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Eras geolgicas en Bolivia

La geografa y los recursos naturales de un pas, estn ntimamente relacionados a la


constitucin geolgica de la corteza terrestre que corresponde a su territorio. Bolivia
representa la sntesis geogrfica y geolgica del continente sudamericano ya que en su
territorio se presentan rocas correspondientes a todas las Eras Geolgicas. La exposicin
de las unidades de rocas ms antiguas se encuentra principalmente en la regin
nororiental del pas y se las conoce como el Precmbrico del escudo brasileo.
La regin occidental del pas corresponde a la Cadena Andina y est formada por dos
importantes cordilleras y la cuenca altiplnica. Esta regin est relacionada a las fajas
mineralgicas conocidas y explotadas.
La cordillera Oriental constituye la expresin morfolgica ms importante de Bolivia y
corresponde al denominado Bloque paleozoico donde afloran rocas correspondientes a
todos los sistemas de esta Era y rocas sedimentarias e gneas de las Eras Mesozoica y
Cenozoica.
La cordillera Occidental se caracteriza por su origen volcnico y est formada por
numerosos conos y flujos de lavas de edad Terciaria y Cuaternaria.
Entre ambas cordilleras se encuentra la cuenca endorreica del altiplano con grandes
extensiones de terrenos planos, producto de la acumulacin de sedimentos cuaternarios
en un antiguo ambiente lacustre.
Esta planicie est interrumpida por muchas serranas interaltiplnicas donde afloran rocas
de diferentes edades pero mayormente Terciarias.
A continuacin se describen las principales caractersticas de los sistemas geolgicos
presentes en Bolivia, empezando por el ms antiguo.
1 ERA PRECAMBRICA
Se denomina Era Precmbrica al tiempo en el cual se consolid el planeta con la
formacin de las primeras costras rocosas y montaas de la corteza, debidas al
enfriamiento de una gran masa magmtica incandescente, seguida de un largo proceso
de condensacin de las aguas y formacin de mares, hasta que la Tierra tuvo condiciones
para la vida de organismos.
En Bolivia rocas de edad Precmbrica afloran principalmente en el escudo brasileo, en la
cordillera central sur y en el altiplano.
1. a Escudo brasileo
El escudo brasileo o precmbrico denominado tambin Cratn de Guapor, abarca una
extensin de ms de 220.000 km2, ocupa gran parte del territorio de Brasil, Uruguay y
penetra en un extenso frente en el oriente y noreste de Bolivia (provincias Chiquitos,
Sandval, Velasco, uflo de Chvez en Santa Cruz, provincias Itnez, Yacuma, Vaca
Diez en Beni y parte de la provincia Federico Romn en Pando).
En menor extensin se determinaron afloramientos del Precmbrico en la cordillera
Oriental sur y en el altiplano cerca al lmite con la cordillera Occidental.
El cratn precmbrico es producto de varios ciclos sedimentarios, tectonomagmticos y
metamrficos proterozoicos, seguidos por un largo perodo de estabilidad a todo lo largo
de los tiempos fanerozoicos.

En el escudo brasileo, al este del pas, afloran rocas correspondientes al Proterozoico


inferior medio y superior.
En el escudo precmbrico se han identificado dos pocas metalognicas principales en
conexin con los eventos tectnicos del Proterozoico Medio:
el ciclo San Ignacio, con oro en cinturones de rocas verdes y en turbiditas;
el ciclo Sunsas, con orocobre en sedimentos carbonatados metamorfizados y
nquelcobreplatinoides en rocas ultramficas.
2 ERA PALEOZOICA
La Era Paleozoica comenz hace aproximadamente 600 millones de aos y dur unos
380 millones de aos, comprende seis unidades menores: Cmbrico, Ordovcico, Silrico,
Devnico, Carbonfero y Prmico.
2. a Sistema Cmbrico.- Las rocas cmbricas son todas de origen marino.
Si bien no hay pruebas paleontolgicas en rocas de origen sedimentario para la
determinacin exacta de este perodo, se admite la existencia de rocas cmbricas, en
varios sitios del pas.
2. b Sistema Ordovcico
Las rocas de edad ordovcica son las ms difundidas en la cordillera Oriental y ocupan
aproximadamente 100.000 km2 aflorando en forma continua desde la frontera peruana
hasta el lmite con Argentina. Las rocas que conforman este sistema son de origen marino
con alternancia de areniscas, cuarcitas, limolitas y lutitas.
2. c Sistema Silrico
Este Sistema es uno de los ms caracterizados por su secuencia litolgica y se identifica
muy bien en la regin andina y en menor extensin en las serranas Chiquitanas.
Las localidades que han servido como modelo para el estudio de las rocas silricas son:
Tarabuco (Chuquisa ca), Unca, Catavi, Huanuni (Potos), la localidad de Pojo
(Cochabamba) y el nevado Chacaltaya (La Paz).
2. d Sistema Devnico
Los sedimentos marinos del Devnico alcanzan un espesor medio de 3000 m en la
cordillera Oriental de 2000 a 3000 m en la zona subandina y de cerca de 1000 m en las
serranas chiquitanas.
Est constituido por estratos de origen marino, con buen contenido de fsiles
invertebrados como trilobites, conularias, braquipodos, etc., que reposan en forma
concordante sobre el Silrico andino.
Si bien su mayor desarrollo se encuentra en el flanco este de la cordillera Oriental y el
subandino, tambin existen remanentes en el flanco oeste de la cordillera Oriental y en
menor extensin en las serranas chiquitanas y el altiplano.
La localidad de Icla se ha convertido en el lugar clsico para la investigacin del
Devnico, no solo de Bolivia, sino de Sur Amrica.

2. e Sistema Carbonfero
En el subandino se encuentran los principales afloramientos de estratos pertenecientes a
este sistema, y en varios campos son buenas rocas reservorios de petrleo. En menor
extensin y en forma discontinua se encuentran en el altiplano y la cordillera Oriental.
Su caracterstica principal es la de pertenecer a una "Fase Subcontinental", con
productos de origen glacial y tambin en ciertas localidades con restos de plantas y
carbn. Muchas veces la bibliografa geolgica cita al carbonfero como la "Serie
Gondwana".
2. f Sistema Prmico
En varias partes del. Altiplano y de la cordillera Oriental, se han datado rocas de origen
sedimentario an que no se ha fijado un lmite exacto con el Sistema Carbonfero. Las
rocas tienen como caracterstica su composicin calcrea, con un buen contenido de
fsiles invertebrados, conodontes y hasta dientes de peces. Las calizas son utilizadas en
las fbricas de cemento de La Paz y Cochabamba.
Las rocas prmicas en Bolivia estn en contraste con las rocas paleozoicas preprmicas
que son casi exclusiva mente clsticas y carecen de rocas de carbonatos de origen
qumico porque los mares eran de aguas fras. En cambio en el Prmico de Bolivia, los
mares eran de aguas calientes.
3 ERA MESOZOICA
La Era Mesozoica comenz hace 225 millones de aos y dur 150 millones. Gran parte
del territorio boliviano sigue cubierto por aguas. Predominan en los mares los amonites y
en los continentes los reptiles, destacndose los dinosaurios.
3. a Sistema Trisico
Se asignan a este Sistema rocas de origen sedimentario de naturaleza calcrea
conocidas como formacin Vitiacua que afloran en el subandno meridional en los
departamentos de Tarija y Chuquisaca.
Las rocas gneas plutnicas del Huayna Potos (departamento La Paz), tienen dataciones
pertenecientes a este Sistema.
3. b Sistema Jursico
En territorio boliviano todava no fueron reconocidas con certeza rocas jursicas, tal vez
por falta de fsiles y de investigaciones.
3.c Sistema Cretcico
Este sistema est poco difundido en Bolivia y se encuentra como remanente de varios
ncleos sinclinales con litologas similares en la cordillera Oriental, altiplano, subandino,
escudo brasileo y serranas chiquitanas. Su principal caracterstica es la coloracin
marrn rojiza de areniscas intercaladas con margas y calizas multicolo res, con cierto
contenido de fsiles invertebrados y restos de peces. Estas referencias demuestran su
origen sedimentario continental depositado en mares interiores o epicontinentales e
intercalado con calizas producto de transgresiones marinas.
4 ERA CENOZOICA
Comprende los Sistemas Terciario y Cuaternario, pero en relacin de tiempo solo
representa los ltimos 65 millones de aos de vida de la Tierra. Su distribucin es amplia
y se encuentran unidades de esta edad, principalmente de origen sedimentario, en todas

las regiones del pas, pero tambin rocas producto de una intensa actividad volcnica en
la regin andina.
4. a Sistema Palegeno
Est representado por una secuencia de rocas sedimentarias de coloracin pardorojiza
que se superponen en forma normal a los estratos del Sistema Cretcico.
Son sedimentos de origen continental, con una litologa de conglomerados, areniscas y
arcillas intercaladas en parte con horizontes de coladas de lavas y tobas de origen
volcnico.
4. b Sistema Negeno
Este Sistema est representado por rocas sedimentarias, plegadas por las ltimas fases
orognicas y por sedimentos poco consolidados. Se presentan en las cuencas del
altiplano y las llanuras Chacobenianas.
En la cordillera Oriental existen varias cuencas de menor extensin con estratos
sedimentarios de esta edad, as como rocas de origen volcnico extrusivo, tobas e ign
imbritas y cuerpos intrusivos hipabisales.
4. c Sistema Cuaternario
Durante los ltimos 3 millones de aos de vida de la Tierra, no se produjeron cataclismos
de gran magnitud, la corteza no present movimientos notables y todas las
acumulaciones de depsitos sedimentarios o de origen volcnico se mantuvieron
horizontales y con poca consolidacin.
Este sistema cubre el 60 % de la superficie de Bolivia, es uno de los menos estudiados y
tiene gran importancia, ya que sirve de reservorio principal de aguas subterrneas,
constituye toda la superficie til de la agricultura, forma el material donde se asientan las
ciudades y contienen algunos depsitos minerales como los placeres aurferos.
Provincias geolgicas en Bolivia
Se reconocen en el pas, por sus caractersticas morfolgicas y estructurales, las
siguientes unidades:

Escudo precmbrico o escudo brasileo


Serranas chiquitanas
Llanura Chaco- Beniano
Sierras Subandinas
Cordillera 0riental y central
Altiplano
Cordillera occidental
ESCUDO PRECMBRICO ( escudo brasileo).Ubicacin y lmites.- Se encuentra en la regin oriental y nororiental de Bolivia, (Dptos.,
de Santa cruz, Beni y Pando-) y constituye el margen occidental del gran escudo
precmbrico sudamericano denominado "Escudo Brasileo".
Rasgos Principales.- Forma parte de una unidad geotectnica mayor denominada
Cratn, cuyas caractersticas principales son su gran estabilidad tectnica y su carcter
positivo.

Estratigrafa.- Est constituido preferentemente por rocas precmbricas gneas (ganitos,


gabros) y metamrficas (gneis, esquistos y metacuarctas), que responden a races
profundas de antiguas montaas de plegamiento formadas en el precmbrico. Sobre
estas rocas cristalinas, ocasionalmente aparecen rocas sedimentarias antiguas, de edad
precmbrica y cmbrica.
Recursos Econmicos.Faja auro-manganesfera del cratn de Paragu: Engloba depsitos de diversos tipos
de metales. Faja polimetlica de Sunss: Es rica en metales no ferrosos,
particularmente en oro y metales de base, por lo que es la ms activamente prospectada
en la actualidad. Faja ferrornagnesfera de Mutn -Tucavaca: Todos los yacimientos
importantes conocidos hasta ahora en esta faja, corresponden a menas sedimentarias
qumicas de Fe y Mn jaspiltico del proterozoico superior; son las ms ricas en metales
ferrosos del pas y representan los mayores recursos minerales del escudo.
SIERRAS CHIQUITANAS.Rasgos principales.- Esta conformado por una serie de serranas y valles intermedios.
Entre las principales serranas se encuentra la de San Jos - Chochis - Santiago.
Estratigrafa.-En el rea afloran rocas de distintas naturalezas: gneas, metamrfica y
sedimentaras. Las principales rocas cmbricas son sedimentarias qumicas: Calizas,
dolomitas; as como clsticas: areniscas calcreas. Las rocas silricas y devnicas, son
sedimentarias clsticas: conglomerado, areniscas y lutitas y son las nicas que a la fecha
han proporcionado restos fsiles. La secuencia estratigrfica contina con conglomerados
y areniscas elicas de edad jurasica-cretcica superior.
LLANURA CHACO- BENIANA.Rasgos principales.-Ausencia casi total de relieve con excepcin de cerros aislados en
la adyacencia sur de las Sierras Chiquitanas.
Estratigrafa.-Esta casi en su totalidad conformada por sedimentos pocos consolidados,
en su mayor parte de origen aluvial del terciario y cuaternario, como cubierta sedimentara
aflorante. Tambin existen afloramientos aislados de rocas devnicas y carbonferas,
confinadas a algunos cerros aislados de la llanura sur. En subsuelo, se ha podido
constatar por medio de perforaciones petroleras y registro smicos, la presencia de roca
sedimentara del paleozoico, mesozoico y cenozoico, suprayacente al basamento
precmbrico profundo.
Recursos Econmicos.-Algunas estructuras de subsuelos (Caranda, Colpa, Tta, Ro
Grande, etc.), presentan las condiciones ptimas, para el entrampamiento de petrleo y
gas, especialmente en areniscas del cretcico, carbonfero, silricas y devnicas (Fms.
Limoncito y Robor). Sal moderna (evaporitas) se explota en salares de Santiago y San
miguel.

SIERRAS SUBANDINAS.-

Ubicacin y lmites.-Esta unidad morfo estructural, tambin llamada Faja Subandina,


constituye junto con la zona de pie de monte, el extremo mas oriental de la cordillera de
los andes. Este conjunto de serranas paralelas se extiende desde la frontera con el Per;
con un lineamiento NW-SE hasta la latitud de Santa Cruz, a partir de donde toma un
rumbo aproximado norte-sur hasta la frontera Argentina.
Rasgos principales.-Se halla constituida Por una serie de serranas paralelas entre si,
Las serranas coinciden con los grandes alineamientos anticlinales, alargados, asimtricos
(con unos de sus flancos reducido por fallas de empuje inversas de inclinacin
predominante, oeste), separando los distintos orogrficos se extienden grandes y amplios
sinclinales, tambin alargados que son aprovechados por los cursos de agua.
Estratigrafa.- Como es de comprender por la relacin relieve-estructura, el ncleo de los
principales anticlinales est formado por las rocas ms antiguas. Sedimentos ordovcicos,
silricos, devnicos, y carbonferos (los devnicos muy fosilferos) y estn ampliamente
desarrollados areal y potencialmente. Rocas prmicas estn presentes en todo el
subandino; son rocas clsticas (areniscas y arcilitas), qumicas (calizas y yesos) y elicas.
Finalmente, sedimentitas clsticas trisicas, jursicas, cretsicas y terciarias. En el trisico
superior presenta el basalto de Entre Ros.
Recursos Econmicos.- En la cuenca del ro Beni, existen yacimientos aluviales de oro y
diamante. En las sierras subandinas se encuentran los campos productores de petrleo y
gas, constituyndose en el puntal de la economa del pas.
CORDILLERA ORIENTAL Y CENTRAL.Ubicacin Y lmites.- Regiones morfoestructurales denominadas tambin Bloque
Paleozoico se encuentran ubicadas entre el Altiplano por el oeste y las Sierras
Subandina. por el este. Su extensin longitudinal abarca desde la frontera peruana hasta
la Argentina.
Rasgos Principales.- A diferencia de las Sierras subandinas en este sector existe una
mayor intensidad de fallamiento y plegamiento, as como una notoria inversin de relieve
es decir que los anticlinales corresponden por lo general a los valles y los sinclinales a los
altos estructurales. Esto se explica por una intensa actividad erosiva posterior al
plegamiento y al fallamiento; la posterior actividad tectnica y erosiva sera la responsable
de la actual inversin del relieve
Estratigrafa.- Las unidades estratigrficas ms antiguas pueden ser observadas al sur
junto a la frontera Argentina, donde rocas precmbricas, cmbricas y del ordovcico
inferior afloran en extensas regiones. Rocas del ordovcico medio y superior, as corno las
que corresponden al silrico y devnico, se hallan ampliamente difundidas por toda la
cordillera oriental representadas por sedimentitas marinas muy fosilferas. Sedimentos del
carbnico y prmico se hallan mayormente circunscritos a la parte central y norte; las
prmicas en facies clsticas-calcreas (Fm. Copacabana) y la Fm. Vitiacua (calcrea) al
oeste de Tarija como la prolongacin de los afloramientos subandinos de esa edad.
Recursos Econmicos.- La mayor parte de la actividad minera del pas est circunscrita
a rocas de este sector morfoestructural de donde proviene la mayor parte de nuestra
produccin de estao, wlfran bismuto, cinc, plata y otros minerales. Yacimientos no
metlicos, son tambin de importancia, en especial las calizas prmicas y cretcicas,

yacimientos de crocidolita (asbesto) y magnesita, estn presentes en rocas de probable


edad cmbrica en la regin del chapare. Baritina se explota en yacimientos de
Cochabamba, Oruro y Sucre, como ganga comn de depsitos plumbferos.
ALTIPLANO.Ubicacin y lmites.- Se encuentra situado en la parte occidental del pas, entre, la
cordillera oriental y la cordillera occidental y est circunscrito a los departamentos de la
Paz, Oruro, y Potos.
Rasgos principales.- Es una extensa cuenca sin desage. Su relieve actual podra ser
consecuencia de una serie de grandes fallas longitudinales, para1elas entre s que han
producido no solo desplazamientos de bloques, sino tambin rotacin de los mismos. A
consecuencia de estos movimientos, se habra desarrollado un graben compresional,
limitado en sus flancos por bloques escalonados e inclinados. La relacin que guarda el
relieve con los elementos estructurales es en la mayora de los casos de primer orden;
altos, topogrficos que coinciden con el ncleo de los anticlinales, sin embargo, existen
bastantes ejemplos de valles que se desarrollan en el ncleo de los anticlinales
Estratigrafa.- El altiplano norte est conformado por rocas ordovcicas, silricas,
devnicas, prmicas, Jursicas, cretcicas y terciarias; tambin se conoce que en la
perforacin del pozo de. San Andrs, 50 km, al sur del lago Titicaca, se lleg al
basamento proterozoico. Las sedimentitas devnicas, y prmicas no son muy extendidas
y estn constituidas por conglomerados areniscas y calizas. Las rocas cretcicas estn
representadas por areniscas, calcreos fosilferos y margas, los sedimentos terciarios, por
conglomerados y areniscas y por rocas volcnicas (lavas y tobas ignimbrticas).
En el altiplano sur, la secuencia estratigrfica corresponde a sedimentitas del ordovcico,
silrico, devnico, cretcico y terciario. Los sedimentos paleozoicos y mesozoicos son
similares a los del resto del pas, en cambio el terciario esta representado por secuencias
sedimentarias clsticas en el borde oriental y mayormente volcnicas en el occidental,
existiendo, en las partes intermedias facies mixtas.
Recursos Econmicos.- Es aprovechada la sal comn de los grandes salares existentes
en la regin (Uyuni, Coipasa, etc.) as como los boratos y el azufre producido por la
actividad volcnica neoterciaria. Yacimientos minerales de cobre (Coro Coro), plata y
plumbozinquferos son tambin importantes en esta regin morfoestructural.
CORDILLERA OCCIDENTAL.Ubicacin y Lmites.- Se encuentra circunscrita al margen occidental del territorio
Boliviano, entre el altiplano Y la frontera con Chile y Per.
Rasgos principales.- De acuerdo a las ltimas teoras sobre tectnica de placas, sera el
efecto resultante de la actividad volcnica de la colisin de la placa de Nazca y la placa
Sudamericana. Est conformada por una serie de volcanes aproximadamente alineados
(Sajama, 6500 m; Payachatas, 6340 m,) recubiertos de nieve eterna.
Estratigrafa.- Estara constituida por sedimentos del terciario superior, recubiertos por
lavas y material volcnico del terciario alto y cuaternario,
Recursos Econmicos.- Principalmente el azufre y los importantes depsitos de boratos.
Existen tambin algunas minas sobre todo de manganeso (mina negra).

Por provincia biogeogrfica.- En trminos de superficie, en la regin noreste de la


provincia Acre y Madre de Dios existen importantes reas en exploracin, que junto a las
reas de explotacin abarcan 3,1 millones de hectreas en 20 reas bajo contrato, de
este total 12 estn en explotacin, localizadas hacia el sur en la regin del trpico
cochabambino. En la provincia Yunguea Peruano-Boliviana nueve concesiones en
exploracin se extienden en ms de 2,5 millones de hectreas, a la fecha no se han
consolidado en reas bajo contrato de explotacin. En menor expansin territorial de 222
mil a 381 mil hectreas, pero con alta actividad petrolera en 24 y 26 reas bajo contrato,
las provincias con mayor presin por la actividad petrolfera son la Boliviano-Tucumana y
Chaquea Septentrional en nueve y siete reas bajo contrato de explotacin. Asimismo,
bajo presin pero en menor intensidad se da en la Cerradense Occidental y Beniana con
cinco y tres reas bajo contrato de explotacin.

La siguiente imagen ilustra las provincias geolgicas en Bolivia: