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TEMA 48.

Lrica renacentista en Fray Luis, San Juan y Santa Teresa


1. PANORAMA GENERAL.
En esta etapa se produce la plena aclimatacin de las formas y los
versos italianos, aunque esto no supone el abandono del octoslabo,
que conocer una etapa de esplendor.
En la poesa culta que utiliza versos endecaslabos y heptaslabos
surgen dos corrientes: una de inspiracin propiamente italiana,
petrarquista, y otra de inspiracin clsica, horaciana, La primera, ms
florida, sonora, brillante y sensual, dedicada al cultivo de la poesa
ertica, sigue los derroteros sealados por Garcilaso en sus sonetos y
en las cuatro primeras canciones. Generalmente, se inscriben en esta
tendencia las glogas, poemas amorosos de abolengo clsico,
virgiliano. El gnero haba sido adoptado por los poetas del
Renacimiento italiano. La corriente horaciana, de mayor sobriedad,
prefiere la concisin de la lira y los temas morales y religiosos
tratados en el formato de la oda.
Estas dos tendencias se han identificado, respectivamente, con la
escuela sevillana de Fernando de Herrera y la salmantina de Fray Luis
de Len. Sin embargo, no parece propio hablar de escuelas
enfrentadas. Son los poetas sevillanos, probablemente, los primeros
que escriben con regularidad y perfeccin odas horacianas. Por otra
parte, en la Salamanca de la segunda mitad del siglo XVI, Petrarca
cuenta con excelentes imitadores, entre ellos el fray Luis de los
sonetos y canciones. Tampoco est justificado identificar los rasgos
de Herrera o fray Luis con los de los poetas sevillanos o salmantinos.
Persiste la poesa culta en versos octoslabos: redondillas, quintillas,
coplas reales... La tradicin de las canciones populares tiene un
nuevo resurgir en esta etapa. Encontramos buen nmero de
cancioneros: Vergel de amores (1551), Cancionero de Upsala (1556),
Flor de enamorados (1562)... Los autores cultos siguen glosando e
imitando estos poemas. La generacin que nace en torno a 1560
(Lope, Gngora) llevar el gnero a una fase de esplendor en el siglo
barroco.
Paralelamente se va desarrollando tambin un romancero nuevo. En
1550 empieza la reproduccin de un mismo volumen de romances
annimos tradicionales y de autor individual, aunque por lo comn se
desconozca su nombre. Hay colecciones notables como los Romances
nuevamente sacados de historias (1551) de LORENZO DE SEPLVEDA
o el Romancero historiado (1584) de LUCAS RODRGUEZ. Tambin las
sucesivas Silvas que van apareciendo, en especial la de Barcelona de
1561, acogen romances nuevos. La primera coleccin en que estos
predominan sobre los tradicionales la forman las cuatro rosas de

JUAN DE TIMONEDA: Rosa de amores, Espaola, Gentil y Real


(1573). A partir de 1580, aparece una generacin potica que aporta
nueva savia a este viejo gnero.
Se completa el panorama con la poesa religiosa, presidida por las
figuras seeras de fray Luis de Len y san Juan de la Cruz. Siguen
imprimindose cancioneros a lo divino, que mezclan la lrica
tradicional, la poesa cortesana octosilbica y los metros italianos.
Texto clave dentro de esta tendencia es Obras de Boscn y Garcilaso
trasladadas en materias cristianas y religiosas (1575) de SEBASTIN
DE CRDOBA; tuvo tanto xito que sali una nueva edicin en 1577.
Siguiendo una corriente medieval, florece el conceptismo sacro, que
se manifiesta sobre todo en las justas poticas en honor de los santos
e instituciones religiosas. Particularmente interesante es un
manuscrito sevillano de justas en honor a santos (de 1584 a 1600)
que ha estudiado Dmaso Alonso.
2. FRAY LUIS DE LEN.
2.1. Vida y personalidad.
Nace en Belmonte de la Mancha (Cuenca) en 1527, en el seno de una
familia de intelectuales. Desde los 14 aos reside en Salamanca y,
cuando tiene 17, profesa en los agustinos. Su biografa est marcada
por las luchas que mantiene su orden con la de los dominicos por el
dominio de la universidad. Cuando en 1561 obtiene la ctedra de
teologa, se intensifican los enfrentamientos. Su mucho saber en
materia bblica le granjea considerable prestigio, pero es aprovechado
por sus adversarios para causarle problemas; a ello se suma su
temperamento inquieto y batallador.
Se le acusa ante la Inquisicin de preferir el texto hebreo de la Biblia
frente a la Vulgata, la traduccin latina de san Jernimo (siglo V) que
ha adoptado el concilio de Trento. Otro cargo es el de haber vertido al
castellano el Cantar de los cantares, cuando est prohibido trasladar
los libros sagrados a las lenguas vulgares. Hay que tener en cuenta
que esa traduccin es para uso privado y que la preferencia por el
texto hebreo obedece a razones meramente filolgicas. Aun as,
permanece en la crcel inquisitorial de Valladolid desde marzo de
1572 a finales de 1576. Sus detractores hacen hincapi en los
antecedentes judaicos de su familia.
Al ser absuelto, vuelve a la universidad, donde sigue dedicado a sus
estudios bblicos y teolgicos. Muere en Madrigal de las Altas Torres
(vila) en 1591, poco despus de ser nombrado provincial de su
orden en Castilla.

2.2. La poesa: el texto.


Hay que subrayar que fray Luis, volcado en tares escriturarias, no es
un profesional de la poesa. Sin embargo, no hay que tomarse muy
en serio el desdn que manifiesta hacia estas obrecillas hechas a
ratos perdidos en su mocedad, cadas como de entre las manos, ya
que les dedica una atencin muy considerable. Significan mucho en
su vida; son la expresin ms directa de sus contradicciones y
conflictos. Escribe, como l mismo dice, para olvidar otros trabajos;
pero esas penas estn siempre presentes. Esta autenticidad dota de
indudable fuerza a los versos de fray Luis. Aunque en ellos hay
determinadas imperfecciones formales (asonancias, rimas fciles,
prosasmos, pleonasmos retricos), quedan compensadas por la
sinceridad, por los singulares aciertos expresivos y por una
originalsima concepcin de la poesa.
No conservamos ningn autgrafo. Los manuscritos que han llegado a
nosotros presentan alteraciones y variantes propias de ese sistema
de transmisin.
La obra en verso de fray Luis acostumbra a dividirse en tres
apartados:
- Poesas originales.
- Traducciones profanas.
- Traducciones sacras.
A lo largo de los aos, se le han atribuido numerosos poemas que
recuerdan vagamente su estilo. En la actualidad no se consideran
como autnticas ms que 23 poesas originales, 10 15 imitaciones
de poetas italianos y un crecido nmero de traducciones de autores
clsicos y textos sagrados. Naturalmente, nuestro inters se centra
en las primeras.
2.3. Forma mtrica. El modelo horaciano.
La mayor parte de los poemas originales de fray Luis son odas
horacianas. Este gnero lrico se caracteriza por las preocupaciones
morales y por una peculiar estructura que tiende a situar el ncleo
temtico en el centro del poema, de modo que el remate sea un
anticlmax, un descenso del tono que reduce o anula cualquier
tentacin de grandilocuencia. La estrofa ms empleada es la lira. Esa
predileccin no se debe a capricho o azar; obedece al propsito de
romper con el amplio periodo petrarquesco, en busca de una mayor
concisin y agilidad expresiva. Con su mezcla de endecaslabos y
heptaslabos, es la forma que ms conviene a una poesa apretada,

con rpidos quiebros, que renuncia a la sonoridad y al tono


discursivo. Adems de invitar al recogimiento, la lira permite que
cada estrofa tenga autonoma. As el pensamiento del poeta va de
una a otra como a saltos. Es la mente del lector la encargada de
enlazar una estrofa con la que sigue y un pensamiento con otro.
De Horacio toma muchos recursos formales y tambin temas y
actitudes, como la exaltacin de la aurea mediocritas y el
epicuresmo. Pero entre ambos media una considerable distancia.
Fray Luis no se atiene al espritu del poeta latino. Su apasionamiento
y sinceridad estn en las antpodas del redomado cinismo horaciano.
Buen ejemplo de ello es la Oda a la vida retirada, que sigue al Beatus
ille. En este ltimo, el poeta nos hace creer que es l mismo quien
canta las excelencias del campo, pero en los dos ltimos versos se da
un giro sarcstico y resulta que todo lo dicho est puesto en boca de
un usurero, de modo que el contenido muda por completo. Fray Luis
suprime ese detalle y transforma la irona horaciana en un arrebatado
anhelo de paz y tranquilidad.
2.4. Temas dominantes.
Los ms celebres versos del agustino cantan la soledad del campo, el
abandono de la lucha, la tranquilidad y la paz. Algunos crticos
creyeron que la vida del poeta fue eso: un silencioso discurrir por la
apartada senda de los sabios. Hoy sabemos que fue justamente lo
contrario. Quiz la autenticidad y la fuerza de sus versos se deba
precisamente a que expresan una aspiracin nunca conseguida. Este
tema aparece en la oda que ocupa el primer lugar en todos los
cdices e impresos (Qu descansada vida...!), la ms conocida de
cuantas escribi. En ella hallamos, magnficamente expresado, el
violento contraste entre la felicidad de la vida en solitario y las
calamidades a que lleva la ambicin humana.
Fray Luis, profesional del estudio, expresa en varios poemas la
emocin del saber. En la Oda al licenciado Juan de Grial se unen tres
motivos muy frecuentes en l: la belleza de la naturaleza, la
invitacin al estudio y la angustia por la injusta prisin que sufri. La
bienaventuranza del sabio vuelve a surgir en una clebre oda
dedicada a su amigo Felipe Ruiz. Cundo ser que pueda, / libre de
esta prisin, volar al cielo?.... Aspira a alcanzar en la esfera celeste la
visin de la perfecta maquinaria del mundo.
El smbolo ms perfecto de esa armona total que anhela el poeta es
la msica. A su amigo Francisco Salinas dedica la oda El aire se
serena..., en la que los efectos de la armoniosa meloda sobre el
oyente, su capacidad para transportarnos a otra realidad o para
profundizar en nosotros mismos estn pintados con imgenes
certeras, ceidsimas, sorprendentes. La msica es el smbolo de la

perfeccin del universo, cuya contemplacin produce versos que


rozan el misticismo. Asoma, sin embargo, la angustia existencial:
Oh, desmayo dichoso! /Oh, muerte que das vida! Oh dulce
olvido!....
Son varios los poemas en que alude directamente al encarcelamiento
y la tarda liberacin: En una esperanza que sali vana, A Nuestra
Seora, Triunfo de la inocencia, Descanso despus de la libertad, Al
salir de la crcel. En los primeros predominan las notas de
desesperacin y angustia; en los ltimos hallamos el contento por la
liberacin y el canto a la verdad que vence a la injusticia.
Todos los poemas de fray Luis tienen una intencin moral, pero en
algunos este ingrediente adquiere mayor importancia. En las odas a
Felipe Ruiz que empiezan En vano el mar fatiga... y Qu vale
cuanto ve...? contrapone la paz del alma a los bienes del mundo. El
mismo tema aparece en la oda Aunque en ricos montones...,
titulada Contra un juez avaro. En otros textos el asunto predominante
es el rechazo de los placeres. Elisa, ya el preciado cabello... trata
sobre el paso del tiempo y la renuncia al amor. El mismo tono de
prudencia antivital hallamos en No te engae el dorado / vaso....
Se ha planteado la cuestin de si fray Luis debe asociarse o no al
misticismo. Ciertamente, presenta puntos de contacto con esta
tendencia; pero en sus versos prevalece la reflexin intelectual sobre
el arrebato mstico. Esta es la opinin de Dmaso Alonso y Federico
Ons entre otros. En cambio para Allison Peers s es un mstico y sita
al autor en el mismo grupo que san Juan de la Cruz y santa Teresa de
Jess.
2.5. Rasgos de estilo:
En la poesa de fray Luis se reiteran obsesivamente un conjunto de
smbolos que reflejan sus ms ntimas vivencias y anhelos: el mar, la
noche, la luz, el cielo, el aire, la msica... Estas imgenes no siempre
tienen un valor nico y claro. Sin embargo, algunas se tien de un
cierto carcter positivo o negativo. El mar suele representar el trfago
mundano, las locas ambiciones del hombre. Hay una excepcin en la
Oda a Salinas, donde se habla del mar de dulzura en que nos
sumerge la msica. La noche es smbolo, junto a la crcel y la tierra,
de la angustia y el desamparo de la criatura humana, perdida en este
mundo, deseosa de alcanzar la armona encarnada por los astros y su
perfecto orden. El aire, a veces huracanado, se remansa en otras
ocasiones y es imagen de la felicidad y de la belleza. La msica se
une a l para reforzar esa simbologa.
Lo peculiar de las imgenes usadas por Fray Luis es que tienen un
valor doble. Hay que interpretarlas a la vez en sentido recto y

figurado. As, por ejemplo, cuando habla de la escondida senda,


estamos ante una metfora que alude a una forma de conducta, pero
tambin se refiere a un sendero real, en el que proyecta sus ntimos
deseos de paz. Los motivos lricos acostumbran a ser en estos versos
smbolo y realidad al mismo tiempo.
2.6. Obra en prosa.
Junto a su abundante produccin latina nuestro autor escribe una
serie de obras en prosa castellana que se centran en las Sagradas
Escrituras. No ataen a la intimidad sino a su faceta de telogo y
escriturario. En ellas se refleja un conocimiento exhaustivo no solo
del texto bblico sino tambin de otras obras religiosas. Aparece como
un escritor erudito que domina la tcnica filolgica. Fray Luis luch
sin descanso para que la Biblia pudiera ser traducida a las lenguas
vulgares; slo as estara al alcance de todos los fieles. El tiempo ha
venido a darle la razn.
Su primera obra en prosa fue la excelente traduccin del Cantar de
los cantares, que tantos disgustos le ocasionara. Fray Luis se
mantiene fiel al original hebreo, traduce palabra por palabra y
comenta cada captulo para evitar cualquier oscuridad.
Ms tarde, lleva a cabo La exposicin del Libro de Job, obra larga de
difcil gestacin, en la que ocupa prcticamente toda su vida de
escritor, desde 1571 a 1591. Su redaccin se ve interrumpida varias
veces. Tambin aqu le mueve un prurito de fidelidad. Tras la versin
literal, hay un comentario en prosa y una parfrasis en verso. Es fcil
advertir cmo se identifica con esa figura bblica que tantas
tribulaciones sufri. Adems de ser la culminacin de su trabajo como
escriturario, es un texto bellsimo, en el que las galas del estilo se
unen a la profundidad del pensamiento.
La perfecta casada (1583), escrita para su sobrina con motivo de su
boda, es la ms difundida de sus obras en prosa. Como anuncia el
ttulo, ofrece una serie de consejos que debe seguir la esposa
cristiana. Algunas pginas estn inspiradas en otros libros, entre ellos
la Biblia, pero dominan sus observaciones e intuiciones personales
sobre la vida domstica. Por su estilo, es uno de sus textos ms
valiosos. Destaca la viveza de las descripciones y el lenguaje directo y
expresivo.
De los nombres de Cristo viene a ser sntesis de los temas que
aborda en sus trabajos, que aqu se estructuran de forma sistemtica.
Sigue la tcnica renacentista del dilogo. Los interlocutores son tres
frailes agustinos que, retirados en una esplndida finca de la orden,
conversan sobre los distintos nombres que dan a Cristo en las
Sagradas Escrituras. Est impregnado de aroma renacentista. Junto a

las ideas teolgicas y escriturarias florece la cultura profana. Hace


una apasionada defensa de la lengua vulgar. El estilo, de ritmo
solemne y majestuoso, se halla prximo a la oratoria sagrada. Es un
librito erudito, pero de gran belleza literaria.
3. LITERATURA ASCTICA Y MSTICA.
3.1. Panorama general.
Asctica y mstica son dos estadios en el camino de perfeccin
espiritual que dejan profunda huella en nuestra literatura, tanto en
prosa como en verso. Suponen un grado distinto de acercamiento a la
divinidad.
La asctica busca a la elevacin moral por medio de oraciones,
penitencias, meditaciones... Depende de la propia voluntad, del
esfuerzo individual. La mstica parte de la asctica, pero supone un
nivel superior, reservado a algunas almas escogidas a las que Dios
concede gracias especiales.
En el camino que debe seguir el alma hacia la unin con Dios se
distinguen 3 fases:
- Va purgativa, de purificacin inicial.
- Va iluminativa, de perfeccionamiento.
- Va unitiva, de plenitud.
Las dos primeras corresponden a la asctica; la ltima, al xtasis
mstico. Desde el punto de vista literario, la mstica ofrece una mayor
riqueza y complejidad. El mstico quiere trasmitirnos sus
experiencias, pero no encuentra las palabras adecuadas porque
pertenecen al terreno de lo inefable. Recurre entonces a un lenguaje
repleto de smbolos, metforas y toda clase de imgenes que quedan
fuera de lo estrictamente racional. Ese el nico medio de comunicar
sensaciones que no pueden ser reducidas al lenguaje humano.
En Espaa, la literatura asctica y mstica se desarrollan tardamente,
en la segunda mitad del siglo XVI. Tienen su punto de partida en la
reforma religiosa que se opera bajo la direccin del cardenal Cisneros.
Las cumbres de la mstica espaola son santa Teresa de Jess y san
Juan de la Cruz, pertenecientes a la escuela carmelitana. Hay otros
muchos escritores religiosos. Destacan dentro de la orden dominicana
las figuras de SAN JUAN DE VILA y FRAY LUIS DE GRANADA. Entre
los franciscanos se cuentan FRAY ALONSO DE MADRID,
FRANCISCODE OSUNA, BERNARDINO DE LAREDO... Entre los

agustinos son notables ALONSO DE OROZCO, PEDRO MALN DE


CHAIDE, SANTO TOMS DE VILLANUEVA... Los jesuitas estn
encabezados por su fundador, SAN IGNACIO DE LOYOLA, cuyos
Ejercicios espirituales han tenido un notable influjo sobre todo el orbe
catlico. Le siguieron SAN ALFONSO RODRGUEZ, SAN FRANCISCO
DE BORJA...
Al margen de estas escuelas, hay que destacar a ALEJO VENEGAS,
autor de Agona del trnsito de la muerte, de filiacin erasmista.
3.2. Santa Teresa de Jess.
Teresa de Cepeda y Ahumada nace en vila en 1515. En 1535 entre
en el convento carmelita de la Encarnacin, en el que profesa dos
aos ms tarde. A pesar de su mala salud, agravada por los rigurosos
ejercicios ascticos a que se somete, desarrolla una actividad
incansable en el intento de reformar la orden carmelitana para
devolverla al rigor de los primeros tiempos. Esta tarea le acarrea un
sinfn de sinsabores y la enfrenta a las autoridades religiosas. En
1562 funda el convento reformado de San Jos de vila, al que
siguen otros muchos en Castilla y Andaluca. Muere en Alba de
Tormes (Salamanca) en 1582. Su proceso de canonizacin culmina en
1622.
Santa Teresa carece de pretensiones artsticas. Escribe tan solo para
orientar a sus monjas en el camino de la perfeccin espiritual, pero
su prosa alcanza gran valor literario. Su lenguaje, con los rasgos
propios del habla coloquial castellana, es el ms acabado ejemplo de
la norma de sencillez y naturalidad que impera en el siglo XVI. Puede
decirse que la suya es una sintaxis emocional, que se sale de los
cauces gramaticales al uso, en busca de una expresividad ms
directa. La mueve una finalidad de comunicacin prctica; de ah que
siempre quiera hacerse entender. Las tonalidades afectivas se dejan
sentir sobre todo en el uso del diminutivo.
De extraordinario inters es el Libro de la vida, indispensable para el
conocimiento de la trayectoria humana y espiritual de la autora; su
redaccin definitiva data de 1564-1565. En sucesivos captulos, habla
de su infancia y juventud, de los primeros aos de su vida religiosa,
de sus progresos en la oracin mental, de las mercedes que recibe de
la divinidad antes de fundar el convento de San Jos y de su periodo
de plenitud tras esta primera empresa. En este punto se interrumpe
la autobiografa, como si ya se hubiera culminado una parte esencial
de ella. En medio del relato se intercalan consideraciones de carcter
didctico-espiritual. Para el lector lo ms interesante son los pasajes
dedicados a la vida externa de la santa y aquellos otros en que
intenta hacer comprensibles las ms altas experiencias msticas de
una forma sencilla e inmediata.

Llibro de las fundaciones, cuya redaccin se inicia en 1573 y llega


hasta las vsperas de la muerte, parte del punto en que se interrumpe
la obra anterior para dar cuenta de los avatares relativos a la
fundacin de los conventos.
Complemento de estos textos son las Cartas que escribi a impulsos
de la actividad reformadora. Se conservan unas cuatrocientas. Van
dirigidas sobre todo a personajes religiosos con los que mantuvo
relacin. Destacan por su espontaneidad.
De ndole distinta es Castillo interior o las moradas, escrita en 1577,
donde hace un anlisis ms complejo del fenmeno mstico. Compara
la vida espiritual del hombre con un castillo de diamante y cristal en
el que hay siete aposentos. Se penetra en l a travs de la oracin y
la meditacin y luego hay que ir perfeccionndose para atravesar las
seis moradas que conducen a aquella en que se verifica la unin con
Dios. No se trata de una obra sistemtica porque, al intentar contar
experiencias tan intensas, la autora se aparta a menudo de la lnea
recta; pero es un prodigio de introspeccin y de capacidad de anlisis
de las propias vivencias espirituales.
Tambin compuso algunos poemas: glosas, canciones y villancicos en
metros tradicionales. Los ms clebres son Vivo sin vivir en m... y
Vante mis ojos..., ambos de dudosa atribucin.
3.3. San Juan de la Cruz.
3.3.1. Vida y personalidad: Juan de Yepes y lvarez, que es su
nombre de seglar, naci en Fontiveros (vila) en 1542, en el seno de
una familia humilde. Desde la infancia se vio obligado a desempear
diversos oficios. Pese a ello, sac adelante sus estudios. A los 21 aos
ingres en la orden del Carmelo.
En su trayectoria vital fue decisivo su encuentro con santa Teresa de
Jess, en cuya empresa reformadora colabor activamente. Sufri
toda clase de persecuciones por parte de los carmelitas calzados,
que se oponan a los descalzos o reformados.
Desde 1568 fund varios conventos en Castilla y Andaluca, siempre
en medio de graves conflictos. Estas tensiones llegaron a su punto
culminante cuando en 1577 los descalzos lo raptaron y encerraron
en Toledo en una estrechsima celda de la que logr escapar nueve
meses ms tarde. Desempe cargos de importancia. No tuvo ni un
momento de paz, ni siquiera a la hora de su muerte, que acaeci en
el convento de La Peuela, en Jan, en 1591, rodeado de una fra
hostilidad.

Llama poderosamente la atencin el hecho de que san Juan pudiera


compaginar su ajetreada vida con el recogimiento espiritual que
requeran sus experiencias msticas. En medio de constantes idas y
venidas, fundaciones y tareas encomendadas por su orden, logr
alcanzar el sosiego necesario para acceder a las ms altas cimas de la
unin con Dios.
3.3.2. Obra potica: Aunque la produccin de san Juan es muy
escasa, le ha bastado para que se le considere uno de los mayores
poetas de la lengua castellana. Sus versos hay que entenderlos como
un canto espontneo y autntico que no se somete al rigor lgico de
los discursos habituales. Habla de sus propias vivencias, pero no llega
a explicarlas. Sus poemas son una pura exclamacin. Como es propio
de la literatura mstica, domina lo irracional y subconsciente, lo
intuitivo. No puede extraarnos, por tanto, la presencia de
anacolutos, enumeraciones caticas... o el paso sbito de un tema a
otro. Todo ello es fruto del arrebato mstico. La palabra se carga de
valores emotivos.
Siguiendo una larga tradicin emplea una simbologa ertica para
expresar la relacin ntima del alma con Dios.
Sus tres poemas mayores msticos (Noche oscura del alma, Cntico
espiritual, Llama de amor viva) son variaciones sobre un mismo
asunto, con predominio de lo dramtico en el Cntico, de lo narrativo
en Noche... y de lo lrico en Llama... Noche oscura del alma muestra
cmo esta se une con el Amado. Aparece representada bajo la figura
de una mujer que abandona su casa a altas horas para acudir a una
cita amorosa. Consta slo de 8 liras, que desarrollan el trnsito a la
unin con Dios siguiendo las tres etapas de la vida espiritual
purgativa (estr.1-2), iluminativa (3-5) y unitiva (6-8). El smbolo
central del poema, la noche oscura, alude a la privacin de todos los
apetitos sensuales.
Cntico espiritual, el ms extenso (40 liras) e interesante, es una
versin del Cantar de los cantares atribuido a Salomn. El influjo
bblico se advierte en el bello exotismo del lxico. La Esposa busca al
Esposo y va preguntando por l a las criaturas y a la naturaleza. Por
fin lo encuentra, sostienen un amoroso dilogo y se produce la unin.
La expresin potica es sumamente compleja y difcil de desentraar.
Llama de amor viva es un breve canto de jbilo por el goce de la
unin (4 estrofas abCabC). Para designar los efectos del amor, el
poeta recurre a imgenes sadomasoquistas y a los juegos de
contrarios: Oh cauterio suave! / Oh regalada llama!.
Adems de las peculiaridades estilsticas del lenguaje mstico, a las
que ya hemos aludido, caracteriza a estos versos la tendencia a la

condensacin, que se logra con el uso predominante del sustantivo, a


expensas del verbo y el adjetivo. Se da as mayor densidad a la
expresin prescindiendo de todo lo ornamental y superfluo. El lxico
recurre tanto a voces populares y rsticas (majadas, otero, ejido...)
como cultas (vulnerado, blsamo...). Es relativamente frecuente el
uso afectivo del diminutivo (palomica, tortolica...).
Compuso, adems, algunos otros versos de corte tradicional. Muy
bellas son la Cancin del pastorcico y Tras un amoroso lance..., que
desarrolla el tpico motivo de la caza cetrera de amor; ambas en
endecaslabos. Los temas propios del amor profano son trasladados a
lo divino. Es clebre su glosa de la conocida copla Vivo sin vivir en
m....
3.3.3. Comentarios en prosa: San Juan desentraa el significado
simblico de sus grandes poemas en sendos comentarios en prosa
que redacta aos ms tarde con mismo ttulo; a Noche oscura del
alma le dedica, adems, un segundo texto: Subida al monte Carmelo.
Constituyen un autntico tratado de mstica.
La relacin entre los versos y sus comentarios ha sido objeto de
debate. Todo parece indicar que si los primeros nacieron de modo
espontneo, los segundos obedeceran a la presin del crculo
espiritual en que se mova el poeta, debido quiz a la necesidad que
se senta de justificar unas composiciones de exacerbado erotismo.
Unos y otros pertenecen a universos estticos y afectivos totalmente
distintos. Media gran distancia entre el impacto emocional que nos
producen las imgenes poticas y la frialdad de las prosas.
Por otra parte, el simbolismo est muy recargado; rara es la palabra
que pueda tomarse en sentido recto. Las aclaraciones resultan,
paradjicamente, muy complicadas. En general, el lector prefiere los
poemas desnudos, sin comentarios.