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TEMA 49. La novela en los siglos de oro. El Lazarillo de Tormes. La novela picaresca.

1. INTRODUCCIN.
Los inicios de la novela y de toda la prosa se extendern a todos los Siglos de Oro debemos situarlo en la
poca del reinado de los RRCC. La historia de esta novela se prolongar ms all del siglo XVII de modo
que, hasta casi mediados del XVIII vamos a hallar tanto publicacin de nuevas novelas que siguen los
modelos de las novelas del XVI y XVII, como reediciones de novelas que triunfarn en estos siglos.
Hallamos tambin un pblico mayoritario que sigue prefiriendo las novelas del XVII a esa novela del
XVIII, dominado por la Razn (Ilustracin).
As pues, la formacin de todos los gneros novelsticos que conocemos actualmente sucede desde ese
ltimo cuarto del siglo XV hasta la mitad del XVIII. En este parntesis nacen, se hacen y se consolidan
todos los gneros novelsticos. No vamos a hallar una novela policaca o una novela realista segn
Galds, etc., sino que vamos a encontrar los fundamentos, las base de la novela contempornea.
Nacen todos los tipos de novelas que llamamos genricamente idealistas. Son las novelas de caballeras,
la pastoril, la morisca y la bizantina. Junto a stas, hay otras que podramos calificar, a falta de un trmino
mejor, de novelas realistas. Seran las novelas picarescas. Hay tambin unos gneros narrativos o pseudonarrativos (en los que no nos vamos a detener por la falta de tiempo) como son el dilogo renacentista y
las miscelneas.
2. LA HERENCIA DE LA CELESTINA: LA LOZANA ANDALUZA.
La obra de Rojas dejar amplia sucesin en el llamado genero celestinesco. Son piezas escritas en prosa, a
medio camino entre la narrativa y el drama. Igual que el modelo, presentan lances de amores
desvergonzados que se llevan a cabo con la ayuda de los criados y de una alcahueta. Pero carecen de la
intensidad trgica de La Celestina. Se limitan a reproducir una frmula preexistente, de la que toman lo
ms superficial y mostrenco. El lenguaje, aunque incluye giros populares, deriva con frecuencia hacia lo
retrico y altisonante.
De ambiente realista y tono descarnado, ofrecen una amplia galera de tipos humanos, estrechamente
emparentados con la picaresca. Tienen buenas dosis de pintorequismo. El desenfado de las escenas
erticas y la crtica de la vida inmoral del clero explican la decadencia del gnero en la segunda mitad del
siglo, cuando la Inquisicin acta con ms fuerza en estos casos.
Figuran en primer trmino las tres Celestinas: Segunda comedia de la Celestina (1534) de FELICIANO
DE SILVA, Tercera parte de la tragicomedia de Celestina (1536) de GASPAR GMEZ DE TOLEDO y
Tragicomedia de Lisandro y Roselia, llamada Elicia y por otro nombre cuarta obra y tercera Celestina
(1542) de SANCHO DE MUINO. Tambin forman parte de esta serie la Comedia Tesorina y la
Comedia Vidriana de JAIME DE HUETE, la Comedia Tebaida, la Comedia Hiplita y la Comedia
Serafina, annimas las tres; el Auto de Clarindo...
Muy prxima al gnero celestinesco est La lozana andaluza, novela dialogada de FRANCISCO
DELICADO, un clrigo de slida formacin, posiblemente de origen converso. Se cree que se march a
Roma a raz de la expulsin de los judos. Del contenido de su obra puede deducirse fcilmente cules
seran all sus andanzas. Se considera precedente de la picaresca; en el criado Rampn se ha visto un
anticipo del pcaro. Con la exuberante vitalidad de la Roma renacentista como teln de fondo, desarrolla
la peripecia de una hermosa e inteligente cordobesa que sabe explotar sus encantos para alcanzar una
buena posicin. Se habla de sus orgenes (naturalmente deshonrosos), de sus habilidades para preparar
afeites y ungentos, de su oficio de prostituta primero y de alcahueta despus... hasta que, escapando del
castigo que Dios enva a la ciudad, termina con sus das santamente en la isla de Lpari, en compaa de
su fiel Rampn.
La obra, que refleja el nuevo sistema de valores del Renacimiento, nos ofrece un rico retablo del mundo
prostibulario. Insiste mucho el autor en que est sacada directamente de la realidad. Todo lo domina la
corrupcin moral y el culto a los placeres, pero se deja sentir la amenaza del castigo.

Interesa sobre todo la frescura del lenguaje, con sus abundantes expresiones de arg. Sin el menor pudor,
se alude constantemente a las prcticas sexuales, recurriendo a todo tipo de metforas y eufemismos. El
texto se ha mantenido vivo hasta el presente.
3. GNEROS DE XITO.
Una novedad que est muy en boga en la segunda mitad del siglo es la novela pastoril, importada
tardamente de Italia, que viene a tomar el relevo al ya declinante libro de caballeras. Si en aquel domina
la aventura, en esta lo esencial es el anlisis del sentimiento amoroso. Frente al ritmo acelerado, el tempo
lento; frente a la accin externa, el mundo interior.
Lo mismo que la gloga garcilasiana, se inscribe en la tradicin buclica heredada de Virgilio y cuenta
con modelos italianos como el Ninfale dAmeto de Boccaccio y la Arcadia de Sannazaro.
Los enamorados adoptan el hbito de pastores, que viven absortos en sus propias vivencias, en estrecha
comunin con la naturaleza. Intimismo y paisaje son factores esenciales e indisolublemente unidos. El
estilo es afectado y la sintaxis latinizante. Se trata de un gnero demasiado convencional, inverosmil en
su refinamiento que, por eso mismo, resulta menos vivo y expresivo. Aun as, goz de gran aceptacin
entre los lectores, que sin duda apreciaban la elegancia y distincin del relato y su suave melancola.
Aunque se acoge a la tradicin del amor platnico, lejos de la malsana concupiscencia, provoc la inquina
de los moralistas, que no vean con buenos ojos esa morosa delectacin en la afectividad.
El portugus BERNARDIM RIBEIRO da los primeros pasos con Menina e moa, a medio camino entre
el mundo caballeresco y el buclico. Pero el despegue definitivo se debe a su compatriota JORGE DE
MONTEMAYOR, autor de Los siete libros de la Diana. Como es preceptivo, desarrolla una historia de
amores contrariados, rodeada de otras anlogas. Es una obra dispersa. Las calidades de la prosa son muy
superiores a las de los versos que se mezclan con ella; an as, el estilo resulta desigual.
En medio de la nutrida descendencia de la Diana, adquiere particular relieve, e incluso llega a superarla
en algunos aspectos, la Diana enamorada de GASPAR GIL POLO. Quiere ser continuacin del relato de
Montemayor.
En fechas posteriores, cuando el gnero est ya en declive, encontramos muestras como El pastor Flida
de LUIS GLVEZ DE MONTALVO, la Galatea de MIGUEL DE CERVANTES y la Arcadia de LOPE
DE VEGA.
Destacable tambin en este perodo es la novela bizantina. Es, por antonomasia, la novela de aventuras
escrita, sobre todo, para evasin y divertimento del lector. La novela bizantina es una novela dinmica.
Estas novelas son narraciones de amor y aventura en las que la necesaria pareja sufre la desgracia de la
separacin y, cada uno por su lado, extraos y complicados avatares, que terminan siempre felizmente,
con el reencuentro de los amantes.
El modelo principal es un libro griego, la Historia etipica de Heliodoro, traducido varias veces al
castellano, con diversos ttulos durante el XVI.
En rigor, la crtica slo considera (no sin reticencias) como bizantinas las siguientes narraciones:
Historia de los amores de Clareo y Florisea y las tristezas y trabajos de la sin ventura Isea, primera
novela espaola de este gnero y que instaura, prcticamente, los rasgos genricos fundamentales del
bizantinismo.
Selva de aventuras e Historia de Felesnedo (segunda parte de Selva de aventuras) de JERNIMO DE
CONTRERAS.
Los trabajos de Persiles y Sigismunda, obra pstuma de Cervantes.

Tambin se popularizaron relatos ambientados en la Espaa musulmana que para algunos constituyen un
gnero independiente: la novela morisca. Est representada por Historia del Abencerraje Abindarrez y
de la hermosa Jarifa, obra annima, y por Guerras civiles de Granada de GINS PREZ DE HITA, de
tonalidades coloristas, con romances intercalados.
Por otro lado, se despierta la aficin por el relato breve que sirve de entretenimiento, con modelos tan
ilustres como los italianos Boccaccio, Giraldi Cinthio, Bandello, Straparola y Sachetti. Toma la delantera
en este campo JUAN DE TIMONEDA. No es propiamente un creador ya que se limita a recopilar obras
ajenas, generalmente de procedencia italiana, y a reunirlas en colecciones: Sobremesa y Alivio de
caminantes, Buen aviso y Portacuentos y El Patrauelo.
4. ORIGEN Y RASGOS DE LA NOVELA PICARESCA.
Suele considerarse que la publicacin del Lazarillo de Tormes en 1554 inicia uno de los gneros ms
representativos de nuestra literatura del Siglo de Oro: la novela picaresca. Sin embargo, las diferencias
abismales que median incluso entre esta primera y la ms inmediata, Guzmn de Alfarache (1509 y 1604)
de Mateo Alemn, han llevado a algunos estudiosos, como Alexander A. Parker, a negar la conexin entre
el Lazarillo y sus sucesoras barrocas. Otros, con Fernando Lzaro Carreter a la cabeza, proclaman, a
pesar de los pesares la existencia de una serie de rasgos comunes que definen el conjunto. Creemos que
no hay duda de que el Lazarillo est en el origen del gnero, aunque no se pueden ignorar las enormes
diferencias de concepcin que la separan del resto.
Las caractersticas que pueden aislarse son las siguientes:
FORMA AUTOBIOGRFICA. Salvo raras excepciones, siempre es el protagonista quien nos cuenta sus
propias andanzas. Frente al hroe idealizado del libro de caballeras, aparece aqu un hroe que ha de
luchar por la subsistencia, cuyas miserias no tienen otro bigrafo que l mismo. De este modo, todo el
relato est enfocado desde un nico punto de vista: el del pcaro, que nos da su versin particular,
unilateral, de los hechos. Cuando llega a la madurez o a la vejez, vuelve la mirada atrs para contarnos su
historia a la luz de la experiencia adquirida. La autobiografa es como el objetivo de una cmara
cinematogrfica, que enmarca y determina el ngulo de visin, impidiendo un dilogo real entre las
fuerzas que intervienen en la accin novelesca.
ORGENES DESHONROSOS. El protagonista aparece como vctima inocente de faltas que l no ha
cometido. Sus padres pertenecen a los estratos ms bajos de la sociedad y son casi siempre ladrones,
brujas, prostitutas... Sobre el pcaro pesa una herencia nefasta, es un pecado original. Desde el primer
momento nos habla de estos antecedentes familiares para justificar su conducta.
STIRA SOCIAL. La picaresca presenta la cara negra de una sociedad en la que el protagonista se siente
marginado. Su condicin de mozo de muchos amos le permite acceder a la intimidad de individuos
pertenecientes a los estamentos ms representativos y mostrarnos su mezquindad y bajeza. El carcter
itinerante del relato (el pcaro se desplaza sin parar de un sitio a otro) ampla el abanico de posibilidades y
facilita la crtica. En el Lazarillo es ms irnica que amarga, pero las novelas posteriores derivan hacia
una stira mucho ms desgarrada.
INTENCIN MORALIZANTE. En la picaresca se juega con un doble plano: el pecador arrepentido
narra desde el presente su vida anterior. As se salva la contradiccin entre las malas actuaciones que
comete y los comentarios edificantes que hace a cada paso; unas y otros pertenecen a secuencias
temporales distintas. Ese cambio de actitud es esencial para la accin moralizante de la novela.
ESTRUCTURA ABIERTA. La figura del pcaro es lo nico que da coherencia al relato. Este se compone
de una serie de escenas aisladas en las que intervienen personajes diversos y que se desarrollan en
distintos puntos geogrficos. Solo quedan engarzadas por la presencia del protagonista. Son obras que
pueden prolongarse o acortarse a voluntad; siempre es posible intercalar una nueva aventura o, por el
contrario, suprimirla.
PERSONALIDAD DEL PCARO. Son factores esenciales la astucia y el ingenio, que le permiten
sobrevivir en circunstancias tan adversas. En los sucesores de Lzaro se acentan los rasgos negativos.

Muchos de ellos son ladrones, tramposos, amigos de tretas y engaos..., pero rara vez llegan al homicidio;
el propsito ejemplarizante del gnero impone sus lmites. A pesar de que el pcaro es un marginado que
mira a la colectividad con desprecio e irona, aspira a un ascenso social que invariablemente se le niega.
5. LAZARILLO DE TORMES.
5.1. Fecha de composicin y primeras ediciones:
Una de las muchas incgnitas que presenta La vida de Lazarillo de Tormes, y de sus fortunas y
adversidades es la de su fecha de composicin. Los intentos de determinarla se han apoyado en las
referencias histricas que contiene, peor no resultan suficientemente claras. Partiendo de las alusiones a la
expedicin de los Gelves y a las cortes celebradas en Toledo, unos defienden una datacin temprana, en
torno a 1525, mientras que otros creen que se escribi poco antes de su impresin. Predomina el segundo
criterio, con valedores tan ilustres como Marcel Bataillon, Francisco Rico, y Alberto Blecua. No faltan
otras propuestas, como la de Jos Caso Gonzlez, que habla de la posibilidad de que la obra de 1554 sea
reelaboracin de un texto anterior. Aunque no hay nada definitivo, parece que la datacin tarda cuadra
mejor con el contexto social al que remite el libro. Adems, no resulta fcil admitir que una obra de estas
caractersticas se mantuviera oculta mucho tiempo.
Tampoco la fecha de impresin se ha podido conocer con absoluta certeza. Hasta hace poco se conocan
tres ediciones fechadas en 1554, que presentan muchas variantes entre s: las de Alcal de Henares,
Burgos y Amberes. A ellas hay que aadir la recientemente descubierta del Medina del Campo, tambin
de 1554. Se sabe de la existencia de una edicin anterior perdida, de la que deriva la de Burgos; de ella
procedera otra igualmente perdida, de la que parten las de Alcal y Amberes. Tanto una como otra datan
de 1552 1553. En 1555 la obra se publica de nuevo, pero, al ser incluida en 1559 en el ndice de libros
prohibidos de la Inquisicin, no vuelve a editarse hasta 1573.
5.2. El autor.
El problema de la autora est tambin sin resolver. Se ha especulado mucho al respecto, pero faltan
pruebas definitivas. Las atribuciones ms convincentes que se han hecho desde el siglo XVI son: a fray
Juan de Ortega, general de la orden de san Jernimo, al poeta Diego Hurtado de Mendoza, a Sebastin de
Horozco y a Juan de Valds. La que ms prosper fue la de Hurtado de Mendoza, apoyada por Toms
Tamayo de Vargas y Nicols Antonio, eruditos del siglo XVII; no es raro encontrar ediciones
decimonnicas en las que figura su nombre.
Amrico Castro cree que el autor debi de ser un converso, ya que el planteamiento crtico de la novela
parece propio de una actitud de oposicin. Tambin se ha dicho que deba de estar ligado a los crculos
erasmista, por sus ataques contra las malas costumbres y la falta de caridad del clero.
5.3. Estructura y contenido.
Ya en el prlogo se anuncia que se trata de un relato autobiogrfico en forma de carta, en el que el
protagonista, desde el momento presente, cuando est casado y es pregonero de vinos en Toledo, va a
contar su vida anterior. Toda la accin es, por tanto, retrospectiva.
En opinin de Francisco Rico, la estructura de la obra est supeditada al famoso caso a que se alude en
el prlogo, de cuyos detalles quiere enterarse la persona desconocida a la que Lzaro dirige su carta. Este
caso no es otro que la deshonra del protagonista por las relaciones existentes entre su mujer y el
arcipreste de San Salvador, que lo ha empujado al matrimonio. Todo lo que cuenta conducira a un fin:
justificar ese ltimo episodio, cuando, paradjicamente, dice haber llegado a la cumbre de toda buena
fortuna. Pero Vctor Garca de la Concha considera que es demasiada historia para algo tan
insignificante. Afirma que el caso de que se habla es el conjunto de la vida de Lzaro, no una experiencia
concreta. Despus de conocer sus mseras andanzas, no puede extraarnos que se muestre satisfecho de
haber mejorado de posicin, aunque sea a costa de la propia honra.

El Lazarillo se compone de un prlogo y 7 tratados de muy desigual extensin. La mayor parte de la obra
recoge las aventuras que el protagonista vive entre los 12 y los 14 aos, que constituyen el fundamento de
su personalidad y la justificacin de su trayectoria vital.
Los 3 primeros captulos, en los que sirve a un ciego, a un cura y a un escudero muerto de hambre, son
mucho ms extensos y se recrean en todo tipo de detalles. Su estructura est bien trabada y en ellos se da
un clmax ascendente: cada uno de sus amos le hace pasar ms hambre que el anterior. A partir de aqu, se
rompe la unidad. El 4 y el 6 contrastan bruscamente por su brevedad y esquematismo. En pocas palabras
se resumen 5 aos de la vida del personaje. El desenlace en el sptimo es tambin muy rpido. El captulo
5, en el que asistimos a los fraudulentos manejos del buldero, es un elemento intermedio; Lzaro deja de
ser protagonista para convertirse en narrador de las escenas que contempla. Probablemente ese desfase se
deba a que los nuevos episodios no aportan nada esencial a la evolucin psicolgica del protagonista; se
ha consumado ya el proceso de aprendizaje.
5.4. Realismo y folclore.
Es frecuente hablar del realismo del Lazarillo, cuya finalidad sera ofrecer un fiel reflejo de la sociedad de
su tiempo. No hay, por otra parte, lances inverosmiles; todo est perfectamente justificado y se ofrecen
detalles muy precisos. Sin embargo, sabemos que muchos pasajes no se inspiran en la vida real, sino que
refunden motivos literarios. Cabe preguntarse hasta qu punto se puede hablar de realismo en una obra
que aprovecha toda clase de motivos folclricos, tanto en la caracterizacin de los personajes como en las
peripecias argumentales. El mismo tipo del Lazarillo cuenta con una larga tradicin literaria.
Se puede concluir que estamos ante una variante de novela realista que no se ajusta a los moldes del
realismo decimonnico y que solo puede ser considerada como tal en la medida en que se contrapone a
los gneros no realistas. Lo que s hace es situar a los personajes en un marco real y dotar al relato de tal
coherencia y verosimilitud que parece la reconstruccin de una historia vivida.
Aunque el autor se sirve de fuentes tradicionales, no hay duda de que la elaboracin artstica es suya. Con
unos contenidos heredados crea una estructura completamente nueva y original.
5.5. Caracterizacin de los personajes:
Lzaro, que desde un principio se nos muestra poseedor de grandes dotes de observacin, ir aguzando su
ingenio y discurriendo las tretas necesarias para poder sobrevivir. No es un pcaro maleado, sino un pobre
muchacho que no tiene ms medios que su propia inteligencia. Incluso es capaz de sentir compasin por
uno de sus amos, el hidalgo, que une a su miseria la obligacin de fingir de cara a la galera.
Como todos los pcaros, aspira al ascenso social y a salir del estado en que se encuentra. Se le presenta la
ocasin y l la aprovecha. Se nos revela as como un hombre prctico, insensible al qu dirn. No le
interesan las apariencias mundanas, como se pone de manifiesto en la aceptacin de la deshonra final y en
las crticas que hace de la actitud del hidalgo. Pero s le importa la dignidad personal. Cuenta su vida para
justificar su situacin, para demostrar que ha subido desde la nada.
A diferencia del protagonista, los dems personajes reciben un tratamiento esquemtico, exclusivamente
caricaturesco. Son criaturas planas, sin evolucin, de las que conocemos un solo rasgo: el que Lzaro
quiere destacar desde su punto de vista personal. Su caracterizacin est supeditada a la intencin satrica
de la obra.
5.6. Lengua y estilo:
Teniendo en cuenta que es el propio Lzaro quien toma la palabra, resulta plenamente acertado el uso de
un lenguaje coloquial, lleno de expresiones populares, de refranes y modismos, que imita el habla
cotidiana de la poca, incluso los descuidos e incorrecciones (cacofonas, anacolutos). Sin duda, lo ms
artificioso ha sido dar a la obra esa apariencia de sencillez que tan bien cuadra con la humilde condicin
de su protagonista.

El autor se acoge a las leyes del decoro; los personajes se comportan y hablan de acuerdo con su estado
social, origen y educacin. Sin embargo, el narrador-protagonista emplea vocablos y giros cultos,
construye frases complejas y se sirve de recursos retricos cuidadosamente dispuestos: polisndetos,
metforas, smiles, paradojas, anttesis, paralelismos... El autor deba de ser una persona relativamente
culta, como lo demuestran tambin algunas alusiones a las Sagradas Escrituras y a los clsicos (Plinio,
Cicern, Ovidio) que se recogen a lo largo de la novela. Quede claro que esta erudicin jams traspasa los
lmites de la conveniente ni desentona con la sencillez del conjunto.
5.7. Valor y sentido.
La lectura del libro deja abierto un interrogante acerca de cul es la postura que adopta el autor. El final
no puede ser ms ambiguo. Qu sucede? El novelista hace un desplante a la sociedad demostrando que
las ideas que la rigen son ridculas ya que pretende exigir que se preocupe de la honra mundana un
individuo que ni siquiera tiene para comer? O bien se re de Lzaro cordialmente? Est claro que la
respuesta depende de quin sea el autor y de su situacin personal. Quiz se d a un tiempo un desplante a
la sociedad y una actitud irnica respecto al personaje que preconiza una nueva forma de vida.
Se ha sealado unnimemente su actitud crtica en relacin con la iglesia y sus ministros, cuya falta de
caridad y mezquino materialismo figura en primer plano, motivo por el que se le ha vinculado a las
esferas erasmistas. Cinco son los personajes a travs de los cuales se encauza, aunque con muy distinta
intensidad, la stira antieclesistica: el clrigo avaro, reducido a la condicin de pura caricatura; el fraile
de la Merced, el capelln y el arcipreste de San Salvador, de quienes se nos dicen muy pocas cosas, y el
buldero, un farsante que no vacila en traicionar la buena fe de la gente sencilla, con tal de obtener
beneficios. Es este un episodio clave que permite deducir que, si pueden producirse situaciones de ese
tipo, es porque la iglesia ha fomentado prcticas vanas y creencias superficiales. Resulta evidente que el
tema religioso no surge por azar sino con la intencin de ahondar en l y dar pie a la stira.
6. LA NOVELA BARROCA.
La narrativa barroca hereda y transforma de modo radical las modalidades procedentes del siglo XVI. En
esa evolucin tienen un papel destacadsimo, aunque de distinto calado, tres narradores: Miguel de
Cervantes, Mateo Alemn y Francisco de Quevedo.
6.1. Cervantes y la configuracin de la novela moderna.
Cervantes forja un universo esttico nuevo al recibir y desarrollar la herencia del realismo. Crea la novela
moderna profundizando en la teora del decoro (la coherencia en el hacer y el decir de los personajes,
predicada por las doctrinas clasicistas) y ensanchndola para abarcar el mundo complejo y contradictorio
que se presenta ante sus ojos. El Quijote (1605 y 1615) mezcla la parodia literaria de un gnero obsoleto
(los libros de caballeras), la agilidad narrativa aprendida en los novellieri italianos (de Boccaccio a
Mateo Bandello), la atenta observacin de las personas y las cosas (que estaba ya en el Lazarillo de
Tormes), un singular dominio del lenguaje (natural y espontaneo, pero denso y elaborado), unas
sorprendentes novedades tcnicas (juego con distintos narradores que se corrigen y contradicen; presencia
e influjo de la Primera parte de la novela sobre la Segunda) y buenas dosis de humor, comprensin y
malicia.
Se ha dicho que en el Quijote se encierran todos los secretos del arte novelesco. Quiz no sea exactamente
as; pero s puede afirmarse que en esta obra singular estn las claves de la novela occidental, muy
especialmente de la realista del siglo XIX.
Cervantes, quiz sin proponrselo y advertirlo, cre en un solo libro la frmula de la ficcin compleja,
amplia, que retrata el entorno de los protagonistas a travs de un elenco extenso y diversificado de
personajes y de una descripcin puntual y aparentemente exacta de los paisajes, objetos e incluso
animales que los rodean.
El xito de la obra fue inmediato, pero no tuvo continuadores o, mejor dicho, sus continuadores fueron
plidos reflejos de la gran creacin cervantina.

6.2. La transformacin de la novela italiana.


Con la publicacin de las Novelas ejemplares (1613) de Cervantes se inaugur en Espaa un gnero
fecundsimo que hasta entonces no haba tenido en nuestro suelo un autor que supiera imprimirle un sello
personal: la novela corta italiana de ambiente cortesano. Si bien el influjo cervantino posibilita la
existencia de una fabulacin autctona, sus continuadores no aprovechan enteramente las posibilidades
que en su obra se vislumbran. Se acogen a lo ms externo y superficial; no imitan el mundo complejo de
los personajes y la stira mordaz de la sociedad de su tiempo, sino las aventuras intrincadas, regidas por el
azar, que caracterizan a las piezas ms endebles de la coleccin.
Naturalmente, pesa mucho la influencia de los grandes novellieri italianos; Boccaccio, Bandello,
Straparola, Giraldi Cinthio... que haban sido traducidos. A veces los autores espaoles toman de su
modelo las lneas generales de la trama argumental y algunas situaciones.
El escenario en que se desarrollan estos relatos suelen ser las grandes ciudades. Los personajes
pertenecen, por lo general, a las clases altas. Son damas y caballeros de vida ociosa que cultivan el
galanteo.
El concepto esencial que rige toda la arquitectura novelesca es el amor. La mujer deja de ser un objeto
inerte, pasivo, y pasa a intervenir de una forma ms activa en la peripecia amorosa, tal y como haca en la
comedia. El tono, habitualmente desenvuelto, raya a veces en la procacidad.
A una con el amor, domina otro sentimiento esencial: el honor. El orgullo del linaje y la honra familiar
pasan a ocupar un lugar destacado, as como la dignidad de las propias acciones.
En buena medida, la novela cortesana se contagia de los lances y figuras de la comedia. A pesar de la gran
dosis de fantasa novelesca que hay entre sus ingredientes, constituyen un documento social de inters.
Entre los cultivadores del gnero se cuentan GONZALO DE CSPEDES y MENESES, JUAN PREZ
DE MONTALBN,... Asimismo se acercan a l autores como LOPE DE VEGA (Novelas a Marcia
Leonarda) o TIRSO DE MOLINA (Deleitar aprovechando...). Adquieren particular relieve dos figuras de
las que ahora nos ocuparemos.
ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO (Tordesillas, Valladolid, 1584-h 1648) luce sus dotes narrativas
en gran nmero de novelas cortesanas, agrupadas por colecciones al estilo boccacciesco. Entre otros
libros, destacan Tardes entretenidas, que incluye un conjunto de relatos galantes, de grata lectura, llenos
de colorido, que tienden a una visin idealizadora y, aunque injertan algunos motivos picarescos, no se
salen nunca del buen tono; y Jornadas alegres, que se apoya en la tpica ficcin de reunir algunas
narraciones que alivien el ocio del viajero.
MARA DE ZAYAS (Madrid, 1590 1661) aparece rodeada de una aureola de feminismo, debido a su
intento de poner a los dos sexos en pie de igualdad. Presenta a la mujer como vctima de los engaos del
varn. Es llamativa la libertad en la recreacin de las aventuras amorosas, que a veces adquieren un aire
mrbido y sensual. Se multiplican los lances: raptos, desafos, naufragios, hechizos... Insiste en presentar
las ficciones como hechos reales, aunque no faltan elementos fantsticos. Su estilo es directo y expresivo.
Toda su produccin se recoge en dos libros, cada uno con 10 narraciones: Novelas amorosas y
ejemplares. Honesto y entretenido sarao y Desengaos amorosos. Parte segunda del sarao y
entretenimientos honestos.
6.3. La evolucin de la picaresca. Francisco de Quevedo. Mateo Alemn.
6.3.1. La herencia del Lazarillo: Como ya se ha sealado, el parentesco que existe entre la obrita
annima del XVI y sus sucesoras barrocas ha sido muy discutido. Sin embargo, hemos admitido la
existencia de una serie de rasgos comunes, a pesar de las muchas diferencias de concepcin que separan a
la una de las otras.
No cabe negar, con todo, que algunos de estos rasgos se irn perdiendo en la evolucin del gnero. El
Lazarillo haba puesto en circulacin un trascendente hallazgo esttico: el realismo psicolgico. Esta

caracterstica se mantiene en el Guzmn de Alfarache. Pero luego se pierde y la novela picaresca,


siguiendo la ruta marcada por El buscn de Quevedo, se convierte en una acumulacin de estampas
burlescas o satricas, que no contribuyen a crear ante los ojos del lector un personaje complejo, sino un
testigo-protagonista de las diversas aventuras. El influjo de la fantasa lucianesca es decisivo en este
proceso. Buena muestra de ello la tenemos en El diablo cojuelo de LUIS VLEZ DE GUEVARA, que
prescinde incluso de la forma autobiogrfica, perfectamente coherente en las dos primeras novelas, en las
que la voz que escuchamos es la del pcaro. Luego nos encontraremos con un mero calco de esa
estructura. La autobiografa, cuando se da, no es ms que el soporte al que se adhieren los ms
heterogneos elementos.
La prdida del realismo psicolgico puede llevar tambin a que el inters se centre en la realidad descrita,
que ya no se utiliza para justificar las reacciones del protagonista. En estos casos, la picaresca deriva
hacia el costumbrismo (Lazarillo de Manzanares de JUAN CORTS DE TOLOSA). Otras veces se
asimila al gnero de aventuras (La vida de don Gregorio Guadaa de ANTONIO ENRQUEZ GMEZ)
o incorpora elementos de la novela cortesana (Aventuras del bachiller Trapaza y La gardua de Sevilla y
anzuelo de las bolsas de ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO.
Otro de los cambios operados es lo que podra llamarse la santificacin del hroe. Tradicionalmente se
viene admitiendo que uno de los rasgos esenciales de la picaresca es el reflejo del inframundo de la
delincuencia. En la obra central del gnero, el Guzmn, la funcin del pcaro como ser marginado que
ofrece una moralidad a contrario est clara; pero el afn adoctrinador pesa muchsimo. Ese pcaro
predicador se va a convertir en una buensima persona en la Vida del escudero Marcos de Obregn de
Vicente Espinel e incluso un santurrn ms bien impertinente en Alonso, mozo de muchos amos de
Jernimo de Alcal Yez. En la primera se pierde tambin otro ingrediente capital, al dejar de describir
los esfuerzos fracasados de una persona para huir del puesto social al que lo condena su nacimiento. La
deshonra inicial ha desaparecido y solo queda una vida itinerante e inestable, plagada de consejas y
consejos.
En estas novelas, escritas en un tiempo de crisis, la visin del mundo es mucho ms agria y pesimista que
en el Lazarillo.
6.3.2. El buscn. Quevedo tiene en su haber una de las ms notables novelas picarescas: La vida del
buscn llamado don Pablos. Pese a la madurez del estilo es una obra de juventud, que debi escribirse en
torno a 1603 1608.
Cuenta las aventuras del segoviano Pablos, hijo de un barbero ladrn y de una juda medio bruja. Entra al
servicio de don Diego Coronel, al que acompaa en sus estudios. Clebre es el episodio en que amo y
criado sufren los rigores del hambre bajo el pupilaje del dmine Cabra. El protagonista intenta salir del
ambiente en que se ha criado y conseguir una buena posicin social, pero fracasa y se inicia en el camino
de la picarda. Tras una serie de aventuras desafortunadas, emigra a Amrica para mejorar su suerte.
Tampoco all lograr su propsito.
Lo ms interesante de la novela es su acabado estilo conceptista, ingenioso y demoledor, lleno de
equvocos y sarcasmos crueles. Abundan las stiras, incluso contra la Inquisicin, y los personajes
aparecen caricaturizados. Es una obra despiadada, en la que Quevedo se ensaa con sus criaturas, sin
mostrar la menor comprensin ni solidaridad hacia ellas. No hay aqu ni rastro de realismo. Todo es
excesivo, monstruosamente hiperblico. Pero s es evidente que el autor parte de una realidad muy
concreta que somete a su ptica deformante. Ya hemos hablado antes del papel que desempea en el
proceso desintegrador que sigue el gnero picaresco.
Aunque se han hecho distintas interpretaciones de El buscn, estamos de acuerdo con Fernando Lzaro
Carreter en que se trata, ante todo, de una obra de ingenio. Lo que la define es la portentosa elaboracin
de su verbo, la intensidad de la palabra, que atrae la atencin sobre s misma, la acumulacin de
pinceladas grotescas. Desprovista del ropaje formal, su contenido quedara reducido al de cualquier otro
texto picaresco. Eso no impide reconocer que, tras el retorcimiento de la palabra, se oculta una amarga
visin del mundo, un pesimismo radical.
6.3.3. Mateo Alemn y el Guzmn de Alfarache: Mateo Alemn es de origen converso, lo que quiz
ayude a explicar la amargura y el resentimiento que rezuma su obra. Lleva una vida aventurera, acosado

siempre por las dificultades econmicas. Tiene problemas con la justicia y va a la crcel ms de una vez.
Su pesimismo se acenta con la conciencia de ser injustamente marginado
Publica la primera parte de su novela en 1599; la segunda aparecer en 1604. Recoge algunas de sus
vivencias y reflexiones personales. Nos muestra un mundo hostil en el que el hombre es el peor enemigo
para sus semejantes; la vida aparece como una lucha sin cuartel en la que reinan el vicio y la falsedad.
Como es propio de la picaresca, nos encontramos con una visin unilateral del mundo. Desde su situacin
final (la condena a galeras), el protagonista cuenta sus aventuras y desventuras para transmitir una
enseanza al lector. Salta a la vista que la estructura de esta novela viene condicionada por su intencin
ejemplarizante. La accin se ve continuamente interrumpida por digresiones y comentarios morales, que
no son simple relleno, sino ingredientes esenciales en los designios del autor. Hay, adems, gran cantidad
de cuentecillos, ancdotas y parbolas, ajenos a la historia nuclear, que refuerzan las enseanzas. Lo
didctico predomina sobre lo narrativo. Tambin se intercala alguna novela corta, a modo de parntesis
puramente artstico, para dar un respiro a los lectores.
En el Guzmn de Alfarache s se tiene en cuenta cmo evoluciona el personaje. Cada vivencia deja huella
en l y va sentando las bases de su devenir moral. Lo vemos avanzar hacia la degradacin, hasta que llega
al punto en que emprende el camino del arrepentimiento. Hay, por tanto, una estructura climtica
ascendente y descendente.
Encierra la obra una dura crtica que recae sobre personajes representativos de los diversos grupos
sociales. Pero, de modo un tanto contradictorio, el protagonista muestra una clara voluntad, siempre
frustrada, de integracin en la sociedad que critica. El ritmo se desarrolla en un tempo lento, con
expresin reconcentrada. El lenguaje es intenso, detallista, de lxico exuberante. Se advierte una
considerable preocupacin estilstica y un alto grado de elaboracin de la prosa. Ofrece un complejo y
riqusimo retrato del mundo barroco.
6.3.4. Otras novelas: El xito del Guzmn de Alfarache propici la resurreccin de la literatura de asunto
picaresco. Adems de El Buscn de Quevedo, contamos con una larga serie de relatos. Entre ellos
destacamos Vida del escudero Marcos de Obregn de VICENTE ESPINEL, La pcara Justina de
FRANCISCO LPEZ DE BEDA, Las harpas de Madrid y coche de las estafas y La gardua de
Sevilla y anzuelo de las bolsas entre otras de ALONSO DE CASTILLO SOLZARNO, que presentan la
novedad de incorporar un personaje femenino como protagonista. Adems de los citados destacamos El
guitn Onofre de GREGORIO GONZLEZ, La desordenada codicia de los bienes ajenos de CARLOS
GARCA, Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor, compuesta por l mismo...

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