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INTRODUCCIN

La importancia de entender el comportamiento de la electricidad y cuales son


sus aplicaciones, hoy en da es un hecho que todas las personas se ven involucradas
de cualquier modo con electricidad tanto en sus casas como en el trabajo. De ah
surge la importancia que tiene las protecciones tanto para el hombre como para los
aparatos elctricos.
Este trabajo esta enfocado solo a una parte muy importante de las protecciones
de electricidad como son las protecciones de puesta a tierra.
Tambin se conocern conceptos bsicos como son los trminos y lenguaje de
sta parte de la electricidad.
Por la importancia de los sistemas de puesta a tierra, es necesario conocer la
mayor cantidad de factores que hacen variar la resistencia del sistema. Algunos de

estos factores pueden ser: las condiciones climatologicas, estratigrafa, compactacin


del terreno, caractersticas fsicas del electrodo de conexin a tierra, etc.
Debido a lo antes mencionado es que surge la necesidad de crear mejores
sistemas de puesta a tierra y mejores instrumentos que midan las caractersticas del
terreno en donde se va a instalar un sistema de puesta a tierra.
Es muy importante contar con instrumentos de alta precisin para poder
entender cual es el comportamiento de la tierra. Por eso este trabajo primero hace una
mencin de los elementos y la importancia de un sistema de puesta a tierra, as como
algunos de los mtodos mas usados para poder realizar mediciones de la resistencia
del terreno.

CONCEPTOS MANEJADOS EN LOS SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA


Conductor de puesta a tierra
Es aquel que se utiliza para

Conductor de puesta a tierra del equipo

conectar un equipo o el circuito puesto a

Es aquel utilizado para conectar

tierra de cableado a uno o varios

elementos no portadores de corriente tales

electrodos de puesta a tierra.

como canalizaciones y partes metlicas de


equipos al electrodo de puesta a tierra del

Conductor de puesta a tierra aislado


Es

el

mismo

conduit

tablero principal o secundario de un


o

sistema derivado separado.

canalizacin que los conductores de fase.


El conductor se encuentra aislado de la
canalizacin y de todos los puntos de
tierra a lo largo del recorrido.

Conductor a comprensin
Dispositivo que establece una
conexin entre dos o ms conductores o

entre uno o ms conductores y un

Sistema

conformado

de

conductores

por

un

terminal, por medio de presin mecnica,

arreglo

desnudos

sin utilizar soldadura.

interconectados entre s, dispuestos sobre


un rea especfica o enterrado en el suelo.

Conexin equipotencial
Unin

Normalmente contiene barras o jabalinas


partes

conectadas en el permetro y su interior

trayecto

con el objeto de incrementar la capacidad

elctricamente conductivo que asegure la

de puesta a tierra y proveer al sistema de

continuidad elctrica y la capacidad para

puntos de conexin para equipos y

conducir con seguridad cualquier corriente

dispositivos.

metlicas

permanente

para

formar

de
un

impuesta.
Protector de sobretensin
Electrodo de puesta a tierra

Equipo que previene la elevacin

Es un cuerpo metlico conductor


desnudo que va enterrado y su funcin es

de la tensin por encima de un valor


predeterminado.

establecer el contacto con la tierra fsica.


Puente de conexin equipotencial
Electrodo de puesta a tierra embutido en
concreto

Conductor confiable que asegura


la conductividad elctrica necesaria entre

Como

su

nombre

lo

indica

embutido en concreto ubicado dentro y

las partes metlicas que deban estar


conectadas elctricamente.

localizado en la parte inferior de la losa de


concreto, en contacto directo con el suelo

Puente de unin
Este puente es un conductor que

Estructura de referencia de seales


Sistema conformado por rutas o
caminos

conductores

entre

equipos

interconectados entre s con el objeto de

nos

sirve

para

proporcionar

la

conductividad elctrica entre partes de


metal

que

requieren

ser

conectadas

elctricamente.

reducir el ruido y tensiones inducidas a


niveles tales que la operacin del equipo
no se vea afectada.

Puesta a tierra efectiva


Conexin intencional a tierra de
baja impedancia y capacidad de corrientes

Malla de puesta a tierra

suficientemente

alta,

para

evitar

la

aparicin

de

tensiones

que

puedan

Sistema cableado de un predio

provocar riesgos innecesarios a personas o

cuya energa procede de una batera,

a los equipos conectados.

sistema

solar fotovoltaico o de un

generador, transformador o convertidor y


que no tiene conexin elctrica directa con
Red de tierra

los conductores de alimentacin que

Es la porcin metlica subterrnea

proceden de otro sistema, incluido el

de un sistema aterrizado que dispara hacia

conductor del circuito slidamente puesto

la tierra todo flujo de corriente no

a tierra.

deseado. Esta red se puede componer de


varias mallas interconectadas.

Sistema de tierra
Son varios conductores desnudos

Resistencia de tierra
Es la resistencia que nos ofrece el

que se interconectan con una o varias


mallas o electrodos enterrados.

terreno hacia la corriente en un sistema de


puesta a tierra, esta resistencia depende de

Supresor de picos

la resistividad del terreno y rea de los

No son ms que elementos de proteccin

conductores.

contra sobretensiones transitorias.

Resistividad del terreno

Tierra

Es la propiedad del terreno que se

Conexin

conductora,

intencional

opone al paso de la corriente elctrica, la

accidental, entre un circuito elctrico o

resistividad varia de acuerdo a las

equipo y la tierra o algn conductor que se

caractersticas del terreno.

usa en su lugar.

Ruido elctrico

Tierra aislada

Seales elctricas inesperadas que

Es un conductor de tierra con

producen efectos indeseables en los

aislamiento que se conecta a algn equipo,

circuitos de control donde las mismas

este conductor se coloca en la misma

ocurren.

soportera donde se encuentran los cables


de energa.

Sistema derivado independiente


Ventana de tierra

Seccin a travs de la cual, todos los

edificio se conecta en un rea donde

conductores de tierra, incluyendo las

pudieran no existir conexiones a tierra.

canalizaciones metlicas, entran en un


rea especifica. Usualmente se utiliza en
sistemas recomunicaciones a travs de los
cuales el sistema de puesta a tierra del

SISTEMA PUESTA A TIERRA


Puede ser considerado como la espina dorsal del sistema de seguridad
elctrica.
Est compuesto por un conjunto de elementos que permiten vincular con tierra
el conductor de proteccin. Esta toma se realiza mediante electrodos, dispersores,
placas, cables, alambres, mallas metlicas, cuya configuracin y materiales cumplan
con las normas respectivas.
Un sistema de puesta a tierra consiste en la conexin de equipos elctricos y
electrnicos a tierra, para evitar que se daen nuestros equipos en caso de una
corriente transitoria peligrosa.

IMPORTANCIA SISTEMA PUESTA A TIERRA


El interruptor diferencial no es suficiente. Cuando una instalacin elctrica no
es segura pueden existir fugas de corriente de aparatos defectuosos a travs de nuestro
cuerpo hacia la tierra. Este pasaje de corriente por nuestro cuerpo produce
sensaciones que pueden ir desde un ligero cosquilleo hasta la muerte.
La colocacin de un interruptor diferencial en la instalacin permite
interrumpir el flujo de corriente cuando se detecta esta fuga.
Pero el interruptor diferencial acta luego que detecta la fuga de corriente (una
vez que ya esta pasando por nuestro cuerpo), por eso, y a pesar que el tiempo de corte
sea muy pequeo (lo recomendable es que no supere los 30 seg.) antes que el
interruptor diferencial accione, ya hemos recibido la descarga.
Una puesta a tierra adecuada (con una resistencia menor a 10 ohms y un
conductor de 2,5mm2), permite que cualquier fuga que se produzca busque la tierra
como destino en forma inmediata y evitando as una descarga sobre quien,
accidentalmente, entre en contacto con un equipo defectuoso.
Los fenmenos fisiolgicos que produce la corriente elctrica en el organismo
humano dependen del valor de la intensidad de la corriente, tiempo de duracin del
contacto, callosidad, sexo, estado de epidermis, peso, altura, estado de animo, estado
del punto de contacto a tierra.
OBJETIVO DE UN SISTEMA PUESTA A TIERRA
Brindar seguridad a las personas.
Proteger las instalaciones, equipos y bienes en general, al facilitar y garantizar
la correcta operacin de los dispositivos de proteccin.
Establecer la permanencia, de un potencial de referencia, al estabilizar la
tensin elctrica a tierra, bajo condiciones normales de operacin.

ELEMENTOS DE UN SISTEMA PUESTA A TIERRA


Tomas de tierra.
Las tomas de tierra estn formadas por los siguientes elementos:
Electrodos:
Los electrodos son elementos metlicos que permanecen en contacto directo
con el terreno. Los electrodos estarn construidos con materiales inalterables a la
humedad y a la accin qumica del terreno, es por ello que suelen usar materiales
tales como el cobre, el acero galvanizado y el hierro zincado.

Segn su estructura, los electrodos pueden ser:


Placas: sern placas de cobre o hierro zincado, de al menos 4 mm de grosor, y
una superficie til nunca inferior a 0.5 m2. Se colocarn enterradas en posicin
vertical, de modo que su arista superior quede, como mnimo, a 50 cm bajo la
superficie del terreno. En caso de ser necesarias varias placas, estn se colocarn
separadas a una distancia de 3 m entre ellas.
Picas: pueden estar formadas por tubos de acero zincado de 60 mm de
dimetro mnimo, o de cobre de 14 mm de dimetro, y con unas longitudes nunca

inferiores a los 2 m. En el caso de ser necesarias varias picas, la distancia entre ellas
ser, al menos, igual a la longitud.
Conductores enterrados: se usarn cables de cobre desnudo de al menos 35
mm2 de seccin, o cables de acero galvanizado de un mnimo de 2.5 mm de
dimetro. Estos electrodos debern enterrarse horizontalmente a una profundidad no
inferior a los 50 cm.

Mallas metlicas: formadas por electrodos simples del mismo tipo unidos
entre s y situados bajo tierra.
En todos los casos, la seccin del electrodo debe ser tal que ofrezca menor
resistencia que la el conductor de las lneas principales de tierra. Puesto que la
resistencia del electrodo depende de su forma, de sus dimensiones y de la resistividad
del terreno.
Como la tierra no tiene la misma resistividad en todos los puntos, pueden
existir distintos potenciales entre dos placas de metal enterradas. Por eso en un
sistema de proteccin formado por mltiples placas, conectadas entre s mediante una
malla, se pueden originar campos electromagnticos generados por la corriente de
descargas a travs del pararrayos y los electrodos de la toma de tierra. Adems, con la
cada de un rayo en las inmediaciones de un edificio, y fluir la corriente de descarga
por la tierra, esta diferencia de potencial entre las tomas de tierra har que por la
malla circule una corriente, que puede crear campos elctricos y magnticos que
afectarn negativamente a los aparatos electrnicos que se encuentren en el edificio.
Para intentar reducir estos efectos, ser necesario hacer uso de protecciones
secundarias.

Valores de resistividad de algunos materiales


NATURALEZA DEL TERRENO
Terrenos pantanosos
Limo
Humus
Turba hmeda
Arcilla plstica
Margas y arcillas compactas
Margas del jursico
Arena arcillosa
Arena silcea
Suelo pedregoso cubierto de csped
Suelo pedregoso desnudo
Calizas blandas
Calizas compactas
Calizas agrietadas
Pizarras.
Rocas de mica y cuarzo
Granitos y gres procedente de alteracin
Granitos y gres muy alterados

RESISTIVIDAD EN OHM*M
de algunas unidades a 30
20 a 100
10 a 150
5 a 100
50
100 a 200
30 a 40
50 a 500
200 a 3.000
300 a 500
1500 a 3.000
100 a 300
1000 a 5000
500 a 1000
50 a 300
800
1.500 a 10.000
100 a 600

Valores de resistividad de algunos suelos


Naturaleza del terreno
Valor medio de la resistividad en Ohm*m
Terrenos cultivables y frtiles, terraplenes
50
compactos y hmedos
Terraplenes cultivables poco frtiles y terraplenes
500
Suelos pedregosos desnudos, arenas secas
3.000
permeables.

Anillos de enlace.
El anillo de enlace con tierra est formado por un conjunto de conductores que
unen entre s los electrodos, as como con los puntos de puesta a tierra. Suelen ser de
cobre de al menos 35 mm2 de seccin.

Punto de puesta a tierra.


Un punto de puesta a tierra es un punto, generalmente situado dentro de una
cmara, que sirve de unin entre el anillo de enlace y las lneas principales de tierra.
Lneas principales de tierra.
Son los conductores que unen al pararrayos con los puntos de puesta a tierra.
Por seguridad, deber haber al menos dos trayectorias (conductores) a tierra por cada
pararrayos para asegurar una buena conexin.
As mismo, se deben conectar a los puntos de toma de tierra todas las tuberas
metlicas de agua y gas, as como canalones y cubiertas metlicas que pudieran ser
alcanzadas por un rayo.
Para reducir los efectos inducidos, estos conductores estarn separados un
mnimo de 30 m, y cualquier parte metlica del edificio no conductora de corriente
estar a un mnimo de 18 m.
SISTEMAS DE DISTRIBUCION DE ENERGIA ELECTRICA.
Los sistemas elctricos de potencia, desde el punto de vista de su conexin
con respecto a tierra, pueden clasificarse en:
Sistemas aislados.
Los sistemas aislados no tienen una conexin intencional a tierra. Cabe
destacar que la conexin a tierra en sistemas aislados se hace a travs de caminos de
alta impedancia, como son las capacidades distribuidas de los alimentadores (cables y
lneas areas) y a travs de las impedancias de los pararrayos. La principal
caracterstica de este tipo de sistema son las bajsimas corrientes de cortocircuito
monofsico que presentan, en caso de existir una falla en el sistema. Por esta razn es
necesario disponer de protecciones especiales, muy sensibles que puedan detectar la
presencia de una falla monofsica del orden de miliamperes. El retorno de la corriente
de falla monofsica en sistemas aislados se produce a travs de capacidades

distribuidas de los cables y de las lneas. La principal ventaja de estos sistemas, es la


mayor continuidad de servicio que se logra, ya que pueden seguir operando en la
presencia de una falla monofsica. Sin embargo, son ms las desventajas que
presentan los sistemas aislados, razn por la cual son poco utilizados en la actualidad.
Desde el punto de vista de la continuidad de servicio, los sistemas aislados no
presentan ms ventaja que los sistemas aterrizados a travs de alta resistencia, con la
diferencia que en estos ltimos, las tensiones pueden limitarse. Una forma de detectar
la existencia de fallas monofsicas en sistemas aislados, es conectando voltmetros
entre fase y tierra. Estos dispositivos son capaces de detectar la fase daada, pero no
de ubicar el punto de falla.
Sistemas aterrizados.
Los sistemas aterrizados se caracterizan por tener el neutro de los
transformadores o generadores conectados a tierra. Estos sistemas no presentan el
inconveniente de sobretensiones mencionado en el sistema aislado, ya que cuando se
produce un cortocircuito monofsico, ste es detectado inmediatamente por las
protecciones de sobrecorriente residual y por lo tanto, despejado rpidamente.
La conexin a tierra puede realizarse de distintas maneras, distinguindose
principalmente las siguientes:
a) Slidamente aterrizados.
b) Resistencia de bajo valor.
c) Resistencia de alto valor.
d) Reactor.
e) Bobina Petersen.
Los sistemas aterrizados, protegen la vida til de la aislacin de motores,
transformadores y otros componentes de un sistema. Los sistemas aterrizados, al
garantizar una corriente de falla elevada permiten utilizar protecciones rpidas y
seguras que despejen las fallas a tierra en un tiempo no mayor a 5 seg.

La resistencia del neutro, tiene limitada su capacidad de corriente, definida por el


tiempo que dura la corriente que pasa por ella, siendo su mximo de 10 segundos. La
tensin de resistencia corresponde a la tensin entre fase y neutro del sistema. La
corriente corresponde al valor de corriente que fluir por la resistencia durante el
cortocircuito con la tensin nominal aplicada.
TIPOS DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA
De acuerdo a su aplicacin los sistemas de puesta a tierra son:
Puesta a tierra para sistemas elctricos.
Puesta a tierra de los equipos elctricos.
Puesta a tierra en seales electrnicas.
Puesta a tierra de proteccin electrnica
Puesta a tierra de proteccin atmosfrica
Puesta a tierra para sistemas elctricos: El propsito de aterrar los sistemas
elctricos es limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de rayos,
fenmenos de induccin o de contactos no intencionales con cables de
voltajes ms altos. Esto se realiza mediante un conductor apropiado a la
corriente de falla a tierra total del sistema, como parte del sistema elctrico
conectado al planeta tierra.
Puesta a tierra de los equipos elctricos. Su propsito es eliminar los
potenciales de toque que pudieran poner en peligro la vida y las propiedades,
de forma que operen las protecciones por sobrecorriente de los equipos.

Puesta a tierra en seales electrnicas. Para evitar la contaminacin con


seales en frecuencias diferentes a la deseada. Se logra mediante blindajes de
todo tipo conectados a una referencia cero o a tierra.
Puesta a tierra de proteccin electrnica. Para evitar la destruccin de los
elementos semiconductores por sobre voltajes, se colocan dispositivos de
proteccin de forma de limitar los picos de sobr tensin conectados entre los
conductores activos y tierra.
Puesta a tierra de proteccin atmosfrica. Como su nombre lo indica, se
destina para drenar a tierra las corrientes producidas por descargas
atmosfricas (RAYOS) sin mayores daos a personas y propiedades.
Puesta a tierra de proteccin electrosttica. Sirve para neutralizar las cargas
electroestticas producidas en los materiales dielctricos. Se logra uniendo
todas las partes metlicas y dielctricas, utilizando el planeta tierra como
referencia de voltaje cero. Como pudo apreciar anteriormente cada sistema de
tierras debe cerrar nicamente el circuito elctrico que le corresponde.
Puesta a tierra para sistemas elctricos. Los sistemas elctricos se conectan a
tierra con el fin de limitar la tensin que pudiera aparecer en ellos, por estar
expuestos a descargas atmosfricas, por interconexin en casos de fallas con
sistemas de conexiones superiores, o bien, para limitar el potencial mximo
con respecta a tierra, producto por la tensin nominal del sistema. Este tipo de
conexin se denominar Tierra de Servicio.
Se conectarn a tierra los elementos de la instalacin necesarios como son:
a) Los neutros de los transformadores, que lo precisan en instalaciones o
redes con neutro a tierra de forma directa o a travs de resistencias o
bobinas.

b) El neutro de los alternadores y otros aparatos o equipos que lo


precisen.
c) Los circuitos de baja tensin de transformadores de medida.
d) Los limitadores, descargadores, autovlvulas, pararrayos, para
eliminacin de sobretensiones o descargas atmosfricas.
e) Los elementos de derivacin a tierra de los seccionadores de puesta a
tierra.
Puesta a tierra de proteccin: Es la conexin de los equipos electrnicos a
tierra para evitar que la carcasa o cubierta metlica de ellos represente un
potencial que pueda significar un peligro para el operario u usuario del
equipo.
Puesta a Tierra provisoria: Cuando se establece tierra provisoria para trabajar
en lneas o equipos, debe tener presente que, en general, las Tierras de
tirabuzn o la de las estructuras, son tierra de alta resistencia y, por lo tanto, se
producen fuertes elevaciones de potencial al circular corriente en ellas.
PROBLEMAS TPICOS EN LOS SISTEMAS PUESTA A TIERRA
Los problemas ms comunes en los sistemas de puesta a tierra son las
sobretensiones (provocadas por la cada de rayos, conmutaciones, etc.), microcortes,
subidas y bajadas de tensin, cadas de tensin, fallos de suministro y variaciones de
frecuencia.
Las compaas suministradoras del fluido elctrico normalmente tienen la
misin de controlar el voltaje y frecuencia nominales del suministro. Sin embargo,
regularmente la presencia de transitorios de muchos tipos hacen fluctuar los valores
medios de stas.

Fluctuaciones lentas de la tensin: Los incrementos o disminuciones graduales


en la carga de los sistemas de distribucin elctrica pueden causar cambios
graduales de voltaje en intervalos entre 15 segundos a varios minutos.
Cambios excesivos causan errores lgicos, daos, degradacin de los
componentes y paros imprevistos. Los efectos son normalmente nefastos en
reas rurales, cerca de grandes cargas y en reas donde el servicio comprende
slo una lnea de distribucin. La solucin comprende normalmente la
instalacin de un sistema electrnico estabilizador de tensin.

Bajadas y subidas de tensin: La presencia de cargas puntuales como


aparatos de aire acondicionado, motores, etc., puede causar cambios en voltaje
durante periodos entre 0,1 a 15 segundos. Los estabilizadores son la respuesta
ms econmica a esta problemtica. Aproximadamente de un 10 al 15% de
todas las perturbaciones son subidas y bajadas de tensin mayores a 0,1
segundos de duracin.

Interrupciones del suministro elctrico: en muchas instalaciones elctricas de


ordenadores y comunicaciones, la prdida del suministro elctrico puede ser
econmica o fsicamente catastrfica. La nica solucin fiable frente a estas
prdidas la constituyen las fuentes de alimentacin ininterrumpida.
Sobretensin o impulsos de corta duracin: Las descargas elctricas
atmosfricas, conmutadores mecnicos, lmparas fluorescentes, soldadores,
explosiones nucleares y descargas electrostticas causan la mayor parte de los
problemas elctricos, y sus tiempos de duracin can desde 0,5 nanosegundos
a 500 microsegundos, debido a este muy corto tiempo constituyen rpidos
cambios de tensin que provocan fallos tcnicos, destruyen los componentes
electrnicos e rectan falsas seales en los circuitos lgicos. Constituyen un 85
a 90% de las perturbaciones.

Cambios de frecuencia: stos son raros en las instalaciones urbanas, pero muy
comunes en redes elctricas aisladas que incluyan muchas fuentes alternativas
de energa.
CONSECUENCIAS EN SISTEMAS NO PROTEGIDOS
Hay cinco consecuencias principales al confiar en la suerte y no instalar
sistemas de puesta a tierra.
Problemas en operaciones no explicables o sutiles.
Prdida de datos, incluyendo prdida de ficheros o cambio de datos (con
consecuencias potencialmente grandes).
Sacudidas elctricas al personal, provocando la muerte en algunos casos.
Prdida de funciones y paros de sistemas, con grandes consecuencias por el
cese en la actividad en la empresa.
Prdida de seguridad frente al potencial en cables metlicos de largas
distancias, debido al rato y a las sobretensiones transitorias, siendo por tanto,
la fibra ptica una mejor alternativa en niveles de seguridad.

CONCLUSIN
Al culminar este trabajo llegamos a la conclusin de que todos los sistemas de
puesta a tierra tienen como funcin principal la proteccin de las personas contra
descargas elctricas producidas por contactos indirectos, sin embargo un cierto
conjunto de beneficios adicionales se derivan del hecho de colocar fsicamente esta
conexin.

Entre los beneficios adicionales podemos citar que la continuidad de la


operacin y el funcionamiento de ciertas cargas con componente mayormente
electrnico, mejora sustancialmente como producto de la puesta a tierra, esto debido a
que este sistema permite drenar corrientes no deseadas que de otro modo podran
llegar a circular hacia los puertos de entrada o salida de los equipos.