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TEMA 52. LA CREACIN DEL TEATRO NACIONAL: LOPE DE VEGA.

1. EL TEATRO EN EL SIGLO XVII.


En el ltimo tercio del siglo XVI se fragu un singular fenmeno artstico y sociolgico: el teatro comercial. Por
primera vez en la historia, el teatro no depende del mecenazgo de los poderosos o de las instituciones. Son los
espectadores comunes los que lo sostienen con el pago de sus entradas.
1.1. LOS CORRALES DE COMEDIAS.
Las representaciones se daban en locales estables, a los que en Espaa y en la Amrica espaola se llamaba
corral de comedias o casa de comedias. Unas veces estos teatros se construan aprovechando un patio o corral
preexistente. Bastaba adosar un tablado a una de las caras del rectngulo para disponer, con poco costo, de un
espacio apropiado. Las galeras, que rodeaban el patio, casi siempre dispuestas en dos pisos, servan para
acomodar al pblico segn sus circunstancias y jerarquas: a las mujeres se les reservaba la balconada que
estaba en el primer piso frente al tablado, a la que llamaban cazuela; los doctos se instalaban en la galera
superior (desvn o tertulia); los laterales estaban divididos en aposentos para las familias nobles; el pblico
masculino de clase media se sentaba en los bancos y gradas que se disponan alrededor del patio y cerca del
escenario; los espectadores ms bulliciosos y temibles eran los mosqueteros, que vean la representacin de pie
en el patio.
Otros locales se construyeron de nueva planta. Algunos de ellos adoptaron la forma de herradura, pero en lo
dems no presentaban diferencias notables con el corral.
Hoy conservamos en perfecto estado y en pleno uso uno de estos corrales: el de Almagro, pero tenemos
noticias e informes de otros muchos en Madrid (el del Prncipe y el de la Cruz), Granada (el Corral del Carbn),
Valencia (el de la Olivera)...
Estos teatros contaban con un escenario muy reducido. No disponan de decorados pintados ni de aparatos o
tramoyas, salvo escotillones o un primitivo elevador (la canal), que serva para fingir los xtasis y las subidas o
descensos desde el cielo. La mayor parte de las comedias confiaban la creacin del espacio dramtico al
decorado verbal (los parlamentos de los personajes describan poticamente el lugar de la accin) y a la
imaginacin de los oyentes.
Los corrales disponan de un toldo que cumpla una triple funcin: proteger a los espectadores del sol, difuminar
la luz y mejorar las condiciones acsticas del local.
1.2. LOS ESPECTCULOS EN LOS CORRALES.
Las representaciones se daban en torno a las tres de la tarde y tenan lugar preferentemente en otoo y
primavera. Tras el Carnaval se cerraban los teatros y se volvan a abrir el Sbado de Gloria.
Cada funcin se compona de numerosas partes. La estructura ms comn era la siguiente:
- Loa (breve monlogo para saludar y captar la benevolencia del auditorio).
- I acto o jornada de la comedia.
- Entrems (breve pieza cmica).
- II jornada de la comedia.
- Sainete (nueva pieza cmica breve).
- III jornada de la comedia.
- Baile y fin de fiesta.
Estos elementos dramticos heterogneos, aderezados con msica, canciones y danzas, satisfacan durante dos
horas y media aproximadamente a sabios y analfabetos, mujeres y varones, pobres y ricos.
1.3. LA COMEDIA ESPAOLA.
El alma potica del espectculo era la comedia, un gnero literario que se conform a finales del siglo XVI
gracias a la intuicin y el trabajo de distintos poetas que trabajaron simultneamente en las tres grandes

ciudades de la poca: Madrid, Valencia y Sevilla. Entre ellos tuvo un papel destacadsimo Lope de Vega. Este
dramaturgo defini y caracteriz a la comedia nueva o espaola (se le llam as para distinguirla de la clsica y
la italiana de su tiempo) en el Arte nuevo de hacer comedias (1609). Los rasgos esenciales son los siguientes:
- Se mezcla lo trgico y lo cmico.
- El tiempo y el espacio no estn sujetos a las unidades clsicas (la accin se traslada de un lugar a
otro y se desarrolla en el tiempo que haga falta, a veces varios aos, en lugar de las 24 horas que
ponan como lmite los comentaristas de Aristteles).
- Cada pieza tiene 3 actos en verso que se corresponden, grosso modo, con el planteamiento, el nudo
y el desenlace.
- Es esencial mantener la tensin dramtica y el inters del pblico. Los temas y asuntos, sumamente
variados, han de contribuir a este fin.
- La trama argumental acostumbra a estar presidida por una fbula de amores, es decir, las relaciones
entre un galn y una dama, que consiguen sus propsitos ayudados por un agudo criado del galn (el
gracioso).
La comedia se escribe enteramente en verso (excepto las acotaciones) y se emplea un sistema polimtrico que
fija las estrofas ms adecuadas para cada situacin: las redondillas para el dilogo, las dcimas para las quejas
y monlogos, las quintillas para las escenas de amor, los romances y las octavas reales para las relaciones o
fragmentos narrativos, los tercetos para las cosas graves...
La comedia espaola es un producto de consumo, concebido para satisfacer las apetencias de diversin del
pblico y las necesidades de las compaas teatrales. Fue un espectculo para las masas parecido al cine de los
aos 40 y 50. Fabricada en serie, recurra con frecuencia a tramas argumentales, temas y motivos ms o
menos repetidos. La creacin deba ser rpida, dado que el pblico exiga sin descanso nuevas obras y que una
comedia en Madrid no duraba en cartel ms de 5 6 das seguidos.
Cuando se alude a la comedia como teatro popular, hay que entenderlo como un teatro destinado a la masa, no
hecho por ni para su inters. El dramaturgo no usa la comedia para representar la realidad, sino que la idealiza
o elimina o enmascara los aspectos ms dolorosos de sta. Tampoco se sirve de ella para defender los intereses
del pueblo. El dramaturgo us su obra para la divulgacin de una verdad que interesaba a las clases altas. Es
decir, colabora al mantenimiento de una situacin establecida por la reaccin seorial.
Las funciones principales de la comedia son:
Evasin: La comedia ofreca la oportunidad de olvidar las preocupaciones cotidianas, proporcionaba
un alivio o compensacin de muchas privaciones.
Exaltacin de los valores nacionales:
- En lo religioso se exalta una religiosidad sumamente tradicional y estrechamente unida a los ideales
polticos imperantes. A veces, est en contradiccin con una moral cristiana autntica (ej.: venganzas
por honor).
- En lo poltico, los ideales monrquicos se manifiestan en el carcter intangible del rey, como
encarnacin de la patria, y en la propaganda de la grandeza de sta (a pesar de las continuas derrotas
de nuestros ejrcitos).
- En lo social, se respetan las jerarquas y privilegios propios de la rgida sociedad estamental. La
nobleza es el sector social portador y fuente de las mximas virtudes. Por ejemplo, en Fuenteovejuna,
los nobles son indignos de su condicin. As la estructura social est a salvo. Los conceptos del honor
y de la limpieza de sangre responde tambin a estos ideales nobiliarios. En relacin a este punto, es
necesario hablar del problema del labrador digno y con honra. Antes se crea que se trataba de un
proceso de democratizacin. No es cierto. El campesino que reivindica su derecho a la honra es
siempre rico y de limpia sangre. Por ello es ensalzado y se le reconoce una natural nobleza de alma.
Y por qu esta dignificacin? Pues porque el campo era la base de la maltrecha economa de la
poca; interesaba, por tanto, ensalzar al campesino poderoso e incorporarlo a los sectores
privilegiados. Y esto no afecta a campesino pobre, que sigue apareciendo tosco y bobo. Se revela, una
vez ms, el enfoque nobiliario de la comedia.
1.4. LAS FIESTAS DEL CORPUS Y EL TEATRO RELIGIOSO.
En todo el orbe hispnico se celebraban con especial brillantez el da del Corpus y su octava. En estos festejos,
la exaltacin religiosa (la celebracin del misterio de la eucarista) se funde con la procesin cvica, con las

danzas de gigantes y cabezudos, con la presencia de la tarasca (serpiente, monstruosa y bufa, hecha de
madera y tela, que se pasea por las calles, a veces echando fuego por las fauces) y con la representacin de
una pieza de teatro grave (el auto sacramental) y otras de carcter burlesco o disparatado (el entrems y la
mojiganga).
La representacin tena lugar en un tablado, en algunos casos de grandes dimensiones, al que se aadan unos
escenarios mviles de varios pisos (los carros) en los que se disponan las tramoyas y los efectos
escenogrficos.
Este espectculo se ofreca gratuitamente por las calles y plazas publicas. A l asistan los estamentos oficiales,
que lo vean desde unos tablados preparados con asientos, y el pueblo llano. En algunos casos, los autos,
despus de representarse en la plaza, pasaban a los corrales de comedias, donde s haba que pagar entrada
para verlos.
Los ayuntamientos subvencionaban generosamente a los dramaturgos y a las compaas que representaban.
Era habitual que los actores renovaran sus vestuarios gracias a estos contratos.
1.5. EL TEATRO PALACIEGO.
Con frecuencia se representaban en los palacios las mismas comedias que se daban en los corrales. Adems, en
las grandes celebraciones (el carnaval, la noche de san Juan, la de san Pedro, la Navidad, los cumpleaos y
onomsticas) organizaban espectculos de gran suntuosidad y aparato, muchas veces nocturnos. Para esos
fines se utilizaban los jardines, estanques, ermitas o lujosos salones, convenientemente iluminados con cientos
de candilejas, a veces miles. En 1640 se inaugur en el palacio del Buen Retiro de Madrid un coliseo con los
recursos tcnicos necesarios para posibilitar este tipo de funciones.
Esta nueva concepcin teatral naci en Italia y se expandi rpidamente por toda Europa. En ella, la
escenografa engaa a los ojos por medio de la perspectiva, la luz de las candilejas crea juegos ilusorios. El
mgico poder de la msica se ala con el texto potico para configurar un nuevo gnero: la pera. En Espaa,
en manos de Caldern y de los escengrafos italianos Cosme Lotti y Baccio del Bianco, alcanzar momentos de
esplendor en las representaciones del Buen Retiro y de los reales sitios prximos a Madrid, entre ellos La
Zarzuela, de donde tomar el nombre de la variante, cantada y recitada, que llegar a constituir una de las
formas caractersticas de nuestra tradicin.
2. LOPE DE VEGA.
2.1. PERFIL HUMANO Y LITERARIO.
Nace en Madrid el 25 de noviembre de 1562, en el seno de una familia de artesanos. Estudia con los jesuitas y
pasa despus a la universidad de Alcal de Henares, pero no llega a obtener ningn ttulo universitario.
Muy pronto alcanza la fama como poeta, empieza relacionarse con artistas y cmicos, e inicia su agitada vida
sentimental. En 1584 conoce a la actriz Elena Osorio (Filis en los versos), con la que mantiene unos
apasionados amores que acaban en una ruptura escandalosa. Lope, despechado, escribe y propaga unos
poemas insultantes. Es condenado a dos aos de destierro de reino de Castilla y ocho de la corte madrilea.
Antes de partir para el exilio, rapta (con el consentimiento de la interesada) a la que haba de ser su primera
mujer: Isabel de Urbina (Belisa). Antes de casarse se enrola en la Armada Invencible y, tras la derrota, fija su
residencia en Valencia. All conoce a un importante grupo de poetas y perfecciona su sistema dramtico.
En 1590 regresa a Castilla y se instala en Toledo y Alba de Tormes. De vuelta a Madrid, viudo de Isabel de
Urbina, Lope vive del teatro hasta que en 1597-1598 se prohiben las representaciones. Se casa con Juana de
Guardo, hija de un rico comerciante. Por esos mismos aos, sin que podamos precisar el momento exacto,
conoce al segundo gran amor de su vida: una actriz llamada Micaela de Lujn (Lucinda). Empieza a publicar sus
obras de modo constante. Sin su autorizacin se edita la Primera parte de sus comedias. En lo sucesivo, aunque
con altibajos, procurar controlar las ediciones de su teatro. Lope es el primer profesional de nuestra literatura.
Tras separarse de Lucinda (hacia 1608) y morir Juana (en 1613), con 50 aos, Lope cree llegado el momento
de ordenarse sacerdote. Escribe, adems, unos apasionados versos de amor divino: Rimas sacras.
Este fervor religioso no impide que solo dos aos despus de recibir las rdenes sagradas, le sobrevenga el que
habr de ser su ltimo gran amor: Marta de Nevares (Amarilis), mucho ms joven que l. Es el momento en
que arrecian los ataques y polmicas literarias.
Al llegar a la vejez aspira en vano a un puesto oficial, que nunca consigue. Padece, adems de los achaques de
la edad, diversas desgracias familiares: la ceguera, locura y muerte de Marta Nevares, la muerte de su hijo
Lope Flix y la fuga de su hija Antonia Clara. Todas estas circunstancias debieron de precipitar su muerte.
Expir en Madrid el 27 de agosto de 1635.

Conviene subrayar que la suya fue una existencia consagrada al arte. No dej de escribir en ningn momento,
cultiv todos los gneros, estuvo siempre atento a las novedades artsticas y trat de ser el primero en
cualquiera de las manifestaciones de la literatura de su tiempo.
Con esta actividad incesante procur el prestigio social que sus humildes orgenes le negaban. Goz de un
inmenso xito entre todos los grupos sociales y cont con admiradores incondicionales entre los nobles; pero no
alcanz el reconocimiento oficial.
Se le llam con razn Fnix de los ingenios y Monstruo de la naturaleza por su extraordinaria capacidad de
trabajo y por su genial sensibilidad potica. Ha sido uno de los autores ms prolficos de la literatura universal.
Exageradamente, se ha dicho que compuso 1800 comedias. Conservamos unas cuatrocientas
(aproximadamente un milln doscientos mil versos), a lo que hay que aadir unos 50 volmenes de obra no
dramtica (lrica, pica, novelas, ensayos, historia...). Naturalmente, este nmero no tendra ninguna
importancia si muchas de ellas no fueran, como lo son, obras maestras de la literatura universal.
2.2. EL POETA DRAMTICO.
Lope crea, casi de la nada, la comedia espaola, cuyos rasgos esenciales ya enumeramos. Dentro de la
convencin por l forjada, sus obras destacan por su acento potico. Muchos de sus dramas tienen como origen
una cancioncilla tradicional. En la mayor parte de ellos se insertan villancicos, romances, sonetos... que
presentan un valor dramtico como sntesis de la accin, un valor escnico como elemento que permite dar
variedad al espectculo y conseguir la complicidad del auditorio, y un valor autnomo como poesa lrica.
El teatro de Lope se complace en sacar a la escena mltiples manifestaciones de la vida cotidiana (labores del
campo, fiestas, ritos, trajes, aperos...) a las que confiere un carcter a la vez realista y simblico.
Desde el punto de vista tcnico, las 400 comedias conservadas escritas a lo largo de unos 50 aos, siguen una
notable evolucin. La crtica viene distinguiendo tres etapas:
ETAPA DE FORMACIN (1585-1604, APROXIMADAMENTE). Pesan mucho sobre la concepcin de las
obras cmicas los modelos celestinescos y los clsicos latinos. Su humor est muy prximo a la sal
gorda: equvocos sexuales, alusiones escatolgicas, reflejo del mundo prostibulario. No puede
extraar que las piezas ms celebradas sean las que Menndez Pelayo llam comedias de malas
costumbres: El arrogante espaol y caballero del milagro, El rufin Castrucho, El anzuelo de Fenisa...
La accin, situada en la Italia renacentista, desarrolla un ingenioso enredo que se ala a la caricatura
para darnos unos espectculos regocijantes que presentan una visin desenfadada y libre del
comportamiento humano.
El mismo tono, pero lejos del mundo prostibulario, lo volvemos a hallar en un par de comedias de
ambiente espaol: Los locos de Valencia y La viuda valenciana.
SEGUNDA ETAPA (1604-1618, APROXIMADAMENTE). En estos aos escribe algunas de sus
piezas ms clebres. Hoy nos interesan numerosas tragicomedias inspiradas en leyendas espaolas:
Las almenas de Toro, Las paces de los reyes..., y en especial un grupo de comedias villanescas o de
comendadores en que se presenta un conflicto poltico engendrado por el ejrcito del poder injusto.
Peribez y el comendador de Ocaa es un hermoso drama rural, de carcter simblico. El argumento
es sencillo: el comendador se enamora de Casilda, la mujer de Peribez; intenta seducirla
recurriendo a los regalos y a la violencia, y muere en manos del protagonista, al que el rey perdona
por haber sabido defender su honor. Sobre este caamazo Lope crea un rico universo potico en el
que se oponen el campo y la ciudad, lo natural y espontneo frente a la cultura libresca. A travs de
los versos se revela en encanto de las cosas sencillas, la evocacin de una vida ms autntica.
Peribez tiene aire de comedia musical en la que el amor triunfa sobre la pasin caprichosa del
poderoso que quiere atropellar los derechos de los campesinos. Las canciones corales, los monlogos
lricos van esbozando esta exaltacin de la libertad amorosa.
El mismo conflicto, pero con otro tono, aparece en Fuenteovejuna. Aqu el comendador es ms
violento, incluso sdico, y la venganza no es individual sino colectiva. Esa dimensin poltica ha
convertido a este drama, de menor calidad potica que Peribez, en una de las obras ms
representativas de nuestro teatro clsico.
En esta segunda etapa Lope alcanza la madurez cmica. Al sabio manejo del enredo se une la aguda
penetracin en la psicologa de los personajes. Desde la convencin escnica, se presentan las
reacciones, a veces contradictorias, de los protagonistas y, sobre todo, de las protagonistas. La
discreta enamorada recrea el carcter desenvuelto, sincero y apasionado de Fenisa, que con su
ingenio logra convertir a su pretendiente, un viejo capitn, en mensajero de las declaraciones de amor
que dirige a su hijo. La dama boba es un canto al poder educativo del amor. Finea, simple y
atolondrada, despierta a la razn y a la sensibilidad cuando se enamora. La bobera se cambia por la
agudeza con que engaa a todos y logra sus propsitos. El perro del hortelano desarrolla la ntima
lucha de Diana, condesa de Belflor, entre el orgullo nobiliario y el amor a su secretario. Diana analiza
sus celos, que la llevan a estorbar los amores de su amado con una de sus criadas, y su resistencia a
dar su mano a un hombre que no pertenece a su grupo social. El espectador asiste divertido a este

conflicto irresoluble en el que se debate la sensual, caprichosa, a ratos desptica y siempre atractiva y
deliciosa protagonista.
TERCERA ETAPA (1618-1635, APROXIMADAMENTE). Lope deriva hacia una comicidad ms
mecnica: equvocos, enredos complejos, entradas y salidas de personajes, confusin de
identidades... Se perfecciona la estructura dramtica y se pierde, en cierta medida, el inters por la
psicologa. Amar sin saber a quin ejemplifica la nueva concepcin. Don Juan, preso por una muerte
que no ha cometido, recibe en la crcel los regalos y atenciones de una dama misteriosa (es hermana
del caballero homicida, que trata de aliviar las penas del inocente). Surge el amor entre ambos,
aunque el galn no llega a saber de quin se ha enamorado hasta las escenas finales. El alma de la
pieza son los enredos y equvocos que nacen de esa falta de informacin.
Mecanismos similares se observan en otras comedias de esta poca: La noche de san Juan, Las
bizarras de Belisa...
El universo trgico de Lope consigue en estos aos su mejor expresin. Quiz ligadas a sus relaciones
con Marta de Nevares (amor socialmente inaceptable, no lo olvidemos), escribe dos grandes
tragedias: El caballero de Olmedo y El castigo sin venganza, en las que el amor desemboca en la
muerte.
El caballero de Olmedo se abre como una comedia celestinesca de amores juveniles, que se va
entenebreciendo en el transcurso de la accin. La exaltacin primaveral contrasta con el
presentimiento de la muerte. Las fiestas de la cruz de mayo y la corrida de toros en que participa el
protagonista son los smbolos de esa vitalidad excesiva que se complace en asomarse al brocal de la
muerte. El amor, presente desde los primeros versos como creador y sustentador de la vida, se
contrapone el carcter destructivo del desamor y los celos, que truncan la existencia del caballero en
una conmovedora escena nocturna en que es asesinado por su rival.
El castigo sin venganza es, posiblemente, la ms hermosa tragedia de nuestra lengua. Lope la escribi
para reivindicar en los ltimos aos de su vida su prestigio como maestro del drama. El desarrollo
argumental, inspirado en una novelita de Bandello, es sencillo y escueto: un caso de incesto,
violentamente resuelto con la muerte de los amantes. Pero el poeta ha sabido dar hondura a los
personajes, trazar de forma sutil y profunda su evolucin psicolgica, mostrar los matices del amor
apenas intuido, los esfuerzos para reprimir y no llegar a confesarse unos sentimientos que no caben
en la realidad social; la preocupacin paterna por el ensimismamiento y la depresin del hijo
bienamado... Todo esto se trata con una perfeccin inigualable. Los personajes avanzan (y el
espectador lo intuye en cada verso) por un callejn trgico, cuya nica salida es el dolor y la muerte.

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