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La crcel y El cartero

Lanzamiento novelas de Jess Zrate Moreno

Memorias del Evento:

La crcel y El cartero
Lanzamiento de Novelas de Jess Zrate Moreno
Primeros nmeros de la Biblioteca Santander (UIS/Fusader)
Con la participacin de Eduardo Zrate Rey,
segundo hijo del maestro

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Jueves, 5 de mayo de 2016 | 7:00 a 8:30 p.m.


Fundacin Santandereana para el Desarrollo Regional - Fusader
Calle 37 # 24 - 62 Centro Cultural

La crcel y El cartero

Lanzamiento novelas de Jess Zrate Moreno

Presentacin
Claudia Patricia Mantilla Durn
Comunicadora Social, magster en Semitica
Docente, Programa de Literatura Virtual
Universidad Autnoma de Bucaramanga

De izquierda a derecha: Lus A. Meja, Eduardo Zrate Rey, Juandiego Serrano y Claudia P. Mantilla.
// Foto: Nstor Cceres Aponte.

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En nuestra crcel, escribir es nuestro modo de llorar. Escribir es llorar nuestra


impotencia. En nuestra crcel, escribir es un silencio lleno de palabras mudas, mojadas con
lgrimas. [] En la celda, leer y dormir es mi oficio. Duermo donde me encuentra el sueo.
Leo donde me sorprende el libro. [] Antn Castn me hace pensar que el preso que escribe
un libro nunca es inocente.

Muy buenas noches.

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Estos fragmentos, de las hojas sobrevivientes del archivo confidencial de Mister Alba,
uno de los personajes de La crcel, novela de Jess Zrate Moreno, es tan solo un pretexto
para darles la bienvenida y hacerles esta presentacin de la reedicin de las novelas de Jess
Zrate, La crcel y El cartero, como parte de la coleccin bibliogrfica de autores regionales
santandereanos, titulada Biblioteca Santander, que se presenta esta noche, y que busca
rescatar el patrimonio literario de la regin.
No es casual que el proyecto comience con las Obras Completas del escritor malagueo
Jess Zrate Moreno, que conmemora el primer centenario de su natalicio (1915-2015) de
quien obtuvo reconocimiento nacional e internacional. Suele escucharse que quizs sea ms
conocido afuera que en nuestra tierra. Pues bueno, esta es una oportunidad para saldar esa
deuda.
Recordemos que La crcel recibi el Premio Planeta del ao 1972. Su trayecto en general
continuar abrindose camino, especialmente entre las nuevas generaciones de lectores en el
departamento. Es el deseo de esta coleccin, que reiteramos, inicia con la publicacin de
estas dos novelas. Vendrn seguramente otros autores santandereanos.
La crcel: 3 edicin colombiana, 1 santandereana.
El cartero: 2 edicin, 1 edicin colombiana.
Los dejo entonces, con los miembros de la coordinacin editorial, Luis lvaro Meja y
Juandiego Serrano, y saludamos complacidos la presencia de Eduardo Zrate Rey, segundo
hijo del maestro Jess Zrate, quien nos acercar, por las vas del afecto, y tambin con el
conocimiento profundo de su obra, al legado del maestro.
Los invitamos tambin, a disfrutar de la exposicin que se encuentra en las paredes de
Fusader, que rene fotografas, documentos inditos y todas las ediciones de libros conocidas
de las obras de Jess Zrate Moreno.

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Bienvenidos.

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La Biblioteca Santander
Luis lvaro Meja Argello
Coordinador editorial, Biblioteca Santander
Director de proyectos, Fusader

Vista parcial de la exposicin de documentos, fotografas y libros de Jess Zrate Moreno y sus asistentes en Fusader.
// Foto: Juandiego Serrano Durn.

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Muchas gracias a todos ustedes. Gracias a Eduardo Zrate Rey por acompaarnos en este
evento, que es tan significativo para la literatura en el departamento de Santander.

Muy buenas noches.

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Gracias, igualmente, a la Universidad Industrial de Santander, que en convenio con


Fusader, hizo posible que desarrollramos este proyecto, que hoy inicia con las Obras de J.
Zrate Moreno, y en este da, con las dos novelas de su autora.
Agradezco la presencia de Leonidas Gmez Gmez, de Armando Martnez Garnica, y
tantos amigos que esta noche nos acompaan, porque ellos, como todos ustedes que estn
aqu, conocen la importancia de este escritor, que los santandereanos, desafortunadamente,
no han sabido reconocer, y lo han mantenido fuera de la memoria.
La perspectiva de nosotros, al querer desarrollar un proyecto de esta naturaleza, que se
ha denominado Biblioteca Santander, tiene que ver fundamentalmente con ese principio que
nos ha identificado siempre, a la Fundacin y a todos sus miembros, el cual es el hecho de
reconocernos a nosotros mismos, buscar la posibilidad de ir ms all del tiempo para ver lo
que hemos sido y lo que hemos aportado a esta construccin de nacin colombiana.
Se han hecho otros esfuerzos, pero desafortunadamente no hemos podido impactar lo
que nosotros hemos querido. Pero este es otro nuevo principio de esta lucha denodada, de
verdad, para que se tenga un reconocimiento desde la perspectiva cultural de todos los autores
santandereanos.
El hecho mismo de poder nosotros hacer esto, al realizar un convenio con la Universidad
Industrial de Santander, es de una significancia impresionante. Yo vengo, y venimos con este
proyecto desde hace muchos aos. Mientras fui director cultural de la Universidad hicimos
muchos intentos, se sacaron importantes ediciones, pero hemos querido concretar este
proceso con proyectos de investigacin, porque no nos hemos quedado solamente en la
edicin, sino que, en cabeza de Juandiego Serrano Durn, compaero de la Fundacin, se ha
venido trabajando realmente por profundizar la obra de Zrate Moreno, y recoger todo lo que
el autor ha publicado en su vida, y posteriormente, y mostrarle a los santandereanos que hay
una posibilidad inmensa en esta obra maravillosa de este escritor santandereano.
Tenemos como proyecto para la divulgacin de esta obra, la entrega de ejemplares
directamente a las instituciones pblicas, a los colegios pblicos y a las bibliotecas, dentro
de un proyecto de divulgacin a travs de las conferencias que vamos a desarrollar, en cabeza
de Juandiego Serrano, en las diferentes instituciones. Queremos que realmente el sector
educativo conozca, profundice la obra de Zrate Moreno, y haga parte de los planes lectores.
Los planes lectores no pueden ser simplemente lecturas de autores norteamericanos o de otras
geografas, sino tambin pueden ser lectura de gente que le ha aportado a este departamento.
Entonces, ese es el eje de la intencin por parte de la Fundacin, el buscar esa posibilidad.
Este proyecto pertenece al programa de Santander es Mi Marca, un proyecto que hemos
venido trabajando, y ya llevamos varios aos en el mismo, para buscar el reconocimiento.
Que los santandereanos reconozcan todo lo que tenemos. No solamente su cultura, su sector
productivo, sino sus mismas gentes. Que nos abracemos en los abrazos de los sueos, y
podamos construir esta regin y este departamento, es lo que todos queremos.

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Muchas gracias por la asistencia, de verdad.


Los dejo con nuestro compaero, Juandiego Serrano.

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Las novelas
Juandiego Serrano Durn
Historiador por la Universidad Industrial de Santander
Miembro de la coordinacin editorial, Biblioteca Santander
Investigador encargado de la obra de Zrate Moreno

Vista posterior del saln de eventos formales de Fusader durante el Lanzamiento de las novelas de Jess Zrate Moreno.
// Foto: Nstor Cceres Aponte.

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Principalmente con las buenas noches a todos ustedes, por haber liderado este
proceso no solamente desde mediados de 2015, con la obra de Jess Zrate Moreno, sino

Luis lvaro: Muchas gracias por tus palabras.

desde la dcada de los ochenta, desde el grupo Zalamea y los distintos colectivos de los que
has participado para que las letras de Santander sean ledas.
Bsicamente, si un escritor santandereano escribe, no lo hace propiamente con la
esperanza de ser famoso, pero s de ser ledo, y es un ejercicio que necesita un poco de
atencin, ms de sus coterrneos.
Y s. Tiene la razn Luis lvaro: puede que nuestras letras anden en chocatos, pero no
por ello huelen mal. Tienen su perfume, y eso es lo que debemos descubrir, en este caso.
Hoy, el protagonista no solo es Jess Zrate Moreno, sino sus dos novelas, y su
interlocutor principal, quien nos acompaa, es Eduardo (Zrate Rey), quien nos traer
muchas memorias. Pero para invitarlos a conocer las protagonistas de hoy en da, quisiera
slo referirme a unas pequeas curiosidades que dan cuenta de ellas.
Primero, La crcel es una novela robusta, ganadora del Premio Planeta del ao 1972, el
nico premio que fue ganado por un autor colombiano, segundo latinoamericano en ganarla,
tras el argentino Marcos Aguinis, quien lo haba ganado dos aos antes. Y resalta una
importancia, porque es el nico Premio Planeta entregado a alguien que celebr desde la
tumba, es decir, el nico premio pstumo que la Editorial entreg.
l haba muerto cinco aos antes, y quizs, como cuentista, gnero en el que
principalmente public durante su vida con sus libros de cuentos Un zapato en el Jardn y
No todo es as (1948), su libro de relatos El viento en el rostro (1953), y con el otro libro de
cuentos, quizs su ltimo gran esfuerzo editorial, El da de mi muerte (1955), l se desplaz
de la corriente editorial del tiempo, siendo periodista, siendo diplomtico colombiano y
siendo un escritor consumado. Ya nos lo dir Eduardo.
Cont con la mala suerte de verse desahuciado, quizs por el mundo editorial y el
periodstico que lo rodeaba, y decidi seguir escribiendo con la terquedad del autodidacta
que fue. l no fue bachiller, a pesar de que hay menciones de que se gradu del colegio San
Pedro Claver, al salir de Mlaga. Y tambin, lo hizo con la consciencia de quien como lo
tratamos de retratar en el Dosier Regional de Jess Zrate Moreno en la undcima entrega de
la Revista de Santander, y aqu agradecemos la presencia del doctor Armando Martnez
Garnica, su director fue un autor que tuvo varias caras. Fue un hombre que vivi. Pero
tambin fue un hombre que escribi, como su pasin de vida, y fue un hombre que finalmente
dej un legado. Ese legado, puede ser el disfrute de su propia muerte durante su vida. Quizs
tuvo que morir, durante su vida, para poder expresar toda la literatura que no quiso publicar
ms all de su antologa de cuentos El da de mi muerte, y finalmente, su ltima publicacin
durante su vida, fue La cabra de Nubia, un cuento incluido en 1959 en dos antologas de
cuento colombiano.
Don Jess muri, y todo indicaba que hasta all iban a quedar sus letras, o por lo menos
su reconocimiento. Pero cinco aos despus, la familia, en cabeza de su seor esposa, Alicia
Rey Lpez, y sus hijos, especialmente Nstor y Eduardo, sus hijos varones, encabezaron el
proceso de recoger lo que l haba dejado: sus manuscritos. Y entonces, armaron lo que fue
La crcel incluso Nstor nos coment que dudaron en su momento cul de las dos novelas
enviar a Barcelona, a concursar en el Premio Planeta, con la grata fortuna de serle
comunicado, de vuelta, que la novela se haba ganado el premio. En aquel momento no estaba
dentro de las bases del concurso que el premio no se pudiese otorgar a una persona fallecida,
si la muerte no iba de la entrega del manuscrito o mecangrafo a la premiacin. Si la
muerte no se produce en ese espacio de tiempo, como ahora pasa, el premio no se otorga.
Como en aquel momento ello no estaba en las bases del concurso, la gran polmica que se
arm detrs de los finalistas, termin favoreciendo a Jess Zrate, su ganador, y es el nico

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Premio Planeta que tenemos en Colombia, y el nico premio pstumo en la historia de este
galardn.
De all en adelante se conoci su obra, y reconocemos toda una labor de esfuerzo por
parte de sus hijos por editar la obra, por traducirla al ingls, como sucedi en 2003, con
traduccin de Gregory Rabassa, uno de los principales traductores de la escuela
norteamericana de las letras, traductor principal de Gabriel Garca Mrquez segn el
mismo Garca Mrquez, el mejor traductor a esta lengua de obras latinoamericanas;
posteriormente traducida al portugus, llegando a tener un reconocimiento internacional que
hace de este autor todo un paradigma, en trminos de aquello mismo. Un autor,
paulatinamente, se va dando a conocer de su tierra a su pas, de su pas a su regin continental;
y en este caso es a la inversa. El gran reconocimiento que ha tenido Jess Zrate Moreno se
ha dado, principal e inicialmente, en Hispanoamrica, desde la pennsula, despus en el
mundo angloparlante, y despus en el mundo portugus. En Colombia, si bien en su momento
fue muy bien apreciado por personajes como el ensayista bogotano Hernando Tllez Sierra,
y por Germn Arciniegas, sin embargo, fue desapareciendo despus de su premio, despus
de ser galardonado en 1972.
Sus dems obras imagnenselo ustedes, son el colofn de una historia totalmente
olvidada. Que son, como en este caso, una de sus obras menos apreciadas: El viento en el
rostro, y la novela que les presentamos hoy, El cartero; y que quiero repotenciar. Esta es una
historia muy curiosa que vale la pena leer, y no vale la pena comparar con La crcel.
La crcel es una novela robusta, es un acorazado. Muestra todo el tiempo, la paciencia,
el don de clasificador que tena Jess Zrate, como lector de la literatura universal, como
analista a tiempo real de su propia vida y de su propia realidad, como colombiano. Lejos del
periodismo o de la literatura periodstica, atizada o enganchada en la realidad polemicista,
especialmente despus de 1948 y la muerte de Gaitn; y tambin lejos de la corriente que
comenzaba a iniciarse, que era la que oscila entre la fbula y la fantasa, para desprenderse
de la catarsis de ser de ac. En el caso de Jess Zrate Moreno, l explora la sicologa del ser
colombiano, y lo hace, primero, desde un lenguaje muy sobrio, somero, con un uso del
castellano como ya lo veremos en una pequea cita completamente limpio; y por otro
lado, con un lenguaje universal, que sin embargo no deja de ser y de marcar su propio sello:
dar la sensacin de que est hablando a todo el mundo y todo el mundo lo puede entender,
pero siempre desde un lugar en el mundo. l, en sus letras, lo recalca: Yo soy
santandereano, y as es mi tierra. Eso se puede leer entre lneas.
Para adentrarnos un poco en lo que es La crcel ya lo mencion Claudia en el
introito, Antn Castn es un hombre que lleva tres aos metido en una crcel colombiana,
y l sabe o por lo menos lo intuye desde el comienzo que es inocente. Entonces, all,
para probar su inocencia, decide iniciar un diario, en el que empieza a relatar todas las
peripecias que le ocurren con sus tres compaeros de celda, en una pequea celda de la que
ellos son los intelectuales de la crcel. Entonces, fjense lo curioso: Cmo poner a hablar a
unos presos sin decir groseras? Cmo poner a hablar a unos presos sin que el deseo de
asesinar o de violar las leyes sea el que prime? Cmo hacemos para entenderlo? Prima la
reflexin constante, del intelectual, sobre lo que significa el fin y la duda sobre la autoridad,
al respecto del crimen. All se desarrollan tres partes, y en la primera, se explica por qu
Antn Castn es inocente. En la segunda, Antn Castn se cansa de ser inocente, y mata. En
la tercera, Antn Castn ya no es inocente, l lo sabe y sale de la crcel.
Es un mundo de paradojas, que, sin embargo, explora muchas mximas. Jess Zrate es
un autor que a cada rato nos est dando frases contundentes, citas ejemplares, l mismo ofrece

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dentro de la obra su propia crtica literaria, y se mofa dentro de la obra, diciendo ello. Al
final, cuando est hablando que un tal Pablo Lepanto le va a publicar su libro Pablo
Lepanto es uno de los seudnimos utilizados por Zrate como escritor, l dice que, sin
duda alguna, l tiene en la conciencia de que, por lo menos la novela, no va a tener el
problema de que los crticos literarios escriban sobre ella, porque l mismo, o la novela
misma, tiene su propia crtica literaria inmersa.
l es tan franco, tan directo y tan contundente con La crcel, que es una novela ineludible
dentro del argot de este gnero en el pas. Comparable o equiparable a otras novelas del
gnero y en este tema, como lo podra ser El Diario de Lecumberr (de lvaro Mutis).
Tambin, es una novela ejemplar, como orgullo de nuestra tierra. Una novela capaz de ser
apreciada en cualquier lugar del planeta. Ya lo veremos en su importancia.
Quiero resumirles, para que aprecien un poco ms claramente a Jess Zrate Moreno, lo
que es el resumen editorial de La crcel, slo hablando del Premio Planeta.
Otorgado el Premio Planeta, la primera edicin de La crcel de Jess Zrate se imprimi
en noviembre de 1972, con un tiraje de 55 mil ejemplares. Hoy por hoy y nos lo decan
nuestros colaboradores en Bogot: Jess Antonio lvarez Flrez y Fabin Mauricio Martnez
Gonzlez, dos escritores regionales jvenes, correr con la suerte de 2 mil ejemplares
vendidos es haberla hecho como escritor. Imagnense en este tiempo. Esos 55 mil
ejemplares fueron vendidos en la primera semana.
Antes de cerrar el ao, tres ediciones ms salieron a la luz, todas en el mes de diciembre.
Solo entre 1972 y 1980, a ocho aos del Premio, la Editorial Planeta puso en circulacin
diecisis ediciones, que sumadas, llegaron un total 190 mil ejemplares, un rotundo xito
editorial. En 1984, la cifra ascenda a la vigesimosexta edicin, en 1987 lleg a la
trigesimosexta. Para la fecha, la editorial circulaba la novela bajo la coleccin Autores
espaoles e iberoamericanos, publicndola en dos formatos: el original con tapa dura y
sobrecubierta y la edicin especial para Club Planeta, en carton con piel y un corte superior
dorado, editadas con las mismas dimensiones y distribucin del texto.
Sin embargo, desde septiembre de 1979, comenz a circular una edicin especial que
reuna, en un solo volumen, los ttulos ganadores del Premio de 1971 Condenados a vivir
de Jos Mara Gironella y 1972, La crcel de Jess Zrate, tomo sexto de la coleccin
llamada Novelas espaolas del siglo XX, un empaste de 864 pginas, con el ttulo Premios
Planeta 1971-1972. Esta, que podra considerarse una segunda presentacin editorial de la
novela, para abril de 1994 ascenda a su vigesimotercera edicin.
Desde 1998, el grupo editorial incluy la obra en la coleccin Premio Planeta,
ediciones de circulacin econmica publicadas a travs de Planeta DeAgostini, en lo que se
puede debatirse como una tercera presentacin editorial, cambiando el diseo de portada,
paginaje y dimensiones.
Todas estas ediciones las pueden ver en el stand de los libros del autor, que tenemos aqu
afuera. Slo un ttulo no est all, y es producto de un descuido logstico mo, que es el de
Tres piezas de Teatro.
En 2004, en entrevista para el diario El Tiempo, titulada Rescatando las obras del padre
y publicada el 3 de enero del mismo ao, uno de los herederos del autor habl de un estimado
de 600 mil ejemplares vendidos en treinta aos, refirindose exclusivamente a los lanzados
por Planeta.
Entonces, teniendo esta dimensin, podemos decir que, despus de Cien aos de soledad,
existe una novela en Colombia, y es sta. En trminos de venta, impacto y legado rotundo,
desde el punto de vista editorial. Ello, sin contar las ediciones que edit Villegas Editores, la

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edicin en ingls, la edicin en portugus y la edicin que nosotros hacemos. Slo les tengo
el dato de dos de estas: nosotros sacaremos slo 500 ejemplares, es una edicin local, de
circulacin local, esperando primero que se animen ustedes a agotarla, y despus si aspirar a
ms; y la edicin portuguesa, que sac 5 mil ejemplares. As que sigan sumando. Es
desorbitante la cifra.
De una novela compleja, rotunda, robusta, que lo deja a uno sin palabras porque no
puede reprochrsele absolutamente nada al autor; y que es cinematogrfica, porque es un
conjunto de dilogos son puros dilogos: cuatro personajes hablando todo el tiempo, y
Zrate no influye en el flujo de la novela; son cuatro dando cada uno su concepto de las cosas:
unos trascendentales, otros tirndose, otros mamndose gallo, burlndose de los carceleros y
haciendo todas las diabluras posibles en la crcel; en cambio, El cartero, es una novela
bastante distinta.
Por qu? El cartero presenta otro personaje central, como lo es Antonio Pars: un viudo,
rentista, tacao, hurao, neurtico, no sale de su casa, no quiere salir de su casa, no quiere
gastar un peso, sale todos los das de la maana a la misma hora para hacer un trote por
Bogot y siempre ve la ciudad distinta para peor Imagnense ese personaje! Ese personaje
lee dos peridicos, que llama Zrate: El Rojo y El Azul. En esos dos peridicos, a l le gusta
leer el horscopo. En el primer peridico, lee que le va a pasar una calamidad, y dice: No,
no, no este no est diciendo la verdad. En el otro, lee que le va a llegar una carta, y el
hombre se prepara con todas las expectativas para recibir la carta. Lo ve viene a sucederle a
este seor, cuando llega el cartero, y todo est bien la carta est bien, lleg todo a tiempo,
el horscopo deca la verdad, es que estaba dirigida a un tal Antonio Madrid. Entonces l,
por este error nominal, simple, ante el que todos nosotros podramos haber dicho: Deme la
carta, eso debe ser para m; l dice: No. Yo no voy a perder mi identidad. Yo no soy
Antonio Madrid. Yo me llamo Antonio Paris. A m me respeta. A mi identidad, la respeta.
Entonces, vamos a averiguar si existe un tal Antonio Madrid y vamos a armar un problema
en todo el Sistema de Correos nacional, hasta que resolvamos esto. No puedo abrir la carta.
Lo que viene a ocurrirle a Pars es un encuentro con cualquier cantidad de trivialidades
y personajes: prostitutas, mams histricas, peluqueros, ladrones, usureros, un tal seor Ruiz,
que l mismo le deca: Puede decirme Ruiseor cualquier cantidad de personajes
cmicos, que van haciendo de la historia de este personaje, Antonio Pars, un cono de todo
lo que socialmente nosotros no queremos ser. Pero a travs de su vista, nos damos cuenta de
lo que perdemos criticando a quien hace algo distinto. Tambin pone muy en duda lo que es
el problema de la identidad, de la identidad personal y los deseos de socializar. Y all, las
cosas no deben ser justas, las cosas simplemente deben ser, y por eso demuestra lo que
hace con Antonio Pars.
En esta novela los dilogos no son rutilantes. Slo se produce un dilogo entre
estudiantes proto guerrilleros antes de formarse las guerrillas nacionales, y quizs ese
es el gran dilogo. Con otro dilogo que tiene con un psiclogo, en el que l despus del
diagnstico va a comprar a una librera los libros del doctor Kafka. El doctor el
psiclogo, por supuesto se burla de esta denominacin. Jess Zrate no pone a hablar al
personaje casi nunca: Jess Zrate es el personaje, a travs de la voz de un ventrlocuo, un
narrador que lo sabe todo, y que, sin el narrador, hace que Antonio Pars no tenga ningn
sabor, es una carne seca. Mientras que, con las palabras de Jess Zrate, se crea toda esta
novela, que es caricaturesca, y que nos permite darnos a conocer otro costado de Jess Zrate.
Ya no el sper intelectual, el coleccionista de ideas, robusto; sino l, en sus propios trminos:
sus palabras, su concepcin de la vida cotidiana, su voz.

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Es una novela que quiero que equiparen y equilibren a la hora de leer La crcel, y no me
la sepulten, porque vale la pena.
Para cerrar, quisiera simplemente leerles una parte de una y una parte de otra, para
sacarles una conclusin. Que es lo que vine finalmente a hacer aqu: tratar de picarlos para
que lean las dos novelas y hagan el trabajo por el que vinimos a asistir.
Primero, voy a leerles en La crcel, por ejemplo, el uso del castellano limpio en Jess
Zrate. Por qu el castellano limpio? Bueno, pues repasemos la nica grosera que se dice
en La crcel. Slo una! Cuando uno en una novela de los nuevos ve, y puede coleccionar
500, 1000 groseras. Miren cmo se produce la nica grosera de La crcel:
El hombre del carro saca ocho vestidos de presidiario, compuestos de pantalones y blusa.
Nos da cuatro piezas a cada uno de nosotros. La ropa est hecha de una tela gruesa, azul,
ms propia para picapedreros que para presos.
Qu es esto? pregunta David.
El uniforme contesta el jefe. Desde hoy, todos tendrn que llevarlo en la crcel.
Mister Alba examina las blusas. En el pecho, las blusas llevan un nmero. A m me tocan
las del 223. Todo esto indigna a Mister Alba.
Leloya trabaja rpido dice. Cunto se ha ganado el coronel Leloya en el contrato
de estos uniformes?
Nadie contesta. Pero despus de una pausa el guardin pregunta a Mister Alba:
Qu es lo que no le gusta de los uniformes?
No me gusta que la crcel se mecanice. Yo soy preso viejo, que es como decir cristiano
viejo, o sea pecador antiguo. Quiero que la crcel no pierda la libertad.
Mister Alba toma de nuevo la palabra. Mister Alba no quiere que haya paz.
Yo no me pongo esta porquera afirma.
Eso lo veremos dice el jefe de los guardias. En todo caso, informar a mi coronel
Leloya.
A su coronel Leloya puede decirle que se vaya a la mierda dice Mister Alba.
()
Poco despus, Mister Alba aade en tono confidencial, dirigindose a m:
En su crnica del da, no se le ocurra repetir eso de que el coronel Leloya debe irse a
la mierda. En la crcel y en Leloya, eso est bien. Pero dentro del protocolo desinfectado de
la libertad, no. Ante todo hay que respetar al lector.
No se preocupe, Mister Alba respondo yo. Eliminar ese pasaje. Desde que
estamos encerrados, vaciando los cubos, yo he aprendido a mantener limpia la celda.

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En la caja, al salir, tuvo que hacer cola detrs de dos o tres parejas. Una de aquellas
parejas hablaba en voz alta. A juzgar por lo mal vestidos que estaban, y por el arte con que
exhiban lo mal vestidos que estaban, ambos parecan intelectuales puros. Bohemios,
como los llamaba despticamente el padre de Romara.
Entonces no intervienes este ao en el concurso de novela? deca ella.
l replicaba:

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Esta es una muestra lo que podramos encontrar.


Y, por otro lado, quiero recordarles un pequeo pasaje de El cartero, muy curioso, que
habla sobre los intelectuales. Vamos a ver qu pensaba este seor de los intelectuales, y que
se den cuenta de las diferencias en el tono y en el humor manejado en las novelas.
Esto se produce en El cartero:

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En cul concurso? En Colombia hay ahora ms concursos que novelas. En Colombia


la literatura nacional se ha convertido en un concurso de concursos. Vivimos en la cultura
del caballo de carreras, que convierte al escritor en una bestia que gana concursos llegando
primero. Vivimos en la civilizacin del indomable Zipa, el eterno campen de la vuelta
ciclista a Colombia. Todo es cuestin de correr, empujar y llegar.
La cajera recibi los billetes que le entregaba. Mirando a la pareja que sala, le gui un
ojo a Pars. Pareca indicarle as que no les hiciera caso a los intelectuales puros, que lo que
ellos decan lo decan en las libreras para que todos supieran a qu atenerse respecto de las
personas cultas que visitan regularmente las libreras.

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Dilogo Central
Eduardo Zrate Rey
Segundo hijo del maestro
Abogado. Invitado principal de la noche
En charla con:

Juandiego Serrano Durn

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Primer plano de Eduardo Zrate Rey, leyendo un fragmento de Fin del mundo, cuento de Jess Zrate Moreno.
// Foto: Nstor Cceres Aponte.

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Juandiego Serrano Durn (letra en negrilla):


A continuacin, quiero sencillamente que Eduardo (Zrate Rey) nos ofrezca una
memoria de su padre, de quin era l, cmo ocurra aquello de escribir en su morada,
al ser testigo de este proceso.
Pero que tambin nos cuente lo que an no conocemos y quizs merezca en un
futuro un estudio especfico, que es la figura biogrfica de Jess Zrate como
diplomtico de este pas, en el concurso de sus distintas posiciones en embajadas, como
la Espaa de Franco, la Repblica Dominicana posterior al rgimen de R. Lenidas
Trujillo, como la Cuba de Fidel Castro y como muchos otros lugares en los que l fue
representante de la poltica exterior, durante el perodo del Frente Nacional.
Que nos hable del diplomtico, del padre de familia.
Eduardo, el placer es de nosotros, el de tener tu compaa, y quedamos a tu
disposicin.

Eduardo Zrate Rey (letra cuadrada):

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Muchas gracias a Luis lvaro y a Juandiego, cuyo entusiasmo, ante el respaldo de los
rectores lvaro Ramrez Garca y Hernn Porras Daz, ha sido simplemente de una
dedicacin que nos tiene muy conmovidos. Y ese entusiasmo no se ha aplacado. Ha sabido
encontrar su fruto.
T me preguntabas cmo era l como escritor. Pues era un lector y un escritor
encarnizado. Yo creo que se lea dos o tres libros en la semana. Lea, yo lo vea, devoraba
libros, y asimismo escriba. Cuando ramos nios l era empleado pblico, trabajaba en el
Ministerio de Relaciones Exteriores, a donde haba llegado por influencias de Gabriel
Turbay, quien, despus de haber sido derrotado en las elecciones, busc una posicin para l
desde Bogot, el recuerdo que yo tengo, que tenemos nosotros, es que llegaba por la noche
a la casa, comamos, nos acostbamos, y de repente uno medio se despertaba y era el
repiqueteo de la mquina. Todo el tiempo, todas las noches, estaba escribiendo.
En aquella poca, estaba escribiendo, yo creo que gran parte de los cuentos, que fueron
escritos en esa poca, y fue una cosa incesante. Ya despus, creo que la cosa se intensific
ms. Ya en el ao 1949, al ao 1954, escriba todas las semanas una columna, y adems de
la columna en el suplemento cultural de El Espectador, que se llamaba Pabelln de reposo
y que trataba de distintos temas muy variados entre otros uno sobre la Universidad
Industrial de Santander en concreto, adems de eso publicaba cuentos. En una edicin de
esas, en un ao yo encontr de tres a ocho cuentos, adems de la columna semanal. Era una
produccin impresionante.
Luego, hubo un trnsito a cargos en el exterior, y como mencionaba Juandiego,
estuvimos en la Espaa de la Guerra Civil, y eso lo marc bastante, sobretodo en sus lecturas.
All se aficion a los electores de la Generacin del 98: Po Baroja y Azorn, que

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Bueno. Ante todo, muchas gracias a todos por asistir.

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Lanzamiento novelas de Jess Zrate Moreno

influenciaron mucho su escritura. Estos escritores, si uno los lee hoy en da, impactan.
Impactan por la pureza del lenguaje, justamente. Por la precisin en la construccin. Esa fue
una de sus grandes influencias. Si alguien me preguntara cules fueron unas de sus
influencias, yo dira que fueron Azorn y Po Baroja.
Eduardo, hblanos de lo que era la entrecasa, de estar con Jess Zrate Moreno.
Nos has comentado que l era una persona reservada, muy adusta, que sin embargo
manejaba un humor picantsimo entre la familia. Cmo era convivir en la casa de
Jess Zrate?
l era un hombre muy tranquilo, muy reposado. Cuando se pona bravo, se pona bravo,
pero nunca pasaba de una palabra enrgica. Era un hombre amoroso, generoso, pero siempre
obsesionado y dedicado a su escritura. Sobre eso no haba ninguna duda. Realmente no tengo
mucho que decir sobre eso porque haba paz.
Hoy por hoy, las personas vinculadas a cargos pblicos, no tienen tiempo. En esa
poca haba tiempo. Hasta qu horas escriba?
l tena tiempo para todo, sobre todo para escribir. l escriba, yo creo que empezaba a
escribir a las ocho de la noche y terminaba a las doce, una de la maana. Eso. Siempre, sin
falta. Es un recuerdo imborrable. Y lo haca en una maquinita porttil Remington, que
conservo. Y que todava es lo mismo, pero (ya no suena).

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Si. Pues l abord la diplomacia de una manera profesional. En aquella poca se estaba
haciendo un esfuerzo verdadero por convertir la diplomacia colombiana en una diplomacia
profesional, como es en todos los pases. Creo que en eso hemos echado mucho para atrs.
Muy pocos pases lo contemplan de otra manera que no sea profesionalmente.
La cuestin especfica de la Legin de Honor que t mencionas, se debi a que l impuls
grandemente la llegada de Air France a Colombia. En aqulla poca y en las posteriores
Avianca haba detentado prcticamente un monopolio sobre la aviacin civil comercial, y l
logr traer a Air France a Colombia, si se puede decir de esta manera. Por ello recibi esa
mencin de honor.

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Vale decir, Eduardo, que Jess Zrate tiene tres aspectos que no pudimos incluir
en la publicacin de la investigacin, porque Nstor, tu hermano, nos lo envi como una
especie de premio al trabajo hecho. Pero era un guardado, que l nos tena. Y, sin
embargo, se los quiero decir hoy. Eduardo lo sabe, y precisamente nosotros no lo
sabemos, que es la importancia diplomtica de don Jess.
l fue nombrado Caballero de la Legin de Honor (Ordre National de la Lgion
DHonneur) del gobierno francs, el 2 de febrero de 1953, por su trabajo en
representacin del Ministerio de Relaciones Exteriores nacional. Y fue condecorado con
menciones en pases como Per y Egipto. En estos tres pases, l no estuvo ocupando
cargos oficiales en representacin de Colombia, y, sin embargo, recibi
reconocimientos.
Cuntanos tu opinin al respecto. T nos mandas una seal cuando arrancas tu
artculo o crnica sobre tu pap, titulada La Remington, cuando dices que es muy
peligroso apasionarse de lo que uno hace.

La crcel y El cartero

Lanzamiento novelas de Jess Zrate Moreno

Un malagueo result caballero


Y de honor
Todo este proceso de investigacin fue bonito porque hay algo detrs que lo merece,
ms que la investigacin, que es el altruismo y el trabajo de la divulgacin. Hacerlo por
otras personas, es decir, por don Jess, bsicamente.
Aqu donde ven a Eduardo, l se convirti en un gran investigador en este proceso
y en un relector de su padre. Cmo puedes describir este proceso de reacopiar a don
Jess y de encontrar las pequeas dudas, a detalle, y dedicarte a revalorar a tu padre?
Esa es una prctica que nunca pierde su sentido.
Gracias a los esfuerzos de mi hermano y de mi mam, que fueron los que realmente
impulsaron el envo del manuscrito de La crcel a Barcelona, a la Editorial Planeta, que
result con el otorgamiento del premio; con posterioridad, comenzamos a trabajar sobre la
obra de mi padre.
Concretamente, yo, me dediqu a rescatar las crnicas que haba escrito en El
Espectador, que se haban perdido, y no tenamos copias de eso. Entonces, ah comenz mi
labor de investigador; y que felizmente culmina con ustedes, que han sido los grandes
promotores de esta iniciativa.
Me fui a la Biblioteca Luis ngel Arango, y all desenterr todo ese cmulo de trabajo
que haba all espero que ojal se publique nuevamente, y ahora con la iniciativa de Luis
lvaro y Juandiego, he vuelto no slo a releer esas crnicas, sino todos los cuentos, las
novelas y el teatro. Y he logrado aportar tambin al trabajo de ellos, cuando hemos tenido
dudas y cuando ha habido errores que hemos encontrado en las ediciones, y hemos podido
recurrir a los originales, a los manuscritos, con correcciones de puo y letra de l. Eso nos ha
aclarado el camino muchas veces.
Pero, pues, lo que puedo decir es que: quiero seguir en la labor.

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Pues yo, puedo agregar muy poco a lo que dices, muy elocuentemente.
Pienso que, en trminos muy generales, yo podra decir que La crcel es una obra de
expresin, y El cartero es una obra de introspeccin. En esos trminos muy generales, yo
definira as a esas dos obras, para llegar, un poco y siempre, a los mismos temas. As como
en La crcel los temas centrales son la justicia y la libertad, en El cartero tambin lo son.
Esos temas tambin se trabajan muy fuertemente.
Y para ustedes los investigadores no s si lo notaron o no, y yo lo not recientemente
, gracias a esas relecturas, en un cuento que a m me parece uno de los cuentos ms logrados

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Y lo haremos con los libros de cuentos, con las obras de teatro, y con los ensayos,
quizs los mayores desconocidos en la obra escritural de Zrate.
Ahora, empecemos a hablar un poco de la obra de tu padre.
Primero que todo, para quienes quieran hacer un parangn entre las novelas: con
La crcel, despus de leerla, uno se puede dar una carcajada a boca abierta; con El
Cartero, despus de leerla, uno simplemente tiene que hacer (jijiji). Dar una carcajada
un poquito sagaz. Cmo recuerdas y cmo relees esas obras, para dimensionarlas?

La crcel y El cartero

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de l, que se llama el Fin del mundo, encontr el germen tanto de El cartero como de La
crcel. No s si lo notaste...
No.
Pues yo tampoco lo haba notado, hasta ahora.
En s, cuando uno lee a don Jess, las obras tienen muchos grmenes. En el caso de
lo que nos comenta Eduardo, nos est comentando que, en El cartero, a pesar de que el
hombre est en la libertad, se encuentra encerrado, est cercenado. Y en La crcel, da
la sensacin de que los presos la pasan muy bueno all, encerrados. Es esa sensacin.
Y lo otro, es que, en el caso de El cartero, hay un cuento anterior, en la antologa El
viento en el rostro, que se llama La carta, en el que se propone lo mismo. El seor
Lessing, que es un hombre que vive en Canad y que antes viva en Manhattan y que
perteneca a las pandillas de Nueva York, est con su criada un cuadro similar y
recibe una carta, que haba escrito haca quince aos en Nueva York y que consideraba
pues su salida de la vida pandillista. Cuando regresa, la vida se le convierte en un
problema.
Y en el caso de La crcel t tambin nos lo has comentado, hay otro germen
es ms, acabamos de recibir el mecangrafo, algo que celebramos mucho, siendo la
ltima obra de teatro que nos faltaba acopiar que es Nuestra adorada crcel. Es
precisamente un germen, junto a El da de mi muerte, el cuento en el cual un preso
relata su salida a la libertad.

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Lo defiende a morir.
Por otro lado, hace poco hablbamos de cmo poder interpretar a Jess Zrate,
respecto de los otros autores que en Santander ya tenemos una idea, a pesar de su escasa
lectura y difusin por las pocas personas que estn a cargo de esta tarea, como lo
pueden ser Toms Vargas Osorio, Pedro Gmez Valderrama, y dems.
Y decamos que Toms Vargas Osorio, quizs, pone a hablar a la montaa. Le da
voz a ella. Mientras que, en Jess Zrate, la montaa no habla: hablan los de la
montaa. Es la lengua social la que se expresa en Jess Zrate, y por eso sus distintos
matices, visos y maneras de identificarse.
Cmo te puedes referir a la obra cuentstica, que aqu acabamos de abrir? Es un
captulo en el todo de don Jess.

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Y en Fin del mundo tambin.


Hay un hombre humilde, de un pueblo. El inspector de higiene lo conmina a que instale
un retrete en el rancho, pero l no tiene dinero. Entonces, el inspector lo pone preso, lo
detiene.
Justamente aqu est la narracin.
Le pregunta: Su nombre?, y le responde: Macario. Y su apellido?. Macario.
Y le dice: O yo estoy loco, o usted se est birlando de la autoridad. Su apellido?. Y dice:
No tengo apellido. Han perdido los hombres el derecho a no tener apellido?.
Y en El cartero, es todo lo contrario. l (el personaje), insiste en su apellido.

La crcel y El cartero

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La obra cuentstica, s. A l lo apasionaba el cuento, el relato corto. Siempre lo escuch


decir que quera hacer una novela, pero pues ese, es otro proceso. Pero en la obra de los
cuentos, l era feliz escribiendo cuentos.
De hecho, yo he encontrado inditos, por fuera, en borradores absolutos, una cantidad de
cuentos escritos en una sola pgina, no? Digamos, el esquema del cuento.
Aparte de que me encantan, no sabra qu decirles sobre los cuentos, sobre su obra
cuentstica.
Uno de mis preferidos es el Fin del mundo, un cuento muy bien estructurado, muy bien
concebido, y muy trgico. Muy trgico. Este hombre, cuando est detenido, se encuentra en
la crcel con otro detenido ah aparece la rata, brevemente [entre risas, da a entender la
analoga con La crcel, cuya primera parte se denomina La rata y el animal se convierte
en un protagonista secundario pero constante en la historia], y este hombre lo convence de
que se va a acabar el mundo. Le muestra un papel impreso que dice Se va a acabar el mundo,
todo el mundo debe reunirse, arregle sus asuntos, que se va a acabar el mundo. Y este
Macario se lo cree a pie juntillas. Cuando sale de la crcel, se va a donde la mujer y le dice:
Nicasia: vamos a vender todo, porque se va a acabar el mundo. No le vamos a contar a nadie,
pero vamos a vender todo, nos vamos a dar una buena vida, porque pues se acaba el mundo
dentro de tres meses. Entonces, vende, y cuando vende, vende con el pacto de que se queda
en la casa durante tres meses. Pero llega la fecha, y no se acaba el mundo.

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No, pues podra citar muchas cosas de la obra en general, pero no los quiero aburrir.
Pero s cabe destacar que, en todas estas obras, a pesar de los temas trascendentales que
l trata: la identidad, la justicia, la libertad, la inequidad, la corrupcin, la ineptitud de los
gobiernos l es muy claro en eso a pesar de todo, dentro de todo eso, siempre, siempre
hay un gran sentido del humor. Hay un humor tremendo. Eso tambin est en las obras de
teatro.
Casualmente esta tarde, antes de venir, estaba revisando una obra que se llama La flecha
y la espada, que trata de unos misioneros que se van a la selva a estudiar las tribus indgenas.
Pero son capturados por los indgenas, resulta que son canbales. El experto indigenista que
iba con ellos consideraba que no eran canbales, pero esta gente se encuentra con que s eran
canbales. El experto Lope de Colmenares como se llamaba, estaba equivocado. El
hecho es que, el primero que termina en la olla es el doctor Lope de Colmenares. En medio
de la jocosidad de la situacin, se hablan situaciones que se insinan bastante serias.
Descubren que en la tribu tienen un peculiar sistema de autoridad social, y es que la autoridad,
la ejercen los nios, porque son inocentes. Los mayores son culpables, son corruptos.
Entonces, la autoridad de la sociedad la ejercen los nios, y la justicia la ejercen las mujeres.
Entonces, los tribunales estn compuestos por mujeres, y es un matriarcado. Es una reina la
que domina todo esto, y entonces hay una situacin en la que los invitan al banquete, a
consumir a su compaero de expedicin, al doctor Lope de Colmenares. Llevan cuarenta
das, prcticamente, sin comer. Estn desesperados, han estado cautivos. Y a uno de ellos le
dicen que s, que tiene que ir al banquete de Lope de Colmenares. El uno le dice: Prefiero
la muerte!. Y el otro, dice: Yo prefiero a Lope.

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S que es muy difcil de esgrimir. Nos dices que tu cuento preferido es el Fin del
mundo, una de tus narraciones preferidas. Pero recuerdas alguna frase, mxima,
clusula, alguna mencin que te haya entrado a la memoria de tu padre, de la obra en
general?

La crcel y El cartero

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No haban comido estaban desesperados.


Eduardo: no visitabas Bucaramanga desde tus quince aos
S. Ese paseto que nos diste hoy fue muy grato. Poder ir a la iglesia de la Sagrada
Familia, donde se casaron ellos, mi pap y mi mam; ver el Club del Comercio, donde l
a veces lo relataba tenan tertulias con sus amigos, con Gabriel Turbay, con los Espinosa,
en fin. Y el Hotel Bucarica, que fue a donde vinimos esa vez, con mi pap y mi mam. Nos
trajeron para que conociramos Bucaramanga, porque no la conocamos. El Hotel Bucarica,
gracias a Dios, fue preservado justamente por la Universidad, y est exactamente como yo lo
recordaba, y eso ha sido muy grato. Pero veo pues que la ciudad que yo vi en esa poca fue
otra, a la de ahora. Es monumental el progreso de Bucaramanga. Estoy verdaderamente
impresionado, muy bien impresionado.
Ests con Mariana, tu hija
Mi hija, s.
Entonces, quisiramos cerrar tambin haciendo una memoria con alguien que
est exhibido en la exposicin.
Los invitamos a que se dirijan a leer algunos apartes de prensa curiosos, algunas
fotos. Los rasgos y los gestos de la pareja y de la familia Zrate Rey, que expresan
mucha serenidad, autenticidad en ese sentido.
Hblanos de Alicia, tu madre.
Pues, ella fue una gran compaera una gran compaera. Mi pap lleg de Mlaga a
Bucaramanga, y la conoci. Ella era hurfana de madre en ese momento. La casa de ella era
La Quinta Estrella, y entiendo que todava sobrevive esa casa. Ella fue su faro, su gran crtica
literaria, su apoyo a todas las actividades de la vida. Ella, era el ancla que mantena el hogar.
Y ejerca la crtica literaria con rigor. l deca que no poda escribir nada sin que antes ella
lo viera. Creo que esa es la parte ms importante.
Era la principal intrprete de la letra endemoniada de don Jess

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Podemos decirles que Jess Zrate fue un malagueo nacido en 1915. Lleg a la
ciudad, a Bucaramanga, a sus diecisiete aos (en 1932). Se dirigi (a desarrollar labores
para el Ministerio de Relaciones Exteriores) a Bogot, en 1942, y desde 1947 comenz
su periplo por los pases del exterior. Se cas con doa Alicia en 1940, y quizs el
documento ms importante de la undcima entrega de la Revista de Santander, es el
poema que le dedic a doa Alicia, Poema en seis suspiros.
Antes de cerrar, cuntanos Eduardo: Por qu l quera destruir el poema?

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Adems, s! Despus, cuando ya muri, y empezamos a trabajar sobre los manuscritos,


ella era la nica que los poda descifrar.
Hoy da, ahora, cuando hemos hecho esta labor, yo digo: Ay mam! Dnde ests?.
Era imposible. Tena letra de mdico!

La crcel y El cartero

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l quera destruir el poema porque le pareca malsimo. l lo escribi muy enamorado,


pero entonces, l me deca dos cosas. Primero: No hay que escribir sobre las cosas que uno
quiere. Salen siempre mal. Y segundo: No cometa poesas.
Finalmente, nacieron en la dcada de los cuarenta, en Bucaramanga, Nstor, y en
Bogot, Eduardo; y en Los ngeles, ya en la dcada de los cincuenta, Alicia, la tercera
y ltima hija de Jess Zrate.
l falleci en Bogot en diciembre de 1967. Don Jess falleci, pero aqu estamos,
casi cincuenta aos despus, revivindolo. As que los invitamos a que se apasionen. En
el showroom, en la salita contigua, quien quiera adquirir una novela, lo puede hacer; y
podamos departir con una copa de vino, este momento especial. Que, como lo podemos
ver, el sacrificio vale la pena en la vida de una persona, para que nosotros, ahora, se lo
reconozcamos.
Eduardo: cerramos esta sesin con tus palabras
Ante todo, tengo que repetir que les agradezco mucho su atencin y su paciencia.
Y de nuevo, mil gracias a Luis lvaro y a Juandiego, y al rector y a la Universidad, este
homenaje. Francamente me tiene muy conmovido.
Y creo que va a ser el nuevo lanzamiento de estas obras, porque estaban verdaderamente
olvidadas. Para nosotros, fue maravilloso que fuera el departamento de Santander el que
liderara este proceso, de rescatar todos los valores culturales de Santander. Entre otros, para
m, la obra de mi padre.
Entre otras, l escribi y les voy a dar una copia de eso, en el ao cincuenta,
justamente una nota en el peridico El Espectador, sobre la Universidad Industrial de
Santander. Y deca al final, cosa que yo tambin secundo:
Ahora solo falta que las realizaciones de la Universidad Industrial de Santander
correspondan a sus altos propsitos, y que la revolucin espiritual que all se est gestando
lleve a todo el pas un sacudimiento que lo libere del letargo acadmico secular, que despierte
su fe, que mueva sus energas, que estimule sus ambiciones.
Zalacan (Jess Zrate Moreno), 3 de julio de 1953.

***

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Eduardo Zrate Rey junto a su hija, Mariana.


// Foto: Juandiego Serrano Durn.