Está en la página 1de 5

TEMA 50. EL QUIJOTE.

1.

MIGUEL DE CERVANTES.

Nace en Alcal de Henares (Madrid), probablemente el 29 de septiembre de 1547. Es hijo de un cirujano que,
por motivos profesionales, tiene que ir de una ciudad a otra: Valladolid, vuelta a Alcal, Crdoba, Sevilla y
Madrid. Se sabe poco de la infancia y adolescencia de nuestro autor. Ni siquiera tenemos la absoluta certeza de
que acompaara a su padre en esos traslados.
Con el viaje a Italia de finales del 1569 se inician las peripecias de una vida difcil y ajetreada, llena de
adversidades. En Roma entra al servicio del cardenal Acquaviva. Sigue luego la carrera de las armas. En 1571
toma parte en la batalla de Lepanto, donde pelea valerosamente y recibe una herida que le deja intil el brazo
izquierdo. Siempre recordar con orgullo este episodio. Tras restablecerse, se incorpora de nuevo al servicio.
Cuando en 1575 regresa a Espaa, su nave es apresada por los corsarios berberiscos, que lo llevan a Argel,
donde sufre cautiverio durante 5 aos.
Tras muchas penalidades, es rescatado por un fraile trinitario. Ya en Espaa, se casa con la joven
Catalina de Salazar y Palacios. En 1587 se marcha a Sevilla para encargarse del suministro de la Armada
Invencible. Ciertas irregularidades administrativas dan con l en la crcel de esta ciudad. Cuando en 1604 se
traslada a Valladolid, donde est la corte, ya tiene terminada la primera parte del Quijote. Su publicacin en
1605 es una autntica revelacin: a sus 57 aos cumplidos, al autor se le consideraba un fracasado. En 1606
vuelve a Madrid con la corte. En sus ltimos aos se concentra su mayor actividad literaria. Muere el 23 de abril
de 1616.
Se ha supuesto que Cervantes era de origen converso, pero no disponemos de pruebas documentales.
Aunque probablemente no lleg a cursar estudios universitarios, era un hombre muy culto, con extraordinaria
aficin a la lectura. En su juventud fue discpulo en Madrid del humanista Juan Lpez de Hoyos, que imprimi
en l la huella del erasmismo. Destacan, por encima de todo, su talante paciente y bienhumorado, lleno de
comprensin y tolerancia con la criatura humana, su escepticismo y el humor y la irona que presiden su visin
del mundo, rasgos todos ellos que se traslucen claramente en sus obras.
2.

EL QUIJOTE.
2.1.

Circunstancias de la publicacin:

La obra se public en dos partes. Al aparecer la primera en 1605, hubo un considerable revuelo en el mundo
literario. Con algunas voces discordantes, como la de Lope de Vega, la opinin general proclam que se trataba
de una obra de excepcin. El xito fue inmediato. En vida del autor se realizaron 16 ediciones y se tradujo al
ingls y al francs.
La segunda parte (1615) tuvo que ser concluida precipitadamente porque un tal Alonso Fernndez de
Avellaneda, cuya identidad se ignora, haba publicado en 1614 en Tarragona una continuacin de las aventuras
de don Quijote. Todo parece indicar que se trata de un seudnimo. Debe de ocultarse tras l un rival del autor,
ya que en el prlogo lo insulta y denigra. Se piensa que quiz perteneca al crculo de Lope. Cervantes se vio
obligado a modificar el plan de su obra para no coincidir con su imitador.
2.2.

Estructura narrativa:

El argumento del Quijote se organiza en torno a tres salidas de los personajes: dos en la primera parte
y una en la segunda. Cada una de ellas tiene un movimiento circular: partida, aventuras y vuelta a casa. Es una
novela itinerante, en la que los protagonistas se van perfilando a travs de las peripecias que les sobrevienen
en su recorrido por tierras de la Mancha, Aragn y Catalua.

Parece que Cervantes tuvo ciertas dudas sobre la organizacin y estructura de su obra. Los primeros
captulos (hasta la aventura del vizcano, cap. VIII) pueden hacernos pensar en una novela corta: no hay
digresiones, los episodios se suceden con rapidez. Sin embargo, el autor se percat pronto de que el tema que
haba concebido mereca un desarrollo ms amplio. Al cambiar de plan, abandon la economa con que hasta
ese momento haba llevado el relato. Combin las aventuras de don Quijote y Sancho con excursos narrativos
(historia de Marcela, de Cardenio y Dorotea, del cautivo, novela del curioso impertinente...) y discursos (sobre
la edad de oro, de las armas y las letras...).
Aunque cada una de estas digresiones es una pequea obra maestra, los lectores se apasionaron por las
andanzas de los protagonistas y sintieron los episodios marginales como un estorbo. Las crticas debieron de
ser cierto relieve porque el autor se vio obligado a disculparse en la segunda parte y se centr exclusivamente
en las figuras de los protagonistas.
Podemos decir, a tenor de lo dicho, que el Quijote de 1605 es una historia de historias. Se van
intercalando en esta obra historias que nada tiene que ver con el hilo principal. El Quijote de la primera parte
es, por tanto, manierista. Cada texto intercalado es una modalidad distinta de texto intercalado y un modo
distinto de intercalar historias. As, hallamos un amplio muestrario de los gneros novelsticos contemporneos
(recurdese que hay tambin abundantes poemas dentro de la novela). Ejemplo de novela pastoril es la historia
de Grisstomo. Para la historia del cautivo Cervantes est tomando como modelo la novela morisca y
concretamente el Abencerraje, y est creando un subgnero, la novela corta de temas de cautivos. La novela
de El curioso impertinente, con su ambiente italiano, los nombres de sus personajes y su conflicto psicolgico
nos lleva a un tipo de relato muy diverso de aquel en el cual est intercalado. Recordemos tambin el discurso
de la Edad de Oro y el de las Armas y las Letras, excelentes muestras de estilo oratorio.
Hemos visto hasta ahora las distintas modalidades de texto intercalado. Veamos ahora algunas formas
posibles de interpolar empleadas por Cervantes:
-

Relato secundario (Grisstomo): el narrador es un personaje que cuenta una historia que no le
afecta a l, sino a otros personajes invocados, mencionados y que incluso estn muertos. Es una
historia ajena al texto del Quijote, que no influye para nada en la historia principal.

Relato subordinado-afluyente (El curioso impertinente). Es un personaje afectado por la trama


principal y es un relato que est ntimamente ligado a algo que ocurre en la historia principal. Hay
una subordinacin a la trama principal. En este captulo hallamos como cosa curiosa conversaciones
de crtica literaria.

Relato curricular (El cautivo): El grado de subordinacin es mayor porque lo que cuenta el
personaje es su propia vida.

En la segunda parte hay una casi total ausencia de relatos interpolados. El nico existente es Las bodas de
Camacho. Es un relato de tipo secundario. Pero en la segunda parte abunda otro tipo de interpolacin: la
epistolar. Se introducen muchas cartas. Son cartas que no se desvan de la trama sino que estn subordinadas
e integradas en la trama principal.
En lo que a la estructura de la obra se refiere, la segunda parte (la publicada en 1615) es ms compacta
y unitaria. La genialidad espontnea de 1605 ha sido sustituida por una reflexiva, pero fresca y jugosa, creacin
sin altibajos.
No hay un punto de vista nico en nuestro relato. Hasta la aventura del vizcano, Cervantes narra
directamente la accin; acta como un narrador omnisciente, que extrae los datos de diversas crnicas, aunque
a veces los presenta de forma inexacta y nebulosa. A partir de ah, finge que est traduciendo la historia de un
sabio moro, al que burlescamente llama Cide (seor) Hamete Benengeli (berenjena). De vez en cuando,
habla de los problemas que tiene para traducir el texto o de lo inverosmil de algunas aventuras. La
interposicin de esta figura es un recurso literario que le permite distanciarse del relato y aportar comentarios,
entre humorsticos y escpticos, que, de contarlo l mismo, no habran tenido cabida.
La segunda parte abre una nueva perspectiva. La historia de Cide Hamete Benengeli, ya dada a la
imprenta, es conocida por los personajes que en ella intervienen, que opinan acerca de los descuidos e
inexactitudes del cronista y conocen perfectamente las andanzas de don Quijote y Sancho. De este modo, el
texto novelesco de 1605, con su enorme fama, gravita sobre el de 1615.

2.3.

La parodia y el equvoco cmico.

El Quijote nace como una parodia de los libros de caballeras. La intencin del autor est claramente
expresada en el prlogo. Para conseguir su propsito, recurrir a contraponer la realidad con las fantasas
alucinadas del protagonista, que interpreta los datos de los sentidos con la clave de las novelas caballerescas.
As, al ver la mole de los molinos de viento, cree que son gigantes; al sentir el vino que destilan los cueros
agujereados, imagina que es la sangre de sus enemigos; al notar las miradas maliciosas de Maritornes, le
vienen a las mientes las tiernas doncellas que se enamoran perdidamente de los caballeros andantes...
A veces los personajes con que toma deciden seguirla la corriente. Don Quijote ve confirmado su juego
y sigue fabulando y superponiendo a la dura y mezquina realidad de la Espaa barroca las fantasas que ha
asimilado en sus lecturas.
La comicidad surge del violento contraste entre los delirios del hidalgo y lo que realmente ocurre a su
alrededor. A lo largo de la obra, va cambiando la actitud del novelista. Primero solo se propone ridiculizar a un
loco que se cree caballero andante en pleno siglo XVII; pero, a medida que avanza la accin, le toma cario y
va dibujando los aspectos positivos del loco idealista que es don Quijote.
2.4.

La caracterizacin de los personajes.

Nuestro protagonista es un hidalgo que goza de un mediano pasar. Los ratos que estaba ocioso, que
eran los ms del ao, los dedicaba a leer libros de caballeras. Poco a poco ese mundo fantstico va
apoderndose de su cerebro y cae en la locura de interpretar lo que ocurre en la realidad como si se tratara de
una de esas novelas. En ellas encuentra justamente lo que a l le falta: accin, aventuras, amor...
Si don Quijote no tuviera ms trasfondo, sera simplemente un figurn cmico. El acierto de Cervantes
consiste en haber pintado una criatura sumamente compleja, en la que alternan los disparates caballerescos y
la reflexin sensata. Cuando no trata de asuntos relativos a su monomana, admira por su cordura y agudeza.
La hondura del personaje se acrecienta con su bondad. Aunque yerre y resulte ridculo, vemos que
todas sus aventuras se encaminan a lo que l considera la prctica del bien y la justicia.
Al principio est convencido de su misin como caballero andante; pero en la segunda parte,
precisamente cuando los dems siguen su juego, empieza a agrietarse su fe. La duda da paso al desengao y,
con l, a la muerte.
La tcnica narrativa empleada por Cervantes para la configuracin del Quijote como personaje no se
diferencia en absoluto de las tcnicas empleadas por el resto de la narrativa de los Siglos de Oro. En la
narrativa del siglo XVII la construccin del personaje est muy cerca de la configuracin del personaje en la
literatura popular. Tenemos que tener en cuenta que la tcnica de configuracin del personaje no ha llegado a
su madurez. La madurez le llega en el siglo XIX.
La similitud con la literatura popular se basa principalmente en la definicin apriorstica del personaje y
en el mantenimiento de un decoro, decoro en el sentido de la preceptiva clsica (coherencia entre lo que los
personajes son y lo que parece), es decir, en toda la narrativa barroca tenemos un protopersonaje.
En lo que se refiere a la configuracin fsica del personaje, la construccin del personaje teatral y del
personaje novelesco son similares, parten de la misma tcnica, de la misma intencin. En este sentido,
tenemos que recordar que el personaje teatral en el siglo XVII se construye a partir de una idea clara y
fundamental: la configuracin metonmica. Con esta configuracin lo que se pretende es que el personaje, a
partir de un solo dato, por ejemplo, sea reconocible. Estos datos se refieren a la vestimenta y al gesto. El
personaje del teatro y el de la novela es reconocible inmediatamente con su sola aparicin por todos los
receptores, que estn inmersos en un cdigo de signos gestuales y fsicos que permiten reconocer a los
personajes.
El personaje de don Quijote responde bsicamente a esta construccin. Pero hay una variante, un matiz
original en Cervantes y que da sentido a la obra. Don Quijote no es don Quijote durante toda la obra. Hay un
personaje que se llama Alonso Quijano, que ocupa las primeras lneas de la novela. Luego est el nudo
novelesco, donde el protagonista es don Quijote. Y al final vuelve a aparecer Alonso Quijano. Podemos decir,

por tanto, que don Quijote muere dos veces. Muere cuando se vuelve Alonso Quijano y muere despus, cuando
muere Alonso Quijano.
Alonso Quijano es slo un tipo social. Cervantes lo dice muy claro y lo dibuja en las primeras lneas de
modo metonmico. Es un tipo social prcticamente annimo. No se sabe ciertamente su apellido. Con esto est
realzando su calidad de tipo novelesco. No lo individualiza. Puede ser cualquier hidalgo de mediana edad con
algo de hacienda, que llev una vida vegetativa y mantiene la apariencia de clase social que se impone en la
poca. Ah an no existe don Quijote. La novela comienza cuando nace don Quijote. Es decir, comienza como el
Amads, como el Lazarillo, etc., con el nacimiento del protagonista. Cervantes sigue, punto por punto, el
Amads. Est tomndolo como modelo. Ya hemos visto como cuando el cura y el barbero queman los libros de
caballeras de don Quijote, no queman el Amads al considerarlo el mejor de todos los libros de caballeras que
se ha compuesto y nico en su arte. Don Quijote no nace en el momento de ser engendrado en un lugar
convencional y significativo ni tiene unos padres convencionales y significativos. No sucede como con Amads,
que cumple el mito segn el cual el beb, por el lugar en que nace y por los padres que tiene est predestinado
a ser un hroe. Cervantes crea un nacimiento artificial. El personaje nace porque un hidalgo annimo,
entradsimo en aos, decide en un acto de libertad, en un acto voluntario y gratuito, ser personaje, ser
caballero andante. Segn Avalle-Arce la existencia de don Quijote es la consecuencia de que una persona
annima decida hacer de su vida una obra de arte. Lo que hace Alonso Quijano es lo mismo que hara un pintor
de la poca, imitar. As como el arte es mimesis de la naturaleza, as don Alonso Quijano quiso hacer mimesis
de las novelas de caballeras. Alonso Quijano se comporta como un presunto artista que imita, no ya la
naturaleza, sino otra obra de arte, las novelas de caballeras y, fundamentalmente el Amads, en varias
dimensiones:
-

En el espritu (valeroso con los enemigos, generoso con los pobres...).

En la conducta (acciones).

En la configuracin fsica. Cervantes sigue usando la configuracin metonmica. Pero lo original aqu
esta en que es el propio hidalgo quien se define a s mismo con una configuracin metonmica.
Alonso Quijano se construye las armas, se hace con un caballo tardando 4 das en ponerle nombre,
se pone nombre a s mismo tardando 8 das en hacerlo. Y por ltimo, piensa en quin ser su
dama. Tenemos, por tanto, una construccin absolutamente convencional (la configuracin
metonmica) y, sin embargo, est rompiendo toda la configuracin tpica del gnero porque no es
Cervantes, no es el escritor quien configura al hroe (que es lo que sucede en las novelas de
caballeras) sino que es el propio hidalgo quien lo hace. Cada una de las acciones de don Quijote se
manifiesta como un acto de voluntad gratuita, como un acto de libertad. Imita a Amads, pero lleva
a cabo sus acciones de modo gratuito. En Amads hay una causa, una experiencia que provoca una
accin. Por ejemplo, Amads hace penitencia por el desamor de Oriana,

pero don Quijote hace

penitencia en Sierra Morena porque cree que es el momento adecuado y porque as lo hizo Amads.
Dulcinea no ha causado ese desamor. Vemos las mismas acciones que en el Amads, pero sin
causas previas. Aqu reside la parodia.
Por lo que a Sancho se refiere, tradicionalmente se ha visto en l un contrapunto de don Quijote, tanto
en lo fsico como en lo moral. Eso es una simplificacin de un personaje mucho ms rico y complejo. Cierto que
se muestra ms realista y materialista que don Quijote, pero en ocasiones es tambin ingenuo y se ilusiona con
las mismas fantasas que el hidalgo.
Cervantes en un principio se propuso pinta un buen hombre, con muy poca sal en la mollera; pero, lo
mismo que ocurri con don Quijote, fue ahondando progresivamente en su talante y descubriendo nuevas
perspectivas. Sancho no es arrojado, pero tiene el valor suficiente para no dejarse atropellar. Es iluso, pero, al
mismo tiempo, escptico y realista. Las quimeras de su amo lo tienen en un constante titubeo: tan pronto
piensa que son sandeces como cree en los beneficios que le van a reportar. En estas facetas contradictorias se
refleja con singular acierto la condicin dual del ser humano.
A lo largo del relato, Sancho se va contagiando de la mentalidad de don Quijote y de su forma de hablar,
fenmeno que tambin se produce en sentido inverso. Al final, cuando el hidalgo est ya desengaado, es su
escudero quien lo anima a segur sus aventuras.

2.5.

Lengua y estilo.

Una parte del Quijote ridiculiza el estilo pomposo y altisonante de los libros de caballeras, amontona
retrucanos, arcasmos... Se trata de una parodia. Pero, en general, como suele ocurrir en la prosa cervantina,
es un prodigio de equilibrio y naturalidad. Aunque nuestro autor usa a menudo periodos largos, tienen siempre
un desarrollo lgico, armnico y sin mayores complicaciones sintcticas. Su estilo es cuidado y elegante, pero
no vacila en dar cabida a las expresiones propias del lenguaje coloquial.
Cada personaje presenta unos rasgos lingsticos que lo definen. Especialmente interesante resulta la
caracterizacin de los protagonistas. Don Quijote emplea distintas jergas segn la circunstancias. Cuando se
encuentra en su papel de caballero andante, usa un lenguaje arcaico y disparatado, aprendido en las novelas; si
la conversacin no roza temas caballerescos, se expresa en la lengua coloquial de su tiempo. El habla de
Sancho, salpicada de refranes y dichos populares, es expresiva y vivaz, como la del resto de los personajes
realistas de la obra. La de los que intervienen en las historias marginales es ms artificiosa.
2.6.

Valor y sentido.

Sus contemporneos vieron en el Quijote una novela eminentemente cmica y divertida en la que el
autor ridiculiza el gnero caballeresco. Con el Romanticismo, llegaron las interpretaciones trascendentes, que
ven al protagonista como un smbolo. El ingenioso hidalgo pas a representar el herosmo, la entrega, la
generosidad sin lmites e incluso, segn ciertas lecturas, el espritu espaol en su vertiente idealista. Se le ha
rodeado de un halo mesinico, de forma que el que naci como personaje desmitificador se ha convertido en
mito, y con ello corremos el riesgo de perder el placer esencial de la lectura directa.
No creemos necesario recurrir a esas interpretaciones para comprender la grandeza de la creacin
cervantina. Basta como atractivo la comprensin de unos seres tan complejos y entraables como don Quijote y
Sancho. Nada ms jugoso que vivir los mil matices de su psicologa. Lo verdaderamente nuevo y revolucionario
es ese acertado juego de irona y simpata en que se sustenta la ms genial creacin humorstica de todos los
tiempos.
A ello hay que aadir la extraordinaria pintura de la Espaa contempornea y la incomparable riqueza
lingstica del texto.