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TEMA 49. La novela en los siglos de oro. El Lazarillo de Tormes. La novela picaresca.

1. INTRODUCCIÓN.
Los inicios de la novela y de toda la prosa se extenderán a todos los Siglos de Oro debemos situarlo en la
época del reinado de los RRCC. La historia de esta novela se prolongará más allá del siglo XVII de modo
que, hasta casi mediados del XVIII vamos a hallar tanto publicación de nuevas novelas que siguen los
modelos de las novelas del XVI y XVII, como reediciones de novelas que triunfarán en estos siglos.
Hallamos también un público mayoritario que sigue prefiriendo las novelas del XVII a esa novela del
XVIII, dominado por la Razón (Ilustración).
Así pues, la formación de todos los géneros novelísticos que conocemos actualmente sucede desde ese
último cuarto del siglo XV hasta la mitad del XVIII. En este paréntesis nacen, se hacen y se consolidan
todos los géneros novelísticos. No vamos a hallar una novela policíaca o una novela realista según
Galdós, etc., sino que vamos a encontrar los fundamentos, las base de la novela contemporánea.
Nacen todos los tipos de novelas que llamamos genéricamente idealistas. Son las novelas de caballerías,
la pastoril, la morisca y la bizantina. Junto a éstas, hay otras que podríamos calificar, a falta de un término
mejor, de novelas realistas. Serían las novelas picarescas. Hay también unos géneros narrativos o pseudonarrativos (en los que no nos vamos a detener por la falta de tiempo) como son el diálogo renacentista y
las misceláneas.
2. LA HERENCIA DE LA CELESTINA: LA LOZANA ANDALUZA.
La obra de Rojas dejará amplia sucesión en el llamado genero celestinesco. Son piezas escritas en prosa, a
medio camino entre la narrativa y el drama. Igual que el modelo, presentan lances de amores
desvergonzados que se llevan a cabo con la ayuda de los criados y de una alcahueta. Pero carecen de la
intensidad trágica de La Celestina. Se limitan a reproducir una fórmula preexistente, de la que toman lo
más superficial y mostrenco. El lenguaje, aunque incluye giros populares, deriva con frecuencia hacia lo
retórico y altisonante.
De ambiente realista y tono descarnado, ofrecen una amplia galería de tipos humanos, estrechamente
emparentados con la picaresca. Tienen buenas dosis de pintorequismo. El desenfado de las escenas
eróticas y la crítica de la vida inmoral del clero explican la decadencia del género en la segunda mitad del
siglo, cuando la Inquisición actúa con más fuerza en estos casos.
Figuran en primer término las tres Celestinas: Segunda comedia de la Celestina (1534) de FELICIANO
DE SILVA, Tercera parte de la tragicomedia de Celestina (1536) de GASPAR GÓMEZ DE TOLEDO y
Tragicomedia de Lisandro y Roselia, llamada “Elicia” y por otro nombre cuarta obra y tercera Celestina
(1542) de SANCHO DE MUÑINO. También forman parte de esta serie la Comedia Tesorina y la
Comedia Vidriana de JAIME DE HUETE, la Comedia Tebaida, la Comedia Hipólita y la Comedia
Serafina, anónimas las tres; el Auto de Clarindo...
Muy próxima al género celestinesco está La lozana andaluza, novela dialogada de FRANCISCO
DELICADO, un clérigo de sólida formación, posiblemente de origen converso. Se cree que se marchó a
Roma a raíz de la expulsión de los judíos. Del contenido de su obra puede deducirse fácilmente cuáles
serían allí sus andanzas. Se considera precedente de la picaresca; en el criado Rampín se ha visto un
anticipo del pícaro. Con la exuberante vitalidad de la Roma renacentista como telón de fondo, desarrolla
la peripecia de una hermosa e inteligente cordobesa que sabe explotar sus encantos para alcanzar una
buena posición. Se habla de sus orígenes (naturalmente deshonrosos), de sus habilidades para preparar
afeites y ungüentos, de su oficio de prostituta primero y de alcahueta después... hasta que, escapando del
castigo que Dios envía a la ciudad, termina con sus días “santamente” en la isla de Lípari, en compañía de
su fiel Rampín.
La obra, que refleja el nuevo sistema de valores del Renacimiento, nos ofrece un rico retablo del mundo
prostibulario. Insiste mucho el autor en que está sacada directamente de la realidad. Todo lo domina la
corrupción moral y el culto a los placeres, pero se deja sentir la amenaza del castigo.

Interesa sobre todo la frescura del lenguaje, con sus abundantes expresiones de argó. Sin el menor pudor,
se alude constantemente a las prácticas sexuales, recurriendo a todo tipo de metáforas y eufemismos. El
texto se ha mantenido vivo hasta el presente.
3. GÉNEROS DE ÉXITO.
Una novedad que está muy en boga en la segunda mitad del siglo es la novela pastoril, importada
tardíamente de Italia, que viene a tomar el relevo al ya declinante libro de caballerías. Si en aquel domina
la aventura, en esta lo esencial es el análisis del sentimiento amoroso. Frente al ritmo acelerado, el tempo
lento; frente a la acción externa, el mundo interior.
Lo mismo que la égloga garcilasiana, se inscribe en la tradición bucólica heredada de Virgilio y cuenta
con modelos italianos como el Ninfale d’Ameto de Boccaccio y la Arcadia de Sannazaro.
Los enamorados adoptan el hábito de pastores, que viven absortos en sus propias vivencias, en estrecha
comunión con la naturaleza. Intimismo y paisaje son factores esenciales e indisolublemente unidos. El
estilo es afectado y la sintaxis latinizante. Se trata de un género demasiado convencional, inverosímil en
su refinamiento que, por eso mismo, resulta menos vivo y expresivo. Aun así, gozó de gran aceptación
entre los lectores, que sin duda apreciaban la elegancia y distinción del relato y su suave melancolía.
Aunque se acoge a la tradición del amor platónico, lejos de la malsana concupiscencia, provocó la inquina
de los moralistas, que no veían con buenos ojos esa morosa delectación en la afectividad.
El portugués BERNARDIM RIBEIRO da los primeros pasos con Menina e moça, a medio camino entre
el mundo caballeresco y el bucólico. Pero el despegue definitivo se debe a su compatriota JORGE DE
MONTEMAYOR, autor de Los siete libros de la Diana. Como es preceptivo, desarrolla una historia de
amores contrariados, rodeada de otras análogas. Es una obra dispersa. Las calidades de la prosa son muy
superiores a las de los versos que se mezclan con ella; aún así, el estilo resulta desigual.
En medio de la nutrida descendencia de la Diana, adquiere particular relieve, e incluso llega a superarla
en algunos aspectos, la Diana enamorada de GASPAR GIL POLO. Quiere ser continuación del relato de
Montemayor.
En fechas posteriores, cuando el género está ya en declive, encontramos muestras como El pastor Fílida
de LUIS GÁLVEZ DE MONTALVO, la Galatea de MIGUEL DE CERVANTES y la Arcadia de LOPE
DE VEGA.
Destacable también en este período es la novela bizantina. Es, por antonomasia, la novela de aventuras
escrita, sobre todo, para evasión y divertimento del lector. La novela bizantina es una novela dinámica.
Estas novelas son narraciones de amor y aventura en las que la necesaria pareja sufre la desgracia de la
separación y, cada uno por su lado, extraños y complicados avatares, que terminan siempre felizmente,
con el reencuentro de los amantes.
El modelo principal es un libro griego, la Historia etiópica de Heliodoro, traducido varias veces al
castellano, con diversos títulos durante el XVI.
En rigor, la crítica sólo considera (no sin reticencias) como bizantinas las siguientes narraciones:
· Historia de los amores de Clareo y Florisea y las tristezas y trabajos de la sin ventura Isea, primera
novela española de este género y que instaura, prácticamente, los rasgos genéricos fundamentales del
bizantinismo.
· Selva de aventuras e Historia de Felesnedo (segunda parte de Selva de aventuras) de JERÓNIMO DE
CONTRERAS.
· Los trabajos de Persiles y Sigismunda, obra póstuma de Cervantes.

También se popularizaron relatos ambientados en la España musulmana que para algunos constituyen un
género independiente: la novela morisca. Está representada por Historia del Abencerraje Abindarráez y
de la hermosa Jarifa, obra anónima, y por Guerras civiles de Granada de GINÉS PÉREZ DE HITA, de
tonalidades coloristas, con romances intercalados.
Por otro lado, se despierta la afición por el relato breve que sirve de entretenimiento, con modelos tan
ilustres como los italianos Boccaccio, Giraldi Cinthio, Bandello, Straparola y Sachetti. Toma la delantera
en este campo JUAN DE TIMONEDA. No es propiamente un creador ya que se limita a recopilar obras
ajenas, generalmente de procedencia italiana, y a reunirlas en colecciones: Sobremesa y Alivio de
caminantes, Buen aviso y Portacuentos y El Patrañuelo.
4. ORIGEN Y RASGOS DE LA NOVELA PICARESCA.
Suele considerarse que la publicación del Lazarillo de Tormes en 1554 inicia uno de los géneros más
representativos de nuestra literatura del Siglo de Oro: la novela picaresca. Sin embargo, las diferencias
abismales que median incluso entre esta primera y la más inmediata, Guzmán de Alfarache (1509 y 1604)
de Mateo Alemán, han llevado a algunos estudiosos, como Alexander A. Parker, a negar la conexión entre
el Lazarillo y sus sucesoras barrocas. Otros, con Fernando Lázaro Carreter a la cabeza, proclaman, a
pesar de los pesares la existencia de una serie de rasgos comunes que definen el conjunto. Creemos que
no hay duda de que el Lazarillo está en el origen del género, aunque no se pueden ignorar las enormes
diferencias de concepción que la separan del resto.
Las características que pueden aislarse son las siguientes:
FORMA AUTOBIOGRÁFICA. Salvo raras excepciones, siempre es el protagonista quien nos cuenta sus
propias andanzas. Frente al héroe idealizado del libro de caballerías, aparece aquí un héroe que ha de
luchar por la subsistencia, cuyas miserias no tienen otro biógrafo que él mismo. De este modo, todo el
relato está enfocado desde un único punto de vista: el del pícaro, que nos da su versión particular,
unilateral, de los hechos. Cuando llega a la madurez o a la vejez, vuelve la mirada atrás para contarnos su
historia a la luz de la experiencia adquirida. La autobiografía es como el objetivo de una cámara
cinematográfica, que enmarca y determina el ángulo de visión, impidiendo un “diálogo real” entre las
fuerzas que intervienen en la acción novelesca.
ORÍGENES DESHONROSOS. El protagonista aparece como víctima inocente de faltas que él no ha
cometido. Sus padres pertenecen a los estratos más bajos de la sociedad y son casi siempre ladrones,
brujas, prostitutas... Sobre el pícaro pesa una herencia nefasta, es un pecado original. Desde el primer
momento nos habla de estos antecedentes familiares para justificar su conducta.
SÁTIRA SOCIAL. La picaresca presenta la cara negra de una sociedad en la que el protagonista se siente
marginado. Su condición de mozo de muchos amos le permite acceder a la intimidad de individuos
pertenecientes a los estamentos más representativos y mostrarnos su mezquindad y bajeza. El carácter
itinerante del relato (el pícaro se desplaza sin parar de un sitio a otro) amplía el abanico de posibilidades y
facilita la crítica. En el Lazarillo es más irónica que amarga, pero las novelas posteriores derivan hacia
una sátira mucho más desgarrada.
INTENCIÓN MORALIZANTE. En la picaresca se juega con un doble plano: el pecador arrepentido
narra desde el presente su vida anterior. Así se salva la contradicción entre las malas actuaciones que
comete y los comentarios edificantes que hace a cada paso; unas y otros pertenecen a secuencias
temporales distintas. Ese cambio de actitud es esencial para la acción moralizante de la novela.
ESTRUCTURA ABIERTA. La figura del pícaro es lo único que da coherencia al relato. Este se compone
de una serie de escenas aisladas en las que intervienen personajes diversos y que se desarrollan en
distintos puntos geográficos. Solo quedan engarzadas por la presencia del protagonista. Son obras que
pueden prolongarse o acortarse a voluntad; siempre es posible intercalar una nueva aventura o, por el
contrario, suprimirla.
PERSONALIDAD DEL PÍCARO. Son factores esenciales la astucia y el ingenio, que le permiten
sobrevivir en circunstancias tan adversas. En los sucesores de Lázaro se acentúan los rasgos negativos.

Muchos de ellos son ladrones, tramposos, amigos de tretas y engaños..., pero rara vez llegan al homicidio;
el propósito ejemplarizante del género impone sus límites. A pesar de que el pícaro es un marginado que
mira a la colectividad con desprecio e ironía, aspira a un ascenso social que invariablemente se le niega.
5. LAZARILLO DE TORMES.
5.1. Fecha de composición y primeras ediciones:
Una de las muchas incógnitas que presenta La vida de Lazarillo de Tormes, y de sus fortunas y
adversidades es la de su fecha de composición. Los intentos de determinarla se han apoyado en las
referencias históricas que contiene, peor no resultan suficientemente claras. Partiendo de las alusiones a la
expedición de los Gelves y a las cortes celebradas en Toledo, unos defienden una datación temprana, en
torno a 1525, mientras que otros creen que se escribió poco antes de su impresión. Predomina el segundo
criterio, con valedores tan ilustres como Marcel Bataillon, Francisco Rico, y Alberto Blecua. No faltan
otras propuestas, como la de José Caso González, que habla de la posibilidad de que la obra de 1554 sea
reelaboración de un texto anterior. Aunque no hay nada definitivo, parece que la datación tardía cuadra
mejor con el contexto social al que remite el libro. Además, no resulta fácil admitir que una obra de estas
características se mantuviera oculta mucho tiempo.
Tampoco la fecha de impresión se ha podido conocer con absoluta certeza. Hasta hace poco se conocían
tres ediciones fechadas en 1554, que presentan muchas variantes entre sí: las de Alcalá de Henares,
Burgos y Amberes. A ellas hay que añadir la recientemente descubierta del Medina del Campo, también
de 1554. Se sabe de la existencia de una edición anterior perdida, de la que deriva la de Burgos; de ella
procedería otra igualmente perdida, de la que parten las de Alcalá y Amberes. Tanto una como otra datan
de 1552 ó 1553. En 1555 la obra se publica de nuevo, pero, al ser incluida en 1559 en el Índice de libros
prohibidos de la Inquisición, no vuelve a editarse hasta 1573.
5.2. El autor.
El problema de la autoría está también sin resolver. Se ha especulado mucho al respecto, pero faltan
pruebas definitivas. Las atribuciones más convincentes que se han hecho desde el siglo XVI son: a fray
Juan de Ortega, general de la orden de san Jerónimo, al poeta Diego Hurtado de Mendoza, a Sebastián de
Horozco y a Juan de Valdés. La que más prosperó fue la de Hurtado de Mendoza, apoyada por Tomás
Tamayo de Vargas y Nicolás Antonio, eruditos del siglo XVII; no es raro encontrar ediciones
decimonónicas en las que figura su nombre.
Américo Castro cree que el autor debió de ser un converso, ya que el planteamiento crítico de la novela
parece propio de una actitud de oposición. También se ha dicho que debía de estar ligado a los círculos
erasmista, por sus ataques contra las malas costumbres y la falta de caridad del clero.
5.3. Estructura y contenido.
Ya en el prólogo se anuncia que se trata de un relato autobiográfico en forma de carta, en el que el
protagonista, desde el momento presente, cuando está casado y es pregonero de vinos en Toledo, va a
contar su vida anterior. Toda la acción es, por tanto, retrospectiva.
En opinión de Francisco Rico, la estructura de la obra está supeditada al famoso “caso” a que se alude en
el prólogo, de cuyos detalles quiere enterarse la persona desconocida a la que Lázaro dirige su carta. Este
“caso” no es otro que la deshonra del protagonista por las relaciones existentes entre su mujer y el
arcipreste de San Salvador, que lo ha empujado al matrimonio. Todo lo que cuenta conduciría a un fin:
justificar ese último episodio, cuando, paradójicamente, dice haber llegado a “la cumbre de toda buena
fortuna”. Pero Víctor García de la Concha considera que es demasiada historia para algo tan
insignificante. Afirma que el caso de que se habla es el conjunto de la vida de Lázaro, no una experiencia
concreta. Después de conocer sus míseras andanzas, no puede extrañarnos que se muestre satisfecho de
haber mejorado de posición, aunque sea a costa de la propia honra.

El Lazarillo se compone de un prólogo y 7 tratados de muy desigual extensión. La mayor parte de la obra
recoge las aventuras que el protagonista vive entre los 12 y los 14 años, que constituyen el fundamento de
su personalidad y la justificación de su trayectoria vital.
Los 3 primeros capítulos, en los que sirve a un ciego, a un cura y a un escudero muerto de hambre, son
mucho más extensos y se recrean en todo tipo de detalles. Su estructura está bien trabada y en ellos se da
un clímax ascendente: cada uno de sus amos le hace pasar más hambre que el anterior. A partir de aquí, se
rompe la unidad. El 4º y el 6º contrastan bruscamente por su brevedad y esquematismo. En pocas palabras
se resumen 5 años de la vida del personaje. El desenlace en el séptimo es también muy rápido. El capítulo
5º, en el que asistimos a los fraudulentos manejos del buldero, es un elemento intermedio; Lázaro deja de
ser protagonista para convertirse en narrador de las escenas que contempla. Probablemente ese desfase se
deba a que los nuevos episodios no aportan nada esencial a la evolución psicológica del protagonista; se
ha consumado ya el proceso de aprendizaje.
5.4. Realismo y folclore.
Es frecuente hablar del realismo del Lazarillo, cuya finalidad sería ofrecer un fiel reflejo de la sociedad de
su tiempo. No hay, por otra parte, lances inverosímiles; todo está perfectamente justificado y se ofrecen
detalles muy precisos. Sin embargo, sabemos que muchos pasajes no se inspiran en la vida real, sino que
refunden motivos literarios. Cabe preguntarse hasta qué punto se puede hablar de realismo en una obra
que aprovecha toda clase de motivos folclóricos, tanto en la caracterización de los personajes como en las
peripecias argumentales. El mismo tipo del Lazarillo cuenta con una larga tradición literaria.
Se puede concluir que estamos ante una variante de novela realista que no se ajusta a los moldes del
realismo decimonónico y que solo puede ser considerada como tal en la medida en que se contrapone a
los géneros no realistas. Lo que sí hace es situar a los personajes en un marco real y dotar al relato de tal
coherencia y verosimilitud que parece la reconstrucción de una historia vivida.
Aunque el autor se sirve de fuentes tradicionales, no hay duda de que la elaboración artística es suya. Con
unos contenidos heredados crea una estructura completamente nueva y original.
5.5. Caracterización de los personajes:
Lázaro, que desde un principio se nos muestra poseedor de grandes dotes de observación, irá aguzando su
ingenio y discurriendo las tretas necesarias para poder sobrevivir. No es un pícaro maleado, sino un pobre
muchacho que no tiene más medios que su propia inteligencia. Incluso es capaz de sentir compasión por
uno de sus amos, el hidalgo, que une a su miseria la obligación de fingir de cara a la galería.
Como todos los pícaros, aspira al ascenso social y a salir del estado en que se encuentra. Se le presenta la
ocasión y él la aprovecha. Se nos revela así como un hombre práctico, insensible al qué dirán. No le
interesan las apariencias mundanas, como se pone de manifiesto en la aceptación de la deshonra final y en
las críticas que hace de la actitud del hidalgo. Pero sí le importa la dignidad personal. Cuenta su vida para
justificar su situación, para demostrar que ha subido desde la nada.
A diferencia del protagonista, los demás personajes reciben un tratamiento esquemático, exclusivamente
caricaturesco. Son criaturas planas, sin evolución, de las que conocemos un solo rasgo: el que Lázaro
quiere destacar desde su punto de vista personal. Su caracterización está supeditada a la intención satírica
de la obra.
5.6. Lengua y estilo:
Teniendo en cuenta que es el propio Lázaro quien toma la palabra, resulta plenamente acertado el uso de
un lenguaje coloquial, lleno de expresiones populares, de refranes y modismos, que imita el habla
cotidiana de la época, incluso los descuidos e incorrecciones (cacofonías, anacolutos). Sin duda, lo más
artificioso ha sido dar a la obra esa apariencia de sencillez que tan bien cuadra con la humilde condición
de su protagonista.

El autor se acoge a las leyes del decoro; los personajes se comportan y hablan de acuerdo con su estado
social, origen y educación. Sin embargo, el narrador-protagonista emplea vocablos y giros cultos,
construye frases complejas y se sirve de recursos retóricos cuidadosamente dispuestos: polisíndetos,
metáforas, símiles, paradojas, antítesis, paralelismos... El autor debía de ser una persona relativamente
culta, como lo demuestran también algunas alusiones a las Sagradas Escrituras y a los clásicos (Plinio,
Cicerón, Ovidio) que se recogen a lo largo de la novela. Quede claro que esta erudición jamás traspasa los
límites de la conveniente ni desentona con la sencillez del conjunto.
5.7. Valor y sentido.
La lectura del libro deja abierto un interrogante acerca de cuál es la postura que adopta el autor. El final
no puede ser más ambiguo. ¿Qué sucede? ¿El novelista hace un desplante a la sociedad demostrando que
las ideas que la rigen son ridículas ya que pretende exigir que se preocupe de la honra mundana un
individuo que ni siquiera tiene para comer? ¿O bien se ríe de Lázaro cordialmente? Está claro que la
respuesta depende de quién sea el autor y de su situación personal. Quizá se dé a un tiempo un desplante a
la sociedad y una actitud irónica respecto al personaje que preconiza una nueva forma de vida.
Se ha señalado unánimemente su actitud crítica en relación con la iglesia y sus ministros, cuya falta de
caridad y mezquino materialismo figura en primer plano, motivo por el que se le ha vinculado a las
esferas erasmistas. Cinco son los personajes a través de los cuales se encauza, aunque con muy distinta
intensidad, la sátira antieclesiástica: el clérigo avaro, reducido a la condición de pura caricatura; el fraile
de la Merced, el capellán y el arcipreste de San Salvador, de quienes se nos dicen muy pocas cosas, y el
buldero, un farsante que no vacila en traicionar la buena fe de la gente sencilla, con tal de obtener
beneficios. Es este un episodio clave que permite deducir que, si pueden producirse situaciones de ese
tipo, es porque la iglesia ha fomentado prácticas vanas y creencias superficiales. Resulta evidente que el
tema religioso no surge por azar sino con la intención de ahondar en él y dar pie a la sátira.
6. LA NOVELA BARROCA.
La narrativa barroca hereda y transforma de modo radical las modalidades procedentes del siglo XVI. En
esa evolución tienen un papel destacadísimo, aunque de distinto calado, tres narradores: Miguel de
Cervantes, Mateo Alemán y Francisco de Quevedo.
6.1. Cervantes y la configuración de la novela moderna.
Cervantes forja un universo estético nuevo al recibir y desarrollar la herencia del realismo. Crea la novela
moderna profundizando en la teoría del decoro (la coherencia en el hacer y el decir de los personajes,
predicada por las doctrinas clasicistas) y ensanchándola para abarcar el mundo complejo y contradictorio
que se presenta ante sus ojos. El Quijote (1605 y 1615) mezcla la parodia literaria de un género obsoleto
(los libros de caballerías), la agilidad narrativa aprendida en los novellieri italianos (de Boccaccio a
Mateo Bandello), la atenta observación de las personas y las cosas (que estaba ya en el Lazarillo de
Tormes), un singular dominio del lenguaje (natural y espontaneo, pero denso y elaborado), unas
sorprendentes novedades técnicas (juego con distintos narradores que se corrigen y contradicen; presencia
e influjo de la Primera parte de la novela sobre la Segunda) y buenas dosis de humor, comprensión y
malicia.
Se ha dicho que en el Quijote se encierran todos los secretos del arte novelesco. Quizá no sea exactamente
así; pero sí puede afirmarse que en esta obra singular están las claves de la novela occidental, muy
especialmente de la realista del siglo XIX.
Cervantes, quizá sin proponérselo y advertirlo, creó en un solo libro la fórmula de la ficción compleja,
amplia, que retrata el entorno de los protagonistas a través de un elenco extenso y diversificado de
personajes y de una descripción puntual y aparentemente exacta de los paisajes, objetos e incluso
animales que los rodean.
El éxito de la obra fue inmediato, pero no tuvo continuadores o, mejor dicho, sus continuadores fueron
pálidos reflejos de la gran creación cervantina.

6.2. La transformación de la novela italiana.
Con la publicación de las Novelas ejemplares (1613) de Cervantes se inauguró en España un género
fecundísimo que hasta entonces no había tenido en nuestro suelo un autor que supiera imprimirle un sello
personal: la novela corta italiana de ambiente cortesano. Si bien el influjo cervantino posibilita la
existencia de una fabulación autóctona, sus continuadores no aprovechan enteramente las posibilidades
que en su obra se vislumbran. Se acogen a lo más externo y superficial; no imitan el mundo complejo de
los personajes y la sátira mordaz de la sociedad de su tiempo, sino las aventuras intrincadas, regidas por el
azar, que caracterizan a las piezas más endebles de la colección.
Naturalmente, pesa mucho la influencia de los grandes novellieri italianos; Boccaccio, Bandello,
Straparola, Giraldi Cinthio... que habían sido traducidos. A veces los autores españoles toman de su
modelo las líneas generales de la trama argumental y algunas situaciones.
El escenario en que se desarrollan estos relatos suelen ser las grandes ciudades. Los personajes
pertenecen, por lo general, a las clases altas. Son damas y caballeros de vida ociosa que cultivan el
galanteo.
El concepto esencial que rige toda la arquitectura novelesca es el amor. La mujer deja de ser un objeto
inerte, pasivo, y pasa a intervenir de una forma más activa en la peripecia amorosa, tal y como hacía en la
comedia. El tono, habitualmente desenvuelto, raya a veces en la procacidad.
A una con el amor, domina otro sentimiento esencial: el honor. El orgullo del linaje y la honra familiar
pasan a ocupar un lugar destacado, así como la dignidad de las propias acciones.
En buena medida, la novela cortesana se contagia de los lances y figuras de la comedia. A pesar de la gran
dosis de fantasía novelesca que hay entre sus ingredientes, constituyen un documento social de interés.
Entre los cultivadores del género se cuentan GONZALO DE CÉSPEDES y MENESES, JUAN PÉREZ
DE MONTALBÁN,... Asimismo se acercan a él autores como LOPE DE VEGA (Novelas a Marcia
Leonarda) o TIRSO DE MOLINA (Deleitar aprovechando...). Adquieren particular relieve dos figuras de
las que ahora nos ocuparemos.
ALONSO DE CASTILLO SOLÓRZANO (Tordesillas, Valladolid, 1584-h 1648) luce sus dotes narrativas
en gran número de novelas cortesanas, agrupadas por colecciones al estilo boccacciesco. Entre otros
libros, destacan Tardes entretenidas, que incluye un conjunto de relatos galantes, de grata lectura, llenos
de colorido, que tienden a una visión idealizadora y, aunque injertan algunos motivos picarescos, no se
salen nunca del buen tono; y Jornadas alegres, que se apoya en la tópica ficción de reunir algunas
narraciones que alivien el ocio del viajero.
MARÍA DE ZAYAS (Madrid, 1590 – 1661) aparece rodeada de una aureola de feminismo, debido a su
intento de poner a los dos sexos en pie de igualdad. Presenta a la mujer como víctima de los engaños del
varón. Es llamativa la libertad en la recreación de las aventuras amorosas, que a veces adquieren un aire
mórbido y sensual. Se multiplican los lances: raptos, desafíos, naufragios, hechizos... Insiste en presentar
las ficciones como hechos reales, aunque no faltan elementos fantásticos. Su estilo es directo y expresivo.
Toda su producción se recoge en dos libros, cada uno con 10 narraciones: Novelas amorosas y
ejemplares. Honesto y entretenido sarao y Desengaños amorosos. Parte segunda del sarao y
entretenimientos honestos.
6.3. La evolución de la picaresca. Francisco de Quevedo. Mateo Alemán.
6.3.1. La herencia del Lazarillo: Como ya se ha señalado, el parentesco que existe entre la obrita
anónima del XVI y sus sucesoras barrocas ha sido muy discutido. Sin embargo, hemos admitido la
existencia de una serie de rasgos comunes, a pesar de las muchas diferencias de concepción que separan a
la una de las otras.
No cabe negar, con todo, que algunos de estos rasgos se irán perdiendo en la evolución del género. El
Lazarillo había puesto en circulación un trascendente hallazgo estético: el realismo psicológico. Esta

característica se mantiene en el Guzmán de Alfarache. Pero luego se pierde y la novela picaresca,
siguiendo la ruta marcada por El buscón de Quevedo, se convierte en una acumulación de estampas
burlescas o satíricas, que no contribuyen a crear ante los ojos del lector un personaje complejo, sino un
testigo-protagonista de las diversas aventuras. El influjo de la fantasía lucianesca es decisivo en este
proceso. Buena muestra de ello la tenemos en El diablo cojuelo de LUIS VÉLEZ DE GUEVARA, que
prescinde incluso de la forma autobiográfica, perfectamente coherente en las dos primeras novelas, en las
que la voz que escuchamos es la del pícaro. Luego nos encontraremos con un mero calco de esa
estructura. La autobiografía, cuando se da, no es más que el soporte al que se adhieren los más
heterogéneos elementos.
La pérdida del realismo psicológico puede llevar también a que el interés se centre en la realidad descrita,
que ya no se utiliza para justificar las reacciones del protagonista. En estos casos, la picaresca deriva
hacia el costumbrismo (Lazarillo de Manzanares de JUAN CORTÉS DE TOLOSA). Otras veces se
asimila al género de aventuras (La vida de don Gregorio Guadaña de ANTONIO ENRÍQUEZ GÓMEZ)
o incorpora elementos de la novela cortesana (Aventuras del bachiller Trapaza y La garduña de Sevilla y
anzuelo de las bolsas de ALONSO DE CASTILLO SOLÓRZANO.
Otro de los cambios operados es lo que podría llamarse la santificación del héroe. Tradicionalmente se
viene admitiendo que uno de los rasgos esenciales de la picaresca es el reflejo del inframundo de la
delincuencia. En la obra central del género, el Guzmán, la función del pícaro como ser marginado que
ofrece una moralidad a contrario está clara; pero el afán adoctrinador pesa muchísimo. Ese pícaro
predicador se va a convertir en una buenísima persona en la Vida del escudero Marcos de Obregón de
Vicente Espinel e incluso un santurrón más bien impertinente en Alonso, mozo de muchos amos de
Jerónimo de Alcalá Yáñez. En la primera se pierde también otro ingrediente capital, al dejar de describir
los esfuerzos fracasados de una persona para huir del puesto social al que lo condena su nacimiento. La
deshonra inicial ha desaparecido y solo queda una vida itinerante e inestable, plagada de consejas y
consejos.
En estas novelas, escritas en un tiempo de crisis, la visión del mundo es mucho más agria y pesimista que
en el Lazarillo.
6.3.2. El buscón. Quevedo tiene en su haber una de las más notables novelas picarescas: La vida del
buscón llamado don Pablos. Pese a la madurez del estilo es una obra de juventud, que debió escribirse en
torno a 1603 – 1608.
Cuenta las aventuras del segoviano Pablos, hijo de un barbero ladrón y de una judía medio bruja. Entra al
servicio de don Diego Coronel, al que acompaña en sus estudios. Célebre es el episodio en que amo y
criado sufren los rigores del hambre bajo el pupilaje del dómine Cabra. El protagonista intenta salir del
ambiente en que se ha criado y conseguir una buena posición social, pero fracasa y se inicia en el camino
de la picardía. Tras una serie de aventuras desafortunadas, emigra a América para mejorar su suerte.
Tampoco allí logrará su propósito.
Lo más interesante de la novela es su acabado estilo conceptista, ingenioso y demoledor, lleno de
equívocos y sarcasmos crueles. Abundan las sátiras, incluso contra la Inquisición, y los personajes
aparecen caricaturizados. Es una obra despiadada, en la que Quevedo se ensaña con sus criaturas, sin
mostrar la menor comprensión ni solidaridad hacia ellas. No hay aquí ni rastro de realismo. Todo es
excesivo, monstruosamente hiperbólico. Pero sí es evidente que el autor parte de una realidad muy
concreta que somete a su óptica deformante. Ya hemos hablado antes del papel que desempeña en el
proceso desintegrador que sigue el género picaresco.
Aunque se han hecho distintas interpretaciones de El buscón, estamos de acuerdo con Fernando Lázaro
Carreter en que se trata, ante todo, de una obra de ingenio. Lo que la define es la portentosa elaboración
de su verbo, la intensidad de la palabra, que atrae la atención sobre sí misma, la acumulación de
pinceladas grotescas. Desprovista del ropaje formal, su contenido quedaría reducido al de cualquier otro
texto picaresco. Eso no impide reconocer que, tras el retorcimiento de la palabra, se oculta una amarga
visión del mundo, un pesimismo radical.
6.3.3. Mateo Alemán y el Guzmán de Alfarache: Mateo Alemán es de origen converso, lo que quizá
ayude a explicar la amargura y el resentimiento que rezuma su obra. Lleva una vida aventurera, acosado

siempre por las dificultades económicas. Tiene problemas con la justicia y va a la cárcel más de una vez.
Su pesimismo se acentúa con la conciencia de ser injustamente marginado
Publica la primera parte de su novela en 1599; la segunda aparecerá en 1604. Recoge algunas de sus
vivencias y reflexiones personales. Nos muestra un mundo hostil en el que el hombre es el peor enemigo
para sus semejantes; la vida aparece como una lucha sin cuartel en la que reinan el vicio y la falsedad.
Como es propio de la picaresca, nos encontramos con una visión unilateral del mundo. Desde su situación
final (la condena a galeras), el protagonista cuenta sus aventuras y desventuras para transmitir una
enseñanza al lector. Salta a la vista que la estructura de esta novela viene condicionada por su intención
ejemplarizante. La acción se ve continuamente interrumpida por digresiones y comentarios morales, que
no son simple relleno, sino ingredientes esenciales en los designios del autor. Hay, además, gran cantidad
de cuentecillos, anécdotas y parábolas, ajenos a la historia nuclear, que refuerzan las enseñanzas. Lo
didáctico predomina sobre lo narrativo. También se intercala alguna novela corta, a modo de paréntesis
puramente artístico, para dar un respiro a los lectores.
En el Guzmán de Alfarache sí se tiene en cuenta cómo evoluciona el personaje. Cada vivencia deja huella
en él y va sentando las bases de su devenir moral. Lo vemos avanzar hacia la degradación, hasta que llega
al punto en que emprende el camino del arrepentimiento. Hay, por tanto, una estructura climática
ascendente y descendente.
Encierra la obra una dura crítica que recae sobre personajes representativos de los diversos grupos
sociales. Pero, de modo un tanto contradictorio, el protagonista muestra una clara voluntad, siempre
frustrada, de integración en la sociedad que critica. El ritmo se desarrolla en un tempo lento, con
expresión reconcentrada. El lenguaje es intenso, detallista, de léxico exuberante. Se advierte una
considerable preocupación estilística y un alto grado de elaboración de la prosa. Ofrece un complejo y
riquísimo retrato del mundo barroco.
6.3.4. Otras novelas: El éxito del Guzmán de Alfarache propició la resurrección de la literatura de asunto
picaresco. Además de El Buscón de Quevedo, contamos con una larga serie de relatos. Entre ellos
destacamos Vida del escudero Marcos de Obregón de VICENTE ESPINEL, La pícara Justina de
FRANCISCO LÓPEZ DE ÚBEDA, Las harpías de Madrid y coche de las estafas y La garduña de
Sevilla y anzuelo de las bolsas entre otras de ALONSO DE CASTILLO SOLÓZARNO, que presentan la
novedad de incorporar un personaje femenino como protagonista. Además de los citados destacamos El
guitón Onofre de GREGORIO GONZÁLEZ, La desordenada codicia de los bienes ajenos de CARLOS
GARCÍA, Vida y hechos de Estebanillo González, hombre de buen humor, compuesta por él mismo...

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