


imaginaria en E es el efecto de sustitucin.
En trminos de cantidades, el efecto de sustitucin es:
ES = 0X1 - 0X0 = X0 X1
El cambio de la situacin de equilibrio imaginario E a la situacin de
equilibrio final E es el efecto de ingreso.
En trminos de cantidades, el efecto de ingreso es:
EI = 0X0 - 0X2 = X0 X2
En el caso de los bienes inferiores y que a su vez son bienes Giffen, el
efecto de ingreso supera al efecto de sustitucin contrarrestndolo totalmente. Ambos marchan en direcciones opuestas y el efecto de ingreso es
mayor.
ET = ES - EI
Como puede apreciarse en el grfico, al pasar desde la lnea de presupuesto ficticia a la lnea de presupuesto AC, existe una disminucin en el
ingreso real del consumidor y por lo tanto, como se trata de un bien inferior Giffen, la cantidad consumida por el individuo aumenta en mayor cantidad que el efecto sustitucin.
En los tres casos analizados, se realiz la separacin del efecto total
de un cambio en el precio en efectos de sustitucin y de ingreso para un
aumento del precio del bien. Se sugiere al lector que realice estos tres
casos para una disminucin en el precio del bien. Debe tener presente
que en esta situacin no se le dar al consumidor una compensacin por
la prdida en su ingreso real, sino por el contrario una quita en el mismo.

78

GUA DE EJERCICIOS
UNIDAD II

EJERCICIO N 1
Los datos siguientes corresponden a tres curvas de indiferencia, que
representan distintos niveles de utilidad para el consumidor:
I1

I2

1
2
3
4
6
9

12
8
5
4
2
1

I3
Y

12
8
5
4
3
2

5
6
8
9
11

12
8
5
4
3

3
4
5
6
8
11

a) Graficar las curvas de indiferencia.


b) Calcular la tasa marginal de sustitucin de Y por X para todos los
casos posibles.
c) En cual de las curvas de indiferencia el consumidor recibe mayor
satisfaccin del consumo de X e Y ?
d) Se cumple que la TMgSyx es decreciente en valor absoluto?
EJERCICIO N 2
Dada la recta de presupuesto I = X.Px + Y.Py. Si el precio de X es de $ 8,
el precio de Y es de $ 4 y el ingreso del consumidor de $ 24:
a) Graficar la recta correspondiente.
b) Indicar que sucede si disminuye el precio de X a Px = $ 4 y todo lo
dems permanece constante.
79

c) Indicar que sucede, con relacin a la situacin del punto a) cuando el


ingreso aumenta a $ 32.

EJERCICIO N 3
Los datos siguientes corresponden a tres curvas de indiferencia de un
consumidor.
I1

I2

I3

1
2
4
8
13

14
9
5
3
1

3
4
6
9
13

14
9
6
4
3

6
7
9
12
15

14
9
7
5
4

a) Graficar las curvas de indiferencia.


b) Si el ingreso del consumidor es I = $ 24 y los precios de los bienes
son Px = $ 2 , Py = $ 2 , obtener la recta de presupuesto.
c) Graficar la recta de presupuesto en el mismo grfico de las curvas
de indiferencia.
d) Determinar el consumo de equilibrio de este individuo.

EJERCICIO N 4
Los siguiente datos corresponden a tres curvas de indiferencia de un
consumidor.

80

I1
X
1
2
3
4
5
6
7
10

I2
Y
10
5
3
2,5
2
1,5
1
0,5

I3
Y

3
4
5
6
7
9
11

10
7
5
4,5
4
3,5
3

X
5
6
7
8
9
11
13

Y
12
9
7
6,5
6
5,5
5

a) Graficar las curvas de indiferencia.


b) Si la restriccin presupuestaria es Y = 10 - X graficar dicha curva en
el mismo sistema de ejes.
c) Obtener el equilibrio del consumidor.
d) Si el ingreso monetario se reduce a $ 6 y luego sube a $ 14 graficar
las nuevas rectas de presupuesto.
e) Obtener la curva de Ingreso y Consumo.
f) Deducir la curva de Engel para el bien X.

EJERCICIO N 5
Un consumidor alcanza su punto de equilibrio cuando la pendiente de
la curva de indiferencia es -100/X. Si el ingreso de este individuo es I = $
60 y los precios de los bienes son:
Px = $ 2 y Py = $ 2 , qu cantidades de X e Y consumir en equilibrio?

81

EJERCICIO N 6
Si la funcin de utilidad y la recta de presupuesto de un consumidor
son las siguientes:
U = X0,2 . Y0,8
Y = 25 - 3/4 X
Se le pide:
a) Determinar la funcin de la TMgSyx.
b) Cul es el Ingreso del consumidor y los precios de los bienes X e
Y?
c) Cuntas unidades de X e Y consumir el individuo cuando se encuentre en equilibrio?

82

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD II

EJERCICIO N 1
a)
Y
12
11
10
9
8
7
6
5
4
I3

3
2

I2

I1

0
1

10

11

12 X

b)
I1

I2

TMgS

1
2
3
4
6
9

12
8
5
4
2
1

-4
-3
-1
-1
-0,3

3
4
5
6
8
11

12
8
5
4
3
2

83

I3
TMgS
-4
-3
-1
-0,5
-0,3

X
5
6
8
9
11

Y
12
8
5
4
3

TMgS
-4
-1,5
-1
-0,5

c) En la curva de Indiferencia I3.


d) Si se cumple.

EJERCICIO N 2
a)La recta de presupuesto I = X.Px + Y.Py ser:
24 = X.8 + Y.4
Y = 24/4 - 8/4.X
Y = 6 - 2.X
Y
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

b) La recta de presupuesto ahora ser I = X.Px + Y.Py :


24 = X.4 + Y.4
Y = 24/4 - 4/4.X
Y = 6 - 1.X
84

En el grfico la nueva recta es la que une 6 unidades de Y con 6 de X.


c)La recta de presupuesto ahora ser I = X.Px + Y.Py :
32 = X.8 + Y.4
Y = 32/4 - 8/4.X
Y = 8 - 2.X
En el grfico la nueva recta es la que une 8 unidades de Y con 4 de X.

EJERCICIO N 3
a)
Y
16
14
12
10
8
6
4

I3

I2
I1

10

12

14

16

b) Si I = $ 24 ; Px = $ 2 ; Py = $ 2
La recta de presupuesto I = X.Px + Y.Py ser:
24 = X.2 + Y.2

85

Y = 24/2 - 2/2.X
Y = 12 - X
c) Ver grfico en el punto a).
d) El consumo de equilibrio de este individuo ser:
X = 6 ;Y = 6

EJERCICIO N 4
a)
Y
14
13
12
11
10
9

Curva de Ingreso y Consumo

8
7
6
I3

5
4
3

I2

2
1
0
1

86

10

11

12

13

14 X

b) Ver grfico punto a)


c) El consumidor est en equilibrio cuando se encuentra en la curva de
indiferencia I2 y consume 5 unidades de X y 5 unidades de Y.
d) Ver grfico punto a)
e) Ver grfico punto a)
f) Curva de Engel para el bien X.

I
16
14

Curva de Engel

12
10
8
6
4
2
0
1

EJERCICIO N 5
Un consumidor alcanza su punto de equilibrio cuando:
1)

I = X.Px + Y.Py
Px

2)

TMgSyx = Py

87

La pendiente de la curva de indiferencia mide la TMgSyx, por lo tanto:


1)

60 = 2.X + 2.Y
100

2) -

100

=-

--->

= 1 ---> 100 = X

---> X = 10

Reemplazamos X por su igual en la primera ecuacin:


60 = 2.10 + 2.Y ---> Y = 20

EJERCICIO N 6
Si la funcin de utilidad y la recta de presupuesto de un consumidor
son las siguientes:
U = X0,2 . Y0,8
Y = 25 - 3/4 X
U
a)

UMgx =

= 0,2 X-0,8 Y0,8

U
UMgy =

= 0,8 Y-0,2 X0,2

0,2 X-0,8 Y0,8

UMgx
TMgSyx=

=
0,8 Y-0,2 X0,2

UMgy

Y0,8 . Y0,2
TMgSyx = 0,25

= 0,25. Y/X
0,8

0,2

X .X
TMgSyx = 0,25 Y/X

88

b) Px = 3 ; Py = 4 ; I = 100
c) En equilibrio TMgSyx = Px/Py
0,25 Y/X = 3/4 ---> 0,25 Y/X = 0,75 ---> 0,25 Y = 0,75 X ---> Y = 3 X
Como: Y = 25 - 3/4 X
3 X=25-0,75 X--->3 X + 0,75 X = 25 ---> 3,75 X = 25 ---> X = 6,67
Y = 25 - 0,75.6,67
Y = 20
Por lo tanto el individuo en equilibrio consumir 6,67 unidades de X
y 20 unidades de Y.

89

90

ACTIVIDAD
UNIDAD II

Trate de resolver esta actividad en un tiempo mximo de 60 minutos en


el espacio asignado a cada ejercicio.
APELLIDO Y NOMBRES: .................................................................

1) VERDADERO-FALSO (Fundamente su respuesta)


a) Si dos bienes son complementos perfectos, deben consumirse
en proporciones fijas.

b) Cuando el ingreso del consumidor y los precios de los bienes


aumentan en la misma proporcin, no se modifica e equilibrio del
consumidor.

c) Si los bienes son sustitutos perfectos y Px/Py es menor que la


TSMgSyx, en valor absoluto, entonces el consumidor consume
un solo bien.

91

d) La utilidad marginal del ingreso es la adicin que se produce a la


utilidad total como resultado de una unidad adicional del bien que
el individuo consume.

2) Un consumidor se encuentra en equilibrio cuando est dispuesto a ceder 1,5 unidades de X por cada unidad adicional de Y que
consume. Se sabe que Px = $150 y que UMgy = 300 en el mencionado punto. Calcule:
a) El precio de Y
b) La UMg de X

92

3) Realizamos nuestro anlisis a corto plazo y obtenemos la siguiente


informacin:

UT 0

10

11

12

100 190 270 340 400 450 490 520 540 550 550 540

Si el gasto que el individuo realiza al consumir X es una pequea


parte de su ingreso, la utilidad marginal del mismo es 10, se le pide:
a) Obtenga la tabla de demanda.
b) Cul es la cantidad que consumir al precio de $3 y cul es el
excedente del consumidor?

93

94

UNIDAD III
LA DEMANDA DE MERCADO
INTRODUCCIN
En el estudio de las unidades I y II hemos analizado el proceso de
determinacin de la curva de demanda de un individuo por un determinado bien.
Esta determinacin de la demanda se hizo por dos caminos diferentes:
uno a travs de los conceptos de utilidad marginal estudiados y el otro
mediante el equilibrio del consumidor en la teora ordinal.
Aunque no se profundiz demasiado, qued tambin claro que la relacin existente entre el precio del bien y la cantidad demandada es inversa. Es decir que para la mayora de los bienes, un aumento en el precio
reduce la cantidad demandada y viceversa. La nica excepcin a esta ley
de la demanda la constituyen los llamados bienes Giffen, pero que en la
realidad su importancia es muy pequea ya que no existen casi bienes
en los cuales no se cumpla esta relacin inversa entre precio y cantidad.
A partir de esta unidad, estudiaremos el proceso de pasar de la demanda individual a la de mercado. Una vez realizado esto, analizaremos
algunas caractersticas de gran importancia que tiene la demanda de mercado, ellos son los conceptos de ingreso marginal y de elasticidad, que
no son desconocidos para el estudiante ya que fueron adelantados al
cursar introduccin a la economa.

DE LA DEMANDA INDIVIDUAL A LA DE MERCADO


Hemos visto que la funcin de demanda de un individuo por un determinado bien se obtiene mediante un proceso de maximizacin de la utilidad sujeto a un restriccin presupuestaria dada. Por lo tanto en la funcin
de utilidad y en la restriccin presupuestaria debemos analizar la impor-

95

tancia que juega cada una de las variables en esa maximizacin, como as
tambin cuales son esas variables.
Esas variables que intervienen en este proceso de maximizacin de la
utilidad reciben el nombre de determinantes de la demanda. Ellos son:
las preferencias o gustos del consumidor los cuales se encuentran implcitos en el mapa de indiferencia del consumidor; el precio del bien que
estamos analizando; el precio de los bienes relacionados y por ultimo el
ingreso del consumidor.
Para pasar de la demanda individual a la demanda de mercado simplemente se deben agregar las demandas individuales.
La demanda de mercado por un determinado bien es la suma horizontal de las demandas individuales. El proceso consiste simplemente en
agregar las cantidades demandadas por los individuos para cada uno de
los distintos precios.
Ejemplo:
En la siguiente tabla se muestran las proyecciones de demanda de tres
individuos por el bien X. La ltima columna constituye la demanda de
mercado bajo el supuesto que estos son los nicos consumidores del
bien X.
Tabla N 1
Px Xd1

Xd2

Xd3

XdM

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

15
13
11
9
8
7
5
2
2
0

20
18
16
14
12
10
8
5
4
0

45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

10
9
8
7
5
3
2
1
0
0

96

Si trazamos las curvas de demanda de los tres individuos en un grfico


y luego trazamos la curva de demanda de mercado, suponiendo que estos son los nicos consumidores del bien X tendremos lo siguiente:
Figura N 1
Px
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
xd1

0
2 4

xd2

xd3

8 10 12 14 16 18 20 X

Figura N 2
Px
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

XdM
5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 X

97

DETERMINANTES DE LA DEMANDA
La cantidad demanda de un bien X depende de el precio del bien X, el
precio de los bienes relacionados, el ingreso de los consumidores, los
gustos de los consumidores y del nmero de consumidores. Esto puede
expresarse de la siguiente manera:
Xd = (Px, Py, I, G, H)
donde:
Xd es la cantidad demandada del bien X.
Px es el precio del bien X.
Py es el precio de los bienes relacionados.
I es el ingreso de los consumidores.
G es el gusto de los consumidores.
H es el nmero de consumidores.
En esta relacin funcional, uno de los cinco determinantes establece la
cantidad demandada del bien cuando el nivel de la curva est dado. Este
determinante es el precio del bien X. Los otros determinantes de la demanda establecen justamente el nivel de la curva.
Si mantenemos constantes todos los determinantes de la demanda y
modificamos solamente el precio del bien X, podemos construir una tabla
de demanda y graficar la curva respectiva.
Esto se expresa colocando un guin encima de la variable que permanece constante:
Xd = (Px, Py, I, G, H)
Tambin suele representarse de la siguiente manera:
Xd = (Px) ceteris paribus1

(1) Esta expresin se utiliza en economa para sealar que todo lo dems permanece constante, en este caso los otros determinantes de la demanda.
98

A continuacin analizaremos cada uno de estos determinantes en forma separada:

Precio del bien X


Segn vimos en captulos anteriores, existe una ley de la demanda
segn la cual la cantidad demandada vara en forma inversa con el precio
del bien.
En la Figura siguiente puede observarse que cuando el precio del bien
es 0P0, la cantidad demandada es 0X1 y que cuando el precio sube a 0P1
la cantidad demandada disminuye a 0X0.
Figura N 3
Px

P1

P0
Xd
0
X1

X0

Las modificaciones en el precio del bien, cuando todo lo dems permanece constante, producen cambios en la cantidad demandada mientras
que la curva de demanda no se modifica. Es decir los movimientos son a
lo largo de la misma curva.

Ingreso
Para la mayora de los bienes, la relacin entre ingreso y demanda es
directa, es decir que a mayor ingreso mayor demanda y viceversa.

99

En la Figura siguiente puede observarse que cuando el ingreso aumenta, la curva se desplaza hacia la derecha de Xd a Xd y se produce un
aumento en la demanda del bien. Por el contrario cuando el ingreso disminuye, la curva se desplaza de Xd a Xd produciendo una disminucin en
la demanda.
Figura N 4
Px

P0

Xd

Xd

Xd

0
X

Gustos
Los gustos de los consumidores tienen una influencia similar a la del
ingreso, es decir que un aumento de los gustos por el consumo del bien,
aumenta la demanda del mismo y una disminucin del gusto, disminuye
la demanda.
Los aumento se traducirn en un desplazamiento de la curva hacia la
derecha, similar al aumento del ingreso de la Figura anterior y las disminuciones, desplazarn la curva de demanda hacia la izquierda.

Precio de los bienes relacionados


En el caso de los bienes relacionados tenemos que analizar por separado si los bienes son sustitutos o complementarios.

100

Cuando los bienes son sustitutos, como por ejemplo la margarina con la
manteca, un aumento en el precio del bien sustituto genera un aumento
en la demanda del bien que estamos analizando. En el ejemplo dado anteriormente, si el bien estudiado es la manteca, un aumento en el precio
de la margarina produce un aumento en la demanda de manteca y viceversa.
Los aumentos desplazan la curva de demanda hacia la derecha y las
disminuciones la desplazan hacia la izquierda.
Si los bienes son complementarios, como por ejemplo la nafta con el
automotor, un aumento en el precio del bien complementario produce
una disminucin en la demanda del bien que estamos analizando. En el
ejemplo dado anteriormente, si el bien estudiado es el automotor, un aumento en el precio de la nafta produce una disminucin en la demanda
de automotores y viceversa.
Los aumentos de precios del bien complementario desplazan la curva
de demanda hacia la izquierda y las disminuciones la desplazan hacia la
derecha.
Otros ejemplos de bienes sustitutos son: la carne de vaca con la carne
de pollo, las naranjas con las manzanas, el t con el caf, etc. y de bienes
complementarios: los aparatos reproductores de compact disc con los
compact disc, el t con el azcar, para quin gusta el t dulce, etc.

Nmero de consumidores
Un aumento del nmero de consumidores, produce un aumento en la
demanda del bien y viceversa.
Al igual que en el caso del ingreso, los aumentos desplazan la curva de
demanda hacia la derecha y las disminuciones la desplazan hacia la izquierda.
En todos los casos los desplazamientos de la curva de demanda son
paralelos.

101

ELASTICIDAD DE LA DEMANDA
Al estudiar los determinantes de la demanda, hemos visto como cambia la demanda o la cantidad demandada de un bien ante variaciones en
algunas de las variables independientes de la funcin.
La elasticidad es una medida de la sensibilidad que tiene la demanda
de un bien ante modificaciones en las variables determinantes.

EL COEFICIENTE DE ELASTICIDAD PRECIO


La elasticidad precio de la demanda mide la reaccin relativa de la
cantidad demandada ante variaciones en el precio del bien.
Se simboliza por una letra griega eta (h) seguida de un subndice P (hP)
y se calcula de la siguiente manera:
P =

X
Px

Px
.
X

Si la funcin de demanda es diferenciable, para variaciones


infinitesimalmente pequeas alrededor de X, la elasticidad precio se calcula como:
X
P = .
Px

Px
X

Debido a la ley de la demanda, para aumentos en el precio del bien


tendremos disminuciones en la cantidad y viceversa, el coeficiente de
elasticidad precio ser siempre negativo. A fin de evitar problemas, trabajaremos en lo posible con valor absoluto.
Los valores que puede asumir el coeficiente de elasticidad precio en
valor absoluto son: mayor que uno, igual a uno o menor que uno.

102

Cuando P > 1 se dice que la demanda es elstica.


Cuando P = 1 se dice que la demanda es unitariamente elstica.
Cuando P < 1 se dice que la demanda es inelstica.
Ejemplo:
Si la demanda de mercado del bien X viene dada por la siguiente tabla:

Tabla N 2
Px

Xd

0
10
20
30
40
50
60

700
600
500
400
300
200
100

Si queremos calcular el coeficiente de elasticidad precio para un cambio en Px de 20 a 30 tendremos:


X
P = .
Px

Px
X

El cambio en la cantidad es 100, el cambio en el precio es 10. La pregunta siguiente es qu precio y qu cantidad tomaremos?
Sobre este punto existen diversos criterios dentro de los cuales adoptaremos el que aconseja tomar un promedio de los precios y un promedio
de las cantidades.
As tendremos:
100
P = .
10

25
= 0,55
450

103

Conclusin: Para un cambio en el precio de 20 a 30 la demanda es


inelstica. Es decir que el cambio proporcional en la cantidad es inferior
al cambio proporcional en el precio del bien.
La expresin analtica de la curva de demanda que dio origen a la tabla
anterior es la siguiente:
Xd = 700 - 10.Px
Si queremos calcular la elasticidad precio para Px = 20, tendremos:
P =.

X
Px

Px
= - 10.
X

20
= - 0,4 o P = 0,4
500

En el primer caso se la denomina elasticidad arco, en el segundo es


puntual.

MEDICION GRFICA Y FACTORES QUE AFECTAN


LA ELASTICIDAD-PRECIO
La Elasticidad precio ha sido definida como la reaccin relativa en la
cantidad demandada de un bien ante variaciones en el precio del bien,
cuando todos los otros determinantes de la demanda permanecen constantes.
Por otro lado, la curva de demanda es el lugar geomtrico de combinaciones de equilibrio del consumidor, que muestra la relacin inversa que
existe entre precio y cantidad demandada de ese bien.
Por lo tanto, podemos obtener el coeficiente de elasticidad precio partiendo de un punto cualquiera de la curva de demanda. Esto es lo que
vamos a hacer a continuacin.
Supongamos que la curva de demanda presenta la forma que tiene en
la Figura siguiente:

104

Figura N 5
P

0
X

Si queremos calcular el coeficiente de elasticidad precio en el punto A


de la curva de demanda Xd, debemos trazar la tangente a la curva en ese
punto y proceder de la siguiente manera:
La formula de clculo de la elasticidad precio es:
X
.
Px

P =

Px
X

La pendiente de la curva de demanda en el punto A es dPx/dX que es


igual a:
Px
X

P1P0
=
P0A

Lo que nosotros necesitamos para el clculo de la elasticidad precio,


primera parte de la frmula, es el recproco de la pendiente. Por lo tanto:
X
Px

P0A
=
P1P0

La segunda parte de la formula nos pide el precio y la cantidad en el


punto en el cual se quiere calcular la elasticidad. Ellos son respectivamente 0P0 y 0X0.
105

Reemplazando:
P =

Px

P0A

Px

0P0

=
X

.
P1P0

0X0

Como P0A es igual a 0X0 entonces nos queda:


P =

0P0
P1 P0

Esto nos permite calcular la elasticidad precio con bastante facilidad.


Por semejanza de tringulos tambin podramos calcular la elasticidad
precio de la siguiente forma:
P =

X0X1

0P0
=
P1P0

0X0

Cuando la curva de demanda es una lnea recta, el clculo de la elasticidad precio se facilita enormemente utilizando la resolucin grfica.
En el caso de la demanda rectilnea, en su punto medio, la demanda
ser unitariamente elstica. Para precios superiores la demanda ser elstica y para precio inferiores ser inelstica.
En la figura siguiente se ilustra esta afirmacin:
Figura N 6

Px
P3
P2

C
B

P1

P0
0
X0

X1
106

X2

X3

Si nuestro problema consiste en calcular el coeficiente de elasticidad


precio en el punto B de la curva de demanda, utilizando los resultados
anteriores:
X
P = .
Px

Px
=
X

X1X3
0X1

Por construccin, el numerador es igual al denominador, por lo tanto la


demanda es unitariamente elstica en el punto B.
En el punto C tendremos:
X
P = .
Px

Px
=
X

X0X3
0X0

Debido a que el segmento del numerador es mayor que el segmento


del denominador, el resultado es mayor que uno, con lo cual la demanda
es elstica. Ello siempre ser as a la izquierda del punto B (punto medio
de la recta).
Idntico procedimiento puede realizarse para calcular la elasticidad precio en el punto D de la curva de demanda:
X
P = .
Px

Px
=
X

X2X3
0X2

En este caso el segmento del numerador es menor que el segmento


del denominador, el resultado es menor que uno, con lo cual la demanda
es inelstica. Ello siempre ser as a la derecha del punto B (punto medio
de la recta).

FACTORES QUE AFECTAN LA ELASTICIDAD PRECIO


Dos son los factores que afectan la elasticidad precio de la demanda:

107

1) El nmero de sustitutos del bien y la calidad de los mismos.


2) El nmero de usos que el bien tenga.
En primer lugar, a mayor nmero de sustitutos y calidad de los mismos,
mayor es la elasticidad precio de la demanda del bien que estamos analizando.
Esto es lgico, ya que a mayor nmero de sustitutos, mayor ser la
reaccin relativa de la cantidad demandada en el mercado a las variaciones en el precio del bien, con lo cual la demanda ser ms elstica.
En segundo lugar, cuanto mayores usos tenga el bien, mayor ser tambin el coeficiente de elasticidad precio.

LA ELASTICIDAD INGRESO
La elasticidad ingreso, mide la reaccin relativa de la demanda ante
variaciones en el ingreso de los consumidores.
Se simboliza por la letra griega eta seguida de un subndice I. Su forma
de clculo es la siguiente:
Para el caso discreto:
I =

I
.

Para el caso continuo:


I =

X
I

I
.
X

Una clasificacin que normalmente se realiza de los bienes, de acuerdo al coeficiente de elasticidad ingreso es la siguiente:

108

Si I es mayor que uno se dice que el bien es superior o de lujo.


Si I es mayor que cero y menor que uno se dice que el bien es normal.
Si I es menor que cero se dice que el bien es inferior.

LA CURVA DE ENGEL Y LA ELASTICIDAD INGRESO


La Elasticidad ingreso ha sido definida como la reaccin relativa en la
demanda de un bien ante variaciones en el ingreso del consumidor.
Por otro lado, la curva de Engel es el lugar geomtrico de combinaciones de ingreso y cantidad de un bien, cuando el consumidor alcanza su
equilibrio.
Por lo tanto, podemos obtener el coeficiente de elasticidad ingreso de
la demanda partiendo de un punto cualquiera de la curva de Engel. Esto
es lo que haremos a continuacin.
Supongamos que la curva de Engel presente la forma que tiene en la
Figura siguiente:

Figura N 7
I

109

Si nuestro problema consiste en calcular el coeficiente de elasticidad


ingreso en el punto A de la curva de Engel, debemos proceder de la
siguiente manera:
La formula de clculo de la elasticidad ingreso es:
X

I =

I
.
X

La pendiente de la curva de Engel en el punto A es dI/dX que es igual a:


I

AX0
=

X1X0

Lo que nosotros necesitamos para el clculo de la elasticidad ingreso,


primera parte de la frmula, es el recproco de la pendiente. Por lo tanto:
X

X1X0
=

AX0

La segunda parte de la formula nos pide el ingreso y la cantidad en el


punto en el cual se quiere calcular la elasticidad. Ellos son respectivamente 0I0 y 0X0.
Reemplazando:
I =

X
I

I
.

X1X0
=

0I0
.
0X0

AX0

Como AX0 es igual a 0I0 entonces nos queda:

I =

X1X0
0X0

110

Debido a que el segmento del numerador es mayor que el segmento del


denominador, el resultado es positivo y mayor que uno. Ellos siempre ser
as mientras la tangente a la curva de Engel corte al eje de las abscisas a
la izquierda del origen del sistema de ejes.
Esto nos permite llegar a la conclusin que si la tangente a la curva de
Engel corta al eje de las abscisas a la izquierda del origen del sistema de
ejes, el coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda es mayor que
uno y por lo tanto el bien es superior o de lujo.
Supongamos ahora que la curva de Engel sea similar a la de la figura
anterior:
Figura N 8
I

Si nuestro problema consiste en calcular el coeficiente de elasticidad


ingreso en el punto B de la curva de Engel, debemos proceder de la
mismas manera que lo hicimos anteriormente:
La formula de clculo de la elasticidad ingreso es:
I =

X
I

I
.
X

La pendiente de la curva de Engel en el punto B es I/X que es igual a:

111

BX3
=

X2X3

Lo que nosotros necesitamos para el clculo de la elasticidad ingreso,


primera parte de la frmula, es el recproco de la pendiente. Por lo tanto:
X

X2X3
=

BX3

La segunda parte de la formula nos pide el ingreso y la cantidad en el


punto en el cual se quiere calcular la elasticidad. Ellos son respectivamente 0I1 y 0X3.
Reemplazando:
I =

X
I

X2X3

I
.

=
X

0I1
.

BX3

0X3

Como BX3 es igual a 0I1 entonces nos queda:


I =

X2X3
0X3

Debido a que el segmento del numerador es menor que el segmento


del denominador, el resultado es positivo pero menor que uno. Ello siempre ser as mientras la tangente a la curva de Engel corte al eje de las
abscisas a la derecha del origen del sistema de ejes y la curva de Engel
tenga pendiente positiva.
A modo de conclusin, si la tangente a la curva de Engel es de pendiente positiva y corta al eje de las abscisas a la derecha del origen del
sistema de ejes, el coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda es
mayor que cero y menor que uno y por lo tanto el bien es normal.
Idntico procedimiento puede realizarse para el tramo de pendiente
negativa de la curva de Engel y llegar a la conclusin de que, si la tangen112

te a la curva de Engel es de pendiente negativa, el coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda es menor que cero y por lo tanto el bien en
cuestin es inferior.

LA ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA


La elasticidad cruzada de la demanda mide la reaccin relativa de la
demanda ante variaciones en el precio de los bienes relacionados.
Se simboliza por la letra griega eta seguida de un subndice x,Py. Su
forma de clculo es la siguiente:
Para el caso discreto:
x,Py =

X
Py

Py
.
X

Para el caso continuo:


x,Py =

dX

Py
.

d Py

Una clasificacin que normalmente se realiza de los bienes, de acuerdo al coeficiente de elasticidad cruzada es la siguiente:
Si x,Py es mayor que cero se dice que los bienes X e Y son sustitutos.
Si x,Py es igual a cero se dice que los bienes X e Y son independientes.
Si x,Py es menor que cero se dice que los bienes X e Y son complementarios.

113

EL INGRESO MARGINAL
El segundo tema importante que debemos estudiar y que se encuentra
muy relacionado con los anteriores es el del Ingreso Marginal.
La curva de demanda de mercado muestra, la relacin inversa que
existe, entre el precio del bien y la cantidad que los consumidores de ese
bien adquirirn en el mercado a los distintos precios.
En la Figura siguiente vemos la curva de demanda de mercado por el
bien X. En la misma puede observarse que cuando el precio es 0P0 los
consumidores adquirirn 0X0 unidades del bien.
Figura N 9
Px

P0

A
Xd

0
X

X0

Vimos que, desde el punto de vista del comprador, el rectngulo 0P0AX0


es el Gasto Total que realizarn los consumidores para adquirir esas 0X0
unidades de X.
Si nos colocamos del otro lado, es decir del lado de los vendedores, el
rectngulo antes mencionado es el Ingreso Total que se obtiene por vender 0X0 unidades de X al precio 0P0. Es decir que el Ingreso Total no es
otra cosa que el precio del bien por la cantidad vendida.
Quizs ms importante que el Ingreso Total es el Ingreso Marginal o
sea el ingreso que produce una unidad adicional del producto que se
vende en el mercado.

114

El Ingreso Marginal se define como la adicin al Ingreso Total imputable a una unidad adicional del bien. Se calcula de la siguiente manera:
IT
IMg =

donde:

IT es el cambio en el ingreso total.


X es el cambio en la cantidad de X.
IMg es el ingreso marginal.

Ejemplo:
El cuadro siguiente muestra datos referentes a la demanda del bien X
(primera y segunda columna). En la tercera columna est el Ingreso Total
que resulta del producto de las dos primeras, o sea precio por cantidad.
La ltima columna muestra el Ingreso Marginal.
Tabla N 3
Px

Xd

IT

IMg

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

0
2
4
6
8
10
12
14
16
18

0
18
32
42
48
50
48
42
32
18

18
14
10
6
2
-2
-6
-10
-14

De la misma manera que cuando calculamos la utilidad marginal, debe


tenerse presente que, los valores que corresponden a la columna del
Ingreso Marginal son intermedios ya que son variaciones del Ingreso Total sobre variaciones en las cantidades de X. A los efectos de hacer sencilla la presentacin, colocamos un guin en la primera fila y los restantes
clculos en los lugares subsiguientes. En su grfica respetaremos su ubicacin para valores intermedios de X.

115

Si llevamos a un grfico el ingreso total y el ingreso marginal, obtenemos las curvas de ingreso total y marginal que se observan en la figura
siguiente.
Figura N 10
IT
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
0

10

12

14

16

18

IMg
18
16
14
12
10
8
6
4
2
IMg

0
-2

10 12 14 16

-4
-6

116

18 20 X

Como puede apreciarse, a medida que el ingreso total aumenta el ingreso marginal disminuye; cuando el ingreso total alcanza su nivel mximo, el
ingreso marginal se hace cero, y cuando empieza a descender el ingreso
total, el ingreso marginal se hace negativo.
En este caso, tambin es til realizar la grfica del ingreso total arriba y
la del ingreso marginal abajo a los fines de poder analizar sus relaciones.

CLCULO Y GEOMETRA DE LA DETERMINACIN


DEL INGRESO MARGINAL
Cuando la curva de demanda es una lnea recta, el ingreso marginal
puede deducirse con gran facilidad.
Si la funcin de demanda, en forma inversa, viene dada por:
Px = a - b.X
Podemos multiplicar ambos miembros por X a los fines de obtener el
ingreso total:
Px.X = a.X - b.X
Por definicin, para variaciones infinitesimalmente pequeas alrededor
de X, el ingreso marginal es la derivada del ingreso total respecto de X:
IT
IMg =

=a-2.b.X

IMg = a - 2bX
Grficamente:

117

Figura N 11
Px
a

IMg

Xd

0
X

Es decir que cuando la curva de demanda es una lnea recta, el ingreso


marginal tambin es una lnea recta cuya ordenada al origen es la misma
que la de la curva de demanda y su pendiente es el doble de la pendiente
de la demanda.
Existe una relacin muy importante entre la elasticidad precio y el ingreso marginal, la cual desarrollaremos a continuacin.
Si la funcin de demanda es diferenciable, por definicin de ingreso
total, este es igual al precio del bien por la cantidad de mismo:
IT = Px.X
IT
IMg =

Px
= Px + X

Sacando factor comn Px:


X

Px

Px

IMg = Px 1 +

118

El segundo sumando del parntesis es el recproco de la elasticidad


precio, por lo tanto:
1
IMg = Px 1 +

A partir de este resultado puede verse claramente que:


1) Cuando P = 1, el ingreso marginal es igual a cero.
2) Cuando P > 1, el ingreso marginal es mayor que cero.
3) Cuando P < 1, el ingreso marginal es menor que cero.
Ejemplo:
Supongamos tres valores para la elasticidad precio: - 1,5 ; - 1 y - 0,5.
Si en todos los casos el precio de X es igual a 10, entonces:
1)

1
IMg = 10 1 +

1
= 10 1 -

-1,5

= 10 [ 1 - 0,67 ] =
1,5

IMg = 10.0,33 = 3,3


2)

1
IMg = 10 1 +

1
= 10

1-

= 10 [ 1 - 1 ] =

-1

IMg = 10.0 = 0
3)
IMg = 10 1 +

= 10

1-

-0,5

= 10 [ 1 - 2 ] =
0,5

IMg = 10 . (- 1) = - 10
Por ltimo, una relacin muy importante a tener en cuenta es la que
existe entre el gasto realizado por los consumidores, que es igual al ingreso de los vendedores, y la elasticidad de la demanda cuando se producen modificaciones en el precio del bien.
119

Si el precio del bien disminuye y la demanda es elstica, el gasto total


realizado por los consumidores y por ende el ingreso total de los vendedores aumenta.
Si el precio del bien disminuye y la demanda es inelstica, el gasto total
realizado por los consumidores y por ende el ingreso total de los vendedores disminuye.
Si el precio del bien disminuye y la demanda es unitariamente elstica,
el gasto total realizado por los consumidores y por ende el ingreso total
de los vendedores permanece constante.
En el ejemplo de la Tabla N 3 puede observarse que cuando el precio
del bien disminuye de 9 a 8, la demanda es elstica y el ingreso total de
los vendedores aumenta de 18 a 32.
Cuando el precio disminuye de 4 a 3, la demanda es inelstica y el
ingreso total disminuye de 48 a 42.

120

GUA DE EJERCICIOS
UNIDAD III
EJERCICIO N 1
La siguiente tabla da las proyecciones de demanda de tres individuos
para el bien X.
Px

Xd1

Xd2

Xd3

1
2
3
4
5
6

30
23
17
12
9
5

60
40
31
24
21
18

100
60
46
35
32
28

a) Graficar las tres curvas de demanda.


b) Si estos individuos son los nicos consumidores del bien X, obtener
la demanda de mercado.
c) Graficar la curva de demanda de mercado.

EJERCICIO N 2
En el mercado del bien X se conoce la siguiente informacin: Cuando
el precio del bien era de $ 2 por unidad, la cantidad demandada por perodo fue de 100 unidades; cuando el precio subi a $ 2,20, la cantidad
disminuy a 95 unidades.
a) Calcule la elasticidad precio de la demanda del bien X.
b) Calcule el Ingreso marginal.

EJERCICIO N 3
La funcin de demanda de mercado del bien X es:
Xd = - 20 Px + 0,5 I + 80 Py - 40 Pz

121

Donde Xd es la cantidad demandada del bien; Px es el precio del bien X;


I es el ingreso de los consumidores; Py es el precio del bien Y y Pz es el
precio del bien Z.
Se conoce que el precio al cual se vende el bien X es de $ 4 por unidad,
que el ingreso de los consumidores es de $ 400, el precio del bien Y es de
$ 1,25 y el precio de Z es $ 1,50.
a) Qu cantidad del bien X se consumir en el mercado?
b) Calcule las elasticidades precio, ingreso y cruzada.

EJERCICIO N 4
Indique como ser el ingreso marginal si:
a) La demanda es inelstica.
b) La demanda es elstica.
c) La demanda es unitariamente elstica.

EJERCICIO N 5
Si la funcin de demanda es X = 100 - 2.Px, obtener el ingreso marginal
y graficar ambas curvas.

EJERCICIO N 6
Indique qu suceder con el ingreso total de los vendedores del bien X
en el mercado si:
a)
b)
c)
d)

Sube el precio del bien X y la demanda es inelstica.


Sube el precio del bien X y la demanda es elstica.
Baja el precio del bien X y la = 1.
Baja el precio del bien X y la demanda es elstica.

122

EJERCICIO N 7
Al estudiar la demanda del bien X se obtuvieron los siguientes datos:
P = - 2 ;

x,Py = 2

; x,Pz = - 1

; I = 1,8

a) Si se quiere que el consumo de X aumente un 10%, que debe suceder con el precio del bien?
b) Como es el ingreso marginal?
c) Si el precio de Y sube un 5% qu suceder con la cantidad de X?
d) Si el precio de Z sube un 1% qu suceder con la cantidad de X?
e) Si el ingreso baja un 10% qu suceder con la cantidad de X?
f) Qu tipo de bienes son X e Y , X y Z? g) Que tipo de bien es X?

EJERCICIO N 8
En base a la informacin suministrada por el siguiente grfico, se le
pide calcular los valores de la elasticidad precio de la demanda D1 en los
puntos A, B y C; y de la demanda D2 en los puntos B y D.
Px
25
20

15

10

B
D2

5
D1

0
25

50

75 100 125 150

123

EJERCICIO N 9
Complete el siguiente cuadro:
X

Px

IT

16

IMg

5
3

-2

24
3

21

-5
-7

10

124

-0,12

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD III
EJERCICIO N 1
a)
Px
6
5
4
3
2
1

Xd1

0
20

40

Xd2

60

80

Xd3

XdM

100 120 140 160 180 200 X

b)
Px

Xd1

Xd2

Xd3

XdM

1
2
3
4
5
6

30
23
17
12
9
5

60
40
31
24
21
18

100
60
46
35
32
28

190
123
94
71
62
51

c)En grfico del punto a).

EJERCICIO N 2
a)
Px

Xd

100

2,20

95
125

P =

Px

P = -

PX
X

2,10
.

0,2

= - 0,538
97,5

b) Para Px = $ 2:
1
IMg = 2 1 -

= - 1,7174
0,538

Otra Forma de calcular el IMg es:


X

IT

100
95

200
209

9
IMg = -

= - 1,8
5

EJERCICIO N 3
a)
Xd = - 20 Px + 0,5 I + 80 Py - 40 Pz
Xd = - 20.4 + 0,5.400 + 80.1,25 - 40.1,50
Xd = - 80 + 200 + 100 - 60
Xd = 160
b)
P =

X
Px

Px
.

4
= - 20 .

= - 0,5
160

126

I =

X
I

x,Py =

x,Pz =

400

= 0,5 .
X

X
Py

160
1,25

Py
.

X
Pz

= 1,25

80 .

= 0,3125

320

Pz

1,50

= -4.
X

= - 0,016
374

EJERCICIO N 4
a) Si la demanda es inelstica el IMg < 0 .
b) Si la demanda es elstica el IMg > 0 .
c) Si la demanda es unitariamente elstica el IMg = 0 .

EJERCICIO N 5
Si la funcin de demanda es X = 100 - 2.Px, entonces el ingreso marginal se obtiene de ala siguiente manera:
X = 100 - 2.Px
X - 100 = - 2.Px
100 - X = 2.Px
Px = 50 - 0,5.X
Hemos expresado la funcin de demanda en forma inversa. Ahora multiplicamos por X para obtener el ingreso total:
Px.X = 50.X - 0,5.X
IMg = 50 - X

127

Px
50

IMg

Xd

0
50

100

EJERCICIO N 6
a) Si la demanda es inelstica, un aumento en el precio del bien producir una reduccin en la cantidad de X que proporcionalmente ser
menor que el aumento en el precio. Por lo tanto, al ser el ingreso
total precio por cantidad, el ingreso total aumentar.
Ejemplo:
X

Px

IT

100
90

10
15

1000
1350

Al subir el precio de 10 a 15 la cantidad demandada disminuye de


100 a 90. La elasticidad precio es igual a - 0,263 y el ingreso total
aumenta de 1000 a 1350.
b) Si la demanda es elstica, un aumento en el precio del bien producir una reduccin en la cantidad de X que proporcionalmente ser
mayor que el aumento en el precio. Por lo tanto, al ser el ingreso total
precio por cantidad, el ingreso total disminuir.
Ejemplo:

128

Px

IT

100
90

10
11

1000
990

Al subir el precio de 10 a 11 la cantidad demandada disminuye de


100 a 90. La elasticidad precio es igual a - 1,105 y el ingreso total
disminuye de 1000 a 990.
c) Si la demanda es unitariamente elstica, una disminucin en el precio del bien producir un aumento en la cantidad de X que proporcionalmente ser igual que la disminucin en el precio. Por lo tanto,
al ser el ingreso total precio por cantidad, permanecer constante.
Ejemplo:
X

Px

IT

100
110

11
10

1100
1100

Al bajar el precio de 11 a 10 la cantidad demandada aumenta de


100 a 110. La elasticidad precio es igual a - 1 y el ingreso total permanece constante en 1100.
d) Si la demanda es elstica, una disminucin en el precio del bien
producir un aumento en la cantidad de X que proporcionalmente
ser mayor que la disminucin en el precio. Por lo tanto, al ser el
ingreso total precio por cantidad, aumentar.
Ejemplo:
X

Px

IT

100
120

11
10

1100
1200

Al bajar el precio de 11 a 10 la cantidad demandada aumenta de


100 a 120. La elasticidad precio es igual a - 1,90 y el ingreso total
aumenta de 1100 a 1200.
129

EJERCICIO N 7
a)
P = - 2 =

Variacin % en la cantidad demandada


Variacin % en el precio del bien

10%
-2 =

; Var.% precio = 5%
Var.% precio

El precio debe disminuir un 5%.


b) Como la demanda es elstica el ingreso marginal es positivo.
c)
x,Py = 2 =

Variacin % en la demanda de X
Variacin % en el precio del bien Y

Var.% cant.X
2=

; Var.% cant.X = 10%


5%

La cantidad de X aumentar un 10%.


d)
x,Pz = - 1 =

Variacin % en la demanda de X
Variacin % en el precio del bien Z

Var.% cant.X
-1=

; Var.% cant.X = - 1%
1%

La cantidad de X disminuir un 1%.

130

e)
Variacin % en la demanda de X
hI = 1,8 =
Variacin % en el ingreso
Var.% cant.X
1,8 =

; Var.% cant.X = - 18%


- 10%

La cantidad de X disminuir un 18%.


f) X e Y son bienes sustitutos, X y Z son bienes complementarios.
g) X es un bien normal o superior.

EJERCICIO N 8
Para D1:
En el punto A: = -100/0 = -
En el punto B: = -50/50 = - 1
En el punto C: = -75/25 = - 3
Para D2:
En el punto B: = -100/50 = - 2
En el punto D: = -0/150 = 0

131

EJERCICIO N 9

Px

IT

IMg

16

21

-3,5

24

-2

25

-1,25

24

-1

-0,8

21

-3

-0,5

16

-5

-0,28

-7

-0,12

10

-9

132

UNIDAD IV
TEORA DE LA PRODUCCIN
INTRODUCCIN
El segundo grupo de agentes econmicos de gran importancia en una
economa de mercado es el sector empresario.
Este sector se encarga de organizar la produccin y determinar la oferta de bienes y servicios en el mercado.
Para cumplir con esta funcin, el sector empresas, debe adquirir los
servicios de los factores de la produccin, o sea los insumos indispensables para la produccin, luego transformar esos insumos en bienes o
servicios que despus vende en el mercado.
Al igual que en el caso del consumidor, el empresario se mueve por
una motivacin racional, cual es la de obtener un beneficio como retribucin a su participacin en el proceso de produccin.
En todo el desarrollo supondremos que el empresario se comporta racionalmente y que tiene como objetivo la maximizacin de su beneficio.

LA PRODUCCIN CON UN INSUMO VARIABLE


Producir es crear utilidad. La pregunta que surge inmediatamente es
qu se entiende por crear utilidad? En este sentido es la capacidad que
tiene un bien o un servicio para satisfacer una necesidad humana.
Debido a que una gran cantidad de necesidades humanas no son satisfechas con bienes sino con servicios, debe quedar claro que en este
concepto, bastante amplio, estn incluidos no solo la creacin de bienes
que puedan ser comercializados en el mercado sino tambin la produccin de servicios tales como servicio mdico, servicio de transporte, peluquera, etc...
133

No obstante lo dicho anteriormente, debido a que posiblemente esta


teora de la produccin pueda comprenderse con mayor facilidad cuando
nos referimos precisamente a la produccin como un proceso de fabricacin de bienes materiales que luego se venden en el mercado, en todo su
desarrollo y en los ejemplos que trataremos, supondremos que nos estamos refiriendo a la produccin de bienes ms que de servicios.
Sin embargo sus conclusiones son perfectamente vlidas tanto para la
produccin de los bienes como para los servicios, con las consideraciones particulares que cada caso lo requiera.

INSUMOS FIJOS Y VARIABLES


En todo proceso de produccin, por tecnificado que sea, se requiere la
utilizacin de una gran cantidad de insumos, los cuales deben combinarse en forma adecuada para obtener el producto deseado. Por ejemplo la
produccin de 100 toneladas de trigo requiere de una parcela de tierra,
mano de obra, maquinaria, semillas, etc...; la produccin de un automotor
requiere maquinarias, mano de obra, acero, caucho, etc...
Durante el proceso de produccin, algunos de los insumos indispensables para la produccin de un bien, no se modifican en cambio otros varan a medida que aumenta el volumen de produccin.
Los primeros, reciben el nombre de insumos fijos y su magnitud no
cambia a medida que se modifica el nivel de produccin. Ejemplos de
insumos fijos son las maquinarias en una gran industria, como la automotriz, la planta y los equipos durables de produccin, personal de alta direccin, etc.
Los segundos, reciben el nombre de insumos variables y su magnitud
cambia a medida que se incrementa la produccin. Ejemplos: materias
primas, operarios, etc...
En la primera parte de este captulo, estudiaremos la produccin proveniente de la combinacin de un insumo variable con uno o varios insumos
fijos. En muchos de nuestros ejemplos, ese insumo variable ser la mano
obra, la cual puede ser medida en nmero de trabajadores o en nmero
de horas/hombre trabajadas.
134

EL CORTO Y LARGO PLAZO - PROPORCIONES FIJAS Y


VARIABLES
Relacionado con la distincin entre insumos fijos y variables existen
dos supuestos que realizan los economistas y que son la distincin entre
el corto y el largo plazo y la produccin con proporciones fijas y variables.
El corto plazo se define con aquel perodo de tiempo en el cual algunos insumos permanecen fijos y otros cambian a medida que se modifica
la produccin.
El largo plazo se define como aquel perodo de tiempo en el cual todos
los insumos son variables.
Esta distincin no tiene nada que ver con la realizada por la contabilidad tradicional, la cual toma como corto plazo todo aquello que ocurre
dentro de un ao y largo plazo lo que va mas all de un ao.
En economa, el corto o el largo plazo depender de la actividad que se
trate. As para una pequea fbrica de bolsas de polietileno el corto plazo
puede llegar a ser de algunos meses, en cambio para una industria productora de cemento el corto plazo puede comprender varios aos.
La segunda caracterstica sealada es la distincin entre produccin
con proporciones fijas y variables. En general hablaremos de produccin
con proporciones variables, es decir las proporciones en que se combinan los insumos para obtener diferentes niveles de producto.
La produccin con proporciones fijas prcticamente est limitada a los
productos qumicos y an en estos casos, en la actualidad ya casi no
existe esta limitacin.
Dos molculas de hidrgeno con una de oxgeno producen agua. Si
nosotros adicionamos una molcula ms de hidrgeno, la produccin no
se modifica. Es decir, que si queremos aumentar la produccin debemos
aumentar los insumos en las proporciones fijas de dos molculas de hidrgeno por una de oxgeno. Este es el ejemplo tpico de produccin con
proporciones fijas.

135

En la realidad es muy difcil encontrar otros ejemplos de produccin


sujeta a proporciones fijas por lo cual nosotros trataremos a la produccin sujeta a proporciones variables. En una primera etapa consideraremos la combinacin de un insumo variable con uno o ms insumos fijos.
A medida que aumentamos la utilizacin de unidades del insumo variable, junto con uno o ms insumos fijos determinados, se irn obteniendo
distintas cantidades de producto.

LA FUNCIN DE PRODUCCIN
La funcin de produccin es una relacin tcnica, un cuadro o una
ecuacin matemtica que indica la cantidad mxima de producto que se
puede obtener con una combinacin de insumos o factores productivos
determinado, dado un nivel de tecnologa existente en la economa.
Se represente por:
X = (A,B,C,...)
donde: X es el producto total.
A, B, C,...son los factores productivos.

EL PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL


En el corto plazo, cuando podemos combinar un insumo o factor variable con uno o ms factores fijos, la funcin de produccin nos muestra la
cantidad mxima de producto total que se puede obtener con las distintas combinaciones de insumos.
Ejemplo:
La siguiente tabla muestra el producto total del factor A, cuando el factor B es fijo en 20 unidades y el bien producido, mediante la combinacin
de ambos, es X:

136

Tabla N 4
A

PTA

15

35

58

79

97

10

11

12

13

113 126 136 144 149 153 153 151

Si graficamos los datos anteriores, en el eje de las ordenadas en producto total y en el eje de las abscisas la cantidad de factor A, obtenemos
la curva del producto total:
Figura N 12

PTA
160
PT A

140

120

100

80

60

40

20

0
0

10

11

12

13

Dos conceptos importantes dentro de la teora de la produccin con un


insumo variable son los del producto medio y producto marginal:
El producto medio del factor variable, es el producto total dividido en
el nmero de unidades del factor variable utilizados en esa produccin.
Lo simbolizaremos por PMeA y se calcula de la siguiente manera:

137

PTA
PMeA =
A
El producto marginal, es la adicin al producto total imputable a una
unidad adicional del factor variable.
Lo simbolizaremos por PMgA y se calcula de la siguiente manera:
PTA
PMgA =

Si la funcin de produccin es diferenciable, para variaciones


infinitesimalmente pequeas de A, el producto marginal es la derivada
del producto total respecto del factor variable:
PTA
PMgA =

En el ejemplo dado anteriormente, el producto medio y el producto


marginal son los siguientes:
Tabla N 5
A

PTA

PMeA

PMgA

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

0
15
35
58
79
97
113
126
136
144
149
153
153
151

15
17,5
19,3
19,7
19,4
18,8
18
17
16
14,9
13,9
12,7
11,6

15
20
23
21
18
16
13
10
8
5
4
0
-2

138

La representacin grfica de las curvas de producto medio y marginal


son las siguientes:
Figura N 13
25

20

15

10

0
0
0

15
1

35
2

58
3

79
4

97
5

113
6

126
7

136
8

144
9

149
10

153
11

153
12

151
13

-5

Si se observan detenidamente tanto la tabla como la Figura, pueden


observarse cinco relaciones importantes sealadas por George Stigler,
que son las siguientes:
1) La sumatoria de los productos marginales es igual al producto total.
n
PMgA = PTA
A=1
2) Cuando el producto medio crece, el producto marginal es mayor que
el producto medio.
3) Cuando el producto medio decrece, el producto marginal es menor
que el producto medio.
4) Cuando el producto medio es mximo, el producto marginal es igual
al producto medio.
139

5) La adicin de una suma fija a la columna del producto total, no modifica el producto marginal.

LA LEY DE LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES


La forma que presenta la curva del producto marginal, nos permite enunciar una ley muy importante en economa que recibe el nombre de ley
de los rendimientos marginales fsicos decrecientes o simplemente
ley de los rendimientos decrecientes que dice lo siguiente:
Si se adicionan unidades de un insumos variable a un insumo fijo determinado, llegar un momento a partir del cual el producto marginal disminuir.
Esto nos est indicando que la ley de los rendimientos decrecientes
empieza a operar cuando estamos en el punto mximo del producto marginal y ste comienza a disminuir.

LA GEOMETRA DE LAS CURVAS DE PRODUCTO


TOTAL, MEDIO Y MARGINAL
Las curvas del producto medio y producto marginal pueden obtenerse
geomtricamente de la curva del producto total. El procedimiento que
debemos realizar es el siguiente:
Partiendo de la curva del producto total de la figura siguiente, si nuestro
problema consiste en calcular el producto medio en el punto P, trazamos
una lnea recta que una el origen del sistema de ejes con el punto en
cuestin.
Una vez realizado esto, como el producto medio es el cociente entre el
producto total y el nmero de unidades del factor variable utilizadas en
esa produccin, ello es equivalente a calcular la pendiente de la lnea
recta trazada anteriormente.
Ello es lo que hacemos a continuacin:
140

El producto medio en el punto P es igual al cociente A0P/0A0. Este punto


es graficado en la Figura N 14, parte inferior, como P.
Igual procedimiento realizamos para los puntos Q y R de la Figura N
14, parte superior, y que corresponden a los punto Q y R de la Figura N
14, parte inferior.
El producto medio en el punto Q es igual al cociente entre A1Q/0A1 y el
producto medio en el punto R es igual A2R/0A2.
Figura N 14
PT

R
PT

A A
0

PMe

A A
0

141

Si unimos con una lnea continua los puntos obtenidos en la parte inferior de la Figura N 14 obtenemos la curva del producto medio.
De esta manera, el producto medio se calcula, geomtricamente, como
la pendiente del rayo que une el origen del sistema de ejes con cada uno
de los puntos de la curva del producto total.
De lo anterior se deduce que el, producto medio ser mximo cuando
sea mxima la pendiente del rayo que une el origen del sistema de ejes
con cada uno de los puntos de la curva del producto total. Ello ocurre
cuando el rayo que parte del origen es tangente por encima de la curva
del producto total. Antes de ese punto, el producto medio est subiendo y
luego del mismo, disminuye.
Para el caso del producto marginal, por definicin, si la funcin de produccin es diferenciable, para variaciones infinitesimalmente pequeas
de A, el producto marginal es la derivada del producto total respecto del
factor variable:
PTA
PMgA =

Esto no es otra cosa que la pendiente de la curva del producto total en


cada uno de sus puntos. Por lo tanto, dada la curva del producto total, el
producto marginal viene dado por la pendiente de la tangente a la curva
del producto total en cada uno de sus puntos.
El producto marginal ser mximo cuando la pendiente de la tangente
a la curva del producto total sea mxima, ello ocurre en el punto de inflexin S de la Figura N 15.
Hasta el punto S, la curva del producto total viene creciendo a tasa
creciente. A partir del punto S sigue creciendo pero a tasa decreciente.
Por otro lado, el producto marginal ser nulo cuando la pendiente de la
tangente a la curva del producto total sea nula. Ello ocurre en el punto T
de la Figura N 15. A partir de ac el producto total comienza a disminuir.
En ese tramo, de T en adelante, el producto total tiene pendiente negativa, razn por la cual el producto marginal se hace negativo.
142

En la Figura N 15, parte superior dibujamos la curva del producto total,


y en la parte inferior deducimos geomtricamente los puntos de la curva
del producto marginal.
Al igual que en el caso del producto medio, si unimos con una lnea
continua los puntos deducidos a partir del producto total, obtenemos la
curva del producto marginal.
El producto marginal ser mximo para A0 unidades del factor A y ser
nulo para A1 unidades de A.
La Figura N 15 muestra todas estas relaciones.
Figura N 15
PT
A

T
PT
A

PM e
A

143

Lgicamente, las formas de las curvas del producto medio y producto


marginal, dependern de la forma que tenga la curva del producto total.

LAS ETAPAS DE LA PRODUCCIN


La geometra de las curvas del producto total medio y marginal nos
permiten identificar tres etapas de la produccin:
La Etapa I que va desde el comienzo del proceso productivo hasta que
el producto medio es mximo.
La Etapa II que va desde el punto en cual el producto medio es mximo
hasta que el producto marginal es cero.
La Etapa III que va desde el punto en el cual el producto marginal es
cero en adelante.
La Figura N 16 muestra las tres etapas de la produccin:
Figura N 16
PT

PT

PMG

PMG

144

Pmg

El empresario que se comporte racionalmente, es decir que quiera hacer mximo su beneficio, nunca se ubicar en la etapa tres ya que el
producto marginal es negativo, es decir unidades adicionales del factor
variable hacen disminuir el producto total.
Tampoco se ubicar en la etapa uno ya que el producto medio est
creciendo.
Por lo tanto slo le queda la etapa dos.

FUNCIONES DE PRODUCCIN LINEALMENTE


HOMOGNEAS
Las funciones de produccin linealmente homogneas son un caso
particular de funciones de produccin que tienen la caractersticas de
mostrar rendimientos constantes a escala.
Partiendo de la funcin del tipo Coob-Douglas siguiente:
X = (A,B) = C A B1-
donde:
X es el producto.
A y B son los insumos.
C es una constante positiva.
es una constante positiva tal que 0 < < 1.
Si a partir de la funcin de produccin original aumentamos A y B en
una proporcin t, tendremos lo siguiente:
(A,tB) = C (A) (B)1- = C A 1- B1-
= C A B1- = C A B1- = (C A B1- )
= (A,B) = X

145

Es decir, que al aumentar los insumos en una proporcin t, el producto


aumenta en esa misma proporcin. Esto es lo que se conoce como rendimientos constantes a escala.
Las funciones de produccin linealmente homogneas presentan otra
caracterstica sobresaliente y es que el producto medio y el producto
marginal dependen de la razn de insumos, independientemente de los
valores absolutos de los mismos.
Veamos esto primero para el producto medio, para lo cual, por definicin, dividimos al producto total por el insumo variable, en este caso A:
X
PMeA =

=
A

C A B1-
= C A A-1 B1- = C A -1 B1-
A

B1-
PMeA = C

= C (B/A)1-
A1-

Para el caso del producto marginal, partiendo de la funcin de produccin, por definicin el producto marginal de A es la derivada del producto
total con respecto al factor A, esto es:
X
PMgA =

= C A - 1 B1 - =

B1-

C = C (B/A)(1-)

A1-

Para el caso del factor B, el producto marginal es la derivada del producto total respecto de B:
X
PMgB =

= (1- ) C A B1--1 = (1- ) C A B-

PMgB = (1- ) C (A/B)


Ejemplo:

146

Supongamos que a = 0,5


C = 10
A=2
B = 18
Con estos valores el producto medio y marginal son los siguientes:
PMeA = 10 (18/2)0,5 = 30
PMgA = 0,5.10 (18/2)0,5 = 15
Si incrementamos los insumos A y B en un 100%: A = 4 ,B = 36 tendremos:
PMeA = 10 (36/4)0,5 = 30
PMgA = 0,5.10 (36/4)0,5 = 15
Como puede apreciarse, el producto medio y el marginal no se modifican.

LA PRODUCCIN CON DOS INSUMOS VARIABLES:


LA SUSTITUCIN DE INSUMOS
Una relacin muy importante que existe entre los insumos o factores
productivos es que un mismo nivel de producto puede obtenerse con
distintas combinaciones de los mismos.
Por ejemplo, se pueden obtener 100 toneladas de trigo mediante varias
tcnicas de produccin que implican un uso distinto de los factores de la
produccin. Puede decirse que por ejemplo una forma es ms intensiva
en mano de obra que otra si lo que utilizar ser solamente una parcela
de tierra, semillas y mano de obra. Pero tambin se puede obtener la
misma cantidad de trigo sustituyendo mano de obra por maquinarias,
tcnica ms intensiva en capital que la anterior, o utilizando menos tierra
y ms fertilizante a los fines de aumentar la productividad de la misma,
etc.

147

En el caso ms general, se puede obtener el mismo nivel de producto


con una gran cantidad de combinaciones de los factores de la produccin. Esto es, sustituir un insumo por otro manteniendo constante el nivel
de producto.
El empresario, si es que quiere obtener el mximo beneficio posible,
deber buscar la combinacin de los insumos que le permita obtener un
nivel de producto con el costo ms bajo posible.
Por ejemplo, una autopista, que una dos puntos cualquiera, puede construirse de pavimento o de asfalto. Para su construccin pueden contratarse un gran nmero de obreros para realizar el trabajo y pocas maquinarias o es su defecto una menor cantidad de obreros y ms maquinarias
de tecnologa avanzada. Un automotor puede construirse totalmente a
mano o mediante una combinacin de mano de obra y maquinarias de
montaje de alta complejidad.

LAS ISOCUANTAS DE PRODUCCIN


Una isocuanta de produccin es el lugar geomtrico de todas las
combinaciones de dos insumos A y B que son capaces de generar un
nivel dado de producto.
Si suponemos que los insumos son divisibles en partes lo suficientemente pequeas, podemos trazar una lnea continua en el espacio de
insumos la cual representar todas las combinaciones de A y B que se
pueden utilizar para obtener un nivel dado de producto.
La curva I de la Figura N 17 indica precisamente eso.
Esta curva recibe el nombre de curva de isocuanta y el conjunto de
isocuantas en el plano A,B recibe el nombre de mapa de isocuantas.
Lgicamente las que se encuentren por encima proporcionarn un nivel de produccin mayor ya que representarn por lo menos igual utilizacin de un insumo y mas del otro o mayor cantidad de ambos, y las que
se encuentren por debajo representarn menor nivel de produccin por
idnticas razones.
148

Figura N 17
B

Figura N 18
B

Si la funcin produccin viene dada por X = (A,B) donde X indica la


cantidad producida del bien y A y B la cantidad utilizada de los insumos,
una curva de isocuanta puede expresarse como:
149

X = (A,B) = Constante
La constante representa el nivel de produccin de esa curva de
isocuanta.
Una caracterstica importante de estas curvas es que a medida que
nos movemos a lo largo de una de ellas, el nivel de producto permanece
constante, pero la pendiente cambia lo cual nos indica que la razn de
insumos se modifica permanentemente.
Por otro lado, si trazamos una lnea recta que parta del origen y que
corte a todas las curvas del mapa de isocuantas, en esos puntos la razn
de insumos permanece constante y el producto, al pasar de una a otra,
cambia continuamente.
Las curvas de isocuanta al igual que las curvas de indiferencia presentan las siguientes caractersticas:
1) Una curva de isocuanta pasa por cada punto del espacio de insumos
A y B.
2) Tienen pendiente negativa.
3) No se intersectan.
4) Son convexas respecto del origen.

LA TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN TCNICA


Al estudiar la teora del consumidor se vio que, la base sobre la cual se
sustenta la teora ordinal de la utilidad es en el hecho de que un consumidor puede sustituir un bien por otro en el consumo, de forma tal que el
nivel de utilidad o satisfaccin permanezca constante.
De igual forma, en la teora de la produccin, a medida que un productor desciende por la curva de isocuanta, sustituye un insumo por otro
manteniendo constante el nivel de produccin.

150

Un punto de gran importancia ac es la tasa a la cual el productor est


dispuesto a sacrificar unidades de un insumo para utilizar unidades adicionales de otro.
Cul es la tasa a la que el productor est dispuesto a sustituir un
insumo o factor por otro, para mantener constante el nivel de produccin
que obtiene?
Esa tasa recibe el nombre de tasa marginal de sustitucin tcnica y
mide el nmero de unidades que disminuye un insumo por unidad de
incremento del otro, para que el nivel de produccin permanezca constante.
En la figura siguiente al productor le da lo mismo estar en el punto P
utilizando A1 unidades de A y B2 unidades de B que en el punto Q donde
utiliza A2 unidades de A y B1 unidades de B.
Para pasar desde el punto P al punto Q el productor esta dispuesto a
dejar de utilizar B2B1 de B para utilizar A1A2 de A.
Figura N 19
B

Por los tanto, la tasa a la cual est dispuesto a sustituir B por A es:

151

B2B1

PR
=

A1A2

RQ

Este cociente mide el nmero de unidades que el productor est dispuesto a ceder de B para utilizar una unidad adicional de A. Recibe el
nombre de Tasa Marginal de Sustitucin Tcnica de B por A. Se simboliza de la siguiente manera:
B
TMgSTBA =

Cuando las variaciones alrededor de un punto son infinitesimalmente


pequeas, la tasa marginal de sustitucin tcnica de B por A es la pendiente de la curva de isocuanta en ese punto.
B
TMgSTBA =

Debido a que las curvas de isocuanta al igual que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa, cuando B disminuye A aumenta y viceversa. Esto significa que el signo de la tasa marginal de sustitucin tcnica es siempre negativo.
Otra caracterstica de la tasa marginal de sustitucin tcnica es que, la
misma es decreciente, en valor absoluto, a medida que el productor desciende sobre su curva de isocuanta.
Esta caracterstica puede analizarse de la misma manera en que se
hizo para las curvas de indiferencia, razn por la cual obviamos su demostracin.

152

Similitudes entre la teora del consumidor y del productor


Si la funcin de utilidad es:

Si la funcin de produccin es:

U = (X,Y)

X = (A,B)

(X,Y)
UMgx =

(A,B)
PMgA =

X
(X,Y)

UMgy =

Y
(X,Y)
dX +

(X,Y)
X

(A,B)
PMgB =

(X,Y)
dU =

dY = 0

dY

(X,Y)

dA +

dB = 0

(A,B)
dA = -

dB

d (A,B)

dY

(X,Y)

dX =

(A,B)

(A,B)

(A,B)

(X,Y)
dX = -

=-

(A,B)

dX

dB
=dA

B
PMgA

UMgx
= TMgSyx

= TMgSTBA

UMgy

PMgB
153

LA REGIN ECONOMICA DE PRODUCCIN


Si el mapa de isocuantas presenta la particularidad de que las curvas
tienen un tramo de pendiente negativa, tal cual las definimos anteriormente, pero en sus extremos cambian de pendiente, como las de la Figura siguiente, es preciso determinar la regin econmica de produccin.
Para ello, hagamos el siguiente anlisis:
Figura N 20
B
R

P
2

Q
1

II

S
0

III

Si el productor se encuentra produciendo en la isocuanta I con la combinacin de insumos dada por el punto P, sin realizar cambios no podemos decir absolutamente nada, as que experimentemos modificaciones
a partir de esta situacin para poder elaborar conclusiones vlidas.
Si el empresario decide descender sobre la isocuanta, deber dejar de
utilizar B para utilizar ms de A manteniendo constante el nivel de produccin. Esta situacin puede considerarse lgica ya que sustituye un
insumo por otro para obtener el mismo nivel de produccin.
Si a partir del punto P, sube por la isocuanta, esto significara tener que
utilizar ms de ambos insumos para poder mantener constante la produccin, razn por lo cual, si se comporta racionalmente lo lgico es que
regrese al punto P. Por lo tanto todos los puntos que se encuentran sobre
154

la isocuanta I por encima de P, no son econmicamente factibles ya que se


requerir ms de ambos insumos para obtener el mismo producto.
Idntico anlisis puede hacerse para los puntos Q, R, S, T y U, con
idnticas conclusiones.
Las lneas continuas que unen el origen del sistema de ejes con los
puntos anteriormente sealados reciben el nombre de lneas de crestas
e indican la regin econmica de produccin.
La lnea 0, P, Q y R es la lnea de cresta superior y 0, S, T y U es la lnea
de cresta inferior.
La regin econmica de produccin es la que se encuentra entre las
lneas de cresta superior e inferior.
Una particularidad de estas lneas de cresta es que unen puntos en los
cuales la tasa marginal de sustitucin tcnica es constante.
La lnea de cresta superior une puntos en los cuales la tasa marginal
de sustitucin tcnica de B por A es infinito y la lnea de cresta inferior
une puntos en los cuales la tasa marginal de sustitucin tcnica de B por
A es igual a cero.

LA RECTA DE ISOCOSTO
Para la adquisicin de los insumos, los productores cuentan con una
cantidad de dinero que estn dispuestos a gastar en ellos.
Si el productor utiliza solo dos insumos variables A y B, cuyos precios
en el mercado son PA y PB, el costo total por estos insumos ser:
CT = A.PA + B.PB
Es decir, que el productor dispone de una cantidad de dinero que puede gastar en comprar el insumo A, el B o una combinacin de ambos. El
hecho es que la cantidad gastada en uno, otro o en una combinacin de
ambos no puede superar la cantidad que est dispuesto a gastar en ambos.
155

Esta restriccin recibe el nombre de recta de isocosto y es una ecuacin


de una lnea recta que puede expresarse despejando B en funcin de A de
la siguiente manera:
CT
B=

PA
-

A
PB

PB

La representacin grfica de la recta es la siguiente:


Figura N 21
B

CT/PB

0
CT/PA

En la Figura N 21, se representa la recta de isocosto en la cual CT/PB


es la ordenada al origen y -(PA/PB) la negativa de la razn de precios, es la
pendiente de la recta.
La recta de isocosto muestra todas las combinaciones de dos insumos
A y B que el productor puede adquirir cuando gasta una cantidad fija de
dinero CT. Esta cantidad fija puede denominarse desembolso del productor.
El punto en el cual la recta de isocosto corta al eje de las ordenadas,
CT/PB, indica que el productor est gastando todo su desembolso en adquirir el factor B y no compra absolutamente nada del factor A.

156

El punto en el cual la recta de presupuesto corta al eje de las abscisas,


CT/PA, indica que el productor est gastando todo su desembolso en adquirir el factor A y no compra absolutamente nada del factor B.
Un punto intermedio indica que el consumidor est gastando parte de
su desembolso monetario en comprar A y parte en comprar B.

CAMBIOS EN LA LNEA DE ISOCOSTO


Para que la lnea de isocosto se modifique, es necesario que cambie
alguna de las variables que intervienen en la ecuacin de la recta que
vimos anteriormente.
Sobre este punto, nos remitimos al tema desarrollado con anterioridad
sobre cambios en la recta de presupuesto cuando estudiamos la teora
del consumidor.

LA COMBINACIN PTIMA DE RECURSOS


A fin de analizar el comportamiento del productor a los fines de determinar la combinacin ptima de recursos, debemos considerar el mapa de
isocuantas conjuntamente con las posibilidades reales de adquisicin de
factores que estn dadas por la recta de isocosto.
Todas las combinaciones de factores del espacio A y B estn a disposicin del productor, si es que ste tiene dinero con que adquirirlas.
El mapa de isocuantas indica los diferentes niveles de produccin.
La recta de isocosto muestra todas las combinaciones de esos dos
factores A y B que el productor puede adquirir con el desembolso que
est dispuesto a realizar.
Por lo tanto el productor estar en equilibrio cuando, con su desembolso
monetario y el precio de los factores que vienen dados del mercado, pueda alcanzar la curva de isocuanta ms alta posible.
Grficamente consiste en superponer al mapa de isocuantas la recta de
isocosto del productor. Es lo que hacemos en la Figura siguiente:
157

Figura N 22
B

I
I

Realizando idntico razonamiento al que vimos cuando estudiamos el


equilibrio del consumidor, nuestra conclusin es que el productor se encontrar en equilibrio cuando est en el punto R, sobre la curva de
isocuanta I2. Ac, alcanza la curva de isocuanta ms alta posible con el
desembolso que est dispuesto a realizar.
En este punto de equilibrio, se cumplen las siguientes condiciones:
1)

CT = A.PA + B.PB
PA

2)

TMgSTBA = PB

LA RUTA DE EXPANSIN - LAS ISOCLINAS


Si modificamos el desembolso que est dispuesto a realizar el productor, debido a que quiere incrementar su nivel de produccin, y los precios
de los factores permanecen constantes la lnea de isocosto se desplaza
en forma paralela, hacia la derecha si el cambio en el desembolso es un
aumento y hacia la izquierda si el cambio es una disminucin.

158

Partiendo de una situacin de equilibrio podemos ver grficamente que


el productor pasar de esa situacin de equilibrio a otra debido al desplazamiento de su recta de isocosto.
En la Figura N 23 podemos ver que cuando la resta de isocosto es PQ
el productor est en equilibrio en el punto E donde utiliza 0A1 unidades de
A y 0B1 unidades de B.
Cuando su desembolso cambia y los precios permanecen constantes la
recta de isocosto se desplaza a RS y el productor pasa de la situacin de
equilibrio del punto E a una nueva situacin de equilibrio en el punto E.
Ahora utiliza 0A2 unidades de A y 0B2 unidades de B.
Si el desembolso vuelve a aumentar y los precios siguen constantes la
recta de isocosto cambia a TU y el productor pasa de la situacin de
equilibrio del punto E a una nueva situacin de equilibrio en el punto E.
Ahora utiliza 0A3 unidades de A y 0B3 unidades de B.
Figura N 23
B
T

B P

Ruta de Expansin

E
E

0
A

Q
2

S
3

159

Si unimos con una lnea continua todas estas situaciones de equilibrio,


E, E y E que se producen cuando cambia el desembolso del productor y
los precios no se modifican obtenemos la llamada Ruta de Expansin.
La Ruta de Expansin se define como el lugar geomtrico de todas las
combinaciones de equilibrio de un productor que se producen a medida
que cambia la produccin y los precios de los factores permanecen constante.
Las isoclinas se definen como el lugar geomtrico de las combinaciones
de puntos a lo largo de las cuales la tasa marginal de sustitucin tcnica es
constante.
La ruta de expansin es una isoclina particular a lo largo de la cual
aumenta la produccin.
Las lneas de crestas superior e inferior, que son el lmite de la regin
econmica de produccin, son isoclinas particulares a lo largo de las cuales
la tasa marginal de sustitucin tcnica es igual a infinito y a cero respectivamente.

EFECTO SUSTITUCIN Y EFECTO PRODUCTO


En forma similar al caso de efecto sustitucin y de ingreso que vimos en
la teora del consumidor, si en este caso modificamos el precio de uno de
los factores y el precio del otro factor y el desembolso del productor permanece constante, este pasar de una situacin de equilibrio a otra ya
que su recta de isocosto cambiar de pendiente.
El cambio en el precio del factor produce un doble efecto: por un lado al
cambiar el precio de un factor y todo lo dems permanecer constante
cambian los precios relativos de los insumos, es decir los trminos en
que el productor puede sustituir un insumo por otro en la produccin; por
otro lado, ahora podr comprar ms o menos del insumo cuyo precio
baj, ms o menos de los otros insumos cuyos precios permanecieron
constantes o una combinacin de ambos.

160

El cambio en los precios relativos produce un efecto de sustitucin similar al estudiado en la teora del consumidor y el cambio en el poder adquisitivo del desembolso del productor produce un efecto producto.
En este caso obviamos la demostracin grfica ya que es similar a la
estudiada anteriormente con los cambios pertinentes: isocuantas por curvas de indiferencia, recta de isocosto por recta de presupuesto y los insumos
o factores A y B por los bienes X e Y.

161

GUIA DE EJERCICIOS
UNIDAD IV
EJERCICIO N 1
Complete el siguiente cuadro:
A

PMgA

0
1
2
3
4
5
6
7
8

10
14
15
13
9
5
0
-2

PTA

PMeA

a) Graficar las curvas de PT, PMe y PMg.


b) Sealar las tres etapas de la produccin.

EJERCICIO N 2
La tabla siguiente muestra el producto marginal del factor variable A
cuando el factor B es fijo en 400 unidades. El bien producido es X:
A
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

PMgA

PTA

30
40
46
42
36
32
26
20
16
10
0
-4

162

PMeA

a) Completar el cuadro.
b) Indique las etapas de la produccin.
c) Seale donde empieza la ley de los rendimientos decrecientes.

EJERCICIO N 3
A partir de los datos suministrados a continuacin, construya una tabla
con los productos total y medio.
A

PMgA

0
10
20
30
40
50
60
70
80

900
1600
2100
2400
2500
2400
2100
1600

PTA

PMeA

a) A partir de qu cantidad de A se cumple la ley de los rendimientos


decrecientes?

EJERCICIO N 4
Una empresa se enfrenta con la siguiente funcin de produccin:
X = 10 A0,5 B0,5
a) Obtenga la funcin de la tasa marginal de sustitucin tcnica de B
por A.
b) Suponiendo que esta empresa se encuentra produciendo 250 unidades de X. Cuntas unidades de A emplea en los siguientes casos?

163

B
4
16
25

100

EJERCICIO N 5
Determine la tasa marginal de sustitucin tcnica de A por B para la
combinacin de 10 unidades de B y 5 de A, si la funcin de produccin es:
X = 15 A0,4 B0,6

EJERCICIO N 6
La tabla siguiente muestra el producto marginal del factor variable A
cuando el factor B es fijo en 400 unidades. El bien producido es X:
A
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

PMgA

PTA

PMeA

30
40
46
42
36
32
26
20
16
10
0
-4

a) Completar el cuadro.
b) Indique las etapas de la produccin.
c) Seale donde empieza la ley de los rendimientos decrecientes.

164

EJERCICIO N 7
A partir de los datos suministrados a continuacin, construya una tabla
con los productos total y medio.
A
0
10
20
30
40
50
60
70
80

PMgA

PTA

PMeA

900
1600
2100
2400
2500
2400
2100
1600

a) A partir de qu cantidad de A se cumple la ley de los rendimientos


decrecientes?

EJERCICIO N 8
Dada la siguiente funcin de produccin:
X = 81 A0,5. B0,5
Se le pide lo siguiente:
a) Obtener la isocuanta correspondiente a X = 810.
b) Si PA = 100 y PB = 4, obtener la combinacin ptima de A y de B.
EJERCICIO N 9
En las funciones de produccin de las tres empresas que se muestran
a continuacin seale si hubo rendimientos constantes, crecientes o decrecientes a escala al pasar de la situacin 1 a la 2:

165

Situacin 1

Situacin 2

Empresa 1:

20 unidades del factor A


60 unidades del factor B
8000 unidades de X

100 unidades del factor A


300 unidades del factor B
40000 unidades de X

Empresa 2:

3 unidades del factor A


2 unidades del factor B
20 unidades de X

6 unidades del factor A


5 unidades del factor B
30 unidades de X

Empresa 3:

100 unidades del factor A


200 unidades del factor B
3 unidades de X

166

300 unidades del factor A


600 unidades del factor B
10 unidades de X

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD IV
EJERCICIO N 1
a)
A

PMgA

PTA

PMeA

0
1
2
3
4
5
6
7
8

10
14
15
13
9
5
0
-2

0
10
24
39
52
61
66
66
64

10
12
13
13
12,2
11
9,4
8

b) Las tres etapas de la produccin estn sealadas en la Figura.


PT
70

PT
60

50

40

30

20

10

0
0

16

14

12

10

ETAPA II ETAPA III

ETAPA I
4

0
0

-2

167

Pmg

EJERCICIO N 2
a)
A
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

PMgA

PTA

PMeA

30
40
46
42
36
32
26
20
16
10
0
-4

0
30
70
116
158
194
226
252
272
288
298
298
294

30
35
38,6
39,5
38,8
37,6
36
34
32
29,8
27,1
24,5

b) Primera Etapa: desde 0 hasta 4 unidades de A.


Segunda Etapa: desde 4 hasta 11 unidades de A.
Tercera Etapa: desde 11 unidades de A en adelante.
c) Cuando se adiciona la cuarta unidad de A.

EJERCICIO N 3
A partir de los datos suministrados a continuacin, construya una tabla
con los productos total y medio.
A

PMgA

PTA

0
10
20
30
40
50
60
70
80

900
1600
2100
2400
2500
2400
2100
1600

0
9000
25000
46000
70000
95000
119000
140000
156000
168

PMeA
900
1250
1533,3
1750
1900
1983,3
2000
1950

a) Cuando se adicionan 60 unidades de A.

EJERCICIO N 4
a)

X = 10 A0,5 B0,5
PMgA
TMgSTBA = PMgB
PMgA = X/ A = 5 A-0,5 B0,5
PMgB = X/ B = 5 A0,5 B-0,5
5 A-0,5 B0,5

PMgA
TMgSBA = -

=PMgB

=0,5

5A

-0,5

B
TMgSBA = A
b)

Si X = 250
250 = 10 A0,5 B0,5
250
0,5

=
10 B0,5
250

A=

62500
=

100 B

625
=

100 B

625
A=
B

169

B0,5 B0,5

A0,5 A0,5

156,25
39,06
25,00
6,25

4
16
25
100

EJERCICIO N 5
X = 15 A0,4 B0,6

PMgB
TMgSTAB = PMgA
PMgB = X/ B = 9 A0,4 B-0,4
PMgA = X/ A = 6 A-0,6 B0,6
9 A0,4 B-0,4

PMgB
TMgSAB = -

=PMgA

=-0,6

6A

A
TMgSAB = - 1,5

TMgSTAB = - 0,75

170

0,6

6 B0,4 B0,4

5
= - 1,5

9 A0,4 A0,6

= - 0,75
10

EJERCICIO N 6
a)
A

PMgA

PTA

PMeA

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

30
40
46
42
36
32
26
20
16
10
0
-4

0
30
70
116
158
194
226
252
272
288
298
298
294

30
35
38,6
39,5
38,8
37,6
36
34
32
29,8
27,1
24,5

b) Primera Etapa: desde 0 hasta 4 unidades de A.


Segunda Etapa: desde 4 hasta 11 unidades de A.
Tercera Etapa: desde 11 unidades de A en adelante.
c) Cuando se adiciona la cuarta unidad de A.

EJERCICIO N 7
A partir de los datos suministrados a continuacin, construya una tabla
con los productos total y medio.
A

PMgA

PTA

PMeA

0
10
20
30
40
50
60
70
80

900
1600
2100
2400
2500
2400
2100
1600

0
9000
25000
46000
70000
95000
119000
140000
156000

900
1250
1533,3
1750
1900
1983,3
2000
1950

a) Cuando se adicionan 60 unidades de A.


171

EJERCICIO N 8
X = 81 A0,5. B0,5

a)

810 = 81 A0,5. B0,5


10 = A0,5. B0,5
100 = A.B
B = 100/A

b)

TMgSTBA = - PA/PB = - 100/4 = - 25


B/ A = - 100/A
-25 = -100/A
A = 100/25 = 4
A=2
B = 50

EJERCICIO N 9
a) En la Empresa 1, = 5 y = 5.
Si a = existen rendimientos constantes a escala.
b) En la Empresa 2, para A , = 2 ; para B, = 2,5 y = 1,5.
No se pueden elaborar conclusiones sobre los rendimientos a escala.
c) En la Empresa 3, = 3; = 3,33.
Si < existen rendimientos crecientes a escala.
172

UNIDAD V
LA TEORA DEL COSTO
INTRODUCCIN
Al estudiar la teora de la produccin vimos que la funcin de produccin
nos permite construir el mapa de isocuantas a travs de las diferentes
combinaciones de los insumos. El desembolso que el productor est dispuesto a realizar para adquirir esos insumos conjuntamente con los precios de estos nos permiten dibujar la recta de isocosto. Superponiendo la
recta de isocosto al mapa de isocuantas determinamos el punto de equilibrio del productor que resulta ser aquel en el cual la tasa marginal de
sustitucin tcnica es igual a la razn de precios de los insumos.
El punto de tangencia entre la curva de isocuanta y la recta de isocosto
nos indica un nivel de produccin de equilibrio y a su vez un costo para
obtener ese nivel de produccin.
El estudio de los costos de produccin es el objetivo central de esta
unidad.

EL COSTO SOCIAL Y EL COSTO


PRIVADO DE PRODUCCIN
Es conveniente distinguir entre el costo que representa para la comunidad la produccin de un bien y el costo que representa para el empresario
la produccin de ese mismo bien.
El costo social se mide por el costo de oportunidad de los recursos
utilizados. Es decir lo que deja de producir en su mejor uso alternativo.
As, el costo de oportunidad de la produccin de una unidad de un bien
es el nmero de unidades que debe dejar de producirse de otro bien para
liberar recursos suficientes que sern utilizados en la produccin del primero.

173

Por otro lado, el costo privado es la suma que paga el empresario para
adquirir los recursos necesarios para producir un bien.

LOS COSTOS A CORTO PLAZO Y LARGO PLAZO


El corto plazo a sido definido como aquel perodo de tiempo en el cual
la cantidad de uno o ms insumos permanece fijo y la de otros se modifica
a medida que aumenta el volumen de produccin.
El largo plazo es aquel perodo de tiempo en el cual todos los insumos
son variables.
Esto nos permite hacer la distincin en costos fijos y costos variables.

LOS COSTOS FIJOS Y VARIABLES


Los costos fijos totales son la suma de todas las obligaciones contradas
por la empresa, por unidad de tiempo, en concepto de todos los insumos
fijos.
Los costos variables totales son la suma de todas las obligaciones contradas por la empresa, por unidad de tiempo, en todos los insumos variables empleados en la produccin.
Una acotacin importante a realizar en este punto es que estos costos
incluyen tanto a los costos explcitos como a los costos implcitos en que
incurre el empresario.
Los costos explcitos son la erogaciones efectivamente realizadas por la
empresa para la adquisicin de los insumos fijos o variables.
Los costos implcitos constituyen aquellas erogaciones que la empresa
no realiza por disponer del uso de algn bien que posee.
Aclaremos este punto con un ejemplo:

174

Un farmacutico que instala su farmacia en su domicilio y contrata a un


empleado para que le ayude a atender el negocio.
Los costos explcitos son en este caso: los remedios que adquiere de las
drogueras, el salario que paga al empleado, etc.
Los costos implcitos son el local donde funciona, que por ser de su
propiedad y estar en su domicilio normalmente no se imputa como costo,
el salario que l como farmacutico podra percibir trabajando en una
farmacia. Estos costos implcitos deben incluirse en el calculo de los costos totales y valuarse por el mejor uso alternativo.

EL COSTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL


El costo total es la suma del costo fijo total ms el costo variable total.
Simblicamente: CT = CFT + CVT
La tabla siguiente proporciona datos relacionados con la produccin
del bien X, el costo fijo total, el costo variable total y el costo total para los
distintos niveles de producto.
Como puede apreciarse el costo fijo total es constante e igual a 100 para
los distintos niveles de produccin. El costo variable total aumenta a medida que aumenta la produccin al igual que el costo total, este ltimo por
ser la suma de los dos anteriores.

Tabla N 1
X

CFT

CVT

CT

0
1
2
3
4
5
6

100
100
100
100
100
100
100

60
80
90
110
150
240

100
160
180
190
210
250
340

175

Si llevamos a un grfico los datos de la Tabla N 1, obtenemos las curvas


de costo total fijo, costo total variable y costo total.
Figura N 1
COSTOS
CT

350

300

CVT

250

200

150

CFT

100

50

0
0

Conceptos importantes dentro de la teora del costo son los de costo


medio fijo, costo medio variable, costo medio total y costo marginal:
El costo medio fijo es el costo fijo total dividido en el nmero de unidades producidas del bien.
Lo simbolizaremos por CMeF y se calcula de la siguiente manera:
CFT
CMeF =
X
El costo medio variable es el costo variable total dividido en el nmero
de unidades producidas del bien.
Lo simbolizaremos por CMeV y se calcula de la siguiente manera:
CVT
CMeV =
X

176

El costo medio total es el costo total dividido en el nmero de unidades


producidas del bien.
Lo simbolizaremos por CMeT y se calcula de la siguiente manera:
CT
CMeT =
X
Tambin puede obtenerse por la suma del costo medio fijo mas el costo
medio variable:
CMeT = CMeF + CMeV
El costo marginal, es la adicin al costo total imputable a una unidad
adicional de produccin.
Lo simbolizaremos por CMg y se calcula de la siguiente manera:
CT
CMg =

Si la funcin de costo es diferenciable, para variaciones infinitesimalmente pequeas de X, el costo marginal es la derivada del costo total
respecto del nmero de unidades producidas:
CT
CMg =

En el ejemplo dado anteriormente, el costo medio fijo, costo medio variable, costo medio total y el costo marginal son los siguientes:

177

Tabla N 2
X

CMeF

CMeV

CMg

0
1
2
3
4
5
6

100
50
33,3
25
20
16,6

60
40
30
27,5
30
40

160
90
63,3
52,5
50
56,6

LA GEOMETRA DE LAS CURVAS DE COSTO


TOTAL, MEDIO Y MARGINAL
Las curvas de costo medio fijo, costo medio variable, costo medio total
y costo marginal pueden obtenerse geomtricamente de la curva del costo total.
El procedimiento que debemos realizar es el siguiente:
Partiendo de la curva del costo fijo total de la figura siguiente, si nuestro
problema consiste en calcular el costo medio fijo en el punto P, trazamos
una lnea recta que una el origen del sistema de ejes con el punto en
cuestin.
Una vez realizado esto, como el costo medio fijo es el cociente entre el
costo fijo total y el nmero de unidades producidas, ello es equivalente a
calcular la pendiente de la lnea recta trazada anteriormente.
Esto es lo que hacemos a continuacin:
El costo medio fijo en el punto P es igual al cociente X0P/0X0. Este punto
es graficado en la Figura N 2, parte inferior, como P.
Igual procedimiento realizamos para los puntos S y R de la Figura N 2,
parte superior, y que corresponden a los punto S y R de la misma Figura
en la parte inferior.
178

El costo medio en el punto S es igual al cociente entre X1S/0X1 y el costo


medio en el punto R es igual X2R/0X2.
Figura N 2
CFT

CMeF

CFT

S
R
0

Si unimos con una lnea continua los puntos obtenidos en la parte inferior de la Figura, obtenemos la curva del costo medio fijo.
De esta manera, el costo medio fijo se calcula, geomtricamente, como
la pendiente del rayo que une el origen del sistema de ejes con cada uno
de los puntos de la curva del costo fijo total.
De lo anterior se deduce que, debido a la forma que tiene la curva del
costo fijo total, una lnea horizontal, el costo medio fijo desciende permanentemente de izquierda a derecha a medida que aumenta el nmero de
unidades producidas. Es decir que tiene la forma de una hiprbola
equiltera.

El costo medio variable


Partiendo de la curva del costo variable total de la figura siguiente,
ahora nuestro problema consiste en calcular el costo medio variable en el
179

punto T, trazamos una lnea recta que una el origen del sistema de ejes
con el punto en cuestin.
Una vez realizado esto, por definicin de costo medio variable, este
puede calcularse por la pendiente de la lnea recta trazada anteriormente.
Esto es lo que hacemos a continuacin:
El costo medio variable en el punto T es igual al cociente X0T/0X0. Este
punto es graficado en la Figura N 3, parte inferior, como T.
Igual procedimiento realizamos para los puntos U y V de la Figura N 3,
parte superior, y que corresponden a los punto U y V de la misma Figura
en la parte inferior.
El costo medio variable en el punto U es igual al cociente entre X1U/0X1
y el costo medio variable en el punto V es igual X2V/0X2.
Figura N 3
CVT
CVT
V

U
T

CMeV

CMeV

T
V
U

180

Si unimos con una lnea continua los puntos obtenidos en la parte inferior de la Figura, obtenemos la curva del costo medio variable.
De esta manera, el costo medio variable se calcula, geomtricamente,
como la pendiente del rayo que une el origen del sistema de ejes con
cada uno de los puntos de la curva del costo variable total.
De lo anterior se deduce que, debido a la forma que tiene la curva del
costo variable total, el costo medio variable desciende al principio, llega a
un mnimo y luego asciende. Es decir que tiene forma de U.

El costo marginal
Para el caso del costo marginal, por definicin, si la funcin del costo
total es diferenciable, para variaciones infinitesimalmente pequeas de
X, el costo marginal es la derivada del costo total respecto del nmero de
unidades producidas:
CT
CMg =

Esto no es otra cosa que la pendiente de la curva del costo total en cada
uno de sus puntos. Por lo tanto, dada la curva del costo total, el costo
marginal viene dado por la pendiente de la tangente a la curva del costo
total en cada uno de sus puntos.
El costo marginal ser mnimo cuando la pendiente de la tangente a la
curva del costo total sea mnima, ello ocurre en el punto de inflexin S de
la curva del costo total.
Hasta el punto S, la curva del costo total viene creciendo a tasa decreciente. A partir del punto S sigue creciendo pero a tasa creciente.
En la Figura N 4, parte superior dibujamos la curva del costo total, y en
la parte inferior deducimos geomtricamente los puntos de la curva del
costo marginal.

181

Al igual que en el caso del costo medio, si unimos con una lnea continua
los puntos deducidos a partir del costo total, obtenemos la curva del costo
marginal.
Figura N 4
CT

CVT
CVT

Cmg

Lgicamente, las formas de las curvas de costo medio y costo marginal,


dependern de la forma que tenga la curva del costo total.
En particular, la forma de la curva del costo medio variable proviene de
la teora de la produccin:
Por definicin de costo variable total, es el nmero de
unidades del insumo variable utilizadas por su respectivo
precio. Es decir, si A es el insumo variable y PA es su
precio, entonces:
CVT = A.PA
Para obtener el CMeV dividimos ambos miembros por X:

182

CVT

A.PA
=

En el segundo miembro, dividimos numerador y denominador por A:


PA
CMeV =
X
A
El denominador del segundo miembro es el producto medio:
PA
CMeV =
PMe
Segn vimos en la teora de la produccin, el PMe crece al principio,
llega a un mximo y luego desciende, entonces el CMeV desciende al
principio, llega a un valor mnimo y luego sube.
Idntico razonamiento puede realizarse para obtener el costo marginal,
que resulta:
PA
CMg =
PMg

Relaciones
El costo medio fijo desciende continuamente aproximndose asintticamente a ambos ejes del sistema. Es una hiprbola rectangular. El costo
medio variable desciende al principio, alcanza su valor mnimo y luego
asciende sin cesar. Tiene forma de U y cuando es mnimo es igual al costo
marginal. El costo medio total tambin desciende al principio, alcanza su
valor mnimo y luego asciende. Tiene forma de U y cuando alcanza su
valor mnimo es igual al costo marginal.

183

EL COSTO A LARGO PLAZO


En el largo plazo, todos los insumos son variables. La curva del costo
total a largo plazo se encuentra relacionada con la isoclina particular llamada ruta de expansin que indica como aumenta la produccin cuando
se pasa de una isocuanta a otra y el precio de los factores permanecen
constantes.
Grficamente:
Figura N 5
B
T

Ruta de Expansin
R
E

E
0

Figura N 6
CT

CTLP

184

EL COSTO MEDIO Y EL COSTO MARGINAL A LARGO


PLAZO
El largo plazo fue definido como aquel perodo de tiempo lo suficientemente largo de manera tal que todos los insumos son variables.
En este periodo de tiempo el empresario puede tener ante s una gran
diversidad de tamaos de planta en las cuales operar. As por ejemplo si
el empresario decide producir X0 unidades de X, podr hacerlo con la
planta que le indica un costo medio de corto plazo C0. Si decide aumentar
su produccin por ejemplo a X1 podr hacerlo con la planta C0 o con una
nueva planta cuyo costo medio de corto plazo sea C1. En el largo plazo
puede disponer de una gran cantidad de tamaos de planta las cuales le
irn indicando el costo medio de producir el bien X en cada uno de los
corto plazo respectivos. Esto es lo que se ilustra en la Figura siguiente.

Figura N 7
CMe

En el largo plazo el empresario debe decidir entre un nmero muy grande de tamaos de planta. Todas estas curvas de costo medio de corto
plazo permiten obtener la curva de costo medio de largo plazo.
La curva de costo medio de largo plazo es el lugar geomtrico de
todas las combinaciones que representan el mnimo costo por unidad de
producir una cantidad determinada del producto. Es la envolvente de las
curvas de costo medio de corto plazo.
185

Figura N 8
CMeLP
CMeLP

La curva de costo medio de largo plazo hace tangencia con todas las
curvas de costo medio de corto plazo, pero hay que tener en cuenta que
ese punto de tangencia no es el punto mnimo de las curvas de costo
medio de corto plazo. Unicamente con la curva que se encuentra ms baja
es con la cual es tangente en su punto mnimo.
A medida que el costo medio de largo plazo desciende, hace tangencia
a la izquierda del punto mnimo de las curvas de costo medio de corto
plazo. Cuando est subiendo, el punto de tangencia es a la derecha del
punto mnimo de las curvas de corto plazo. Solo con una curva de costo
medio de corto plazo es tangente es su punto mnimo.
Esta aclaracin es conveniente realizarla a los efectos de poder obtener
la curva del costo marginal a largo plazo.
Cada punto de la curva de costo medio de largo plazo tiene su correspondiente costo marginal el cual se obtiene segn vemos en la figura
siguiente:
Figura N 9
CMeLP

CMgLP

CMeLP

186

ECONOMAS DE ESCALA - DESECONOMAS DE ESCALA


La curva de costo medio de corto plazo tiene forma de U. Las razones
de ello se encuentran en que el costo medio fijo desciende permanentemente y el costo medio variable disminuye a un principio para luego aumentar. Al ser el costo medio total la suma de ambos, a medida que el
nmero de unidades producidas es mayor la influencia del costo medio
variable es cada vez ms fuerte con lo cual el costo medio total luego de
descender al principio termina aumentando y adoptando la forma de U.
La curva de costo medio a largo plazo tambin tiene forma de U pero los
motivos son muy diferentes a los mencionados para la curva del costo
medio de corto plazo. Las razones en este caso son las llamadas economas y deseconomas de escala.
Existen economas de escala cuando a medida que se incrementa el
tamao de planta el costo por unidad producida disminuye. Es decir que
existen economas de escala a medida que se desciende por la curva de
costo medio a largo plazo.
En el caso de que a medida que aumenta el tamao de planta el costo
por unidad aumente recibe el nombre de deseconomas de escala y corresponde al tramo ascendente de la curva del costo medio de largo plazo.
En algunos casos la curva del costo medio de largo plazo puede tener,
luego de economas de escala, un tramo horizontal y luego subir. En ese
tramo se dice que los rendimientos de escala son constantes.

LOS RENDIMIENTOS A ESCALA


El tema de los rendimientos a escala consiste en saber que es lo que
sucede con la cantidad producida de un bien si se incrementan todos los
factores de la produccin en una misma proporcin.
Esto puede analizarse analticamente a travs de la siguiente funcin
de produccin:
X = (A,B)
187

donde: X es el producto total.


A y B son los factores productivos.
Si le damos valores particulares a los factores A y B, por ejemplo A = A0
y B = B0 tendremos una particular funcin de produccin:
X0 = (A0,B0)
Partiendo de esta funcin de produccin, aumentamos los factores A y
B en la misma proporcin, ello es equivalente a multiplicar A0 y B0 por un
determinado nmero O > 1.
Entonces X0 resultar multiplicado por otro nmero del siguiente modo:
X = (A0,B0)
En base a los resultados que se obtengan podremos definir los rendimientos a escala de la siguiente manera:
a) Si a > existen rendimientos decrecientes a escala.
b) Si a = existen rendimientos constantes a escala.
c) Si a < existen rendimientos crecientes a escala.
De lo anterior se deduce que:
a) Existen rendimientos crecientes a escala cuando el producto crece
en mayor proporcin que aquella en que fueron incrementados los
factores de la produccin.
b) Existen rendimientos constantes a escala cuando el producto crece
en la misma proporcin que aquella en que fueron incrementados los
factores de la produccin.
c) Existen rendimientos decrecientes a escala cuando el producto crece en menor proporcin que aquella en que fueron incrementados
los factores de la produccin.

188

GUA DE EJERCICIOS
UNIDAD V
EJERCICIO N 1
Complete la siguiente tabla, a partir del costo total de producir el bien X,
sealando las relaciones entre los distintos costos:
X

CT

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

100
180
250
310
380
460
550
650
760
880
1010

CFT

CVT

CMeT

CMeF

CMeV

CMg

EJERCICIO N 2
A partir de los datos suministrados a continuacin construya una tabla
con los productos total y medio.
Cantidad de A

Prod.Marg. de A -

90 160 210 240 250 240 210 160

a) A partir de qu cantidad de A se cumple la ley de los rendimientos


decrecientes?
b) Construya una tabla con los costos marginal y medio variable si el
precio de A es de $ 10.000.

189

EJERCICIO N 3
Completar la siguiente tabla:
X
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

CVT

CFT

CT

CMeV

CMeF

CMeT

CMg
100

1900

250
90
212,5
90

5500
95,71
162,5
140
10900

EJERCICIO N 4
La funcin de costo total de corto plazo es:
CT = 0,1 X + 5 X + 100
Obtener el CT, CFT, CVT, CMeF, CMeV, CMeT y CMg si X asume los
valores 0, 10, 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80, 90 y 100.

EJERCICIO N 5
Completar la siguiente tabla:
X

CVT

CFT

CT

CMeV

0
1
2
3
4
5
6

CMeF
300

190

CMeT

CMg
100
150
200
250
300
350

EJERCICIO N 6
Dados los siguientes datos que corresponden a una empresa que produce un bien X:
CFT = 100
CVT = 4/5 X3 - X2 + 5 X
Calcule el CMeT, CMeV, CMeF y CMg.

191

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD V
EJERCICIO N 1
X

CT

CFT

CVT

CMeT

CMeF

CMeV

CMg

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

100
180
250
310
380
460
550
650
760
880
1010

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

0
80
150
210
280
360
450
550
660
780
910

180
125
103,3
95
92
91,6
92,8
95
97,7
101

100
50
33,3
25
20
16,6
14,2
12,5
11,1
10

80
75
70
70
72
75
78
82,5
86,6
91

80
70
60
70
80
90
100
110
120
130

Relaciones:
1) El costo medio fijo desciende continuamente.
2) El costo medio variable desciende al principio, alcanza su valor mnimo para 3 y 4 unidades de X y luego asciende sin cesar. Cuando es
mnimo es igual al costo marginal.
3) El costo medio total tambin desciende al principio, alcanza su valor
mnimo para 6 unidades de X y luego asciende. Cuando alcanza su
valor mnimo es igual al costo marginal.
4) Cuando el CMeT y el CMeV descienden son mayores que el CMg y
cuando ascienden son menores que el CMg.
5) La sumatoria de la columna del CMg es igual al CVT.

192

EJERCICIO N 2

PMg

PT

PMe

CMeV

CMg

0
1
2
3
4
5
6
7
8

90
160
210
240
250
240
210
160

0
90
250
460
700
950
1190
1400
1560

90
125
153,3
175
190
198,3
200
195

111,1
80
65,2
57,1
52,6
50,4
50
51,2

111,1
62,5
47,6
41,6
40
41,6
47,6
62,5

a) Cuando se adiciona la 6 unidad de A.

EJERCICIO N 3

CVT

CFT

CT

CMeV

CMeF

CMeT

CMg

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

0
1000
1900
2700
3500
4400
5500
6700
8000
9400
10900

5000
5000
5000
5000
5000
5000
5000
5000
5000
5000
5000

5000
6000
6900
7700
8500
9400
10500
11700
13000
14400
15900

100,00
95,00
90,00
87,50
88,00
91,67
95,71
100,00
104,44
109,00

500,0
250,0
166,6
125,0
100,0
83,3
71,4
62,5
55,5
50,0

600,0
345,0
256,6
212,5
188,0
174,9
167,1
162,5
159,9
159,0

100
90
80
80
90
110
120
130
140
150

193

EJERCICIO N 4

CT

CFT

CVT

CMeF

CMeV

CMeT

CMg

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

100
160
240
340
460
600
760
940
1140
1360
1600

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

0
60
140
240
360
500
660
840
1040
1260
1500

10,00
5,00
3,33
2,50
2,00
1,67
1,43
1,25
1,11
1,00

6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

16,00
12,00
11,33
11,50
12,00
12,67
13,43
14,25
15,11
16,00

6
8
10
12
14
16
18
20
22
24

EJERCICIO N 5

CVT

CFT

CT

CMeV

CMeF

CMeT

CMg

0
1
2
3
4
5
6

0
100
250
450
700
1000
1350

300
300
300
300
300
300
300

300
400
550
750
1000
1300
1650

100
125
150
175
200
225

300
150
100
75
60
50

400
275
250
250
260
275

100
150
200
250
300
350

EJERCICIO N 6

X
0
2
4
6
8
10

CVT

CFT

CT

CMeV

CMeF

CMeT

CMg

0
12,4
55,2
166,8
385,6
750,0

100
100
100
100
100
100

100,0
112,4
155,2
266,8
485,6
850,0

6,2
13,8
27,8
48,1
75,0

50,0
25,0
16,6
12,5
10,0

56,2
38,8
44,4
60,6
85,0

6,2
21,4
55,8
109,4
182,2

194

UNIDAD VI
TEORA DE LA EMPRESA Y LOS MERCADOS
INTRODUCCIN
En una economa de mercado los problemas econmicos bsicos son
resueltos por el mercado mediante la interaccin de compradores y vendedores.
En las unidades anteriores hemos estudiado a cada una de estas partes
en forma separada analizando elementos caractersticos de ellas.
Los consumidores, cuyo objetivo es obtener la mxima satisfaccin de
los bienes y servicios que adquieren en el mercado a los distintos precios,
y los vendedores, que tienen por finalidad obtener el mximo beneficio
posible de la venta de los bienes y servicios, concurren al mercado para
comercializar dichos bienes y servicios.
Adam Smith seala que este sistema que funciona ordenadamente como
si fuera regulado por una mano invisible permite que cada uno, al
buscar su beneficio personal, contribuya al beneficio comn.
Este sistema recibe el nombre de sistema o mecanismo de mercado.

CONCEPTO, CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS


DE LOS MERCADOS
El mercado es el rea econmica en la cual compradores y vendedores
comercializan una mercanca o un servicio determinado.

(1) En Haveman y Knopf, El sistema de precios, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1978,
pg. 58.
195

Las empresas ofrecen los bienes y servicios que estn dispuestos a


vender en el mercado a los diferentes precios y las familias demandan los
bienes y servicios que desean adquirir.
Los mercados son instituciones a travs de las cuales interactan compradores y vendedores y en los que se determinan los precios y cantidades cambiadas. No es sorprendente que el sistema de mercado sea desde hace mucho tiempo sinnimo de sistema de precios1.
Existen tantos mercados como bienes y servicios se comercialicen en la
economa.
El concepto de mercado no se refiere necesariamente a un lugar geogrfico determinado, sino que esto depende de las caractersticas del bien
o servicio que se trate.
El mercado de valores suele ser ejemplo de mercado que funciona en
un lugar especfico, pero el mercado de los productos agrcolas en general
son ejemplos de mercado que no funcionan en un lugar especfico sino
que por lo general son mercados mundiales.
Lo importante es que compradores y vendedores se pongan en contacto de alguna manera para comercializar. Esto puede ser telefnicamente,
va fax, etc.
Para J. Messner, el mercado ejerce con la libre concurrencia una accin en beneficio de la comunidad.
Segn este mismo autor el mercado cumple tres importantes funciones:
1) Fuerza al productor a prestar el mejor servicio al consumidor.
2) Posibilita la realizacin del fin social de la economa por medio de la
plena utilizacin de los bienes y fuerza de trabajo disponibles, en
inters de las necesidades de la poblacin.
3) Es el impulsor del progreso econmico.

196

Estas tres funciones desarrolladas por el mercado son de fundamental


importancia para el desarrollo y bienestar de una comunidad en un sistema capitalista.
Existen diferentes formas de organizacin del mercado, cada una de
ellas con particularidades sobresalientes que las hacen bien diferentes
de las dems. Estas formas o estructuras de mercado son:
a)
b)
c)
d)

Mercado
Mercado
Mercado
Mercado

de Competencia Perfecta
Oligoplico
de Competencia Monopolista
Monoplico

En esta unidad estudiaremos el Mercado de Competencia Perfecta y el


Mercado Monoplico y dejaremos para la unidad siguiente las otras dos
formas de organizacin.

EL MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA


El Mercado de Competencia Perfecta es una forma de organizacin del
mercado que presenta las siguientes caractersticas:
1)
2)
3)
4)

Existe un gran nmero de compradores y vendedores


El producto es homogneo
Hay perfecta movilidad de los recursos
Perfecto conocimiento.

1)La primera caracterstica suele ser presentada tambin como atomizacin del mercado es decir, existe un nmero tan grande de compradores y vendedores que ninguno de ellos actuando en forma individual pueden influir sobre el precio del bien en el mercado.
Las empresas que actan en este mercado son tomadoras de precio.
Por esta razn podrn vender la cantidad que deseen del bien que producen pero a un precio que viene dado por el mercado. Su participacin en
el mercado es tan pequea que si deciden retirarse no afectan para nada
(2) J. Messner, La Cuestin Social, Ed. Rialp, Madrid, 1960.

197

el precio del bien. Por el lado de los consumidores sucede exactamente lo


mismo, podrn consumir o no el bien pero su actitud no alterar el precio
del mismo.
2)La segunda caracterstica es que el producto es homogneo es decir
idntico. De esta manera al consumidor le resulta indiferente comprar a
cualquiera de los vendedores ya que no existen diferencia en las caractersticas del bien que adquiere.
3) La tercera se refiere a que debe existir libre movilidad de los recursos. Los recursos indispensables para la produccin del bien se encuentran al alcance de quienes quieran adquirirlos para producir. Una empresa
puede entrar o salir del mercado sin ningn tipo de inconvenientes, es
decir no hay barreras a la entrada o salida de empresas en la industria.
Por el lado de la mano de obra, la libre movilidad debe ser entre distintos empleos y tambin geogrficamente. Los trabajadores deben ingresar
y salir de una actividad en respuestas a sus retribuciones.
4)La ltima caracterstica seala el perfecto conocimiento tanto de los
precio como de los costos presentes y futuros.
Los consumidores deben conocer los precios de los bienes a los efectos
de no pagar ms de lo rige en el mercado y por el lado de los vendedores
deben conocer sus costos de produccin a los efectos de determinar la
oferta de bienes y servicios en el mercado.
El lector debe haberse dado cuenta que en la realidad es muy difcil
encontrar un mercado en el cual se cumplan las caractersticas sealadas. Es por ello que la competencia perfecta constituye un modelo econmico, tal vez el ms importante, que se ocupa de explicar la conducta del
empresario.
Algunos mercados de productos agrcolas, como ser el maz, trigo, soja,
etc... cumplen con alguna de las caractersticas de esta forma de organizacin y es por ello que suelen ser citados como ejemplos de la misma.
No por carecer de ejemplos de la realidad este modelo de la competencia perfecta pierde importancia ya que debe tenerse presente que una
198

teora econmica no se acepta o rechaza por el realismo de sus supuestos sino por su capacidad para predecir y explicar determinados hechos
econmicos.

EL EQUILIBRIO A CORTO PLAZO,


PUNTO CRTICO Y PUNTO DE CIERRE
Recordemos la distincin realizada entre empresa e industria:
Empresa es aquella unidad econmica individual que produce un
determinado bien o servicio.
Industria es el conjunto de empresas que producen un determinado bien o servicio.
En competencia perfecta, la industria se encuentra en equilibrio cuando la demanda es igual a la oferta. De la interseccin de oferta y demanda en el mercado surge el precio de equilibrio. Las empresas que integran la industria toman este precio como dado y producen y venden la
cantidad que deseen de ese bien pero al precio que viene dado del mercado.
Para analizar la maximizacin del beneficio a corto plazo para una empresa que opera en una mercado de competencia perfecta, existen dos
enfoques: el enfoque total y el enfoque marginal.

Enfoque Total
Partiendo siempre del supuesto de que las empresas tienen como objetivo maximizar sus ganancias, como el beneficio total es la diferencia entre
el ingreso total y el costo total, el primer enfoque busca encontrar el nivel
de produccin que haga mxima la diferencia entre ambos.
Esto puede analizarse grficamente utilizando la figura siguiente:

199

Figura N 10
IT
CT
CT
IT

El Ingreso Total es una lnea recta que parte desde el origen ya que la
empresa es tomadora de precios y por lo tanto este es constante. El Costo
Total tiene la forma conocida estudiada en el Capitulo anterior.
Antes del nivel de produccin X0 la empresa est obteniendo prdidas.
Sus costos totales son superiores a sus ingresos totales. Mas all del
nivel de produccin X1 tambin los costos totales son superiores a los
ingresos totales. La empresa obtiene beneficios cuando su nivel de produccin se encuentra entre X0 y X1.
La pregunta siguiente es cul es la cantidad que le conviene producir
y vender a la empresa? Sin duda alguna que ser aquel nivel de produccin en el cual la diferencia entre ambas curvas sea mxima. Esta diferencia es mxima cuando la pendiente de la curva del costo total es igual a la
pendiente de la curva del ingreso total. Cuando esto sucede la distancia
vertical entre ambas curvas es mxima y por lo tanto el beneficio es
mximo.
Ejemplo: En la Tabla siguiente las dos primeras columnas representan
la demanda de un determinado bien X. Como esta empresa opera en un
mercado de competencia perfecta el precio del bien es constante y puede vender la cantidad que desee del mismo a ese precio. El ingreso total
es el producto del precio por la cantidad y se encuentra en la columna
tres de la Tabla. La columna siguiente representa el costo total de producir
las distintas unidades de X. Por ltimo la columna del beneficio es la diferencia entre el ingreso total y el costo total.
200

Tabla N 3
X

Px

IT

CT

BT

0
1
2
3
4
5
6
7
8

10
10
10
10
10
10
10
10
10

0
10
20
30
40
50
60
70
80

20
28
33
36
37
38
43
52
78

-20
-18
-13
- 6
3
12
17
18
2

Figura N 11
IT
CT
80

IT

70

CT

60
50
40
30
20
10
0

Como puede apreciarse al principio el beneficio es negativo, a partir de


4 unidades de X se hace positivo y alcanza su nivel mximo para 7 unidades de X.

Enfoque Marginal
Probablemente ms til que el enfoque total sea el enfoque marginal
pues el mismo nos permite deducir la curva de oferta de una empresa que
se encuentra en un mercado competitivo.
201

El Ingreso Marginal fue definido como la adicin al Ingreso Total imputable a una unidad adicional del bien. Se calcula de la siguiente manera:
IT
IMg =

Si la funcin es diferenciable el IMg = d IT/ d X y esto no es otra cosa que


la pendiente de la curva del Ingreso Total.
Como en Competencia Perfecta la empresa es tomadora de precios,
este es constante, el Ingreso Total es una lnea recta que parte desde el
origen del sistema de ejes, por lo tanto el Ingreso Marginal tambin es
constante e igual al precio.
Segn este enfoque la empresa maximizar sus beneficios cuando el
Ingreso Marginal sea igual al Costo Marginal y este ltimo est creciendo.
Grficamente puede analizarse en la Figura siguiente:

Figura N 12

CMg
CMe
A
D

Industria

IMg
C

Empresa

El nivel de produccin de equilibrio es Xo. Antes de ese nivel de produccin, cada unidad adicional de X agrega ms a los ingresos que a los
costos, por lo tanto a la empresa le conviene seguir aumentando su produccin hasta llegar a Xo. Ms all de Xo, unidades adicionales de X
202

agregan ms a los costos que a los ingresos, por lo tanto a la empresa


maximizadora de beneficios no le conviene producir ms de Xo.
El beneficio por unidad es la distancia vertical entre el precio, que es
igual al IMg, y el CMe, es decir BC. El beneficio total es la superficie del
rectngulo ABCD.
En el ejemplo dado anteriormente calculemos el IMg y el CMg:

Tabla N 4
X

IT

CT

CMg

IMg

0
1
2
3
4
5
6
7
8

0
10
20
30
40
50
60
70
80

20
28
33
36
37
38
43
52
78

8
5
3
1
1
5
9
26

10
10
10
10
10
10
10
10

Como puede apreciarse, la igualdad IMg-CMg se produce aproximadamente para 7 unidades de X. El beneficio por unidad es 2,572 que
surge de la diferencia entre el precio que es 10 y el costo medio que es
7,428. El beneficio total es el beneficio unitario por el nmero de unidades producidas que es 7 con lo cual resulta igual a 18.

LA CURVA DE OFERTA DE LA EMPRESA A CORTO


PLAZO Y LA CURVA DE OFERTA DE LA INDUSTRIA
Para determinar la curva de oferta de una empresa que opera en un
mercado de competencia perfecta utilizaremos de conjunto de curvas de
la Figura N 13 para realizar el siguiente anlisis:

203

Figura N 13
H

A
E

IMg

IMg

IMg

IMg

Si el precio que viene dado del mercado es P1 la empresa se encuentra


en equilibrio produciendo X1 unidades y obtiene un beneficio por unidad
igual al segmento AF.
Si el precio disminuye a P2 el punto de equilibrio es B. En este caso el
beneficio por unidad es igual al costo por unidad con lo cual los beneficios
son nulos, es decir la empresa ni pierde ni gana. Esta situacin recibe el
nombre de punto crtico.
Si el precio sigue disminuyendo a P3 el punto de equilibrio es C. La
empresa produce X3 unidades y sufrir prdidas igual a la distancia vertical EC. La pregunta que surge inmediatamente es si a la empresa le
conviene cerrar sus puertas o seguir produciendo. Si cierra obtiene una
prdida igual a la diferencia entre las dos curvas de costos y que corresponden a los costos fijos, si no cierra su prdida es el segmento EC, por
lo tanto minimiza prdidas si sigue produciendo.
Por ltimo si el precio disminuye a P4 el punto de equilibrio es X4 unidades y obtiene prdidas equivalentes al segmento HD. Si cierra sus puertas sus prdidas son iguales a sus costos fijos es decir HD y si sigue
produciendo obtiene las mismas prdidas, por lo tanto le es indiferente
cerrar o no. Este punto recibe el nombre de punto de cierre. Para precios inferiores a este le convendr cerrar antes que seguir trabajando,
pues cerrando sus prdidas seran menores.

204

De lo anterior se deduce que la empresa estar dispuesta a ofrecer


bienes en el mercado para aquellos precios iguales o superiores a P4. Por
lo tanto la curva de oferta de una empresa que opera en un mercado de
competencia perfecta es su curva de costo marginal por encima del punto de cierre.
Para obtener la curva de oferta de la industria simplemente debemos
agregar las curvas de oferta de cada una de las empresas que actan en
el mercado.

LA PRUEBA DEL EQUILIBRIO


Sea la relacin P = (x) la funcin de demanda en forma inversa y CT =
A + g(x) el costo total.
Si multiplicamos ambos miembros de la funcin de demanda por x,
obtenemos el ingreso total, que es:
IT = P.x = x (x)
El beneficio total es la diferencia entre el ingreso total y el costo total:
BT = x (x) - [A + g(x)]
BT = x (x) - A - g(x)
El beneficio es mximo cuando:
1)

BT /x = 0

2)

BT/x < 0

Como en competencia perfecta la empresa es tomadora de precio, este


es constante, por lo tanto:
1)

BT / x = (x) - g(x) = 0
(x) = g(x)
205

El primer miembro es igual al precio y el segundo es el costo marginal,


por lo tanto la primera condicin de mximo es que el precio sea igual al
costo marginal:
P = CMg
2)

BT / x = - g(x) < 0

Dado que g(x) es el costo marginal, g(x) es la pendiente de la curva del


costo marginal, por lo tanto para satisfacer la condicin de segundo orden,
g(x) debe ser positiva.
En sntesis, el empresario que opera en un mercado de competencia
perfecta maximiza su beneficio cuando el precio es igual al costo marginal y este est subiendo.

EL EQUILIBRIO COMPETITIVO A LARGO PLAZO


En el largo plazo, al no existir barreras a la entrada de nuevas empresas
a la industria, atradas por los beneficios de corto plazo, nuevas empresas
ingresarn a la industria produciendo el mismo bien desplazando la curva
de oferta de la industria hacia la derecha. Este hecho produce una disminucin del precio de equilibrio, la curva de demanda de la empresa, que es
la curva de ingreso marginal, se desplaza en forma paralela hacia abajo
hasta que los beneficios desaparecen. Al desaparecer los beneficios no
existen incentivos para que nuevas firmas ingresen a la industria con lo
cual la situacin de largo plazo, para cada una de las empresas que integran la industria, ser de beneficios nulos. Esta situacin recibe el nombre
de beneficios normales.

206

Figura N 14

CMg

A
D

Industria

CMe

IMg
C

Empresa

INDUSTRIAS DE COSTOS CONSTANTES,


CRECIENTES Y DECRECIENTES
Relacionado con el equilibrio competitivo a largo plazo est el tema de
las industrias de costos constantes, crecientes y decrecientes.
Partiendo de una situacin de equilibrio a largo plazo para una empresa
e industria en un mercado de competencia perfecta, si se produce un
aumento en la demanda de mercado, la curva se desplaza hacia la derecha, el precio de equilibrio aumenta y las empresas existentes en la industria podran realizar alguna ganancia extraordinaria.
Segn vimos anteriormente, debido a que no existen barreras a la entrada o salida de empresas, atradas por ese beneficio extraordinario algunas empresas ingresarn a la industria, desplazarn la curva de oferta
hacia la derecha disminuyendo el precio de equilibrio hasta que los beneficios extraordinarios desaparezcan. Si los precios de los factores permanecen constantes se alcanzar nuevamente el equilibrio al mismo precio
anterior pero con una cantidad mayor.

207

Figura N 15

CMg

CMeCP
CMeLP

IMg

Industria

Empresa

La lnea que une los puntos P y Q es por lo tanto la curva de oferta de


la industria al largo plazo. Como es una lnea horizontal se dice que es
una industria de costos constantes.
Si, partiendo de una situacin de equilibrio a largo plazo, al ingresar
nuevas empresas a la industria el precio de los factores sube, el equilibrio
se restablece pero no al mismo nivel de precios anterior, la curva de oferta
al largo plazo tendr pendiente positiva. En este caso se dice que la industria es de costos crecientes.
Figura N 16

CMg

CMeCP
CMeLP

IMg

IMg

Industria

Empresa

Si los precios de los factores disminuyen, la curva de oferta a largo plazo


tendr pendiente negativa y en ese caso se dice que es una industria de
costos decrecientes.

208

EL MONOPOLIO: DEFINICIN Y BASES


El Monopolio es aquella forma de organizacin del mercado que se
caracteriza por la existencia de una sola empresa que produce un bien
que no posee sustitutos prximos.
Debido a esto, la empresa monopolista es la industria y se le presenta
ante s una curva de demanda de pendiente negativa que es la demanda
del mercado. Por lo tanto si el monopolista quiere vender una mayor cantidad del bien que produce deber bajar el precio, y si quiere vender menos deber subir el precio.
Si tenemos en cuenta que hemos supuesto que en general el objetivos
de los empresarios es obtener el mximo beneficio posible, deben existir
algunas razones para que pueda surgir el Monopolio, ya que atradas por
el beneficio de una empresa seguramente otras querrn entrar tambin
al mercado.
Alguna de estas razones son las denominadas bases del Monopolio y
pueden sintetizarse en las siguientes:
1) Monopolio por control de insumos: constituye uno de los fundamentos ms importantes del Monopolio y se debe a que la empresa
productora de un bien es tambin propietaria de la fuente del insumo
que es indispensable para la produccin de ese bien. Al no vender el
insumo a otras empresas, estas no pueden entrar al mercado pues
carecen de la materia prima indispensable para producir el bien.
2) La leyes de patentes: existen leyes de patentes, como es el caso de
los laboratorios de productos medicinales, donde las empresas inscriben una formula especial para producir el bien lo cual les dar exclusividad en el uso de la misma. IBM fue ejemplo de monopolio por patente
hasta que luego salieron sustitutos de las mquinas producidas por
esa empresa.
3) Monopolios naturales: Coste de establecimiento de una planta de
produccin eficiente. Sucede cuando una empresa desciende permanentemente por su curva de costos medios a largo plazo aprovechan209

do las economas de escala de manera tal que al final queda sola


produciendo el bien.
4) Franquicia del mercado: son concesiones otorgadas por el Estado
Nacional, Provincial o Municipal para que una empresa provea con
exclusividad un servicio. Este es el caso de las recolecciones domiciliarias de residuos.

EL EQUILIBRIO A CORTO PLAZO


Para analizar la maximizacin del beneficio a corto plazo para un monopolista, tambin puede hacerse mediante los enfoques total y marginal.

Enfoque Total
Partiendo siempre del supuesto de que las empresas tienen como objetivo maximizar sus ganancias, la diferencia con la competencia perfecta es
que en este caso el ingreso total no es una lnea recta ya que el monopolista no es tomador de precios.
Se cumple ac la ley de la demanda de pendiente negativa. Si el monopolista quiere vender ms deber bajar el precio y si quiere vender menos,
subir el precio. Como el beneficio total es la diferencia entre el ingreso total
y el costo total, este enfoque busca encontrar el nivel de produccin que
haga mxima la diferencia entre ambos.
Esto puede analizarse grficamente utilizando la figura siguiente:

210

Figura N 17
IT, CT

CT
IT

El Ingreso Total no es una lnea recta que parte desde el origen sino una
curva que presenta la forma que se muestra en la Figura. El Costo Total
tiene la forma conocida estudiada en el Capitulo anterior.
Antes del nivel de produccin X0 la empresa est obteniendo prdidas.
Sus costos totales son superiores a sus ingresos totales. Mas all del
nivel de produccin X1 tambin los costos totales son superiores a los
ingresos totales. La empresa obtiene beneficios cuando su nivel de produccin se encuentra entre X0 y X1.
La pregunta siguiente es cul es la cantidad que le conviene producir
y vender a la empresa? Sin duda alguna que ser aquel nivel de produccin en el cual la diferencia entre ambas curvas sea mxima. Esta diferencia es mxima cuando la pendiente de la curva del costo total es igual
a la pendiente de la curva del ingreso total. Cuando esto sucede la distancia vertical entre ambas curvas es mxima y por lo tanto el beneficio es
mximo.
Ejemplo: En la Tabla siguiente las dos primeras columnas representan la
demanda de un determinado bien X. Como esta empresa opera en un
mercado monoplico el precio del bien desciende a medida que la cantidad aumenta. El ingreso total es el producto del precio por la cantidad y se
encuentra en la columna tres de la Tabla. La columna siguiente representa
211

el costo total de producir las distintas unidades de X. Por ltimo la columna


del beneficio es la diferencia entre el ingreso total y el costo total.

Tabla N 5
X

Px

IT

CT

BT

0
1
2
3
4
5
6

10
9
8
7
6
5
4

0
9
16
21
24
25
24

7
10
11
16
23
33
51

-7
-1
5
5
1
-8
-27

Figura N 18
IT ,C T
60
CT
50

40

30
IT
20

10

0
0

Como puede apreciarse al principio el beneficio es negativo, a partir de


2 unidades de X se hace positivo y alcanza su nivel mximo para 3 unidades de X.

Enfoque Marginal
Al igual que en el caso de la competencia perfecta, probablemente ms
til que el enfoque total sea el enfoque marginal.
212

Como en el monopolio la curva de demanda tiene pendiente negativa, el


ingreso marginal tambin tiene pendiente negativa, es ms su pendiente
ser el doble de la pendiente de la curva de demanda.
Segn este enfoque la empresa maximizar sus beneficios cuando el
Ingreso Marginal sea igual al Costo Marginal y este ltimo est creciendo.
Grficamente puede analizarse en la Figura siguiente:
Figura N 19

CMg
CMe

El nivel de produccin de equilibrio es Xo. Antes de ese nivel de produccin, cada unidad adicional de X agrega ms a los ingresos que a los
costos, por lo tanto a la empresa le conviene seguir aumentando su produccin hasta llegar a Xo. Ms all de Xo, unidades adicionales de X
agregan ms a los costos que a los ingresos, por lo tanto a la empresa
maximizadora de beneficios no le conviene producir ms de Xo.
El beneficio por unidad es la distancia vertical entre el precio y el CMe.
El beneficio total es la superficie del rectngulo que tiene como 0Xo y por
altura la distancia entre el precio de equilibrio y el costo medio total.
En el ejemplo dado anteriormente calculemos el IMg y el CMg:

213

Tabla N 6
X

IT

CT

CMg

IMg

0
1
2
3
4
5
6

0
9
16
21
24
25
24

7
10
11
16
23
33
51

3
1
5
7
10
18

9
7
5
3
1
-1

La igualdad IMg-CMg se produce para 3 unidades de X. El beneficio por


unidad es 1,67 que surge de la diferencia entre el precio que es 7 y el costo
medio que es 5,33. El beneficio total es el beneficio unitario por el nmero
de unidades producidas que es 3 con lo cual resulta igual a 5.

LA PRUEBA DEL EQUILIBRIO


Al igual que la demostracin realizada para la competencia perfecta,
sea P = (x) es la funcin de demanda en forma inversa y CT = A + g(x)
al costo total.
Si multiplicamos ambos miembros de la funcin de demanda por x,
obtenemos el ingreso total, que es:
IT = P.x = x (x)
El beneficio total es la diferencia entre el ingreso total y el costo total:
BT = x (x) - [A + g(x)]
BT = x (x) - A - g(x)
El beneficio es mximo cuando:
1) BT/ x = 0
2) BT/ x < 0
214

En este caso, la empresa no es tomadora de precio, por lo tanto este no


es constante:
1) BT/ x = (x) + x (x) - g(x) = 0
(x) + x (x) = g(x)
El primer miembro es igual al ingreso marginal y el segundo es el costo
marginal, por lo tanto la primera condicin de mximo es que el ingreso
marginal sea igual al costo marginal:
IMg = CMg
2)

BT/ x = f(x) + f(x) + x f(x) - g(x) < 0


2 f(x) + x f(x) - g(x) < 0

Segn vimos, g(x) es el costo marginal, g(x) es la pendiente de la


curva del costo marginal, por otro lado la pendiente del ingreso marginal
es [2 f(x) + x f(x)] , por lo tanto para satisfacer la condicin de segundo
orden se requiere que la pendiente del ingreso marginal sea menor que
la pendiente del costo marginal. Como la demanda del monopolista tiene
pendiente negativa, el ingreso marginal tambin tendr pendiente negativa por lo tanto la condicin de segundo orden se satisface cuando el costo
marginal tiene pendiente positiva.
En sntesis, el empresario que opera en un mercado monoplico
maximiza su beneficio cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal y este est subiendo.

DISCRIMINACIN DE PRECIOS
Cuando el monopolista, debido a su poder de mercado, cobra un precio
diferente por el mismo producto en mercados distintos se dice que est
realizando discriminacin de precios.
Para que ello suceda es necesario que se cumplan dos condiciones:

215

1)

Que el mercado se pueda separar y mantenerse separado.

2)

Que las demandas de los mercados tengan elasticidades precio


diferentes.

La primera condicin es necesaria ya que si no se pueden mantener


separados los mercados aparecern intermediarios que comprarn en
aquel sub-mercado en el cual el precio es menor y revendern en el submercado cuyo precio es mayor. Al cabo de algn tiempo las diferencias
desaparecern.
La segunda condicin establece que la elasticidad de la demanda debe
ser diferente en ambos sub-mercados ya que si fueran idnticas las condiciones de equilibrio indicaran que el precio ptimo en ambos sub-mercados es el mismo.
Ejemplos de discriminacin de precios son el de la electricidad y el del
comercio internacional.
En el primer caso, las empresas de energa cobran tarifas diferentes a
los usuarios domsticos que a los industriales. Estos dos sub-mercados
pueden separarse y mantenerse separados. Las elasticidades de demanda son tambin distintas ya que la demanda de las industrias es ms
elstica pues pueden adquirir un sustituto (generador propio) si es que el
precio fijado por la empresa proveedora no les satisface.
En el segundo caso, un pas que vende sus productos al exterior tiene
en el mercado internacional una demanda mucho ms elstica que en el
mercado interno y tambin puede separar los mercados y mantenerlos
separados.
El nivel ptimo de rendimiento del monopolista que practica discriminacin de precios ser aquel en el cual la sumatoria de los ingresos marginales de las demandas de los sub-mercados sea igual al costo marginal. De
ese punto de equilibrio debemos trasladarnos a las curvas de IMg de cada
sub-mercado para determinar en la curva de demanda el precio que cobrar en cada uno de ellos.

216

FORMAS DE CONTROL DEL MONOPOLIO


El gobierno puede controlar el monopolio mediante una poltica de precios mximos, aplicando un impuesto fijo o un impuesto por unidad.
En el primer caso el gobierno puede colocar un precio mximo a la venta
del bien que produce el monopolista. Si lo hace en el nivel en que el costo
marginal del monopolista corta a la curva de demanda lo estar induciendo a comportarse como un competidor perfecto. En este caso la curva de
demanda presenta un quiebre en ese punto. Es decir, es horizontal hasta
el punto en el cual el costo marginal corta a la demanda y de all en
adelante desciende.
Figura N 20

CMg
CMe

La aplicacin de un precio mximo hace disminuir la ganancia del monopolista y a vender ms unidades del bien en el mercado.
En el segundo caso, la aplicacin de un impuesto fijo acta como un
aumento en el costo fijo. Debido a que el costo marginal no se modifica la
cantidad de equilibrio y el precio de equilibrio son los mismos pero se
reduce la ganancia del monopolista y hasta podra desaparecer si el gobierno as lo dispone.
En este caso la curva de costo medio total se desplaza hacia arriba
haciendo disminuir las ganancias del monopolista.

217

Figura N 21

CMg
CMe
CMe

La aplicacin de un impuesto por unidad puede hacer disminuir las


ganancias del monopolista, pero este puede trasladar parte del impuesto
a los consumidores finales del bien elevando el precio del mismo y colocando una cantidad menor en el mercado.
Esto es as porque el impuesto por unidad juega el papel de un costo
variable y por lo tanto modifica el costo marginal desplazndolo hacia
arriba con lo cual el equilibrio se produce a un nivel de precio ms elevado
y una cantidad menor.
Figura N 22

CMg
CMg

CMe

CMe

218

EL EQUILIBRIO A LARGO PLAZO


En el largo plazo no es necesario que se produzca lo que ocurre en el
mercado de competencia perfecta ya que ac no es posible la entrada o
salida libre de empresas.
Por esta razn el equilibrio del monopolista no tiene porque modificarse
a largo plazo.
La nica razn de cambio en el largo plazo puede darse si el monopolista necesita modificar el tamao de planta aumentando su capacidad de
produccin pensando en obtener mayores ganancias en un futuro.
Esta parece ser la nica razn de cambios en el largo plazo, es decir que
habr modificaciones si el monopolista piensa que con ellas podr obtener
mayores beneficios. Caso contrario no modificar su situacin.

219

GUA DE EJERCICIOS
UNIDAD VI
EJERCICIO N 1
Analice cuales sern los efectos que tendr sobre el precio y la cantidad
de equilibrio, tanto en el corto como en el largo plazo, en el mercado de
manteca, las circunstancias que se sealan a continuacin:
a) Aumenta el precio de la margarina.
b) Se otorga un subsidio por unidad producida (paquete) de manteca.
NOTA: En el largo plazo suponga que existen costos constantes.
a)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

b)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

EJERCICIO N 2
El Gobierno Nacional decide poner un impuesto de $ 0,20 por cada litro
de leche de vaca que se vende en el mercado en nuestro pas. Utilizando
las curvas de demanda y oferta responda a las siguientes preguntas:
220

a) Qu efectos tendr en la cantidad de leche que se comercializa en


el mercado?
b) Qu efectos tendr en el precio del bien?
c) Pagarn los consumidores la totalidad del impuesto?

EJERCICIO N 3
Dadas las curvas de costos de la figura siguiente para una empresa que
opera en un mercado en competencia perfecta:
$

100

200

300

400

500

600

700

800

Si el precio de equilibrio del mercado es de $ 9 , encontrar la cantidad de


equilibrio de la empresa y el beneficio unitario y total.

221

EJERCICIO N 4
Analice el grfico siguiente y responda las siguientes preguntas:
a) La empresa opera en un mercado.........................................................
b) El precio de equilibrio es........................................................................
c) La produccin de equilibrio es................................................................
d) El beneficio total es...............................................................................
e) El beneficio por unidades.......................................................................

EJERCICIO N 5
Analice cuales sern los efectos que se producirn sobre el precio y la
cantidad de equilibrio en el mercado de carne vacuna, tanto en el corto
como en el largo plazo, si:
222

a) Aumenta el precio de la carne de pollo.


b) Se coloca un impuesto por kilogramo de carne que se vende en el
mercado.
NOTA: En el largo plazo suponga que existen costos constantes.

a)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

b)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

EJERCICIO N 6
Una firma que se encuentra en un mercado monoplico tiene las siguientes ecuaciones de costos y de demanda en el corto plazo, determinar el precio y cantidad de equilibrio:
CT = 100.X + X2 + 5000
Xd = 800 - 2.Px
EJERCICIO N7
Un monopolista enfrenta los costos y la demanda que se detallan en la
siguiente tabla:

223

CTF

10
11
12
13
14
15
16

CTV
153
168
204
225
248

Px

CT

36
35
34
33
32
31
30

340

385

448

Se le pide:
a) Complete la tabla.
b) Determine el precio y la cantidad de equilibrio.
c) Calcule el beneficio del monopolista.

EJERCICIO N 8
En la siguiente tabla se encuentran el nmero de unidades producidas
y los costos medios variables de una empresa en competencia perfecta:

CMeV

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

300,00
275,00
250,00
237,50
240,00
250,00
264,29
281,25
300,00
320,00
340,91
362,50

Se sabe adems que el CFT es de $ 1.620, y el precio del producto es


de $ 450.-

224

a) Determinar la cantidad de equilibrio de la firma.


b) Calcular el beneficio unitario y total.

EJERCICIO N 9
Dados los siguientes datos que corresponden a una empresa:
CFT = 5
CVT = 7,5/3 X2 - 2 X
Si el precio de $ 17 determine cunto producir la firma, bajo el supuesto de que es maximizadora de beneficios.

EJERCICIO N 10
Un monopolista se enfrenta con una curva de demanda que responde a
la siguiente funcin:
Px = 1.500 - 2 Xd
donde Xd es la cantidad demandada y Px el precio del bien.
Sabemos adems que el costo total es:
CT = 100 X + 0,5 X2 + 28.000
Determine el precio y cantidad de equilibrio, el beneficio unitario y el
beneficio total.

225

GUA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD VI
EJERCICIO N 1
a) Aumenta el precio de la margarina.
a)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

Px

Px
Xs

P1
P0

P0

Xs

Xd
0

X0 X1

Xd
X

X0 X1

Corto Plazo: el precio y la cantidad de equilibrio aumentan.


Largo Plazo: el precio permanece constante y aumenta la cantidad
de equilibrio.
b) Se otorga un subsidio por unidad producida de manteca.
b)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

Px

Px
Xs

P0
P1

P0
P1

Xs

Xd
0

X0 X1

Xd

X0 X1

Corto Plazo: el precio disminuye y la cantidad aumenta.


Largo Plazo: el precio disminuye y la cantidad aumenta.

226

EJERCICIO N 2
a)

Px
Xs
P1
P0
0

X1

Xd
X

X0

La cantidad comercializada disminuir.


b) El precio del bien aumentar.
c) En el grfico dibujado pagarn parte los consumidores y parte los
productores. La parte que pagarn cada uno depende de la elasticidad de la demanda.

EJERCICIO N 3
Si el precio de equilibrio del mercado es de $ 9 , la cantidad de equilibrio
de la empresa es 500 unidades y el beneficio unitario 5 y el beneficio total
2.500.

EJERCICIO N 4
a) La empresa opera en un mercado monoplico.
b) El precio de equilibrio es 55.
c) La produccin de equilibrio es 35.
d) El beneficio total es 15 x 35 = 525.
e) El beneficio por unidad es 55 - 40 = 15.

227

EJERCICIO N 5
a) Aumenta el precio de la carne de pollo.
a)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

Px

Px
Xs

P1 .
P0 .

P0

Xs

Xd
0

X0 X1

Xd

X0 X1

Corto Plazo: aumenta el precio y la cantidad de equilibrio.


Largo Plazo: aumenta la cantidad de equilibrio y el precio permanece
constante.
b) Se coloca un impuesto por kilogramo de carne que se vende en el
mercado.
b)

CORTO PLAZO

LARGO PLAZO

Px

Px
Xs

P1
P0

P1

.
.

P0

Xs

Xd
0

X1 X0

Xd

X1 X0

Corto Plazo: aumenta el precio y disminuye la cantidad de equilibrio.


Largo Plazo: aumenta el precio y disminuye la cantidad de equilibrio.

EJERCICIO N 6
En equilibrio IMg = CMg
CT = 100.X + X2 + 5000
228

CMg = CT/X = 100 + 2 X


Px = 400 - 0,5 X
IT = 400 X - 0,5 X
IMg = IT/X = 400 - X
Reemplazando en IMg = CMg:
100 + 2 X = 400 - X
2 X + X = 400 - 100
3 X = 300
X = 100 >

Px = 350

EJERCICIO N 7
a)
X

CTF

CTV

Px

CT

CMg

IT

IMg

BT

10
11
12
13
14
15
16

200
200
200
200
200
200
200

140
153
168
185
204
225
248

36
35
34
33
32
31
30

340
353
368
385
404
425
448

13
15
17
19
21
23

360
385
408
429
448
465
480

25
23
21
19
17
15

20
32
40
44
44
44
32

b) Precio de equilibrio es 32 y la cantidad de equilibrio es 14.


c) Beneficio del monopolista es 44.

229

EJERCICIO N 8
X

CMeV

CVT

CFT

CT

CMg

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

300
275
250
237,5
240
250
264,29
281,25
300
320
340,91
362,5

0
300
550
750
950
1200
1500
1850
2250
2700
3200
3750
4350

1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620
1620

1620
1920
2170
2370
2570
2820
3120
3470
3870
4320
4820
5370
5970

300
250
200
200
250
300
350
400
450
500
550
600

a) La cantidad de equilibrio de la firma es 9.


b) Calcular el beneficio unitario es (- 30) y el beneficio total es (- 270).

EJERCICIO N 9
En equilibrio Px = CMg
17 = 5 X + 2
15 = 5 X
X=3

EJERCICIO N 10
En equilibrio IMg = CMg
CMg = CT/X = 100 + X
IT = 1500 X - 2 X
230

IMg = IT/X = 1500 - 4 X


Reemplazando en IMg = CMg:
100 + X = 1500 - 4 X
5 X = 1400

X = 280

>

Px = 940

BU = 340

>

BT = 600

231

232

UNIDAD VII
MERCADOS OLIGOPLICOS Y COMPETENCIA
MONOPLICA
INTRODUCCIN
En la Unidad 6 hemos estudiado la competencia perfecta y el monopolio,
dos modelos tericos de organizacin del mercado que cierran perfectamente y que fueron los primeros en desarrollarse con mayor rigor, pero
que en la realidad existen muy pocos ejemplos que puedan aproximarse a
los mismos.
Los mercados de productos agrcolas cumplen con algunas de las condiciones del mercado competitivo y las concesiones por parte del Estado
en la prestacin de servicios son algunos ejemplos de monopolio.
El gran nmero de empresas y el beneficio econmico normal igual a
cero, en el largo plazo, son las caractersticas sobresalientes de la forma
de organizacin llamada competencia perfecta; mientras que en el otro
extremo, un solo vendedor con el mximo de beneficios econmicos que
puedan esperarse en cualquier forma de organizacin, en el largo plazo,
son algunas de las caractersticas del monopolio.
Hacia 1920 algunos economistas tales como Piero Sraffa, Harold Hotelling
y otros sealaron las limitaciones del anlisis de la competencia perfecta
y el monopolio. Para F. Zeuthen1 ni la competencia ni el monopolio son
absolutos, estas teoras solo examinan las fronteras de la realidad, la cual
debe ser buscada entre tales lmites.
Dos economistas en particular estudiaron las formas intermedias de
organizacin del mercado. Ellos son la Sra. Joan Robinson2 y Edward
Chamberlin3.
(1) F. Zeuthen: Problems of Monopol y and Economic Warfare, Ed. Routledge, Londres, 1930.
(2) Jon Robinson: The Economics of Imperfect Competition, Mc Milla Co. Lts., Londres, 1933.
(3) Edward Chamberlin: The Theory of Monopolistic Competition, Harvad University Press,
Cambridge, 1950.
233

En las economas actuales existen otras dos formas que son las que
predominan y reciben el nombre de Oligopolio y Competencia Monopolstica
o Competencia Monoplica.
El estudio de estas formas de organizacin del mercado son el objeto de
este captulo, para lo cual comenzaremos primero por el Oligopolio y en
segundo lugar estudiaremos la Competencia Monopolstica.

OLIGOPOLIO: Caractersticas y Causas


El Oligopolio es aquella forma de organizacin del mercado que se caracteriza por la existencia de pocos vendedores de un producto que puede
ser homogneo o diferenciado.
Como puede apreciarse, en primer lugar, la existencia de pocas empresas hace que el oligopolio se encuentre a mitad de camino entre la competencia perfecta y el monopolio. No existen tantos vendedores como en
la competencia perfecta pero tampoco uno como en el monopolio.
En segundo lugar, la caracterstica sealada precedentemente, en lo
que hace al producto, permite distinguir entre Oligopolio Homogneo y
Oligopolio Diferenciado.
En la produccin del acero existen pocas empresas siderrgicas que lo
fabrican. Por otro lado, para la mayora de los consumidores sera muy
difcil distinguir entre el acero producido por una empresa y el producido
por otra empresa, con lo cual a los ojos de los compradores el bien es
idntico. Estas dos caractersticas sealadas hacen que podamos afirmar que la industria del acero constituye un ejemplo de oligopolio homogneo.
Un automotor Fiat 147 es diferente de un Renault 12; sin embargo ambos pueden cumplir la funcin de trasladarnos de un lugar a otro sin mayores inconvenientes. Las empresas que lo producen y el general las que
producen automotores son muy pocas. Estas dos caractersticas, como
en el caso anterior, hacen que podamos afirmar que la industria automotriz constituye un ejemplo de oligopolio diferenciado.

234

CAUSAS DEL OLIGOPOLIO


Las causas que dieron origen a esta forma de organizacin del mercado
pueden sintetizarse en dos:
a) Las economas de escala.
b) La fusin de empresas.
a) Las Economas de escala: surgen cuando una empresa desciende
sobre su curva de costo medio a largo plazo aprovechando las economas
de escala de manera tal que, luego de un tiempo, quedan pocas empresas
produciendo el bien. Esta disminucin en el costo por unidad permite a la
firma disminuir el precio de venta y sacarse rivales del medio. Solo quedarn en el mercado aquellas empresas que puedan sostener dicha situacin. En la realidad han existido muchos ejemplos de oligopolio en algunas
ramas de actividad, basta citar por ejemplo la Ford Motor Company en la
industria automotriz norteamericana.
b) La fusin de empresas: es otra de las causas del oligopolio y surge
cuando dos o ms firmas se unen para formar otra de mayor tamao.
Muchas de las grandes empresas que existen en el mundo surgieron
como consecuencia de la fusin de pequeas firmas que desarrollaban
actividades similares.

MODELOS FORMALES DE MAXIMIZACIN DE


BENEFICIOS
El Modelo de Cournot
El estudio del Oligopolio comienza con el caso particular del duopolio
presentado por el economista francs Agustn Cournot cuando analizaba
el problema de las fuentes de agua mineral que se encontraban una al
lado de la otra. Cournot desarrolla su modelo alrededor del ao 1838
basndose en los siguientes supuestos:

235

1. Existen solo dos empresas: A y B.


2. El producto es homogneo, agua mineral y con costo cero.
3. La empresa A ingresa primero al mercado y por lo tanto se comporta
como monopolista.
Figura N 1
Px

P0

X0

Como monopolista maximiza sus ganancias cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Por lo tanto produce OX0 unidades
del bien y las vende a 0P0 siendo su beneficio el rectngulo 0P0EX0.
4. Ingresa la empresa B y el supuesto fundamental que hace Cournot
es que al entrar, supone que la empresa A mantendr constante la
cantidad que produce y vende en el mercado.
La empresa B toma la parte que queda del mercado, es decir la
demanda de mercado menos lo que est siendo cubierto por la empresa A.
5. La empresa A reacciona ante el ingreso de B y supone que esta
ltima producir y vender la cantidad con la cual se encuentra en el
mercado en este momento.
6. La empresa B reacciona nuevamente y as sucesivamente al final
cada una termina produciendo y vendiendo un tercio de lo que se
producira si el mercado fuera de competencia perfecta.
236

La caracterstica fundamental del modelo desarrollado por Cournot es


que los duopolistas no reconocen su interdependencia reaccionando sucesivamente tal lo descripto anteriormente y concluyendo que cada uno
producira un tercio de los que se producira en un mercado competitivo.

El Modelo de Bertrand
Unos cincuenta aos despus del desarrollo de Cournot, Joseph Bertrand
hizo una critica al modelo de este, en particular al supuesto de que al
ingresar el segundo duopolista el primero mantendra constante la cantidad que produce y vende en el mercado.
Segn Bertrand, el comportamiento de las empresas no es suponer
que la empresa que se encuentra en el mercado mantendr constante la
cantidad sino el precio y a partir de los mismos supuestos del modelo de
Cournot desarrolla su modelo llegando a idnticas conclusiones que su
antecesor.

El Modelo de Edgeworth
Francis Edgeworth desarroll algo de las ideas planteadas por Bertrand
partiendo de los mismos supuestos que Cournot. Agreg que cada vendedor tiene una capacidad limitada de produccin y que cada comprador
tiene una curva de demanda idntica por el producto.
Edgeworth desarrolla su modelo alrededor del ao 1897 basndose en
los siguientes supuestos:
1. Existen solo dos empresas A y B.
2. El producto es homogneo y con costo cero.
3. La empresa A ingresa primero al mercado y por lo tanto se comporta
como monopolista.

237

Figura N 2
Px

P0

X0

Como monopolista maximiza sus ganancias cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Por lo tanto produce OX0 unidades
del bien y las vende a 0P0 siendo su beneficio el rectngulo 0P0EX0.
4. Ingresa la empresa B y el supuesto fundamental de Edgeworth es
que al entrar puede vender al mismo precio de monopolio y tomar la
parte del mercado no cubierta por A ya que la misma tiene una
capacidad limitada de produccin o debido a que el producto es
homogneo, colocar un precio levemente inferior y quitarle clientes a
la empresa A.
De hacer lo segundo, la empresa A reacciona disminuyendo tambin
levemente su precio de manera de recuperar los clientes y quitarle
los mismos a B.
5. La empresa B reacciona nuevamente disminuyendo levemente el
precio y as sucesivamente hasta que una de las dos llega a un
precio mnimo y la otra se da cuenta que por ms que baje el precio
no podr llevarse clientes pues se encuentra en el lmite de su capacidad de produccin con lo cual le conviene regresar al precio de
monopolio y aumentar sus ganancias.

238

6. En este punto volvemos a la situacin de partida y comienza nuevamente la disputa por el mercado. Al final el precio termina fluctuando
entre el precio de monopolio y el precio mnimo sealado anteriormente.
La caracterstica fundamental del modelo desarrollado por Edgeworth
es que los duopolistas no reconocen su interdependencia reaccionando
sucesivamente tal lo descripto anteriormente y concluyendo que el precio
es fluctuante.
Tngase en cuenta que en la Figura el cuadrante de la izquierda, en el
cual se representa a la empresa B, no es el cuadrante negativo para
cantidades del sistema de ejes cartesianos, sino que se coloca a ambas
empresas, una al lado de la otra, a los fines de poder analizar el comportamiento simultneamente.

El Modelo de Chamberlin
Parte de los mismos supuestos bsicos que Cournot. Se aparta de este
al suponer que los duopolistas si reconocen su interdependencia, y a partir de ac se dan cuenta que los mejor que pueden hacer es compartir por
igual las ganancias del monopolio.
Ejemplo:
Sea la demanda de mercado Xd = 1000 - 100 Px , las empresas A y B
comparten por igual las ganancias del monopolio, cada una vende 250
unidades a $ 5 ganando $ 1250. Las ganancias del monopolio en este
caso sera de $ 2500.-

239

Figura N 3
Px
10

500

1000

El Modelo de Sweezy
Tambin denominado Modelo de curva de demanda quebrada trata de
explicar la rigidez de precios que suele observarse en los mercados
oligoplicos.
Parte del supuesto que la reaccin de los otros oligopolistas no es igual
para un aumento que para una disminucin en los precios.
Figura N 4
Px

Cm

Cm

240

Si en un momento determinado un oligopolista decide aumentar el precio del bien, los otros oligopolistas no harn lo mismo con lo cual, el
oligopolista que estudiamos, perder parte del mercado. Por otro lado, si
en un momento determinado este oligopolista decide disminuir el precio
del bien, los otros oligopolistas harn lo mismo con lo cual, cada uno
mantendr su participacin en el mercado.
Esto significa que la curva de demanda tiene distinta pendiente para los
aumentos que para las disminuciones de precios. Es decir que presenta
un quiebre similar a la curva de demanda de la Figura N 4.
Dado que la curva de demanda presenta un quiebre en el punto E, la
curva de ingreso marginal presenta una discontinuidad o un salto para la
cantidad 0X0.
Si la curva de costo marginal corta al ingreso marginal en el tramo de
discontinuidad, el oligopolista se encuentra en equilibrio produciendo 0X0
unidades del bien y vendindolas a 0P0. Su beneficio unitario es la distancia entre el punto E y el costo medio y el beneficio total el rectngulo
sealado en la Figura.
Si a partir de esta situacin se modifican por alguna razn las curvas de
costos dentro de los lmites del tramo de discontinuidad del ingreso marginal, el precio y la cantidad de equilibrio del oligopolista no se modifican;
si lo har su beneficio por unidad y por lo tanto su beneficio total.
Este hecho demuestra la rigidez de precios que puede observarse en
los mercados oligoplicos y que segn Swezzy hacen a su modelo ms
realista que a los anteriores.

Otros Modelos
Algunos modelos ms que suelen encontrarse en la literatura son los
llamados Modelos del Cartel y el Modelo de Lder Precio.
El primero consiste en una organizacin de productores dentro de una
industria con el objetivo de determinar cuales sern las polticas a seguir
para todas las empresas integrantes del cartel.
241

El segundo se lo encuentra cuando las empresas resuelven tcitamente


fijas el mismo precio que ha fijado la empresa considerada lder dentro de
la industria.

LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA
Es una forma de organizacin del mercado que se caracteriza por la
existencia de un gran nmero de vendedores de un producto que es diferenciado y que tiene un alto grado de sustituibilidad.
El hecho de que el producto tenga un gran nmero de sustitutos hace
que la curva de demanda del competidor monopolstico, si bien tiene pendiente negativa, sea mucho ms elstica que la del monopolio.
Esta forma de organizacin del mercado, como su nombre lo indica,
tiene elementos comunes con la competencia perfecta y con el monopolio.
El gran nmero de vendedores es el elemento de competencia y la diferenciacin del producto es el elemento de monopolio.
Los ejemplos tpicos de competencia monopolstica son: las peluqueras de una gran ciudad, las farmacias, las estaciones de servicios que
expenden combustibles, etc.

COMPORTAMIENTO DEL COMPETIDOR


MONOPOLSTICO:
El equilibrio a corto y largo plazo
Debido a que hemos definido a la industria como un conjunto de empresas que producen un bien homogneo, en este caso no podramos definirla. Lo que si haremos es agrupar a las empresas que producen bienes que
son altamente sustituibles unos por otros para analizar el comportamiento
de esta forma de organizacin del mercado.
Al igual que el monopolista, al ser la demanda de pendiente negativa, si
el precio sube la cantidad demandada en el mercado disminuye y vicever242

sa; por lo tanto el ingreso marginal tambin tendr pendiente negativa


igual al doble de la pendiente de la demanda.
En el corto plazo, en forma idntica al monopolio, el competidor
monopolstico maximizar sus beneficios cuando el ingreso marginal sea
igual al costo marginal.
Grficamente esto puede observarse en la Figura siguiente. La cantidad de equilibrio es 0X0, el precio de equilibrio 0P0. Para determinar el
beneficio unitario vamos hasta la curva de CMe, es decir vemos la diferencia entre precio y costo por unidad. Por ltimo el beneficio total, diferencia
entre el ingreso total y el costo total, es el rectngulo P1P0EX0.
Como puede observarse la nica diferencia con el equilibrio del monopolista radica en la pendiente de la curva de demanda, la cual es ms
elstica debido al tipo de producto que se trata.
Figura N 5
Px
Cm

Cm

Xd

Im
0

En el largo plazo, debido a que no existen barreras a la entrada de


nuevas empresas, atradas por esos beneficios de corto plazo, ingresarn
nuevas firmas produciendo un artculo diferenciado pero altamente sustituible con los ya existentes.
243

Este hecho desplaza la curva de demanda hacia la izquierda, ya que al


colocar un producto diferenciado en el mercado, cada una de las empresas ingresantes tomarn una proporcin del mercado que de no estar
hubiera pertenecido a las ya existentes. Al tomar una parte del mercado,
los ingresantes hacen reducir la demanda de los que ya se encontraban.
Mientras existan ganancias extraordinarias continuarn ingresando nuevas fir mas, esto desplaza la cur va de demanda del competidor
monopolstico hasta hacer tangencia con la curva de costo medio de
manera que los beneficios extraordinarios desaparecen.
Por lo tanto en el largo plazo la condicin de equilibrio es precio = costo
medio.
La Figura siguiente ilustra la situacin de largo plazo de una empresa
que opera en un mercado de competencia monopolstica.
A partir de esta situacin ya no existen razones para que ingresen nuevas firmas ni tampoco para que las que se encuentren abandonen el
mercado. Por lo tanto en el corto plazo, en la competencia monopolstica,
los beneficios extraordinarios son nulos.

Figura N 6
Px

244

COMPARACIN CON LA COMPETENCIA PERFECTA


Y CON EL MONOPOLIO
Segn vimos la competencia monopolstica se encuentra en un trmino
medio entre la competencia perfecta y el monopolio. La existencia de
muchos vendedores es el elemento comn con la competencia perfecta y
las caractersticas del producto que hacen que cada firma tenga el control
del bien que produce, es el elemento comn con el monopolio.
Si comparamos la situacin de equilibrio en el largo plazo de esta forma
de organizacin del mercado con las otras dos mencionadas vemos que la
competencia monopolstica se encuentra en un punto entre esos dos extremos que son la competencia perfecta y el monopolio.
El precio en competencia perfecta desciende hasta el punto mnimo de
la curva de costo medio, en cambio en competencia monopolstica desciende hasta alcanzar el costo medio pero por encima del mnimo ya que
la demanda, al tener pendiente negativa, hace tangencia a la izquierda del
punto medio determinando un precio superior al de la competencia perfecta.
Por el mismo motivo la cantidad de equilibrio en competencia
monopolstica ser menor, en el largo plazo, que en la competencia perfecta.
La solucin de equilibrio de largo plazo es similar para la competencia
perfecta como para la competencia monopolstica, es decir beneficios
extraordinarios nulos.
En lo que respecta al monopolio, la cantidad de equilibrio es mayor y el
precio es inferior y por supuesto las diferencias sustanciales en lo que
respecta al beneficio en el largo plazo.

245

GUIA DE EJERCICIOS
UNIDAD VII
EJERCICIO N 1
Suponga que slo existen dos empresas A y B. Estas empresas venden
un producto homogneo que es producido con costo cero. La demanda de
mercado viene dada por la siguiente expresin: Xd = 240 - 10 Px. La
empresa A entra primero al mercado y luego entra la empresa B. Para
determinar su nivel de produccin de mximo beneficio cada una supone
que la otra mantendr constante la cantidad de produccin.
a) Cmo alcanzan el equilibrio las empresas A y B?
b) Qu precio cobrarn y qu cantidad producirn?
c) Cul ser la ganancia de cada una?

EJERCICIO N 2
Suponga que slo existen dos empresas A y B. Estas empresas venden
un producto homogneo que es producido con costo cero. La demanda de
mercado, que se reparten por igual las empresas, viene dada por la siguiente expresin: Xd = 240 - 10 Px. El nivel mximo de produccin de
cada una es de 100 unidades del bien. La empresa A entra primero al
mercado y luego entra la empresa B. Para determinar su nivel de produccin de mximo beneficio cada una supone que la otra mantendr constante el precio del bien.
a) Cmo alcanzan el equilibrio las empresas A y B?
b) Qu precio cobrarn y qu cantidad producirn?
c) Tiene algo en comn con otros modelos de duopolio?

EJERCICIO N 3
Suponga que con los datos del ejercicio N 1 las empresas A y B reconocen su interdependencia.

246

EJERCICIO N 4
Un oligopolista que est vendiendo a $ 8 el bien X, tiene como funcin de
demanda, para aumentos de precio, la siguiente: Xd = 360 - 40 Px; y para
disminuciones Xd = 120 - 10 Px.
a) Trazar la curva de demanda e ingreso marginal correspondiente.
b) En el mismo grfico trazar las curvas de costos de la tabla siguiente:

CMg

20
30
40

3
4
5

CMe

CMg

4,5
4,0
4,5

4
5
6

CMe
5,5
5,0
5,5

a) Si las curvas de costos son CMg y CMe encontrar la ganancia del


oligopolista.
b) Si las curvas de costos cambian a CMg y CMe que sucede con el
precio, la cantidad y la ganancia del oligopolista?

247

GUIA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD VII
EJERCICIO N 1
a) Segn los supuestos se trata del Modelo de Cournot. Las empresas
alcanzan el equilibrio en una curva de demanda que es comn para
los duopolistas : Xd = 160 - 10 Px .
b) Cobrarn $8 y producirn 80 unidades.
c) La ganancia de cada una de las empresas ser de $ 640.

EJERCICIO N 2
a) Segn los supuestos se trata del Modelo de Edgeworth.
b) El precio oscilar entre $ 2 y $ 6 y la cantidad hasta el lmite de
produccin de cada empresa.
c) Los modelos de Cournot y Edgeworth suponen que los duopolistas
no reconocen su interdependencia.

EJERCICIO N 3
Se trata del Modelo de Chambelin. La solucin es que cada una de las
empresas vender 60 unidades y cobrar $ 12. Al reconocer su interdependencia se reparten las ganancias del monopolio.

EJERCICIO N 4
a) Si las curvas de costos son CMg y CMe el precio de equilibrio es $ 8,
la cantidad de equilibrio es de 40 unidades, la ganancia del oligopolista
es de $ 3,5 por unidad y la ganancia total es de $ 140.
b) Si las curvas de costos cambian a CMg y CMe el precio de equilibrio
sigue siendo de $ 8, la cantidad de equilibrio de 40 unidades, la
ganancia del oligopolista disminuye a $ 2,5 por unidad y la ganancia
total a $ 100.

248

UNIDAD VIII
TEORA DE LA DISTRIBUCIN
INTRODUCCIN
El problema de la escasez hace que toda sociedad deba resolver tres
problemas econmicos bsicos que son el qu, cmo y para quin producir.
Para resolver el tercero de estos problemas, la sociedad debe tener
algn ordenamiento institucional a fin de distribuir el producto entre los
integrantes de la comunidad.
Las respuestas a este problema pueden ser muy distintas segn sea la
forma de organizacin econmica adoptada. En algunas puede ser que el
criterio adoptado sea de igual distribucin entre todos los miembros de la
comunidad; en otras, de acuerdo al ingreso que las personas tienen segn
sea su aporte al proceso de produccin o tambin segn la herencia recibida de sus antepasados.
Al estudiar el circuito econmico simple vimos que la parte inferior del
grfico reflejaba el funcionamiento del mercado de factores o mercado de
servicios productivos. En una palabra, el problema de la distribucin del
ingreso es el estudio de esa parte inferior del grfico.
Para analizar este tema de la distribucin estudiaremos primero la forma en que se distribuye el producto o ingreso generado en el sistema
econmico y luego como se determina el precio de los servicios productivos en una economa de mercado.

LA DISTRIBUCIN FUNCIONAL Y PERSONAL DEL


INGRESO
La teora de la distribucin realiza un anlisis global al tratar de mostrar
como se distribuye, segn ciertas categoras, el producto generado en la
economa.
249

Mediante la distribucin funcional, el ingreso se distribuye de acuerdo a


la participacin relativa en la generacin del producto por los distintos
factores de la produccin: tierra, trabajo, capital y empresario.
Cada uno de estos factores, al intervenir en el proceso de produccin de
los bienes y servicios, reciben ingresos o retribuciones monetarias que en
el caso del trabajo es el salario, en el caso la tierra es la renta, en el del
capital es el inters y en el del empresario es el beneficio.
Si simbolizamos a estos factores por las siguientes letras:
L: trabajo,
T: tierra,
K: capital y
E: empresario y los precios de los mismos como PL; PT; PK y PE tendremos:
L . PL
Participacin del trabajo =
L . PL + T . PT + K . PK + E . PE
T . PT
Participacin de la tierra=
L . PL + T . PT + K . PK + E . PE
K . PK
Participacin del capital =
L . PL + T . PT + K . PK + E . PE
E . PE
Participacin del empres. =
L . PL + T . PT + K . PK + E . PE
El precio de los servicios de los factores de la produccin se determina
en el mercado de factores o mercado de los servicios productivos y ser
objeto de estudio en este captulo un poco ms adelante.
La distribucin personal estudia la distribucin del ingreso por persona
de acuerdo a los distintos estratos sociales de la comunidad.

250

Se toman los ingresos que perciben cada uno de los integrantes de la


comunidad, luego se definen intervalos de clase, es decir intervalos de
ingresos y se colocan a los individuos en cada uno de los intervalos correspondientes. Luego se calcula el porcentaje que cada clase representa sobre el total.
Ejemplo:
Int. de clase
(en miles de $)
Menos de 500
500 - 999
1000 - 1499
1500 - 1999
2000 - 2499
Ms de 2500
TOTALES

N de
Individuos

% de
Indiv|

900.000
270.000
135.000
120.000
45.000
30.000

60
18
9
8
3
2

1.500.000

100

Estadsticamente se trata de una tabla de distribucin de frecuencias


para determinados intervalos de clase. El nmero de individuos suele llamarse nmero de recipientes donde cada recipiente de ingreso representa a un individuo.
Trabajando un poco ms esta tabla de distribucin de frecuencias podemos graficar la curva de Lorenz que resulta sumamente til para visualizar
la distribucin personal del ingreso en una comunidad.
Para ello debemos construir una columna de porcentaje acumulado de
recipientes. Luego necesitamos los ingresos totales de los individuos que
integran cada clase. A partir de estos ingresos calculamos los porcentajes
de ingresos y luego los porcentajes acumulados de ingresos.
En caso de no disponer de los ingresos de los individuos podemos estimar cada valor multiplicando la marca de clase (punto medio de intervalo) por el total de recipientes de esa clase. En el ejemplo que estamos
trabajando suponemos que disponemos de los ingresos y que son los
siguientes:

251

Int. de clase
N de
(en miles de $) Recip.
Menos de 500
500 - 999
1000 - 1499
1500 - 1999
2000 - 2499
Ms de 2500
TOTALES

% de
Recip

900000
270000
135000
120000
45000
30000

60
18
9
8
3
2

1500000

100

% Acum. Ing.Total
Recip.
(en mill.$)
60
78
87
95
98
100

800000
360000
260000
240000
220000
120000

--

2000000

% de % Acum.
Ing. Ingreso
40
18
13
12
11
6
100

40
58
71
83
94
100
--

Con los datos de las columnas de porcentajes acumulados construimos


la curva de Lorenz.
En el eje vertical representamos el porcentaje acumulado de ingresos y
en el eje horizontal el porcentaje acumulado de recipientes, llevando cada
par de valores al grfico obtenemos una serie de puntos que luego unimos
con una lnea continua para obtener la curva de Lorenz:
% Acum.
Ingreso
100
90
80
70
60
50
40

30
20
10
0
10

20

30

40 50 60 70 80 90 100
% Acum. de Recipientes
252

La lnea de 45 representa la recta de perfecta igualdad, es decir la


distribucin personal ideal en la comunidad.
A medida que la curva de Lorenz se aleja de la recta de perfecta igualdad la distribucin del ingreso es ms desigual en la economa. Cuanto
ms igualitaria es la distribucin del ingreso, menor es la superficie existente entre la curva y la recta.
Un punto de la curva de Lorenzo, por ejemplo el punto A, nos indica que
el 60% de la comunidad recibe el 40% de los ingresos generados en la
misma.
La curva de Lorenz es de gran utilidad para comparar la distribucin del
ingreso entre distintos pases.
Un estudio de la CEPAL seala que el 10% de los hogares ms ricos
reciba algo ms del 47% del ingreso total, mientras que el 40% ms pobre
no alcanzaba a captar el 8% del ingreso total4.
Por otro lado Bacha seala que aquellos que entran al mercado laboral
en ocupaciones de baja calificacin y por lo tanto bajos ingresos, tienen
reducidas posibilidades de salir de dicha posicin ocupacional a lo largo de
su vida. Aquellos que hoy da ocupan una determinada posicin en el
mercado de trabajo, probablemente comenzaron all mismo. El 90% de los
obreros manuales rurales comenzaron con puestos similares, el 63% de
los obreros manuales urbanos tambin lo hicieron5.

LA TEORA DE LOS PRECIOS DE LOS SERVICIOS


PRODUCTIVOS
Hasta ahora hemos supuesto que los costos de los servicios productivos como las condiciones tecnolgicas de produccin estn dados. Continuaremos suponiendo que las condiciones tecnolgicas no se modifican
pero si debemos determinar el precio de los servicios productivos.

(4) En Desarrollo y Equidad, 1983.


(5) En Informe Econmico CIEC, n 18 - Junio 1984.

253

La determinacin del precio de los servicios productivos constituye la


parte de la distribucin de la moderna teora neoclsica del valor y de la
distribucin.
Su origen generalmente es atribuido a John Bates Clark (1902). No
obstante ello en su desarrollo seguiremos el enfoque de Marshall y Hicks.
En trminos generales la teora de los precios de los servicios productivos no difiere de la teora de los precios de los bienes. Ambas se basan
en la interaccin de la demanda y oferta en el mercado. La diferencia
radica en que en este caso la demanda proviene de las empresas y la
oferta de los propietarios de los factores.
Debemos aclarar que determinamos el precio de utilizar un recurso o
factor y no el de adquirirlo.
Debido a que el precio de un servicio productivo se determinas por la
interaccin de la demanda y oferta en el mercado, nuestro problema consiste en obtener la curva de demanda de un factor para luego llegar a la
demanda de mercado.
Analizaremos por separado tres organizaciones hipotticas de los mercados de bienes y factores o servicios productivos:
a) Competencia Perfecta en el mercado de bienes y Competencia Perfecta en el mercado de factores.
b) Monopolio en el mercado de bienes y Competencia Perfecta en el
mercado de factores.
c) Monopsonio.
Por ltimo consideraremos que el factor que estamos estudiando es el
trabajo cuya retribucin o precio es el salario.

254

COMPETENCIA PERFECTA EN EL MERCADO DE BIENES


Y COMPETENCIA PERFECTA EN EL MERCADO DE
FACTORES
La curva de demanda de una empresa por un factor variable
Una empresa cuyo objetivo es maximizar ganancias emplear ms unidades de un factor siempre y cuando esa unidad adicional agregue ms a
sus ingresos totales que a sus costos totales.
Si el trabajo es el nico factor variable para la empresa, el valor del
producto extra que es generado por un trabajador adicional, Valor del
Producto Marginal (VPMg), es igual al producto extra generado por ese
trabajador, producto marginal (PMg), multiplicado por el precio al cual se
vende el producto en el mercado (Px).
VPMg = Px . PMg
A medida que la empresa utiliza ms trabajadores, el producto marginal
y el valor del producto marginal descienden. Esto es as debido a la ley de
rendimientos decrecientes y a que en competencia perfecta el precio del
bien es constante.
En el siguiente ejemplo consideramos que hay un solo factor variable
que es el trabajo, el producto se vende a $ 10 y el salario que es el precio
del trabajo es de $ 40.
Nmero de P T PMg
trabajadores
1
2
3
4
5
6

7
13
18
22
25
27

6
5
4
3
2

Px

VPMg

Pa

IT

CT

BT

10
10
10
10
10
10

-60
50
40
30
20

40
40
40
40
40
40

70
130
180
220
250
270

40
80
120
160
200
240

30
50
60
60
50
30

La primera columna indica el nmero de unidades del factor variable


empleadas por la empresa. La columna dos el producto total obtenido. La
columna tres el producto marginal. La columna cuatro el precio al cual la
255

empresa vende el bien en el mercado, que es constante por encontrarse


en un mercado de competencia perfecta. La columna quinta es el valor del
producto marginal que se obtiene multiplicando el PMg por el precio del
bien. La columna sexta es el precio del factor que tambin es constante
por encontrarse en competencia perfecta en el mercado de factores. Las
ultimas tres columna indican el ingreso total, costo total y el beneficio
obtenido por la empresa.
Como puede apreciarse, la empresa utilizar ms trabajadores mientras el VPMg sea mayor que el precio del mismo y har mximo su beneficio cuando el VPMg = Pa, es decir 4 unidades del factor variable.
Si llevamos a un grfico la columna del VPMg y el precio del factor
tendremos:
Pa
60
50
40

Pa = Oferta

30
20

VPMg = Demanda

10
0

N de Trab.

La curva del VPMg es la curva de demanda de un factor variable por una


empresa cuando existe competencia perfecta en ambos mercados.
Un empresario que tenga por objetivo maximizar sus ganancias emplear unidades de un factor o servicio productivo variable hasta que el
valor del producto marginal sea igual al precio del factor.
Matemticamente:
Sea la funcin de produccin X = (A)
donde A es el factor variable.
256

En competencia perfecta el precio del bien, Px, y el precio del factor, Pa,
estn dados. Si el costo total es CT = CFT + CVT y el CVT = A.Pa , el
beneficio ser:
B = IT - CT
B = X.Px - CFT - A.Pa
B = (A). Px - CFT - A.Pa
B
A

= Px. (A) - Pa = 0 ----> Px. (A) = Pa

Como (A) es el producto marginal de A:


VPMg = Pa

La curva de demanda de una empresa por uno de varios


factores variables
Cuando el factor que estamos analizando es uno dentro de varios factores variables que la empresa utiliza, el VPMg ya no representa la demanda.
Al modificarse el precio del factor A, por ejemplo disminucin, hace que
la empresa est dispuesta a adquirir un mayor nmero de unidades del
mismo. Si el precio de los otros factores permanece constante la empresa
utilizar una mayor cantidad de factores complementarios de A y un menor nmero de unidades de factores sustitutos de A. Esto producir un
desplazamiento de la curva del VPMg. La mayor utilizacin de factores
complementarios la desplazar hacia la derecha y la menor utilizacin de
factores sustitutos la desplazar hacia la izquierda. El efecto final ser
ms potente por parte de los factores sustitutos con lo cual la curva del
VPMg tender a desplazarse hacia la derecha determinando una nueva
cantidad de equilibrio.

257

Las cantidades del factor A que la empresa emplear a distintos precios


estarn compuestas por distintos puntos sobre distintas curvas del VPMg.
Uniendo estos puntos obtenemos la curva de demanda de una empresa
por uno de varios factores productivos variables.
Grficamente:
Pa

Demanda de A
VPMg
VPMg
A

La curva de oferta, que hasta este momento hemos supuesto horizontal, en realidad tiene generalmente pendiente positiva, lo cual indica que a
medida que el precio del factor es ms elevado mayor ser la oferta del
mismo en el mercado.
Por ltimo la interseccin de la demanda con la oferta determinan el
precio del factor y el nivel de empleo en el mercado.

MONOPOLIO EN EL MERCADO DE BIENES Y


COMPETENCIA PERFECTA EN EL MERCADO DE
FACTORES
La curva de demanda de una empresa por un factor variable
Si la empresa es monopolista en el mercado de bienes y competitiva
perfecta en el de factores, cuando el factor A es el nico factor variable, la
curva de demanda no viene dada por el valor del producto marginal ya que
258

el precio del bien en el mercado no es constante. El cambio en el ingreso


total del monopolista cuando vende el bien, que resulta de la utilizacin de
una unidad adicional del factor, es el Producto de Ingreso Marginal (PIMg).
La demanda en este caso es el PIMg que se obtiene multiplicando el
producto marginal fsico por el ingreso marginal y representa la adicin
neta al ingreso total atribuible al aumento de una unidad del factor variable.
En el siguiente ejemplo consideramos que hay un solo factor variable
que es el trabajo, el producto se vende a los precios que figuran en la
columna Px y el salario que es el precio del trabajo es de $ 10.
Nmero de
trabajadores
1
2
3
4
5
6

P T PMg

Px

IT

Pa

IMg

7
13
18
22
25
27

10
9
8
7
6
5

70
117
144
154
150
135

10
10
10
10
10
10

10
7,8
20
5,4
30
2,5
40
-1,8 50 -5,4
-7,5 60 -15

6
5
4
3
2

CT

PIMg
-46,8
27,0
10,0

La primera columna indica el nmero de unidades del factor variable


empleadas por la empresa. La columna dos el producto total obtenido. La
columna tres el producto marginal. La columna cuatro el precio al cual la
empresa vende el bien en el mercado, que no es constante por encontrarse en un mercado monoplico. La columna quinta es el ingreso total. La
columna sexta es el precio del factor que es constante por encontrarse en
competencia perfecta en el mercado de factores. Las ultimas tres columna
indican el ingreso marginal, costo total y el producto de ingreso marginal
que se obtiene multiplicando el PMg por el IMg .
Como puede apreciarse, la empresa utilizar ms trabajadores mientras el PIMg sea mayor que el precio del mismo y har mximo su beneficio cuando el PIMg = Pa, es decir 4 unidades del factor variable.
Si llevamos a un grfico la columna del PIMg y el precio del factor tendremos:

259

Pa
60
50
40

Pa = Oferta

30
20

PIMg = Demanda

10
0

N de Trab.

La curva del PIMg es la curva de demanda de un factor variable por una


empresa cuando existe competencia perfecta en el mercado de factores y
monopolio en el de bienes.
Un empresario que tenga por objetivo maximizar sus ganancias emplear unidades de un factor o servicio productivo variable hasta que el
producto de ingreso marginal sea igual al precio del factor.

La curva de demanda de una empresa por uno de varios


factores variables
Cuando el factor que estamos analizando es uno dentro de varios factores variables que la empresa utiliza, el PIMg ya no representa la demanda.
Al modificarse el precio del factor A, por ejemplo disminucin, hace que
la empresa est dispuesta a adquirir un mayor nmero de unidades del
mismo. Si el precio de los otros factores permanece constante la empresa
utilizar una mayor cantidad de factores complementarios de A y un menor nmero de unidades de factores sustitutos de A. Esto producir un
desplazamiento de la curva del PIMg. La mayor utilizacin de factores
complementarios la desplazar hacia la derecha y la menor utilizacin de
factores sustitutos la desplazar hacia la izquierda. El efecto final ser
ms potente por parte de los factores sustitutos con lo cual la curva del
VPMg tender a desplazarse hacia la derecha determinando una nueva
cantidad de equilibrio.
260

Las cantidades del factor A que la empresa emplear a distintos precios


estarn compuestas por distintos puntos sobre distintas curvas del PIMg.
Uniendo estos puntos obtenemos la curva de demanda de una empresa
por uno de varios factores productivos variables.
Para determinar la demanda de mercado simplemente sumamos horizontalmente las demandas individuales y su interseccin con la oferta
determinar el precio y la cantidad de equilibrio del factor en el mercado.

MONOPSONIO
El monopsonio es aquella forma de organizacin del mercado en la cual
existe solamente un comprador de un factor especfico de la produccin,
razn por la cual el monopsonista posee cierto poder de mercado.
La curva de oferta que se le presenta al monopsonista tiene pendiente
positiva. Es decir a mayor precio mayor cantidad disponible del factor no
solo por las unidades adicionales sino por todas la unidades del factor que
adquiera el monopsonista.
En consecuencia el costo marginal del factor es mayor que el precio del
mismo y la curva del costo marginal est por encima de la curva de oferta.
Ejemplo:
A

Pa

CTa

CMga

2
4
6
8
10

2
4
6
8
10

4
16
36
64
100

6
10
14
18

261

Pa
14
12
10
8
6
4
2

PIMg
2

10

Cuando el factor A sea el nico factor variable que utiliza el monopsonista,


para maximizar sus ganancias utilizar ms unidades de A siempre y
cuando el PIMg sea superior al CMga ya que unidades adicionales del
factor agregan ms a los ingresos que a los costos. Si el CMga es mayor
que el PIMg unidades adicionales de A agregan ms a los costos que a los
ingresos, por lo tanto el monopsonista se detendr en el punto en el cual
el PIMg es igual al CMga.
El precio que paga por la cantidad de factores que utiliza viene dado por
la curva de oferta. La diferencia entre el punto de equilibrio (PIMg = CMga)
y lo que realmente paga se denomina explotacin monopsonista.

EL TEOREMA DE CLARK Y WICKSTEED


Veremos solamente sus conclusiones sin demostracin.
En el equilibrio a largo plazo de la competencia perfecta al pagar a
cada factor de acuerdo con su productividad marginal se agota exactamente el producto marginal fsico total.

262

GUIA DE EJERCICIOS
UNIDAD VIII
EJERCICIO N 1
Una firma productora del bien X, utiliza en su produccin solamente dos
factores, A y B cuyos precios son: Pa = $ 54.000 y Pb = $ 100.000. El factor
B permanece fijo en 1000 unidades, y el producto total de A es el siguiente:
Unidades
de A

Producto
X

0
2
4
6
8
10
12

0
200
360
500
620
728
828

Si la empresa se comporta racionalmente y vende su producto en un


mercado de competencia perfecta a $ 900 por unidad, se le pide:
a) Cul ser la cantidad empleada del factor A?
b) Qu suceder con la cantidad empleada de A si el precio del bien
X sube a $ 1000?

EJERCICIO N 2
Una firma utiliza dos factores A y B para producir el bien X. El factor B es
fijo y permanece constante en 1000 unidades. El Producto Total de A y el
precio del bien X se detallan en la siguiente tabla:

263

PT

Px

2
3
4
5
6
7

10
20
28
34
38
40

2,00
1,80
1,60
1,40
1,20
1,00

Si los precios de los factores son: PA = $ 8,80 y PB = $ 10, determinar qu


cantidad del factor variable utilizar la firma en equilibrio.

EJERCICIO N 3
A partir de los datos suministrados complete el siguiente cuadro y grafique
la curva de Lorenz.
Int. de clase
N de
(en miles de $) Recip.
Menos de 1000
1000 - 1999
2000 - 2999
3000 - 3999
4000 - 4999
5000 - 5999
Ms de 6000

% de
Recip.

% Acum. Ing.Total
Recip. (en mill.$)

% de
Ing.

% Acum.
Ingreso

13,5
990000
700000
450000
300000
90000
20000

35,7
24,3
1.440
11,5
99,5

TOTALES

95,7
8.000

264

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

EJERCICIO N 4
A partir de los datos suministrados complete el siguiente cuadro y grafique
la curva de Lorenz.
Int. de clase
(en miles de $)

N de
Recip.

Menos de 500
500 - 999
1000 - 1499
1500 - 1999
2000 - 2499
Ms de 2500

900000

TOTALES

1500000

% de
Recip

% Acum.
Recip.

Ing.Total
(en mill.$)

% de
Ing.

800000
78
87
95
98

265

% Acum.
Ingreso
40

18
71
12
94

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10

20

30

40

50

60

70

80

90 100

EJERCICIO N 5
Los datos que siguen se refieren a una empresa perfectamente competitiva:
Factor A
0
90
125
150
170
210
300
450
690
1270
6270

Producto
0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1000

Los Costos fijos totales son igual a $ 1500.- y el precio del factor variable
es de $ 1.-

266

Si la empresa vende su producto a $ 0,90.- determine:


a) Cuntas unidades del factor variable utilizar?
b) Cul ser el volumen de produccin?
c) Qu beneficios se obtendrn?

EJERCICIO N 6
La tabla siguiente muestra las unidades del factor variable A, el producto
total y el precio de venta para una firma en particular. El bien producido es
X:
Unidades
de A

PTA

Precio

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

0
10
19
27
34
40
45
49
52
54
55

-10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00
10,00

Si el precio del factor es igual a $ 60.- cuntas unidades emplear la


firma si quiere maximizar beneficios?

EJERCICIO N 7
Si la funcin de oferta que enfrenta en el mercado un comprador
monopsonista para el factor A es la siguiente:
Sa = - 2 + Pa/5

267

a) Encontrar el CMga.
b) Graficar la oferta y el CMg.
c) Si PIMg = 60 cuando A = 2,5
PIMg = 50 cuando A = 4
PIMg = 40 cuando A = 6
determinar cuantas unidades de A utilizar el monopsonista si quiere maximizar ganancias.
d) Qu precio pagar por A y cul es la explotacin monopsonista?

268

GUIA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD VIII
EJERCICIO N 1
a) La cantidad empleada del factor A es de 8 unidades.
b) La cantidad empleada de A aumenta a 10 unidades.

EJERCICIO N 2
La cantidad del factor variable que utilizar la firma en equilibrio es de 4
unidades.

EJERCICIO N 3
Int. de clase
(en miles de $)

N de
Recip.

Menos de 1000 1450000


1000 - 1999 990000
2000 - 2999 700000
3000 - 3999 450000
4000 - 4999 300000
5000 - 5999
90000
Ms de 6000
20000
TOTALES

% de
Recip.
36,25
24,75
17,50
11,25
7,50
2,25
0,50

4000000 100,00

% Acum.
Recip.

Ing.Total
( mill.$)

% de
Ing.

36,25
61,00
78,50
89,75
97,25
99,5
100,0

1.080
1.776
1.944
1.440
920
496
344

13,5
22,2
24,3
18,0
11,5
6,2
4,3

13,5
35,7
60,0
78,0
89,5
95,7
100,0

8.000

100,0

--

269

% Acum.
Ingreso

%Acum.
Ingr.100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10

20

40

50

60

70 80 90 100
% Acum. Recip.

EJERCICIO N 4

Int. de clase
N de
(en miles de $) Recip.

% de
Recip

Menos de 500
500 - 999
1000 - 1499
1500 - 1999
2000 - 2499
Ms de 2500

900000
270000
135000
120000
45000
30000

60
18
9
8
3
2

TOTALES

1500000 100

% Acum. Ing.Total
Recip. (en mill.$)

% de
Ing.

% Acum.
Ingreso

60
78
87
95
98
100

800000
360000
260000
240000
220000
120000

40
18
13
12
11
6

40
58
71
83
94
100

2000000

100

--

270

%Acum.
Ingr.100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10

20

30

40

50

60

70

80 90 100
% Acum. Recip.

EJERCICIO N 5
a) Utilizar 300 unidades del factor variable.
b) El volumen de produccin ser de 600 unidades.
c) El beneficio ser:
IT = 600 . 0,90 = 540
CT = 1500 + 300 = 1800
BT = - 1260

EJERCICIO N 6
Si el precio del factor es igual a $ 60.- la empresa emplear 5 unidades
del factor variable.

271

EJERCICIO N 7
a)
A

Pa

CTa

CMga

0
1
2
3
4
5
6
7

10
15
20
25
30
35
40
45

0
15
40
75
120
175
240
315

15
25
35
45
55
65
75

b)
Pa
70
60
50
40
30
20
10

PIMg

c) Utilizar 4 unidades de A.
d) Pagar $ 30 y la Explotacin monopsonista es de $ 20.

272

UNIDAD IX
TEORA DEL EQUILIBRIO GENERAL
INTRODUCCIN
Pongamos el ejemplo en una manufactura de pura bagatela, pero
de cuya divisin de trabajo en sus operaciones es muy vulgar la
noticia, cual es la obra de la fbrica de alfileres: un operario de stos,
no habiendo sido educado por principios en su oficio, ni teniendo
noticia del uso de las mquinas que en l se emplean, apenas podra acabar, aunque aplicase toda su industria, un alfiler al da, o por
lo menos es cierto que no podra hacer veinte. Pero en el estado en
que hoy da se halla este oficio no solo es un artefacto particular la
obra entera o total de un alfiler sino que incluye cierto nmero de
ramos, de los cuales cada uno constituye un oficio distinto y peculiar.
Uno tira el metal o alambre, otro lo endereza, otro lo corta, el cuarto
lo afila, el quinto lo prepara para ponerle la cabeza; y el formar sta
requiere dos o tres distintas operaciones; el colocarla es otra operacin particular, es distinto oficio el blanquear todo el alfiler; y muy
diferente, tambin, el de colocarlos ordenadamente en los papeles.
Con que el importante negocio de hacer un alfiler viene a dividirse en
diez y ocho o ms operaciones distintas. He visto un laboratorio de
esta especie en que slo haba empleados diez hombres, de los que
cada uno, por consiguiente, ejerca dos o tres distintas operaciones
de ellas. Cuando se esforzaban a trabajar hacan cerca de doce libras de alfileres al da. En cada libra habra ms de cuatro mil de
mediana magnitud y, por consiguiente, estas diez personas podan
hacer cada da ms de cuarenta y ocho mil alfileres, cuya cantidad
partida entre diez tocara a cada uno hacer al da cuatro mil ochocientos. Pero si estos hubieran trabajado separada o independientemente, sin haber sido educados en el oficio peculiar de cada
uno, ninguno ciertamente hubiera podido llegar a fabricar veinte alfileres al da, y acaso ni an uno slo.
En todas la dems manufacturas y artefactos son muy semejantes...1

(1) ADAM SMITH, Investigacin de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones,


Ediciones Orbis, S.A., Buenos Aires, 1983, Libro I, Cap. I, pg. 49.
273

De esta manera Adam Smith explicaba las ventajas de la divisin del


trabajo. La especializacin de cada uno de los trabajadores en una tarea
especfica hace aumentar la produccin en una proporcin mucho mayor
que la lograda por cada uno en forma separada.
Hasta este momento nuestro estudio se limit al comportamiento de las
unidades de decisin en forma individual. Hemos estudiado la conducta
del consumidor en forma individual. Tambin lo hicimos para la empresa y
en algunos casos hemos agrupado a un conjunto de empresas que producen bienes similares en lo que hemos llamado la industria.
Al elaborar una teora del comportamiento de los consumidores hemos
partido del supuesto que los mismos actan racionalmente en el sentido
de que tratarn de hacer mxima la utilidad proveniente del consumo de
un bien o conjunto de bienes.
Para la adquisicin de un bien o conjunto de bienes, los consumidores
cuentan con un ingreso monetario que es limitado.
Por lo sealado anteriormente el objetivo bsico por parte de un consumidor es maximizar la utilidad proporcionada por el consumo de un bien o
conjunto de bienes sujeta a un ingreso monetario que es limitado.
Los consumidores, cuyo objetivo es obtener la mxima satisfaccin de
los bienes y servicios que adquieren en el mercado a los distintos precios,
y los vendedores, que tienen por finalidad obtener el mximo beneficio
posible de la venta de los bienes y servicios, concurren al mercado para
comercializar dichos bienes y servicios.
Este sistema que funciona ordenadamente como si fuera regulado por
una mano invisible, segn Adam Smith permite que cada uno, al buscar su beneficio personal, contribuya al beneficio comn.
El objetivo de esta unidad es analizar como se coordinan las acciones
de todos los individuos, todas las empresas en una economa de mercado
para lograr el equilibrio general.
Segn vimos anteriormente los pioneros del marginalismo fueron Stanley
Jevons, Karl Menger y Len Walras quienes alrededor de 1870 dieron
nacimiento al neoclasicismo.
274

Len Walras, adems de expresar ideas semejantes a Jevons y Menger


elabor una admirable sntesis del mecanismo econmico en la conocida
teora del equilibrio econmico.
Empez su obra con un anlisis del intercambio que fue ampliando poco
a poco para terminar aplicndose a los servicios productivos y capitales.
Estudi la teora del intercambio y la teora del equilibrio econmico
general. El estudio de la formacin de los precios simplemente fue el punto
de partida ya que lo ms original de su obra fue el equilibrio general.
Para Walras la actividad econmica constitua una especie de mecanismo compuesto por elementos interdependientes que se relacionaban entre s. Los precios en un mercado eran ingresos que se podan utilizar en
otros mercados. De esta manera deba crearse un equilibrio entre todas
las variables econmicas, es decir, los precios de todos los productos y
factores como as tambin las cantidades de productos y factores de la
produccin.
En todo sistema econmico existen tres tipos de mercados que se articulan gracias a la accin de los empresarios. Los mercados de productos,
los mercados de los factores de la produccin y los mercados de capitales.
Present la actividad econmica como resultante del juego de estos
tres mercados. El equilibrio exiga que en cada uno de ellos se igualaran la
oferta y la demanda por movimientos de precios. Como as tambin, debido a la interdependencia entre los mercados, cualquier movimiento en
alguno de ellos repercutira inmediatamente en los otros.
Segn Walras exista una situacin en la que el equilibrio econmico se
realizara necesariamente y es el caso de una economa esttica y de
competencia perfecta.
Luego de esta introduccin, para cumplir con el objetivo planteado, comenzaremos analizando el equilibrio de intercambio puro en una economa sencilla donde no hay produccin; luego estudiaremos el equilibrio de
produccin, para terminar finalmente con el equilibrio general de produccin e intercambio.

275

EL EQUILIBRIO DE INTERCAMBIO PURO - ECONOMIA


SIMPLE
El equilibrio general de intercambio ser estudiado en una economa
muy sencilla de dos individuos, dos bienes y ninguna produccin.
Para ello utilizaremos la Caja de Edgeworth tambin conocida como el
diagrama del cajn de Edgeworth-Bowley.
Veamos como se construye esta caja de Edgeworth:
Supongamos una economa en la cual hay dos individuos A y B y dos
bienes, los conocidos X y Y. Cada individuo, por separado, tiene su mapa
de curvas de indiferencia que podemos apreciar en la Figura N 1 siguiente:
Figura N 1
Y

En la Figura OA es el origen del sistema de ejes correspondiente al mapa


de indiferencia del individuo A y OB es el origen del sistema de ejes correspondiente al mapa de indiferencia del individuo B.
Los mapas de indiferencia representan, segn vimos en captulos anteriores, un conjunto de curvas de indiferencia cada una de las cuales representa combinaciones particulares de bienes que producen al consumidor
el mismo nivel de utilidad total.

276

Si hacemos rotar 180 el sistema de ejes del individuo B y lo colocamos


encima del sistema de ejes del individuo A obtendremos lo siguiente:
Figura N 2
X

B
E

C
A

Este diagrama es conocido en la literatura econmica como la Caja de


Edgeworth o tambin como el diagrama del cajn de Edgeworth-Bowley.
Por ejemplo en el punto H de la Figura el individuo A consume OAX0
unidades de X y el individuo B consume las restantes OBX1 unidades.
En ese mismo punto el individuo A consume OAY0 unidades de Y y el
individuo B las restantes OBY1 unidades del mismo bien.
Entre los dos consumen todas las unidades disponibles de ambos bienes en la economa.
Como puede apreciarse, en este modelo existen algunos supuestos
como por ejemplo:
1) Hay una cantidad dada disponible del bien X y del bien Y en la economa.

277

2) Que estos bienes se los distribuyen entre en individuo A y el B de


manera que entre los dos agotan la cantidad disponible en la economa.
Las curvas sealadas como A, Ay A son las curvas de indiferencia del
individuo A cuyo origen es OA. Por otro lado, B, B y B son las curvas de
indiferencia del individuo B cuyo origen es OB.
Para analizar el equilibrio general de intercambio comenzaremos con el
punto H de la Figura.
En el punto H de la Figura el individuo A consume OX0 unidades de X y
OY0 unidades de Y y se encuentra sobre la curva de indiferencia A.
El individuo B, en ese mismo punto, consume las restantes OX1 unidades de X y OY1 unidades de Y y se encuentra en la curva de indiferencia
B.
En sntesis: en el punto H
El individuo A consume: OAX0 unidades de X
OAY0 unidades de Y
El individuo B consume: OBX1 unidades de X
OBY1 unidades de Y
Sin cambios no podemos saber si esta es una situacin de equilibrio o
no. As que realicemos cambios a partir de H para ver si la situacin
mejora, empeora o permanece constante para los individuos A y B.
Si partiendo de H nos desplazamos hacia el punto C, el individuo A no
modifica su situacin ya que se mantiene sobre la misma curva de indiferencia razn por la cual es indiferente a la combinacin de bienes dada por
el punto H o por el punto C.
En cambio en individuo B mejora su situacin ya que pasa de la curva de
indiferencia B a B que por encontrarse ms alejada del origen OB le proporciona una mayor satisfaccin.
278

Por lo tanto desde H hacia C mejora la situacin de uno mantenindose


constante la situacin del otro, razn por la cual H no puede ser punto de
equilibrio.
Veamos ahora si partiendo de H nos desplazamos hacia el punto E, el
individuo B no modifica su situacin ya que se mantiene sobre la misma
curva de indiferencia razn por la cual es indiferente a la combinacin de
bienes dada por el punto H o por el punto E.
En cambio en individuo A mejora su situacin ya que pasa de la curva de
indiferencia A a A' que por encontrarse ms alejada del origen OA le proporciona una mayor satisfaccin.
Por lo tanto desde H hacia E mejora la situacin de uno mantenindose
constante la situacin del otro, razn por la cual H no puede ser punto de
equilibrio.
De que depende que nos desplacemos hacia E o hacia C? Del poder de
negociacin de cada uno de los individuos.
Si el individuo A tiene un mayor poder de negociacin tratar de convencer a B de desplazarse al punto E. Si por el contrario B es el que tiene
mayor poder de negociacin tratar de llevar a A hacia el punto C.
Lo ms probable es que ambos mejoren en parte su situacin y se
trasladen a un punto intermedio como D.
En este caso tanto A como B mejoran su situacin respecto de H ya que
se desplazan a una curva de indiferencia que se encuentra ms alejada de
sus respectivos orgenes.
Los puntos C, D y E fueron dibujados de manera tal que las curvas de
indiferencia de A y de B hagan tangencia.
Teniendo en cuenta que los individuos disponen de un mapa de indiferencia con infinitas curvas habr algunas que presenten la caracterstica
sealada precedentemente.
Por razones de sencillez, solamente hemos dibujado tres para cada
individuo.
279

Si ahora hacemos el anlisis al revs, es decir partiendo de un punto


como C, D o E a los fines de analizar si mejora, empeora o permanece
constante la situacin de los individuos, llegaremos a la conclusin de que
necesariamente para mejorar la situacin de uno deber empeorar la situacin del otro ya que suceder lo contrario a lo analizado anteriormente
y se desplazar a una curva de indiferencia ms cercana al origen con lo
cual su satisfaccin disminuir respecto de un punto como C, D o E.
Por lo tanto los puntos como C, D o E son puntos de equilibrio ya que
partiendo de uno de ellos no se puede mejorar la situacin de un individuo
sin empeorar la del otro.
Veamos que condiciones se cumplen en esos puntos:
Tomemos el punto D. Por definicin de tasa marginal de sustitucin, en
el punto D la TMgSyx para el individuo A es la pendiente de la curva de
indiferencia en ese punto. Y esto se mide por la pendiente de la tangente
a la curva de indiferencia en el punto D.
Por otro lado, en el punto D la TMgSyx para el individuo B es la pendiente
de la curva de indiferencia en ese punto. Y esto se mide por la pendiente
de la tangente a la curva de indiferencia en el punto D.
Como en el punto D la curva de indiferencia A es tangente a la curva de
indiferencia B , ambas curvas tienen una nica tangente y esta nos mide
la TMgSyx tanto para el individuo A como para el individuo B.
Por lo tanto la condicin de equilibrio es que la TMgSyx para el individuo
A sea igual a la TMgSyx para el individuo B.
Esto lo escribiremos de la siguiente manera:
A
TMgSyx

B
=

TMgSyx

Esta misma condicin se verifica para todos los puntos como C, D y E.


Si la distribucin de bienes es la economa es tal que las pendientes de
las curvas de indiferencia de los individuos son distintas, existe base para
el intercambio.
280

Este intercambio mutuamente ventajoso toca su fin en puntos tales


como C, D y E donde las curvas de indiferencia del individuo A son tangente a las curvas de indiferencia del individuo B.
En tales puntos se verifican las condiciones de equilibrio de intercambio
puro.
Si ahora unimos los puntos de tangencia con los orgenes de los ejes de
los individuos A y B con una lnea continua obtenemos la llamada curva
contractual de consumo.
La curva o lnea contractual de consumo es OACDEOB y es el lugar
geomtrico de todas las combinaciones de equilibrio.
Por lo tanto esta economa sencilla estar en equilibrio de intercambio
cuando se encuentre sobre la curva de contrato.
Todos los puntos de la curva de contrato reciben el nombre de ptimos
de Pareto.
Un punto es un ptimo de Pareto si partiendo de l no se puede mejorar
la situacin de una persona sin perjudicar a otra.

DERIVACIN DE LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE


UTILIDAD
La curva de contrato es el lugar geomtrico de ptimos de Pareto. Estos
puntos indican combinaciones de dos bienes X y Y entre dos individuos A
y B tales que la tasa marginal de sustitucin de Y por X para ambos
individuos es la misma.
Cada curva de indiferencia indica un determinado nivel de utilidad para
cada individuo.
Si trasladamos los puntos de equilibrio del espacio de bienes al espacio
de utilidad obtenemos la curva de posibilidades de utilidad

281

Figura N 3
U

Los puntos C, D y E corresponden a los puntos C, D y E de la Figura N


2.
Uniendo estos puntos obtenemos la curva de posibilidades de utilidad
que muestra el lugar geomtrico del mximo nivel de utilidad que puede
alcanzar uno de los individuo para cualquier nivel dado de satisfaccin del
otro.
Esta curva es de gran utilidad en el estudio de la Economa del Bienestar.

EL EQUILIBRIO DE PRODUCCION
El equilibrio general de produccin tambin ser estudiado en una economa muy sencilla en ala cual hay un solo productor de dos bienes X y Y
que emplea dos factores: capital (K) y trabajo (L).
Para ello tambin utilizaremos la Caja de Edgeworth, con las diferencias
pertinentes. Es decir, ahora los orgenes representarn los bienes X y Y,
los ejes indican las cantidades de los factores de la produccin K y L y las
curvas son las isocuantas de produccin.

282

Figura N 2
L
K

Y
E

C
X

En este modelo existen algunos supuestos como por ejemplo que hay
una cantidad determinada disponible del factor L y del factor K en la economa. Que estos factores o insumos productivos se los distribuye el productor entre la produccin de X y la produccin de Y de manera que entre
los dos agotan la cantidad disponible en la economa.
X, Xy X son las curvas de isocuantas de la produccin de X cuyo origen
es OX. Por otro lado, Y, Y y Y son las curvas de isocuantas de la produccin de Y cuyo origen es OY.
Para analizar el equilibrio general de produccin comenzaremos, al igual
que en caso anterior, con el punto H de la Figura.
En el punto H de la Figura la produccin de X utiliza OL0 unidades de L
y OK0 unidades de K y se encuentra sobre la curva de isocuanta X, que
indica un nivel dado de produccin.
La produccin de Y, en ese mismo punto, utiliza las restantes OL1 unidades de L y OK1 unidades de K y se encuentra en la curva de isocuanta Y,
que indica un nivel determinado de produccin.

283

En sntesis: en el punto H
El bien X utiliza: OXL0 unidades de L
OXK0 unidades de K
El bien Y utiliza: OYL1 unidades de L
OYK1 unidades de K
Sin cambios no podemos saber si esta es una situacin de equilibrio o
no. As que realicemos cambios a partir de H para ver si la situacin
mejora, empeora o permanece constante para la produccin de los bienes
X y Y.
Debido a que el anlisis es similar al de equilibrio de intercambio puro,
salvo que en este caso estamos en la produccin, las conclusiones son
exactamente las mismas.
Los puntos C, D y E fueron dibujados de manera tal que las curvas de
isocuantas de X y de Y hagan tangencia.
Teniendo en cuenta que el productor tiene ante si un mapa de isocuantas
para la produccin de los bienes con infinitas curvas, habr algunas que
presenten la caracterstica sealada precedentemente.
Por razones de sencillez, solamente hemos dibujado tres para cada
bien.
Las conclusiones son que los puntos como C, D o E son puntos de
equilibrio ya que partiendo de uno de ellos no se puede mejorar la produccin de un bien sin disminuir la del otro.
Veamos que condiciones se cumplen en esos puntos:
Tomemos el punto D. Por definicin de tasa marginal de sustitucin
tcnica, en el punto D la TMgSTkl para el bien X es la pendiente de la curva
de isocuanta en ese punto. Y esto se mide por la pendiente de la tangente
a la curva de isocuanta en el punto D.

284

Por otro lado, en el punto D la TMgSTkl para el bien Y es la pendiente de


la curva de isocuanta en ese punto. Y esto se mide por la pendiente de la
tangente a la curva de isocuanta en el punto D.
Como en el punto D la curva de isocuanta X es tangente a la curva de
isocuanta Y , ambas curvas tienen una nica tangente y esta nos mide la
TMgSTkl tanto para el bien X como para el bien Y.
Por lo tanto la condicin de equilibrio es que la TMgSTkl para el bien X
sea igual a la TMgSTkl para el bien Y.
Esto lo escribiremos de la siguiente manera:
X

Y
=

TMgSTkl

TMgSTkl

Esta misma condicin se verifica para todos los puntos como C, D y E.


Si la utilizacin de los factores en la economa es tal que las pendientes
de las curvas de isocuantas de los bienes X y Y son distintas, no se est
maximizando la produccin. Existe base para que el productor puede cambiar la utilizacin de los factores de manera tal de mejorar la produccin de
uno o ambos bienes simplemente liberando suficiente capital o trabajo en
la produccin de uno para utilizarla en la produccin del otro bien.
Este cambio toca su fin en puntos tales como C, D y E donde las curvas
de isocuantas son tangentes.
En tales puntos se verifican las condiciones de equilibrio de produccin.
Si ahora unimos los puntos de tangencia con los orgenes de los ejes de
los bienes X y Y con una lnea continua obtenemos la llamada curva
contractual de produccin.
La curva o lnea contractual de produccin es OXCDEOY y es el lugar
geomtrico de todas las combinaciones de equilibrio.
Por lo tanto esta economa sencilla estar en equilibrio de produccin
cuando se encuentre sobre la curva de contrato.
285

Todos los puntos de la curva de contrato reciben el nombre de ptimos


de Pareto.
Un punto es un ptimo de Pareto si partiendo de l no se puede mejorar
la produccin de un bien sin disminuir la produccin de otro bien.
Esta afirmacin puede extenderse a ms de dos bienes sin cambiar su
significado.

DERIVACIN DE LA FRONTERA DE POSIBILIDADES


DE PRODUCCIN
Si graficamos la curva contractual de produccin llevndola del espacio
de insumos al espacio de bienes obtenemos la correspondiente curva de
transformacin o curva de posibilidades de produccin.
Figura N 4
Y
C

Los puntos C, D y E corresponden a los puntos C, D y E de la Figura N


3.
Uniendo estos puntos obtenemos la curva de posibilidades de produccin o curva de transformacin que muestra el lugar geomtrico de las
distintas combinaciones de X y Y que esta economa puede producir utilizando plenamente todo su capital y trabajo con un nivel de tecnologa
dado.
286

Cuando la economa es cerrada la curva de posibilidades de produccin


o transformacin indica las cantidades mximas de bienes disponibles ya
sea para el consumo o para la inversin.
Por esta razn tambin se la llama curva de frontera de posibilidades de
produccin.
Cualquier punto de la curva de transformacin corresponde a un punto
de la lnea de contrato con lo cual indica la posibilidad de produccin
mxima en la que los factores productivos estn utilizados eficientemente.
Como hemos supuesto que los factores que no son utilizados en la
produccin del bien X se utilizan en la produccin de Y y viceversa, de
manera tal de agotar la existencia de los mismos en el mercado, en estos
puntos existe pleno empleo.
Un punto interior entre la curva y los ejes significa que la economa no
est haciendo un uso eficiente de los factores o recursos productivos.
Ese punto interior sera similar al punto H de la Figura N 2, en la cual
hemos visto que no se trataba de un punto de equilibrio ya que se poda
aumentar la produccin de un bien o de ambos sin disminuir la produccin
del otro bien, simplemente asignando mejor los recursos.
Para que esta curva de transformacin se desplace es necesario que
haya crecimiento y este se logra con la acumulacin de bienes de capital,
mejorando la estructura bsica de produccin y adoptando nuevas tecnologas que permitan la produccin de una gran cantidad de bienes nuevos.

LA TASA MARGINAL DE TRANSFORMACIN


A medida que descendemos por la curva de transformacin de izquierda a derecha, la economa est dejando de producir un bien para poder
producir unidades adicionales del otro bien.
La pendiente de la curva de transformacin no da la Tasa Marginal de
Transformacin de un bien por otro en un punto determinado.
287

Esta tasa mide el nmero de unidades de un bien que esta economa


debe dejar de producir, para liberar suficiente capital y trabajo para producir exactamente una unidad adicional del otro bien.
A medida que descendemos por la curva de transformacin y dejamos
de producir unidades de Y para incrementar X llamaremos a esa tasa
TMgTyx. Mide el nmero de unidades de Y que esta economa debe dejar
de producir para liberar suficiente capital y trabajo que le permita producir
una unidad adicional de X.

EL EQUILIBRIO GENERAL DE PRODUCCIN E


INTERCAMBIO
Hemos comenzado el estudio del equilibrio general analizando el equilibrio de intercambio puro en una economa sencilla donde no hay produccin; luego hemos estudiado el equilibrio de produccin en una economa
en la cual existen dos factores y se producen nicamente dos bienes; para
terminar veremos a continuacin el equilibrio general de produccin e
intercambio.
Al equilibrio general de produccin e intercambio se llega combinando
los resultados obtenidos anteriormente, es decir el equilibrio de intercambio con el equilibrio de produccin.
Este modelo supone la existencia de una economa muy sencilla en la
cual hay dos individuos A y B; dos bienes X y Y y dos factores de la
produccin K y L. De all que suele denominarse como el modelo de 2 x
2 x 2.
Para empezar debemos tomar un punto especfico de la curva de transformacin de una economa, el cual nos indicar la combinacin particular
de bienes X y Y que produce la misma.
Dada esa combinacin particular de bienes X y Y, podemos construir un
diagrama del cuadriltero de Edgeworth para esos niveles mximos de
produccin de X y Y y derivar la curva contractual de consumo.

288

Esto lo hacemos en la Figura siguiente:


Figura N 5
Y
C

B
Y

D
O

A
A

Supongamos que la combinacin elegida es la del punto D.


El origen del grfico se convierte ahora en el origen para el individuo A
y el D en el origen para el individuo B.
Segn vimos, en todos los puntos de la curva de transformacin existe
equilibrio de produccin.
Por otro lado en todos los puntos de la curva contractual de consumo
existe equilibrio de intercambio.
Nuestro problema consiste en determinar cuando la economa estar
simultneamente en equilibrio de produccin e intercambio.
Debido a que la lnea contractual de consumo no es necesariamente
una lnea de 45, si bien en todos sus puntos existe equilibrio de intercambio puro y las tasas marginales de sustitucin de Y por X para ambos
individuos son iguales, estas tasas no son iguales entre s.
Es decir, TMgSyx en el punto C no es igual a la TMgSyx en el punto D ni
tampoco en el punto E.
La pendiente de la curva de transformacin en el punto D nos da la tasa
marginal de transformacin de Y por X.
289

Solo una de las tasas anteriormente sealadas ser igual a la TMgTyx.


Por lo tanto esta economa estar simultneamente en equilibrio de
produccin e intercambio cuando:
A
TMgTyx =

TMgSTyx

B
=

TMgSTyx

A modo de conclusiones cuando esta economa se encuentra en equilibrio general de produccin e intercambio produce:
1) OX1 unidades de X y OY1 unidades de Y (punto D)
2) El individuo A recibe OAX0 de X y OAY0 de Y
3) El individuo B recibe OBX1 de X y OBY1 de Y
4) Para producir OX1 de X tenemos que ver en el equilibrio de produccin cuantas unidades de K y L se necesitan.
5) Para producir OY1 de Y tenemos que ver en el equilibrio de produccin cuantas unidades de K y L se necesitan.
El punto D de la curva de transformacin surge de una combinacin
particular de insumos K y L.

LA LEY DE WALRAS
La ley de Walras plantea que en una economa con n mercados si n - 1
de ellos se encuentran en equilibrio entonces el n simo mercado tambin
lo estar.

290

GUIA DE EJERCICIOS
UNIDAD IX
EJERCICIO N 1
Supongamos que A1, A2, A3 y B1, B2, B3 dan respectivamente las curvas
de indiferencia de los individuos A y B. Qu se disponen nicamente de 6
unidades de X y 7 de Y:

Se le pide:
a) Obtener la curva contractual y explicar que muestra sta.
b) Empezando en A1 y B1 (punto P) mostrar que es posible un intercambio mutuamente ventajoso.

EJERCICIO N 2
Si los niveles de utilidad proporcionados por las curvas de indiferencia
del ejercicio anterior son las siguientes:

291

A1
A2
A3
B1
B2
B3

=
=
=
=
=
=

100
150
200
50
80
90

Graficar la curva de Utilidad-Posibilidad.

EJERCICIO N 3
Una economa dispone solamente de 18 unidades de trabajo y 12 de
capital para la produccin de los bienes X y Y. Las isocuantas X0, X1 y X2
; Y0, Y1 y Y2 del cuadro siguiente dan la produccin de los bienes X e Y
respectivamente.
ISOCUANTA DE X
X1

X0

ISOCUANTA DE Y
X2

Y0

Y1

Y2

3
4
6

10
5
2

7
8
11

9
7
4

9
12
15

10
8
7

3
6
15

6
4
2

9
10
13

9
5
3

13
14
16

10
7
5

a) Dibujar la caja de Edgeworth para X y Y.


b) Partiendo de X0 y Y0 analizar si puede o no aumentar la produccin
de X, de Y o de ambos bienes con las misma disponibilidad de K y L.
c) Cmo se obtiene la curva de contrato?

EJERCICIO N 4
Si las isocuantas de X del ejercicio anterior indican la produccin de 30,
50 y 60 unidades respectivamente y las de Y: 50, 70 y 80 unidades, obtener la curva de transformacin que corresponde a la curva contractual
anterior.

292

EJERCICIO N 5
Si en la economa a que hace referencia el Ejercicio N 1 existen solo
dos individuos A y B quienes eligen la combinacin de bienes dada por las
isocuantas X1 y Y1.
Se sabe adems que los mapas de indiferencia de los individuos son los
siguientes:
Curvas de Indiferencia de A Curvas de indiferencia de B
A1

A0
X

A2

B0

B1

5 60
15 25
30 15

25
35
50

45
35
30

15
40
55

65
55
53

5 20
20 15
55 10

10
25
40

B2
Y

50 35
35 45
33 55

60
45
40

Determinar el equilibrio general de produccin e intercambio en esta


economa.

EJERCICIO N 6
Supongamos una economa muy sencilla de dos individuos y dos bienes
X y Y en la cual se disponen de 12 unidades del bien X y 12 unidades del
bien Y.
Las curvas de indiferencia de los individuos son las siguientes:

A
A1

A2

A3

B1
Y

B2

B3

7
5
4

1
3
6

9
7
6

4
5
7

11 6,5 6
9 7
3
7 9
2

4
5
6

7
5
4

6
7
9

9
6
7
9
6,5 11

293

a) Obtener el equilibrio de intercambio.


b) Dibujar la curva contractual de consumo.

EJERCICIO N 7
En esta economa se disponen nicamente de 14 unidades de Trabajo
(L) y 12 unidades de Capital (K).
Las isocuantas de produccin de los bienes X y Y son las siguientes:
X

X2

X1

X3

5
4
3

1
2
10

11
8
6

3
5
8

13 7,5
11 8
8 11

Y1

Y2
K

11 2
3 4
1 6

9
6
4

Donde: X1 = 4 unidades de X
X2 = 12 unidades de X
X3 = 18 unidades de X
Y1 = 4 unidades de Y
Y2 = 12 unidades de Y
Y3 = 18 unidades de Y
a) Determinar el equilibrio de produccin.
b) Dibujar la curva contractual de produccin.
c) Obtener la curva de transformacin.

294

Y3
K

5 13
7
7 10 10
10 9,5 11

GUIA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD IX
EJERCICIO N 1

1
X

a) La curva contractual es la lnea que une los puntos OA, R, S, T,OB. La


curva o lnea contractual de consumo es el lugar geomtrico de
todas las combinaciones de equilibrio.
b) Empezando en A1 y B1 (punto P) es posible un intercambio mutuamente ventajoso ya que si los individuos se trasladan al punto S
ambos mejorarn su situacin pues irn a una curva de indiferencia
ms alejada del origen.
De esta manera ambos obtendrn un nivel de satisfaccin mayor respecto del punto P.

295

EJERCICIO N 2
UB
90
80
60
40

50

100

150

200

UA

250

EJERCICIO N 3

10

11

12

13

14

15

16

17

18

b) Partiendo de X0Y0 se puede aumentar la produccin de X y mantener constante la produccin de Y desplazndose sobre Y0 hasta que
haga tangencia con X2.
Tambin se puede aumentar la produccin de Y desplazndose sobre X0 manteniendo constante la produccin de X hasta que haga
tangencia con Y2.
296

Podra aumentarse la produccin de ambos desplazndose hasta


que X1 haga tangencia con Y1. En este caso aumenta la produccin
de X y de Y.
c) La curva de contrato se obtiene uniendo con una lnea continua
todos los puntos de tangencia de las isocuantas de X y de Y.

EJERCICIO N 4
Y
80
60

40

20
0

20

40

60

80

EJERCICIO N 5
Para determinar el equilibrio general de produccin e intercambio debemos hacer lo siguiente:
Determinado el nivel de produccin de X y Y tenemos que superponer el
diagrama del cuadriltero de Edgeworth en la curva de transformacin
para las cantidades de produccin de X = 60 y Y = 70.
Esto es lo que hacemos en la Figura siguiente:

297

Y
80
0

60

40

20
0
0
A

20

40

60

80

1) La economa produce 60 unidades de X y 70 unidades de Y.


2) El individuo A consume: 35 unidades de X.
35 unidades de Y.
3) El individuo B consume: 25 unidades de X.
35 unidades de Y.
4) Para producir las 60 unidades de X se emplean:
8 unidades de L.
7 unidades de K.
5) Para producir las 70 unidades de Y se emplean:
10 unidades de L.
5 unidades de K.

298

EJERCICIO N 6

10

10

11

11

12

EJERCICIO N 7
a)

299

12

13 14

b) Ver figura anterior.


c)

300

UNIDAD X
TEORA DE LA ECONOMA DEL BIENESTAR
INTRODUCCIN
"El objetivo de la economa del bienestar es la valoracin de la
deseabilidad social de cada uno de los alternativos estados econmicos. El bienestar de una sociedad depende en su ms amplio
sentido, de los niveles de satisfaccin de todos sus consumidores"(1). Debe entenderse por estado econmico aquella organizacin determinada de las actividades y recursos econmicos dentro
de una economa.
"La economa del bienestar ha sido definida como el cuerpo de la
teora econmica que se refiere fundamentalmente a polticas. La
economa del bienestar proporciona patrones al economista, por lo
menos algunos patrones, que le sirven de base para juzgar y formular polticas. Cada vez que un economista propicia una poltica
que favorece el pleno empleo o que se opone a la interferencia del
Estado en los mercados, est formulando una posicin relativa al
bienestar" (2).
En este captulo trataremos de desarrollar las condiciones marginales
de mximo bienestar social. Para ello utilizaremos algunas herramientas
desarrolladas en temas anteriores, por sobre todo, las condiciones de
equilibrio general de produccin e intercambio estudiadas en el captulo
IX.

LAS CONDICIONES PARA LA EFICACIA U OPTIMALIDAD


PARETIANA
Segn vimos en el captulo anterior, todo punto de equilibrio general de
intercambio debe encontrarse sobre la curva contractual de consumo. Si
(1) J.M. Henderson y R. E. Quandt: Teora Microeconmica, op. cit., pg.234.
(2) E. SCITOVSKY: The State of Welfare Economics, en SAMITIER, J. A. y SAMITIER, M.
C.D.: Introduccin a la Evaluacin Social de Proyectos. Ed. Macchi, Buenos Aires, 1982,
pg. 3.
301

por laguna razn momentneamente existiese otra distribucin de los bienes, alguno de los individuos o ambos podra beneficiarse del intercambio
sin que se perjudicara el otro, simplemente trasladndose a la curva de
contrato.
Por lo tanto cualquier punto de la curva de contrato es ptima desde el
punto de vista del intercambio y constituye la primera condicin marginal
de un mximo de bienestar social paretiano. En estos puntos la tasa marginal de sustitucin para cada par de bienes debe ser igual para todos los
individuos que consumen esos bienes.
Por otro lado, tambin vimos que la curva contractual de produccin
muestra el equilibrio general de produccin ya que si en un momento se
observase una distribucin de los factores distinta, podra aumentarse la
produccin de un bien o de ambos, sin disminuir la produccin de ningn
otro simplemente reasignando los factores, desplazndose hacia la curva
contractual.
Por lo tanto cualquier punto de la curva de contrato es ptima desde el
punto de vista de la produccin y constituye la segunda condicin marginal
de un mximo de bienestar social paretiano. En estos puntos la tasa marginal de sustitucin tcnica para cada par de insumos debe ser igual para
todos los productores que emplean esos insumos.
Por ltimo, la condicin marginal para la sustitucin de productos se
verifica cuando la tasa marginal de transformacin en la produccin es
igual a la tasa marginal de sustitucin en el consumo para cada par de
bienes y para cada uno de los individuos que consumen esos bienes.
Este conjunto de condiciones marginales enunciados anteriormente
constituyen las condiciones necesarias para elevar al mximo el bienestar
de una sociedad.

LA EFICIENCIA DE LA COMPETENCIA PERFECTA Y SU


EQUIVALENCIA CON UN PTIMO DE PARETO
Las tres condiciones marginales necesarias para que se eleve al mximo el bienestar son vlidas para cualquier tipo de sociedad aunque en un
302

sistema de libre empresa, de competencia perfecta, se garantiza la obtencin mxima bienestar social.
Si la sociedad est organizada de tal forma que se concede especial
importancia a las decisiones individuales de sus miembros, el mximo
bienestar de la sociedad se alcanzar cuando cada uno de los consumidores, cada una de las empresas, cada una de las industrias y cada uno de
los mercados de factores de la produccin funcionen en condiciones de
competencia perfecta.
Es decir, el funcionamiento de un sistema de precios, "la mano invisible"
de Adam Smith, en los mercados de competencia perfecta, nos lleva al
mximo bienestar de la sociedad.
Existe una proposicin de los economistas Lange y Lerner para las
sociedades socialistas. La misma se basa en que para alcanzar el mximo
beneficio social en una sociedad socialista descentralizada, la junta de
planificacin del Estado debe resolver el problema de la optimizacin limitada y obtener los precios sombra de todos los factores de la produccin
y de los productos, publicar en una lista los mismos y distribuirlos entre los
gerentes de empresas para que se comporten como si fueran de competencia perfecta tratando de elevar al mximo su satisfaccin o beneficio.

ANLISIS SIMPLIFICADO DE LA MAXIMIZACIN DEL


BIENESTAR
Insumos, productos y distribucin de los bienes
Para realizar un anlisis simplificado de maximizacin del bienestar vamos a trabajar con un modelo sencillo, similar al utilizado en el captulo
anterior.
Nuestro modelo parte de los siguientes supuestos: Existen dos bienes,
X y Y con funciones de produccin conocidas que presentan curvaturas
suaves, rendimientos constantes a escala y tasas marginales de sustitucin tcnica decrecientes en valor absoluto a medida que se desciende
por la isocuanta de izquierda a derecha, las cuales son convexas respecto
303

del origen. Para la produccin de X y Y se utilizan dos factores de la


produccin: capital (K) y trabajo (L). Dos funciones de preferencia ordinal,
una para cada individuo, que muestran curvas de indiferencia suaves tambin convexas respecto del origen. Por ltimo, una funcin de bienestar
social W = W (Ux, Uy).
Para nuestro estudio tambin utilizaremos la Caja de Edgeworth. Los
orgenes representarn los bienes X y Y, los ejes indican las cantidades de
los factores de la produccin K y L y las curvas son las isocuantas de
produccin.
Figura N 1
L
K

Y
E

C
X

Recordamos que en este modelo existen algunos supuestos como por


ejemplo que hay una cantidad determinada disponible del factor L y del
factor K en la economa. Que estos factores o insumos productivos se los
distribuye el productor entre la produccin de X y la produccin de Y de
manera que entre los dos agotan la cantidad disponible en la economa.
X, X' y X'' son las curvas de isocuantas de la produccin de X cuyo
origen es Ox. Por otro lado, Y, Y' y Y'' son las curvas de isocuantas de la
produccin de Y cuyo origen es Oy.

304

El problema de la eficiencia en la produccin es encontrar el lugar geomtrico de combinaciones para los cuales cualquier incremento en la produccin de un bien implica una reduccin en la produccin del otro bien.
Segn vimos al analizar el equilibrio general de produccin en los puntos
C, D y E, que fueron dibujados de manera tal que las curvas de isocuantas
de X y de Y hagan tangencia, corresponden a los puntos de eficiencia en
la produccin.
Las conclusiones son que los puntos como C, D o E son puntos de
eficiencia ya que partiendo de uno de ellos no se puede mejorar la produccin de un bien sin disminuir la del otro.
Las condiciones que se cumplen en esos puntos son que:
[TMgSTkl] X = [TMgSTkl]

Todos los puntos de la curva de contrato reciben el nombre de "ptimos


de Pareto".
Un punto es un ptimo de Pareto si partiendo de l no se puede mejorar
la produccin de un bien sin disminuir la produccin de otro bien.
Esta afirmacin puede extenderse a ms de dos bienes sin cambiar su
significado.
Podemos graficar la curva contractual de produccin llevndola del espacio de insumos al espacio de bienes obtenido la correspondiente curva
de transformacin o curva de posibilidades de produccin.

305

Figura N 2
Y
C

Los puntos C', D' y E' corresponden a los puntos C, D y E de la Figura


N 3.
Uniendo estos puntos obtenemos la curva de posibilidades de produccin o curva de transformacin que muestra el lugar geomtrico de las
distintas combinaciones de X y Y que esta economa puede producir utilizando plenamente todo su capital y trabajo con un nivel de tecnologa
dado.
Dado nuestro supuesto de suavidad de las curvas, obtenemos una curva de transformacin cncava respecto del origen.
Para pasar de la curva de posibilidades de produccin a la curva de
posibilidades de utilidad debemos tomar un punto especfico de la curva
de transformacin de una economa, el cual nos indicar la combinacin
particular de bienes X y Y que produce la misma.
Dada esa combinacin particular de bienes X y Y, podemos construir un
diagrama del cuadriltero de Edgeworth para esos niveles mximos de
produccin de X y Y y derivar la curva contractual de consumo.
Esto lo hacemos en la figura siguiente:

306

Figura N 3
Y
C

D
O

La curva contractual de consumo indica que, una vez sobre ella, no es


posible el intercambio ventajoso y cualquier movimiento que implique una
ganancia para un individuo implica prdida para el otro.
Supongamos que la combinacin elegida es la del punto D'.
El origen del grfico se convierte ahora en el origen para el individuo A
y el D' en le origen para el individuo B.
Segn vimos, en todos los puntos de la curva de transformacin existe
equilibrio de produccin.
Por otro lado en todos los puntos de la curva contractual de consumo
existe equilibrio de intercambio.
A partir del lugar geomtrico de intercambio de eficiencia (curva contractual de consumo) asociado con el punto individual de produccin D'
podemos encontrar las combinaciones mximas de utilidad del individuo A
y del individuo B.
Cada uno de los puntos D' en el espacio de la produccin se puede
dibujar como una lnea en el espacio de utilidad. La UA y UB es sensible a
la forma en que se distribuyen los bienes X y Y.

307

Dado nuestros supuestos, podemos de curvas suaves podemos trazar


una curva de frontera de posibilidades de utilidad envolvente usando la
relacin de eficiencia para elegir slo un punto de cada curva de contrato
de la caja asociado con uno de los puntos de produccin D'.
La pendiente de la curva de transformacin en el punto D' nos da la tasa
marginal de transformacin de Y por X.
Para estar sobre la frontera de posibilidades de utilidad solo una de las
tasas marginales de sustitucin de bienes ser igual a la TMgTyx.
Por lo tanto este requerimiento logra fijar un punto nico UA UB sobre la
frontera de posibilidades de utilidad envolvente dado el punto de produccin D`. Esto no es otra cosa que el punto cuando la economa est
simultneamente en equilibrio de produccin e intercambio:
TMgTyx = [ TMgSTyx]

= [TMgSTyx ]B

Esta combinacin puede dibujarse como D'' en la figura siguiente.


Repitiendo el proceso para cada uno de los puntos de la curva de posibilidades de produccin, obtendremos la gran frontera de posibilidades de
utilidad de las combinaciones de factores eficientes desde el punto de
vista de pareto.
Cada punto de esta curva de frontera da el mximo de utilidad para A
cualquiera sea el nivel de utilidad posible de B, y viceversa.
U

Figura N 4

308

Dada la gran frontera de posibilidades de utilidad envolvente, esta nos


muestra una curva, infinitas combinaciones eficientes desde el punto de
vista de Pareto, una para cada punto de la curva. Para definir la mejor
combinacin debemos usar la funcin de bienestar.
Una vez que tenemos la funcin de bienestar en forma de un mapa de
curvas de indiferencia en el espacio de utilidad, como en la Figura siguiente, el problema queda resuelto.
El bienestar se encuentra en un nivel mximo cuando la frontera de
posibilidades de utilidad envolvente alcanza la ms alta funcin de bienestar. Esto sucede en el punto .
Figura N 5

EL TEOREMA DEL SEGUNDO MEJOR


Cuando realizamos un movimiento desde un punto que no es un ptimo
desde el punto de vista de pareto hacia un punto que si es ptimo desde
el mismo punto de vista se obtiene un beneficio social positivo.
De all que cuando se satisfacen las condiciones necesarias para obtener un ptimo de Pareto estas son por lo general consideradas como un
objetivo hacia el cual la sociedad debera dirigirse.
309

Sin embargo es posible que algunas de las condiciones paretianas no


pudiera lograrse debido a restricciones que podras ser de tipo institucional.
La situacin ptima de bienestar no puede lograrse en este caso y por
consiguiente es necesario analizar si es posible alcanzar una posicin de
segundo mejor satisfaciendo las otras condiciones de optimalidad paretiana.
El teorema del segundo mejor dice que no es posible lograr esta situacin. Si una o ms condiciones necesarias para obtener un ptimo de
Pareto no se satisface, no es necesario ni deseable para la sociedad cumplir con las restantes condiciones.
Para analizar las caractersticas del teorema del segundo mejor utilizaremos un modelo sencillo integrado por un consumidor, una funcin de
produccin, una oferta de un factor de la produccin que es fija y n cantidad de bienes.
Las condiciones necesarias para la existencia de un ptimo de Pareto se
obtienen maximizando la funcin de utilidad del consumidor sujeto a la
funcin de produccin.
Ello se hace utilizando la siguiente funcin de Lagrange:
L = U (x1, x2, ... xn) - vF (x1, x2, ..., xn)
Haciendo las derivadas parciales iguales a cero, tendremos:
L
xi

U
=

xi

F
-v

xi

=0

para i = 1, 2, ... , n

Hacemos:
U
xi

= Ui

F
xi

= Fi

310

Nos queda:
L
xi

= U i - v Fi = 0

Luego
Fi

Ui
=

para i, j = 1, 2, ..., n
Fj

Uj

Si se satisface que las derivadas parciales sean iguales a cero, la tasa


marginal de sustitucin para cada par de bienes deben ser iguales a la
correspondiente tasa marginal de transformacin.
Si por alguna razn institucional no se logra cumplir una o ms de las
condiciones de optimalidad paretiana, por ejemplo, la primera, esta restriccin pude expresarse del siguientes modo:
U 1 - k F1 = 0
Donde k es una constante positiva distinta de v que era el valor ptimo
desde el punto de vista de Pareto.
Las condiciones para la obtencin de un segundo mejor se logran
maximizando la utilidad del consumidor sujeta a la funcin de produccin
agregada y a la restriccin institucional planteada.
Formamos nuevamente la funcin de Lagrange:
L = U (x1, x2, ... xn) - vF (x1, x2, ..., xn, y) - m (U1 - kF1)
Donde v y m son los multiplicadores de Lagrange.
Haciendo luego las derivadas parciales iguales a cero, tendremos:
L
xi

Ui - vFi - m (U1i - kF1i)

para i = 1, 2, ... , n

311

L
v

- F (x1, x2, ... xn, y) = 0

L
m

= - (U1 - kF1) = 0

La solucin para este sistema no puede ser m = 0 pues si esto sucede


a primera de las tres ltimas ecuaciones sera:
U1 - vF1 = 0
Esto constituye una contradiccin al supuesto U1 - k F1 = 0 con k distinto
de v.
Resolviendo el sistema anterior de ecuaciones se obtiene lo siguiente:
v Fi + (U1i - kF1i)

Ui
=
Uj

v Fj + (U1j - k F1j)

para i, j = 1, 2, ..., n

En general, no se dispone de ningn conocimiento a priori sobre el signo


de las derivadas parciales cruzadas, por consiguiente no se puede esperar que las condiciones paretianas sean requeridas para que se alcance
un ptimo segundo mejor.
El teorema del segundo mejor ha sido utilizado para cuestionar la
deseabilidad de las prcticas basadas en las condiciones de equilibrio
parcial que debera ser usadas para alcanzar un ptimo de Pareto para
mercados considerados en forma aislada.

LOS BIENES PBLICOS


Cuando los bienes son consumidos colectivamente se est en presencia de una clase diferente de externalidad en el consumo.

312

Cada miembro de la comunidad obtiene utilidad de la produccin total


de un bien pblico (ejemplos de bienes pblicos son "la defensa nacional",
"la administracin de justicia", etc....).
La satisfaccin que obtiene cualquier individuo no se ve afectada por la
que obtienen los dems y no es posible para ninguno de ellos apropiarse
de un bien pblico, para uso exclusivo, como ocurre con los bienes privados.
De lo anterior se sigue que las condiciones para la optimalidad paretiana
no son vlidas para los bienes pblicos, debiendo por consiguiente formularse otras alternativas.
Sin prdida de generalidad y por razones de simplificacin se supone
que hay dos consumidores, un productor, un bien privado, uno pblico y un
factor de la produccin.
Las funciones de utilidad de los consumidores son:
Ui = Ui (qi1, q2, x01 - xi)

i = 1,2

(1)

donde qi1 es el consumo del bien privado Q1 por el i-simo consumidor, q2


es la produccin del bien pblico, x01 es la tenencia inicial del factor primario (trabajo por ej.) por el consumidor i-simo y xi el monto que ofrece para
la produccin.
La funcin de produccin implcita es:
F (q1, q2, x) = 0
donde q1 = q11 + q21 es la produccin total de Q1 y x = x1 + x2 es el total del
factor primario empleado en la produccin.
Las condiciones para la existencia de un ptimo paretiano se obtienen
maximizando la utilidad del consumidor 1, suponiendo que la del 2 est a
un nivel predeterminado y que la funcin de produccin se satisface.
Se forma por lo tanto la siguiente funcin de Lagrange:

313

L = U1 (q11, q2, x01 - x1) + v1 [(q21, q2, x02 - x2) - U02] +


c2F(q1, q2, x) + v3 (x1+x2 - x) + c4 (q1 - q11 - q21)
donde: v1, v2, v3 y v4 son los multiplicadores indeterminados.
Haciendo las derivadas parciales iguales a cero:
L

U2
= v1

q21
L
q2

U1
=

L
q2

= v2

q2

F
+ v2

q2

=0

+ v4 = 0

q2

U1
=

(x - x2)
0
2

+ v3 = 0

U2
=

(x - x2)
0
2

L
x1

+ v1

q2

L
x1

U2

L
x1

q21

- v2 = 0

+ v3 = 0

F
= v2

- v3 = 0

Se supone adems que las derivadas parciales con respecto a los


multiplicadores de Lagrange se hacen tambin iguales a cero.
Las condiciones para la optimalidad paretiana para los bienes privados
establecen que las tasas marginales de sustitucin de bienes para cada
uno de los consumidores deben igualar la tasa marginal de transformacin
para cada uno de los productores.

314

En las ecuaciones anteriores sin embargo:


U1/ q2
U1/ q11

U2 / q2
=

U2 / q21

F/q2
=

F/q1

Es decir que la suma de las tasas marginales de sustitucin entre el bien


privado q1 y el bien pblico q2` debe ser igual a la tasa marginal de transformacin de productos q1 por q2 en la produccin.
Las tasas marginales de sustitucin de bienes de los consumidores
individuales no necesitan ser iguales. Por ejemplo, supongamos que los
individuos 1 y 2 tienen tasas marginales de sustitucin de tres y dos unidades del bien q1 por unidad del bien q2 respectivamente, pero que la tasa
de transformacin de productos del nico productor es de cuatro unidades
de q1 por unidad del bien q2 , en este caso la condicin anteriormente
sealada no se cumple y por lo tanto la asignacin de los bienes q1 y q2 no
es ptima en el sentido paretiano.
Si los individuos proporcionaran tres y dos unidades de q1 respectivamente, el productor podra aumentar la produccin de q2 en ms de una
unidad y por lo tanto aumentar los niveles de bienestar de ambos consumidores.
Las ecuaciones tambin implican que:
U1/ (x01 - x1)
U1/ q11

U2 / (x02 - x2)
=

U2 / q21

F/x
=

F/q1

Lo cual implica que la tasa marginal de sustitucin de bienes de x por q1


para cada consumidor debe ser igual al producto marginal de x en la
produccin de q1.
Esto significa que la ltima condicin es idntica a la considerada en el
caso de los bienes privados.
El anlisis de los bienes pblicos se puede generalizar fcilmente. Si
existe ms de un factor de la produccin las tasas marginales de sustitucin de bienes entre todos los consumidores y las tasas marginales de
315

transformacin de productos de todos los productores deben ser iguales


para cada par de factores.
Si hay ms de un bien privado las tasas marginales de sustitucin de
bienes de los consumidores deben ser iguales a la tasa marginal de transformacin de productos de los productores.
Si hay solamente dos bienes pblicos su tasa marginal agregada, que
debe expresarse como la relacin entre sus tasas marginales agregadas
para un bien privado seleccionado al azar, debe igualar la tasa marginal de
transformacin de productos.

CRTICA A LA TEORA NEOCLSICA DE LA FIRMA


Alrededor del ao 1940 comenz a ponerse en tela de juicio, por parte
de algunos economistas, la teora neoclsica de la firma, cuestionando
sus supuestos y el comportamiento marginal de la empresa.
Hall y Hitch publican (1939) en Inglaterra los resultados de un trabajo
emprico relacionado con el comportamiento de la empresa en el mundo
real.
Como punto de partida e este estudio recordemos los principales supuestos en que basa la teora neoclsica de la firma y las caractersticas
sobresalientes de las mismas:
a) El primero de estos supuestos es que el empresario es tambin el
propietario de la empresa. Es decir se supone que no existe separacin entre la propietario-empresario. Esta persona es la que toma
todas las decisiones relacionadas con la actividad de la empresa.
b) El segundo de estos supuestos es que la empresa tiene como objetivo la maximizacin de sus beneficios. El empresario acta racionalmente tratando de lograr el mximo beneficio posible como resultado del funcionamiento de la empresa en la economa.
c) El tercer supuesto est relacionado con el mximo beneficio posible
que puede obtener la empresa. Este se obtiene cuando la empresa
316

iguala el costo marginal al ingreso marginal. Para cada perodo de


tiempo se determina el punto de equilibrio por la interseccin de las
curvas de ingreso marginal y costo marginal. Esto le permite determinar el precio y la cantidad que hacen que sus ganancias sean
mximas.
d) El cuarto supuesto es que se considera una situacin de certidumbre. La empresa tiene un perfecto conocimiento de los precios y
costos presentes y futuros. Conoce con certeza las funciones de
costos y de demanda y por otro lado las curvas de costos por unidad
descienden al principio llegan a un punto mnimo y luego crecen, es
decir tienen forma de U.
e) El quinto supuesto est relacionado con la entrada y salida de empresas en la industria. La entrada se refiere a las nuevas empresas
que, atradas por los beneficios, ingresen a la industria. Este ingreso
no es posible en el corto plazo y s ocurre en el largo plazo.
f) El sector supuesto se refiere a que la empresa acta con un horizonte temporal y busca obtener el mximo beneficio en ese horizonte
temporal o sea maximizar ganancias en el largo plazo.
Consideramos que los elementos enunciados de a) a f) son los supuestos fundamentales en los cuales se asienta la teora neoclsica de la
firma.
Tratando de buscar explicacin al comportamiento de la empresa, Hall
y Hitch realizan en Oxford un trabajo emprico tomando una muestra que
incluy a poco menos de cuarenta empresas que comprendan a empresas manufactureras, empresas comerciales y a empresas constructoras
del medio.
Como sntesis de su estudio es que las empresas estudiadas no tenan
como objetivo la maximizacin del beneficio, no aplicaban el principio
marginal del costo marginal igual al ingreso marginal y que la forma predominante de organizacin empresarial era el oligopolio.
Las empresas conocen las reacciones de las otras empresas que integran la industria es decir que no se comportan como si fueran demasiado
pequeas en relacin al mercado como lo suponen la competencia perfecta y la competencia monopolstica.
317

Por otro lado las empresas, en el corto plazo, no aplican el principio


marginal del costo marginal igual al ingreso marginal para maximizar ganancias sino que se basan en el principio del costo promedio. No determinan el precio y la cantidad por la interseccin del costo marginal-ingreso
marginal sino que buscan el precio que cubra el costo variable medio, el
costo fijo medio y un pequeo margen de ganancia.
Precio de venta : CMeV + CMeF + b ;
donde b es el margen de beneficio
Los fundamentos de Hal y Hitch se basan en que las empresas no
conocen la curva de demanda ni la curva de costos y por lo tanto no
pueden conocer las curvas de ingreso marginal y costo marginal para
aplicar el principio marginalista.
Por ltimo, la teora neoclsica de la firma predice cambios en el precio
y la cantidad, en el corto plazo, como consecuencia a cambios en la demanda o en los costos, sin embargo, en el estudio realizado, los precios
fueron muy rgidos a pesar de los cambios en la demanda y en los costos.
Se introduce la curva de demanda quebrada para tomar en cuenta las
reacciones de las empresas que integraron la muestra. Esto se debe a
que los empresarios en el mundo real sostienen que si suben sus precios
los competidores no los seguirn y podran perder gran parte del mercado, mientras que si los reducen los competidores los seguirn con las
consecuencias de que sus ventas podran llegar a aumentar pero en una
magnitud muy insignificante.
El supuesto de quebradura de la curva de demanda implica que la misma es muy elstica para precios superiores al del punto de quiebra y muy
inelstica para los precios inferiores.
La quebradura de la demanda es utilizada para explicar la rigidez de los
precios pero no los niveles de los mismos.
En sntesis, los resultados del trabajo desarrollado por Hall y Hitch son
los siguientes:

318

Primero: las empresas pocas veces se plantearon la maximizacin de


ganancias como nico objetivo en el corto plazo sino que buscaron
una ganancia considerada justa y que tenan planteados tambin otros
objetivos.
Segundo: Las curvas de demanda no se conocen y por lo tanto tampoco su elasticidad-precio ni el ingreso marginal, como as tambin no
se conocen los costos marginales.
Tercero: La mayora de las empresas son oligopolistas y su comportamiento con relacin a los precios es la rigidez de los mismos an
cuando puedan existir cambios en la demanda y en los costos.
Hacia 1948, Gordon ataca tambin al marginalismo continuando con la
crtica a que estaba siendo sometido a la teora neoclsica de la firma.
En primer lugar sostiene que el mundo real es muy complejo con una
gran cantidad de variables que influyen en la demanda y en los costos y
que estos varan continuamente de manera tal que el principio marginal,
costos marginal-ingreso marginal, no puede ser aplicados para los cambios simultneo que ocurren en la economa.
En segundo lugar, las condiciones de incertidumbre del mundo real hacen
que las condiciones futuras de demanda y costos no puedan ser determinadas.
En tercer lugar, los empresarios tienen otros objetivos adems de aquel
de maximizacin de ganancias. Los estudios empricos realizados demuestran que las empresas tienen una multitud de objetivos. Los administradores de las empresas suelen concentrarse en una gran cantidad de
problemas locales que pueden surgir en algunas secciones de la empresa.
Al igual que Hall y Hitch sostiene que las empresas utilizan el criterio del
costo promedio para determinar los precios.
La demanda es desconocida en el largo plazo debido a los grandes
cambios en las condiciones econmicas. El marginalismo supone que las
curvas de costos y de demanda deben ser conocidas.

319

LA DEFENSA DEL MARGINALISMO


La defensa de la teora neoclsica de la firma ha sido realizada por
cuatro corrientes de pensamiento econmico principales, cada una de las
cuales hizo la defensa desde pticas diferentes con la misma fuerza que
las del ataque:
La primera corriente de pensamiento, analiza el problema desde el punto de vista metodolgico basndose en el hecho de que una teora no se
acepta o rechaza por el realismo de sus supuestos sino por su capacidad
para predecir y explicar determinados hechos.
Friedman sostiene que la teora marginalista ha generado predicciones
razonablemente buenas y sobre esta base debe ser considerada como
una teora econmica satisfactoria.
La segunda corriente de pensamiento se basa en estudios empricos
realizados sobre una muestra que incluye un nmero determinado de
empresas y cuya conclusin es que las mismas utilizan el principio
marginalista en la toma de decisiones.
Este estudio, que fuera dirigido por Earley, sin duda alguna se ubica del
lado opuesto al realizado por Hall y Hitch.
La tercera corriente, se basa en que nicamente las empresas que
maximizan ganancias son las ms aptas para permanecer en el mercado.
Las razones son que aquellas que obtengan ganancias podrn acumular
activos y lograr un crecimiento ms rpido que las que as no lo hagan.
Este hecho producir la eliminacin natural de las empresas que no
maximicen ganancias.
Por ltimo, la cuarta corriente de pensamiento econmico en defensa
del marginalismo ha sido encabezada por Machlup, quien sostuvo que las
evidencias empricas presentadas en contra del marginalismo tienen ciertas falencias, por ejemplo la falta de comunicacin entre investigadores y
empresarios en lo que se refiere a la terminologa utilizada. El investigador
econmico utiliza los conceptos de costo marginal, ingreso marginal, por
lo general desconocidos para el empresario, quien utiliza los conceptos
precio y costo promedio.
320

Para Machlup ambos conducen a una nica y misma solucin. Esta


solucin es nica para el precio y cantidad del producto que hacen que sea
mxima la ganancia.
Los cuestionarios utilizados en la muestra fueron inadecuados para los
conocimientos de los empresarios y por tal razn presentan informacin
inadecuada.
Con respecto a los postulados bsicos de la teora neoclsica, sostiene
que los mismos son completamente posibles.
El concepto de elasticidad de la demanda es muy posible que no se
conozca por parte del empresario pero seguramente estuvo presente en
la determinacin del precio.
Por ltimo, con relacin al objetivo de la empresa, este es el de
maximizacin de ganancia en el largo plazo.

321

GUIA DE EJERCICIOS
UNIDAD X
EJERCICIO N 1
En la figura siguiente, supongamos que A1, A2, A3 y B1, B2, B3 que son
las respectivas curvas de indiferencia de los individuos A y B, indican los
siguientes niveles de utilidad:
A1 = 100
A2 = 150
A3 = 200
B1 = 50
B2 = 80
B3 = 90
Y
80

60

40

B
20

0
0
A

20

40

60

80

a) Obtener la curva de Utilidad-Posibilidad o curva de posibilidades de


utilidad.
b) Qu representan estos puntos?
c) En qu punto de la curva esta economa se encuentra en un ptimo de Pareto para produccin e intercambio?

322

EJERCICIO N 2
De la figura y datos siguientes, obtener la gran frontera de posibilidades
de utilidad e indicar que significan estos puntos.
=
=
=
=
=
=

A1
A2
A3
B1
B2
B3

100
150
200
50
80
90

Y
80

60

40

20

0
0

40

20

60

80

EJERCICIO N 3
La economa del problema anterior dispone de las siguientes funciones
de bienestar social:
FUNCIONES DE BIENESTAR
W2

W1

W3

UA

UB

UA

UB

UA

UB

50
100
200

90
40
20

125
150
250

90
80
60

150
200
300

100
80
70

323

a) Dibujar estas funciones de bienestar social.


b) Qu indican cada una de ellas?

EJERCICIO N 4
Para la economa de los ejercicios anteriores encontrar lo siguiente:
a) El punto de maximizacin del bienestar social.
b) Cunto produce de los bienes la economa?
c) Cmo se distribuye entre los individuos la produccin?

324

GUIA DE EJERCICIOS RESUELTOS


UNIDAD X
EJERCICIO N 1
a)

90
80
60
40

50

100

150

200

250

La escala de cada uno de los ejes se refiere a la utilidad que cada


uno de los individuos obtiene del consumo de los bienes. Los nmeros a lo largo de los ejes son independientes en el sentido que 150 de
utilidad para A no necesariamente es mayor que 80 de utilidad para
B.
b) La curva de posibilidades de utilidad es el lugar geomtrico del mximo nivel de utilidad que puede alcanzar uno de los individuos para
cualquier nivel de satisfaccin del otro.
c) De todos los puntos de ptimo de Pareto a lo largo de la curva de
posibilidades de utilidad, solo uno corresponde al ptimo de produccin y es donde se verifican las condiciones para la eficiencia en la
produccin e intercambio.

325

EJERCICIO N 2

90
80
60
40
20

La lnea RS es la curva de posibilidades de utilidad de la figura del


ejercicio anterior, T es el punto de Pareto en la produccin (70 unidades de
Y y 50 unidades de X) e intercambio.
Si tomramos otro punto de la curva de transformacin, por ejemplo 60
unidades de x y 50 unidades de Y, podramos construir otra caja de
Edgeworth distinta y obtener una curva contractual de consumo distinta
de la anterior.
De esta nueva curva contractual podemos obtener una nueva curva de
posibilidades de utilidad y por lo tanto otro punto ptimo de Pareto para
produccin e intercambio, por ejemplo el punto U.
Repitiendo este proceso un nmero grande de veces y uniendo todos
los puntos como T y U de ptimos de Pareto de produccin e intercambio
obtenemos la gran frontera de posibilidades de utilidad o gran curva de
utilidad-posibilidad.
Esta curva es el lugar geomtrico de puntos ptimos de Pareto para la
produccin e intercambios.

326

EJERCICIO N 3
a)
90
80
60
40
20

b) Estas curvas indican las diversas combinaciones de UA y UB que le


dan a la sociedad el mismo nivel de utilidad o satisfaccin. Son curvas de indiferencia social.

EJERCICIO N 4

90
80

60
40
20

327

a) El punto de maximizacin del bienestar social es el punto T de la


Figura.
b) La economa produce 70 unidades del bien Y y 50 unidades del bien
X.
c) La distribucin entre los individuos es la siguientes:
El individuo A consume 35 unidades de X y 30 unidades de Y.
El individuo B consume 15 unidades de X y 40 unidades de Y.

328

FICHA DE EVALUACIN
MDULO MICROECONOMA
Sr. alumno/a:
El Instituto de Educacin Abierta y a Distancia, en su constante preocupacin por mejorar la calidad de
su nivel acadmico y sistema administrativo, solicita su importante colaboracin para responder a esta
ficha de evaluacin. Una vez realizada entrguela a su Tutora en el menor tiempo posible.
1) Marque con una cruz
MDULO

En gran medida

Medianamente

Escasamente

1. Los contenidos de los mdulos fueron verdadera gua de aprendizaje (punto 5 del
mdulo).
2. Los contenidos proporcionados me ayudaron a resolver las actividades.
3. Los textos (anexos) seleccionados me permitieron conocer ms sobre cada tema.
4. La metodologa de Estudio (punto 4 del
mdulo) me orient en el aprendizaje.
5. Las indicaciones para realizar actividades
me resultaron claras.
6. Las actividades propuestas fueron accesibles.
7. Las actividades me permitieron una reflexin atenta sobre el contenido
8. El lenguaje empleado en cada mdulo fue
accesible.

CONSULTAS A TUTORAS

SI

NO

1. Fueron importantes y ayudaron resolver mis dudas y actividades.

2) PARA QUE LA PRXIMA SALGA MEJOR...


(Agregue sugerencias sobre la lnea de puntos)
1.- Para mejorar este mdulo se podra ..........................................................................................
.............................................................................................................................................
.............................................................................................................................................
.............................................................................................................................................
3) EVALUACIN SINTTICA DEL MDULO
..................................................................................................................................................
..................................................................................................................................................
..................................................................................................................................................
Evaluacin: MB - B - R - I 4) Otras sugerencias.......................................................................................................................
..................................................................................................................................................

329

Texto y Diagramacin:
Mario Daniel Tolaba
Norma Ramirez

Este mdulo fue realizado en el Departamento de Diagramacin,


Composicin y Diseo Grfico del Instituto de Educacin Abierta y a
Distancia de la Universidad Catlica de Salta.
MDULO NICO de MICROECONOMA - Profesor: Lic. CARLOS LUIS ROJAS
3er. ao - Carrera: Administracin de Empresas - 2do. ao - Carrera: Contador - nr/03/2005

330