Está en la página 1de 133

R ic a rd o W e in m a n n

Ai^entina en la
Primera Guerra Mundial
Neutralidad,i transicin poltl^a
y continuism o econmico |
Obtenido por canje
del A N U A RIO lEHS

Editorial Biblos
Fundacin Simn Rodrguez

INDICE

Prlogo....................... ..................................... ................

11

I. Introduccin.......................................................................

15

II. La Presidencia de Victorino de la Plaza


ij; 1. Los estertores del Rgimen............................................
II. 2. La puesta a prueba del modelo agroexportador
Bloqueo y neutralidad fonna........................................

33
43

III. La Presidencia de Hiplito Yrigoyen


111.1. Latransicin en marcha. La Causa en el poder.............
111.2. Ideales y pragmatismo. La conviccin de una neutra
lidad cuestionada.................. ......... .................... ........

103

IV. Conclusiones............... ............................... -^ -

147'

85

Fuentes y bibliografa........................................................

151

Abreviaturas.....^........ .............. ....................... ...............

167

QbGndo por c^njo


de A N U A R IO lEHS

PRLOGO

El presente trabajo ds la traduccin parcial de una tesis^de maeS


tra presentada en la Universidad de Colonia, Repblica Federal
de Alemania, en maj'b de. 1984, con el iituXo Die Neutralittspolitik
Argentiniens whrend des Ersten Weltkrieges. Se ha respetado b
sicamente el texto original, con excepcin del captulo I -en el que
se reseaba al pblico alertin el proceso de modernizacin del
perodo 1880-1914, en todos sus aspectos- y una parte del captu
lo II -en el que se'ieconstruan la gnesis y la evoluciiji de la
Unin Cvica Radical y; los comienzos de la carrera poltica de
Hiplito Yrigoyen-^que aqii fueron suprimidos, ya que tiataban
cuestiones suficientemente difundidas por la literatura local.
El inters por e tema fue despertando a medida que fue avan
zando la investigacin de materiales referidos a las relaciones
alemano-argentinas e el Instituto de Historia Ibrica y Latinoa
mericana, en la biblioteca del Seminario de Historia y ei|i la Bi
blioteca Central de ja Universidad de Colonia. La constat^bin de
que no exista ninguna obra que cubriera el perodo de ja Primera
GuerraMundial acrecent el ritmo de la bsqueda, que fii dejan
do al descubierto 1;^ complejidad del problema y la neces^idad de
encuadrarlo en un marco ms amplio. Al indagar en el trasfondo
interno del lado argentino de la cuestin, me sorprendi por una
parte la escasez de datos sbre la etapa de la administracin De la
Plaza, y por otra el magitetsmo irresistible de la figura de Y^igoyen,
con su enorne carga enigmtica que hace an hoy difcil| una in
terpretacin definitiva de su poltica.
i

un

12

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Las visitas al Instituto Latinoamericano de la Universidad Li


bre de Berln y a la biblioteca del Instituto Iberoamericano de la
misma ciudad abrieron, gracias a sus ficheros, las puertas a una
enorme cantidad de materiales contemporneos y actuales, que
pennitieron ampliar la perspectiva sobre el tema. Ya de regreso en
Colonia y con el asesoramiento del director de tesis -el ProL Dn
Horst Pietschmann- comenz la tarea de evaluacin del material
recibido gracias al servicio de prstamos a distancia de la Biblio
teca Central de la universidad. Tambin fueron de gran utilidad
los fondos de la biblioteca de Instituto de Historia Angloamerica
na y los del Instituto de Historia Econmica y Social de la misma
universidad.,Muy provechosas fueron las sugerencias del Prof
Dr. Friedrich Ztinkel de este ultimo instituto, especialmente en lo
referido al comercio de los pases neutrales con Alemania.
Tambin cabe agradecer las recomendaciones del Dr. Reiner
Pommerin -autor de un excelente libro sobre las relaciones del III
Reich con Amrica latina- y del Dr. Flix Becker, as como la
permanente y clida acogida que brindaran el director del Institu
to de Historia Ibrica y Latinoamericana, el Prof. Dr. Gnther
Kahle, y todos sus colaboradres. Otro tanto cabe decir del Prof.
Dr. Eberhard Kolb y el fallecido Prf. Dr. Andreas Hillgruber, es
pecialistas en historia contempornea alemana, quienes me pres
taron su asesoramiento en los aspectos del tema relativos a Euro
pa.
Mi especial agradecimiento se dirige a mi ex esposa y colega,
Ana Mara De Luca, quien me acompa en esos complicados
momentos, y a mis padres, quienes me proveyeron desde Buenos
Aires de los ltimos libros publicados sobre e tema.
No puedo dejar de riiencionar que pude realizar mis estudios
en Colonia gracias a la ayuda de la Fundacin Konrad Adenauer y
arconstante apoyo de laDra, Hildegard Krger, referente de dicha
organizacin para los becarios latinoamericanos.

Reservo el ltimo agiudecimint praHraco Gagger^ quien


pacientemente ley y comigi mi tesis, hacindome acertadas crti
cas que llevaron a modificaciones incorporadas en este libro, y

Prlogo

!3

para Torcuato S. Di Telia, quien me honr con sus comentarios y


sugerencias y con la inclusin de mi trabajo en sta coleccin.
R icaroo W einmann

Buenos Aires, junio d 1994

I. INTRODUCCIN-vi

A juzgar por el espacio qu ^se le dedica en la literatura general


sobre la Primera Gueira Mundial, la conexin de la Argentini con
sta habra sido nula,dnsignifcante o al menos marginal. I
Si, en cambio, se tiene en cuenta la importancia que se atribu
ye a este perodo como hito dentro del conjunto de la historia ar
gentina y a la neutralidad mantenida por el pas durante el conflic
to, cabra concluir, en primer lugar, que l Argentina fue afectada
significativamente pr el .conflicto -aspecto que actualmente no
est en discusin- y, en segundo lugar, que la actitud adoptada por
este pas de cara a la contienda no le fue completamente indife
rente a las naciones en guerra.
i
Lo primero que llama ja atencin es que no haya sido conside
rado como absolutarnente normal que un pas polticamente|independiene, alejado miles de kilmetros del terreno principal pe las
acciones blicas y no involucrado en los conflictos que las li(aban
originado, perrrianeciera neutral,

Ante esta situacin se hace necesario reexaminar las rdaciones del pas con las naciones combatientes e indagar en qu p ed i
da pudieron haber, influido estas relaciones en las actitudes asu
midas por la Argentina durante la guerra.
'
|
En funcin de ellOi un primer aspecto a ser tratado es su ubica
cin en el mundo de aquel la, poca, rescatando en su justo valor el
hecho de que en ese entonces la Argentina ocupaba un lugar des
tacado en el comercio mundial, puesto que figuraba entre ls ma
yores clientes y proveedores de las principales naciones de| mun
do.
i

[17]

18

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Roger Gravil puso de manifiesto ias estrechas relaciones co


merciales mantenidas por la Argentina y Gran Bretaa durante el
conflicto, rebatiendo de esa manera la afirmacin de A. Gunder
Frank- de que en aquella ocasin los pases sudamericanos que
daron aislados de sus metrpolis, y de que dicho aislamiento posi
bilit el desarrollo industria! de aqullos.
Si bien los lazos econmicos y comerciales con las principales
potenpias son indudablemente un importante factor a tener, en
cuenta, si se circunscribe a ellos el anlisis de la poltica exterior
argentina se corre el peligro de caer en determinismos simplistas,
como ocurre cuando se explica la neutralidad argentina como un
consecuencia de las conveniencias de Gran Bretaa^
Se tendrn en cuenta por lo tanto todo tipo de factores: polti
cos, econmicos, psicolgicos, culturales y tnicos, para poder
determinar cules de ellos se conjugaron y cules prevalecieron
en cada caso particular.'*
Se analizarn bsicamente tres niveles:
1. el gubernamental, tratndose tambin las relaciones entre los
poderes ejecutivo y legislativo, y las fuerzas que los compo
nen;
2. los grupos de presin; partidos polticos, grupos y asociacio
nes sectoriaes,prensa, etctera;
3. la opinin p.blica.
El perodo a investigar presenta varias caractersticas particu
lares en lo tocante a los aspectos internos. En primer lugar, en l

1. R. Gravi), he Argutifina connection ani! the war of Ij--1918, pp. 59-89. Las obras se
citarn con c) titulo abreviado. Consltense los datos bibliograftcos en )a Bibliograla,
2. A, Guilder Frank, Latin America: Umiariievchpinani or ivvoiuion, cit. por R. GraviI, op.,
cit., pp. 1-2; ver ibidem, Capitalism andluuiartievehpmpnt in Uiin America, p. 297.
3. R. M. Ortiz, Historia econmica da la Argenlina, p. 683; R, Piggrs, El frigoyenismo,
p, 66,
4. R. Etclieparcborda, La generacin argentina del 'destino maniricslo* en ibidem. Histo
ria d las relacionas inlernacionales argentinas, p. t8.

Inlroduccin

19

culmin el proceso de modernizacin durante el cual se transfor


maron la economa, la sociedad, las mentalidades y la constitu
cin poltica del pas. En segundo lugar, en su transcurso se pro
dujo un cambio de gobierno que modific sustancial mente el esti
lo de la conduccin de los asuntos pblicos.
La exposicin de la situacin interna se har de forma sucinta
y servir tan slo a los efectos de aclarar aspectos que pudieran
haber influido en la poltica exterior.
El trabajo no ser una historia diplomtica tradicional, ya que
no se har un comentario detallado de las notas intercambiadas ni
de conferencias o tratados.
Debido a que una gran parte de la bibliografa utilizada proce
de de Alemania, las relaciones de este pas con la Argentina -que
se vieron sometidas a duras pruebas durante el conflicto- tendrn
un lugar preferencial respecto de las del pas del Plata con otras
naciones. Sin embargo, se tomar en cuenta fundamentalmente el
punto de vista argentino. Por motivos prcticos, y no porque la
actuacin del gobierno de Victorino de la Plaza haya sido de me
nor importancia, el mayor peso del trabajo recaer sobre el pero
do en el que fue presidente Hiplito Yrigoyen, Si sobre este pero
do existe una copiosa bibliografa, Victorino de la Plaza es, en
palabras de Tli. Me Gann, el hombre olvidado, habiendo muy
pocas obras que se ocupen de los aspectos generales de su presi
dencia, mientras que la accin diplomtica de Victorino de la
Plaza, en el primer perodo de la guerra, es casi desconocida.*
Las mayores referencias a esta accin se encuentran en las obras
que hacen la apologa de la poltica neutralista de Yrigoyen, con
traponindola a la de De la Plaza, a la que juzgan negativamente.
Una de las cuestiones a resolver en el presente trabajo, por lo tan
to, ser la de comprobar si estas opiniones se ajustan a la realidad,
para lo cual s analizarn ambas polticas, las situaciones en las
que fueron efectivizadas, los condicionamientos a los que se vie-

5. T. F. He Gmn, Argentina, tbe United States, and the inter-american system iSS0-94,
p. 296.
6. Bcalriz R. Solvcra de Bcz, introducciJD> a APGM, p. Vil. Ver Abrcviaiiras.

Argcnlina en la Prinicra Guerra Mundial

20

ron expuestas y el papel que en cada caso jugaron las sokiciones


inspiradas en idealismo o en pragmatismo. Se pretende de esta
manera llegar a un cuadro relativamente completo, que autorice a
realizar un estudio comparado de ambas polticas y llegar a concusiones acertadas al respecto.
El presente trabajo se basar en paiie en ftientes editas argenti*
as y norteamericanas. Existen colecciones de documentos o idales argentinos publicadas, a ua gran parte de las cuales se ha
tenido acceso. Tambin se han podido utilizar los documentos
publicados por el Depattamento de Estado de Estados Unidos.
No se cuenta con publicaciones de documentos de las cancilleras
alemana, britnica y francesa.
,,
Los archivos de los min/sterios de relaciones exteriores de las
principales naciones que/omaron parte en la guerra pueden ser
consutados. Ellos fueroi/la base para una sene de trabajos cientificos publicados, los qu se comentarn en las siguientes pgin^.
Tambin el archivo del Ministerio de Relaciones Exenores y Culto
argentino ha abierto recientemente sus fondos a los investigado
res.. Una de las colecciones de documentos publicada contiene
parte de stos.
J
, , ,
j* j
Por la ntima racih que tuvieron con los hechos estudiados*
resultan interesantes las memorias del embajador de Estados Umdos y las del ministro alemn en Buenos Aires, F. Simson y K.
Luxburg/ aunque deban ser manejadas con cuidado, ya que con
el tiempo ambos parecen haber desarrollado una fantasia sumamente creativa, La memoria del embajador alemn von Blciier
aporta a su ve^: datos valiosos sobre la personalidad de Yrigoyen.

7 APGfvi' vi ismbiirt; oaG; H. S. OylmamAraefUhiieiis Neutrahm R Yngoyeit,


hm blovm biem o: FRUS. lii Memris de! Ministerio de Rcldcioncs
y
Culto d la Republica Aigcrtiaa. 1916^1917 y 1917-1918, y Documcnlos de H.polU
Yrig05Ci i-y 17.839 de Hoiiienaj dort Hipolilo Vngoyen dcl 6 de scpliembfo do
1946, Bticrtos Atres/1949, m piidicroH sef coiisullads rarfi ic irabajo.

8 FGM

9. F; J. Slinison, A7y thUeiiSialas: K. Graf ^on luxhmg,Nackknkiiche Ertnmnthg.


10. W. von Bicbcr,/^; Harnte der Webgeschicbie.

liilrodiiccin

21

Entre las memorias, fue de gran utilidad la de Carlos Ibarguren "


poltico conservadoj|e primera lnea en aquellapoca, sobre todo
para la comprensin del periodo de De la Plaza. La de von
Jimgenfeid'- es ilustrativ para conocer la situacin en Biltenos
Aires durante los prineros meses de la guerra, y las difculiades
con a que contaron jos alemanes que queran cruzar el ocano
para tomar parte en la contienda. Las obras de W. Keiper^ylj A
Mitre,'* aunque escritas con criterio cientfico, tienen tambin un
valor testimonial. El primero ie profesor y lder de la comuilidad
alemana en Buenos afires, y el segundo drecor de La Nacin,
De Hiplito Yrigo|en se han editado una serie de escritosl que
permiten apreciar alguhas opiniones suyas sobre poltica exei^on*^
Una gran cantidad de auofes contemporneos se han ocupado
de problemas relativos a la guerra. Entre los argentinos, hab una
ciara divisin entre los partidarios de uno otro bando beliciata, o
en su defecto entre rupturistas-quienes.deseaban l rompinninto
de relaciones con las potencias centrales- y neutralistas.LaJ po
lmicas desatadas entre unos y otros merecen por s solas luna
investigacin concienzuda^ que permita establecer las causai de
sus simpatas. Aqu se presentarn tan slo los principales argu
mentos de ambos sectores de opinin, las organizaciones en Ique
parte de ellos se integraron, y su proveniencia poltica y social..
Entre los autores cohemporneos procedentes de os pases en
fierra, es cracerstic que tomen partido por su propio pas y
busquen desprestigiar el accionar de sus enemigos en todo el
mundo y en la Argentina en panicuan L mayor parte de eios
esta abocada a la discusin de aspectos econniicog y en mehor
medida demogrficos d Argentina, y su vinculacin con las po
11. C.

12. E, FrciJjcrr GccItiH von Jnngcnrcld,/tw lim vwitjkm Pcitagmy.H zur Fahne.
13. W. Kciiwr, Das DmttschUiM i Aigtmfikn m tv m U k s Wdfkmges {J9N^ 9}8}
14. l A. Mure, Fm iikfda thVidorno de la Plaza, p. 193 y ss.
15. H. Yrigmcfl,
vida y mi dociriha; ibdem, Eipemamirn escriio de hlmmn.
p^
A, CoJmo, P. de----Crdab.1, E, Quesado, J. P,
R, Rva
r. Ramos,
niiiJiS, l,
aval J
F - I rthll-ir 17 1
>1 4*^. _ ^ ^
W ta rr
'
L. Lugomi y a

22

Argentina en a Primera Guerra Mundial

tencias rivales. Si bien se pueden extraer de sus obras una infini


dad de datos tiles y ayudan a conocer la significacin que se le
daba entonces a la Argentina en Europa y Estados Unidos, la ma
yor parte de llas adolecen de parcialidad, y en muchos casos de
desconocimiento parcial de las cuestiones tratadas, a causa funda
mentalmente de que no pudieron cbnsular las fuentes oficiales.^
Una mencin especial merece la obrado Perey Alvin Martin,
Latn America and ihe Wa\^^ que ha servido de base a la mayora
de los trabajos parciales sobre el tema, o a los quedo tocaron en
forma.secundaria, aparecidos posteriormente. Se le ha criticado
que haya estudiado la situacin de cada pas latinoamericano por
separado,^ pero a los fines de la presente monografa resulta de
gran valor la presencia de un captulo especial del libro referido a
la Argentina. El autor se basa fundamentalmente e r los documentos
argentinos y norteamericanos publicados, en artciilos de la pren
sa, que manej exhaustivamente, y en artculos y libros de los
principales expnentes del pensamiento argentino. Si bien no lle
ga superar su partidismo, y no pudo llegar, a trabajar con los
archivos oficiales, resulta de gran utilidad. Por otra parte, fue uno
de los primeros que, fuera de la Argentina, vieron en el neutralis
mo de Yrigoyen una actitud de defensa deios intereses nacionales
argentinos."
. Una importante fuente de la poca, que exige una revisin, son
las publicaciones peridicas argentinas, que pueden constituirse
en el material de futuros trabajos de investigacin.-' Si los peri
dicos argentinos ofrecen abundante material para la investigacin,

17. Ver p. cj.: R. vmi der Borghi, W. Brkn, 11. T, Crohn, B. Daencll, W. Hckardl, A.
Harlwig, G. von I lirschleld, P. Giwi, 0. Ka.sdorl*, 0, A. Krause, K. Martin, W,
. Mei.s'-s'ner,Pl'iizner, R W, Schmidt, G. Sperber, 1', A, KirkpiUriek, G. Gaillurd,
li. Hauser, B, R. Wagner, G. Caratli, J. Barret. D. J. Hil, etcetera.
18. P. A. Martin, Latin Aimrica anJ th tVar, Gloucester, Ma.s., 1%7.
19. E S. Rosenberg, World W iirlandihcgmt'ih ofUiniiidSUic'.s'^
in
p. 196.
2(, P. A. Martin, op. eit., p. 253.
21. Y Saint Geours, La France et opinion ariicnline: .1. Lesser, De argentinische
Presse.

introduccin

23

un sondeo realizado en algunos diarios alemanes y austracos no


arroj resultados demasiado positivos.-En Alemania existen mltiples posibilidades de realizar inves
tigaciones ulteriores, ya que se cuenta con importante material de
archivo. En la Biblioteca de la Primera Gueira Mundial de Stuttgart
se halla el material empleado por la Comisin de Difusin y Pro
paganda de a comunidad alemana en la Argentina, como lo hizo
notar W. Keiper.-^ En el Instituto para las Relaciones Internacio
nales, tambin en Stuttgart, se encuentran las ediciones completas
de los peridicos La Flata-Post, Deutsche La Plata Zeitung y
Argentinisches. Wochenblatt.
En la segunda mitad de la dcada del 20 y en las dos dcadas
siguientes, el inters despertado por la actuacin argentina frente
a la guerra fue tan slo espordico. Una excepcin de esto fue la
extensa obra de L.Moreno Quintana,-'* quien escribi una apolo
ga de la poltica exterior desaixollada por Yrigoyen, basndose
en documentos del Ministerio de Relaciones Exteriores argenti
no, pero careciendo de espritu critico. Tambin toc el tema el
francs P. Michel, en una serie de artculos sobre la posicin de
Amrica latina en el conflicto, que continan pecando de parciali
dad y falta de documentacin.-^
Una serie de investigadores norteamericanos aportai'on nue
vos conocimientos sobre aspectos particulares. T. A. Bai ley ^ lo
hizo respecto de la poltica de Estados Unidos hacia los pases
neutrales tras su entrada en la guerra. El ya clsico libro de S.
Benits*^no agrega elementos sustanciales en el captulo sobre la

22, K/J/n/sche Zeining: Frankfitrier Zeitung: NonJJenische Allgemeine Zeitung (3crlin) y Fiemen-Blaft (Vicna).
23. I..S obras y el material de propaganda completo, niientra.s an existan, estn en
el Arehivo de Guerra de la Bihlioteea de la Primera Guerra Mundial, en el Palaeio Rosenstein de Suiligart, W. Keiper,'op. cit,, p, 65.
24. L. M. Moreno Quintiuia, La diplomacia de Yrigoyen.
25. P. H, Michci, L Amriqie espagnole el a guerre.
26, T. A. Bailey, The policy o f the United States towcud the neutrals, 191 ?~]9} S',
ibidem, The United States and the black-list during the Givat War
27, S. P. Bemis, The Latin American policy o f the United Lttates.

24

Argentina en la Primera Guerra Mundial

guen-a que no estuviesen ya contenidos en la obra de Perey A.


Martin. H. Peters-** y V. Phelps'*^ estudiaron aspectos de la econo
ma argentina vinculados con el mercado inteniacional, incluyen
do el perodo blico. S, HansoiP aborda el importante tema d eja
industria y del comercio de carne argentinos con Gran Bretaa,
destacando, en el capitulo referido a la guerra, las esiechas rela
ciones comeroiales entre ambos pases en se y en otios rubios.
En una serie de aitcuios, superados en varios aspectos, J. Fred
Rippy trata las. inversiones britnicas, alemanas y francesas en
Amrica latina."' S, Lvennore'^ investig la diplomacia de las
caoneras de Estados Unidos en Amrica del Sur, ocupndose
en una gran parte de su artculo de la venta de dos acorazados a la
Argentina y de sus consecuencias para las relaciones entre ambas
naciones. Por ltimo, J. R. Mock"" bosqueja en forma resumida la
labor propagandstica de Estados Unidos en Amrica latina tras
su entrada en la guerra. En muchos de estos estudios, aparecidos
en plena Segunda Guerra Mundial, se puede apreciar el inters
inmediato que los motiv.
^
i j u
Entre las obras alemanas de este periodo, se destaca la de H.
Trummel,"^ quien aborda las relaciones comerciales alemano-argentinas, incluyendo el periodo de la guerra. Entre las argentinas,
cabe mencionar la de C. A. Silva,-^* que es una de las pocas que
aborda el tema de la poltica exterior argentina en forma integral,
sobre la base de una compilacin de obras anteriores y documen
tos ditos, extendindose bastante en el tratamiento del accionar
argentino en la guerra, pero sin aportar interpretaciones novedosas.
En la dcada del 50 surgieron en la Argentina una gran canti
dad de obras sobre el radicalismo y la figura de Hiplito Yrigoyen,

2}. 1-K E. i^cters, ''hefomgn M i o f he Atgtiuine Ji<?public.


29. V. U, Phclps, The intem&om eeommic mifioti o f rgenline.
30. S. G. i anson, Aigenlhte meal and he riish nunkef.
31. Vtr ttulos tn laBibliograi.
_
32. S. V^.lvctmoro, Battleship dipioiiacy in Souh Ameriea: 190^1920.
33. .1. R. Mock, The Cree! Committee in Lan America.
34. i-i. J. Trummel, PieFmhtMhmgderdemsch^otgeniinischenHancleisbeziehtmgen.
35. C. A. Silva, Im politica internacional de la nacin argentina.

Intrduccin

25

la mayorjq de las cules toc en mayor o menor medida el specto


de su poltica eicterif, pero al igual que lo que ocurri |con su
poltica interna, sta no tue evaluada con el suficiente criterio crtico, limitndose a ensalzar la neutralidad asumida por Yrigoyen
con adjetivos tales como altiva y militante, y su poltica de
solidaridad hispanoamericana como actitud de defensa de la dig
nidad nacional."
!
Recin en 1960 apai-ece un artculo de Roberto Htchepare)orda,
de carcter cientfico, sobre, la poltica internacional de la presi
dencia de Yrigoyen." Se traa de una compilacin de lite|atura
secundaria fundamentalmente argentina, que contina con el es
quema de calificar de dbil a la neutralidad de De la Plaza,"**
para glorificar en contraposicin a ella la conducida por el presi
dente radical,
S
Tampoco aport demasiado la Hlsiona de las relaciones ^'exte
riores argentinas (18 0-1955) de Isidoro Ruiz Moreno,"'" quU se
limita a describir en forma muy simplificada las relaciones bilate
rales aigentinas cOn las prncipaes naciones de! mundo.
Un importante avance en la investigacin del periodo anterior
a la guerra se produjo con la publicacin de las obras de H. Fetns''
y Th. Me Gann,**quienes investigaron las relaciones de la Arljentina con Gran Bretaa y Estados Unidos respectivamente, utili
zando documentos del Foreign Office el primero, y documentos
oficiales norteamericanos y abundante literatura contempornea
aigentina el segundo. Ambos, y sobre todo Me Gann, resultan -ti
les tambin para analizar el comportamiento de la generacin
de! 80.
.
'
1

36. Ver p. cj.; L. G. Alen Luscuno, J.


F. Luna y G. del Mazo.
37. R. Olchcparchord, Hipino Vrigfmmy eicon/ieto blico.
38. dem, p. 66.
39. Buenos Aires, 1961.

40. H. S. ^om s^C hw iB teiam yA fgfilim ene/sighXIX : ibidem, Briains inrmai empire in Argn lina,
41. l. 1*. Me Gann, op, et.

26

Argentino en la Primera Guerra Mundial

Sobre esta cuestin, Eichepareborda^' mostr lo atrasada que


estaba la investigacin y lo mucho que queda por hacer en cuanto
a la diferenciacin de los miembros de la nombrada generacin.
Uno de los primeros trabajos sobre la misma, el de O. Cornblit y
otros/ fue superado en muchos aspectos por la obra colectiva La
Argentina del ochenta al Cenenark/^ que se ocupa de diversos
problemas de esta poca. El funcionamiento de la estructura pol
tica de la misma fue magistral mente analizado por N. Botana."^
Un problema an no completamente aclarado lo constituye la
caracterizacin de la Unin Cvica Radical. La necesidad de revi
sar la opinin generalizada de que este partido poltico era el re
presentante de las capas medias de la poblacin y de los intereses
de los descendientes de los inmigrantes surgi a partir de la inves
tigacin de Ezequiel Gallo (h.) y Silvia Sigai,''^' quienes demostra
ron que tambin otros sectores sociales y regionales tuvieron cabida
dentro del radicalismo. Avances en esta problemtica se produje
ron con la publicacin de los trabajos de P. Smith,'* D, Rock/** C.
Solberg,'*'' y P. Goodwin,** quienes demuestran la presencia de
miembros de las lites en los cuadros dirigentes del radicalismo.

42. R. Hlchepareborda, La estructura socio-i>oiiticu argentina y la generacin del


ochenta.
43. O. L Cornblit y otros, Im }>eneracin e! HOy ii/ proyecto.
44. Comp. por G. herruri y H. (ialio.
45. N. R. 13otana, Ei oixlcn comervodor. La poltica aigentim cuite IHHOy 1916.
46. L. Gallo (h.) y S. Siga!, /. a formacin ch o.v partidos politicos contemporneos.
La UCH (J89!~9i6).
47. P. H. Smh,Carne y poltica en !a i-jenlina: \h\cm, eLos radicales argentinos
y la defethsa de los inieteses }>anadetvs, 916-1930: \h\e\\\ry:enihm and the
failure o f democracy.
48. ID. Rock, Machine politics in Buenos Aires tuid the Argentine Radical I'urty,
1912-193; ibidem, tdtudieal populism and the conservative elite 1912t^1930;
ibidem, El radicalismo or}>entno (JH90-1930),
49. C. Solberg, Rural unrest ajid agrarian policy in Argentina, 1912-1930; ibidem,
The tarili' and polities in Argentina (1916-1930).
5t). P. C. Gotidwin, Los ferrocarriles britnicos y !a IJCR (916-1930),

Introduccin

27

Las obras de H. Iigo CaiTera^ y H. Clementi^-no agregan mu


chos elementos interesantes para la discusin, ya que se trata de
compilaciones.
La mejor biografa disponible de Yrigoyen sigue siendo la de
Manuel Givez, a pesar de sus falencias, debidas a que este au
tor era ensayista pero no historiador.
El estado actual de la investigacin no slo acerca de la neu
tralidad de la Argentina sino tambin de la influencia de la guerra
en sta presenta muchas lagunas. No hay una obra que trate e!
tma de la neutralidad en forma total.*** Entre los investigadores
ingleses merecen ser nombrados los mencionados R. Gravi! y D.
Rock, quienes manejaron documentacin del Foreign Office, pero
sin hacer hincapi en la cuestin de la neutralidad. El primero de
ellos, sin embargo, ha aclarado varios aspectos de las relaciones
angloargeninas durante ei conflicto.
Entre los norteamericanos hay que mencionar en primer lugar
a H. Peterson, quien escribi un tratado sobre las relaciones ar
gentino-estadounidenses basado en material de archivo del De
partamento de Estado y de otras instituciones oficiales norteame
ricanas, y en abundante literatura argentina.
El captulo relativo al perodo de la Primera Guerra Mundial
aade muchos elementos de inters para el tema. Su interpreta-

i.\y^oOmcxiv,LaexpereiwiaracUcah
52.11. Clementi,i;/ra//crt/iV)J. Nudos onUanosck su ecouomia\ ihiom jdradicaUsmo. 'Dayecioria poHiica.
53. M. Glvez, Vida de Hpiio Yrigoyen.
54. Las siguientes obras no pudieron ser consultadas para el presente trabajo: Luis C.
Alen Lascano, Yrigoyen y la guerra muudia!. Buenos Aires, 1974; Alberto Coil
Paz, La neutralidad ai^eniua y a Prituera Guerra MundiaL Buenos Aires,
1976; .lolin I*. Gange, Argenliua and (he Work! War (tesis de M. A. indita),
Stimlbrd, Cal. 193.4; Jane van der Karf Basile, La Primera Guerra Mundial y la
politica econmica argentina: un estudio de la legislacin fiscal y presupuesta
ra durante los aos dei conflicto, Buenos Aires 1974; .loseph S. 1ulchin, Tie
Argentine economy during the 1rI World War, en Review o f the River Plate.
19, VI, 197.PP. 901 yss.
55. JL K Peterson,
Estados Unidos, lHIO-1960.

28

Argentina en ia Primera Guerra Mundial

cin de la neutralidad argentina como un enfrentamiento a,Esta


dos Unidos destinado a disputarle e] liderazgo en Amrica del Sur
ser aceptada por los trabajos de autores norteamericanos publi
cados posteriormente,
En esa lnea se mantiene . Rosenberg,^* quien ve en la resis
tencia de Yrigoyen a romper relaciones diplomticas con Alema
nia, en contra de los deseos de Estados Unidos, una intencin de
ponerse al frente de los pases sudamericanos.
Aspectos parciales de las relaciones entre la Argentina y Esta
dos Unidos aparecen tratados en una serie de artculos y libros de
politiclogos e historiadores norteamericanos,^
En Alemania se publicaron pocos trabajos, no slo sobre las
relaciones con la Argentina, sino con Amrica latina en su con
junto. El ms importante en relacin con el tema es el de K.
quien, basado en documentacin indita del Ministerio de Rela
ciones Exteriores alemn, investig las relaciones gennano-argentinas durante la presidencia de Yrigoyen. Aun cuando aiToj luz
sobre una cantidad de problemas, incurre en algunos errores de
interpretacin debidos a su desconocimiento de ia literatura se
cundaria sobre el tema, que para l tiene un carcter accesorio, ya
que su tema principal es !a reforma de la cancillera alemana.
Tambin A. EbeE*^ y J. Schaeferi" tratan brevemente las rela
ciones entre ambos pases en este perodo de la gueiTa, utilizando
materiales de archivo que aclaran varios aspectos de la neutrali
dad argentina. El primero, en cuanto llama la atencin sobre la
existencia de comercio entre la Argentina y Alemania durante la
guerra a travs de pases neutrales de Europa,^' cuando la opinin

56. H. S. Rosenberg, op. cit.; ibidem, yVorld War I and


57. Ver p. cj:; O. Bareluy, G. Conncil-Smitb, I i. H. Davis y otros, B. I. Kaulman, F, B,
Pike, J. Smith, Jp. Mealy y J. S. T'ulchin.
58. K. Doli, Dan ckntsvffe Auswrtige Amt im bergang vom Kaiserreich zur
Weimarer Republik.
59. A. iHbcl, Das Dritte Reich und Afgeniinien.
60. .1. Sehader, Deuische MilHiirhil an Sdamerika.
61. A. Ebel, Op, cit., p. 4.

Introduccin

29

generalizada era que se haba nerrumpido completafne|nte. El


segundo, porque abre eb?^
sobre ia posible inl uencia
d ios militares rgentios sobre Yrigoyen.*^Esta Cuestin tambin la plantea C. Cannapn, quien fundaen su disertacin^ las relaciones ale|manofgntihas h el periodo anterior al conflicto, y en un articulo^'^ un
aspecto.de dichas relaciones durante la guerra. Pocos elementos
aportan las disertaciones de W. Pade^^ quien se ocupad Js rela
ciones alemano-argentinas entre 1917-1918 y 1933, y H. JRlieckA*
quien investig las r^lacions alemano-uriiguayas desde fines del
siglo XIX hasta 19 f;8.

La disertacin de- G, Jacob*WendleiA^ muestra cmo se )as in


geniaron algunas empresas alemanas para eludir los aleanbes de
las listas negras britnicas en la Argentina, Sobre el comlpoitamiento de la conutnidad alemana de Buenos Aires presentk nue
vas facetas el historiador norieamei'icanoR.Nevyton,'*
De inters para comparar la poltica de Alemania haca otras
naciones son las disertaciones que encaran las relaciones de bicho
pas con Mxico (T. .Baefcker y F. Katz) * Brasil (G. B n nn),
Espaa (la historiadora uruguaya L. Oelos de Vaz Ferreiray-|y Es-

62. J. Schilder, op, cit., p. ISS. :


I
63. K. Kiumpin, Die cieuisch-aigentumchen Beziehungen von 1871 bis 19!\4.
64. K. Kunnapin, Die Uixhiiig-cire.
|
65. W. Pade, Deuischland iiful Aigeniinien 19} 7/18-^1933.
\
66. li. J, Ricck, Die wirischaUehen und polHi.schen Beziehimgen zwischen
Deuischland und Unignoy.
67. G. Jacob'Wciidlr, Deutsche .hlekftvindnsine in lyOieinantevika.Sieniet s und
AD(J890~/91.
' ^
i
I
68. R.C.'Ncwioi\GermaiiBuen<)sAes.l900~1933.
i
69. J: Baeckor, Die deuische MexikopoiUik 1913/}4\ ibidem, iTio arms Li'Ihc
Ypiranga; The german sidc.:
1
70. h, Kalz, Deuischland, Dlaz und die mexikanische Revoluiion.
|
71. G, y'yrum, Deuischland undBiasihen (J889-I914).
j
72. L, Gelos de Vaz herreira. Die Neuit'iiliiispoiiiik Spaniens whlend des evsien
Welikrieges.
]

30

ArgcnEiiia en la Primera Cncira Mundial

tados Unidos (R. Doerris)^^ antes o durante guerra. Tambin a


estos efectos resulta til la obra de B. TuchmanJ" que se ocupa
del famoso telegrama Zimmermann,
Mientras el australiano lan Forbes^^ intenta infructuosamente
demostrar la xictencia de un imperio infonnal alemn en Am
rica del Sur antes de 1914, el norteamericano M. SmaF^ prueba la
falsedad de las acusaciones lanzadas en esa poca acerca de una
amenaza alemana en la misma zona.

73. U. il. Doiirm, Berlin iiOH'J9I7. Die Tiiikeiides Boischafiers Johann Heinrich
G raf von Bernsio f f in Washington.
74. l. 'luchman, Die Zimmermann Depesche.
75.1. L. D. Forbes, German informal imperialism in South America before 191 f Su
tesis de doctorado German (iommcreal relations with S^outh America, H901914, Adelaida, !975, no pudo ser consultada para e! presente trabajo.
76. M, Small, The United State.s and the Germern 'Thtea' to the Hemixpheie, 1905-

I9N.

IL L A P R E S I D E N C IA D E
V IC T O R IN O D E L A P L A Z A

n , . LOS ESTERTORES DEL REGIMEN

Victorino de la Plaza, viprsidente de la Repblica, se hizi> car


go de! Poder Ejecutivo el 23 de setiembre de 1913, ante la licencia
por enfermedad del presidente Roque Senz Pea. Tras la njiuerte
de este ltimo, ocurrida el 9 de agosto de 1914, se convirti }en su
sucesor titular hastaTa finalizacin del perodo presidencial en
octubre de 1916.
De la Plaza, originario de la provincia de Salta, hizo ima carre
ra poltica tpica para las elites de su poca. Obtuvo una beca del
presidente Urquiza para estudiar en el Colegio Nacional de Con
cepcin del Uruguay, donde se educ una buena parte de los
prohombres argentinos. Luego fue a estudiar derecho a Buenos
Aires, donde trabaj'en el estudio de Emilio Lahitte y le ense
latn a un pariente de ste, Roque Senz Pea.
Colabor despus con Vlez Srsfeld, autor del Cdigo CiviL
en su estudio, antes y despus de combatir en la guerra de para
guay, dnde alcanz: l grado de capitn. Bajo la presidencia de
Sarmiento, acompa a Vlez Srsfeld en su intervencin a la
provincia de Corrientes. Fue luego ministro de Hacienda dell pre
sidente Avellaneda, dipuld nacional y ministro de Relaciones
Exteriores y de Hacienda en la primera presidencia de Rocat Pos
teriormente se alej de la-vida poltica y se radic en Europa, es
pecialmente en Londres, por ms de diez aos. All realiz gestio-

1. Existen muy pocas obras sobre la presidencia de V. de la Plaza. Una de las ms


completas es la de Adela Haispiiru, Aspectos econmicos de la presideiicia de
Victorino de la Plaza, tesis de licenciatura indita. Universidad de! Salvador, Bue
nos Aires, 1974,
^

[33]

34

Argcnliiia en la JVimcra Guerra Mundiai

nes financieras por encargo de las autoridades argentinas, la ms


importante de las cuales fue el acuerdo logrado en 1891 con la
banca europea para superar los problemas surgidos de la crisis'de
1890. De esta estancia en Inglaterra surgieron las opiniones que
lo tildaban de anglfilo.^ En 1880 y 1885 figur entre los posibles
candidatos a presidente. Tras su vuelta al^pas particip ocasional
mente en poltica, oponindose a la candidatura de Roca en 1898.
En 1908 acept el Ministerio de Relaciones Exteriores, en reem
plazo de Estanislao S. Zeballos, que le ofreciera el presidente
Figueroa Alcorta, a pesar de haberse opuesto ai cieire del Congre
so dispuesto por ste.
Al frente del Ministerio de. Relaciones Exteriores; De la Plaza
dio marcha atrs en la poltica armamentista y de enfrentamiento
al Brasil implemenada por su amigo Zeballos y llev adelante
una poltica pacifista hacia los pases vecinos. En 1909, la Unin
Nacional (que haba sido fomiada para conducir la campaa para
las elecciones presidenciales del ao siguiente por los seguidores
de Figueroa Alcorta) proclam la frmula Roque $enz PeaVictorino de la Plaza. Su candidatura a vicepresidente fructific a
pesar de la oposicin dlos sectores'ultraconservadores, gracias a
que pese a haber colaborado en varios gobiernos de tinte conser
vador, no haba estado orgnicamente unido a ninguna agrupa
cin poltica, gozaba adems de un gran prestigio y posea una
vasta experiencia en la funcin pblica. De origen humilde, me
diante su actividad privada lleg a poseer una considerable fortu
na; era tambin, como la mayora de los gobernantes de la poca,
propietario de estancias.
Las dos cuestiones internas de la gestin presidencial d De la
Plaza que ocupan a los investigadores son la cuestin electoral -y
vinculado con ella la sucesin presidencial- y las medidas adopta2. ti. S. i-erns, Gran tinuaa..., pp. 457-459. De lu JMazu fue poscriormente
dc.svinculado de dichas runeonc.s por el pi0slrp,:de.tlaeiSt?da Romero, pt3r estar/
dcmisiad en manos de la Jlrma de los seores Morgan. dem, p, 470.
3. Ver p. ej.: M. Glvez, op. eil., p. i SO; Hs cspiritualmenie un ingls; sus escasos
amigos son unos cuiuitos anglmanos como i. Sg, W. Keiper, op, cil., p. 16, el
erudccididamenle un angllto.

Lds cslerlorcs del regimen

35

das para paliar los efectos de la crisis econmica de 1913-1914 y


de la guerra en la Argentina.
Cuando fue solicitada la prolongacin de la licencia al presi
dente Senz Pea, ios sectores tradicionales del conservadorisnio,
preocupados por el avance de los radicales en los comicios, qui
sieron aprovechar la circunstancia para desligarse de Senz Pea
y de su ministro dei interior, Indalecio Gmez, principales
propulsores de la reforma electoral y, escudndose detrs de la
figura de De la Plaza, pretendan un retorno a la situacin preexis
tente.
Los reformistas de Roque Senz Pea ya haban sufrido derro
tas al ser elegidos presidentes de las Cmaras de Diputados y Se
nadores Elseo Cantn y Benito Villanueva respectivamente,'* y la
refonna electoral, antes de ser aprobada, fue motivo de encendi
dos debates.^
Haban trascendido tambin ciertas disensiones habidas entre
Senz Pea y De la Plaza,^ lo que alent aun ms a los sectores
tradicionales a un acercamiento a este ltimo. El 5 de diciembre
de 1913, Victorino de ia Plaza fue visitado por la mayora de los
senadores para procurar su apoyo en la sesin de la Cmara del
da siguiente, que deba tratar la prolongacin de la licencia de
Senz Pea. Los! voceros de este sector, Pedro A. Echage e Igna
cio Irigoyen, opinaron que De la Plaza deba ocupar en forma de
finitiva la presidencia, y la Cmara vot un pedido de informes al
ministro del Interior. El resto de los ministros, salvo el de Marina,
se solidarizaron con Gmez y decidieron emplazar a Victorino de
la Plaza para que se pusiera de su lado. ste, contrariado, solicit
la extensin de la licencia, que slo as fue aprobada por el Sena
do, por el trmino de sesenta das.^

4. M. 0 . Bosd, Hisforia dei parlido radica!, p. 197,


5. N. R. Botaiia, op! di., pp. 294-296.
6. .r. A. Mitre, op. df., p. 208,
7. C. Ibarguren, op. di., pp. 264-269, describe delalamenlc cslos iiciJiilecimienlos.
JbargLircn era en ese momento ministro do .lustieia e inslruecin l^ubliea.

36

Argentina en !u Primera Cnerra Mundial

Durante este lapso, las conjuras destinadas a una reorientacin


poltica continuaron. Los dos grandes diarios del pas, La Nacin
y La Prensa, apoyaron esta campaa: V. de la Plaza ofreci al jefe
de redaccin del primero, Jos Luis Murature, el ministerio de
Relaciones Exteriores -que posteriormente asumira- y al director
del segundo, el senador Adolfo Dvila, el de Interior, cargo que
ste no acept.
El 7 de febrero el Senado prolong la licencia del presidente
hasta el 30 de abril. La Cmara de Diputados, con los votos radi
cales, socialistas, del mitrista Luis M. Drgo y otros, lo hizo por
tiempo indeterminado. Vuelto el proyecto al Senado, la votacin
arroj un empate, que fue roto por su presidente en favor del mis
mo. Pero el resultado fue un triunfo a medias para todos. Para el
gabinete, porque renunci el 12 de febrero, siendo siis miembros
reemplazados ntegramente por V. de la De la Plaza.* Para los
complotados, porque los nuevos nombramientos no satisfacan sus
expectativas. Los ministros designados por V. de la Plaza eran
independientes, lo que era reflejo de su falta de decisin. Tema
volcar nuevamente l radicalismo a la abstencin y a la prctica
revolucionaria, pero tambin le preocupaba la posibilidad de un
triunfo electoral de esta fui*za poltica. Opt por mantener el nue
vo sistema electoral, a la par que promovi una concentracin de
las dispersas fuerzas conservadoras para impedir el triunfo de los
radicales.
stos lograron una nueva victoria en las elecciones para di
putados de abril de 1914, ganando en varias provincias y ob
teniendo la primera minoria en la capital, donde triunfaron los
socialistas. Esto a pesar de que se haba conformado una lista con
junta de mitristas y conservadores reformistas, integrada por figu
ras de primer nivel: ex ministros como C. Ibarguren y E, Bosch, el
general Jos F. Uriburu, el dirigente empresario L. Zuberbher,
etc. La alarma de los conservadores creci. Los senadores, con la
asistencia de Jos C. Crotto -el nico senador radical-, se reunie
ron y decidieron la revisin de la ley electoral para que se califca-

8. dem, pp. 270-276.

Lis cscrlorcs dei regimen

37

fa ! vot de los extranjeros naturalizados, que se supona|fomiaban el electorado socialista.*'


Tambin. V. d Plaza exterioriz su inquietud. En su pensaje ante el Congreso en mayo de 1914, si bien elogi la limpieza de
las elecciones, lament; la derrota de las fuerzas radicio|nales y
sugiri la revisin de algunos aspectos de la ley electoral que pa
recan favorecer a los paitidps avanzados frente a los ti[adid
nales, que para l deban jugar an un importante papel en la
vida poltica, siendo aconsejable la concentracin de las fuer
zas conservadoras.*'
,
. :
Entre stas, segn N. B o ta n a ,s e generaron tres actitudes: 1)
los que permanecieron feles al viejo estilo se aferraron a las agru
paciones provinciales; 2) el sector mayoritario se dividi en dos
estrategias: a) la d los qu queran constituir un partido nuevo,
con disciplina interna, programa y liderazgo; y b) la de los que
transitaron un cantino intermedio: un partido nacional, ppro de
pendiente de las psicines provinciales y los gobiernos, i Habra
que agregar a quienes se plegaron o apoyaron al partido radical.
El intento ms importante de unificar a los sectores conser|adores
fue la constitucin; a fines de 1914, del Partido Demcrata Pro
gresista. Despus de varias reuniones entre destacados dirigentes
conservadores (como los ex ministres. Mariano Demara, Jos
Mara Rosa, Indalecio Gmez, etc,, el ex vicepresidente Norberto
Qurno Cosa, los isnadores Brgido Tern, Juan R. Vidal y otros)
se constituy l Junta Directiva provisional el 14 de diciembre,
integrada por los nombrados y por Lisandro de la Torre; Carlos
Ibarguren, Joaqun V. Gonzlez, Alejandro Garb, el genefal Jos
E Uriburu, Carlos Rodrguez Larreta, el caudillo copservdor de
la capital, senador Benito Villanueva, y otros. Fue designado pre
sidente de la agrupacin L. de la Torre, estanciero y lder de la
Liga del Sur, un prtid regional santafecino. Haba sidojcolaborador de Alem y de Del Valle, lderes de la Revolucinjdel 90.

9. dem, p, 297 y ss.


10. dem, p. 286 y ss.; vase tambin J. A. Mitre, op. ei., p. 240 y s.s,
11. N. R. Botana, op. cit., p. 314 y ss.

38

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Renunci a la Unin Cvica Radical en 1897, enfrentado violen


tam ente con H iplito Yrigoyen y a su insistente poltica
abstencionista en lo electoral. Hasta la dcada del 10 haba estado
alejado de la poltica. La heterogeneidad del Partido Demcrata
Progresista motiv desineligencias, que pronto se tradujeron en
el alejamiento de 'sus filas de muchosde sus fundadores ms ilus
tres. Tambin el intento de una accin mancomunada en el Con
greso fracas por la labor de zapa de los sectores tradicionales del
partido y de las fuerzas adeptas al poderoso gobernador de la pro
vincia de Buenos Aires, Marcelino Ugarte, quien desd elcomienzo
no haba aceptado entrar en el partido.^
Rodolfo Rivarola, paitidario de Senz Pea y director de la
Revista Argentina de Ciencias Polticas, opinaba en esta publica-^
cin que haba en este partido dos corrientes difciles de fusionar,
unidas con el solo fn de impedir el triunfo del radicalismo.'"
En su mensaje al Congreso el 10 de mayo de 1915, V de la
Plaza critic la falta de acuerdo y de un accionar coordinado de
los partidos polticos tradicionales, y la tendencia regresiva
de quienes pretendan su intervencin personal la designacin
del sucesor.'^ Desdla muerte de Seiiz Pea el 9 de agosto de
1914 era el presidente titular, y pareca dispuesto a hacer cumplir
la ley electoral de su antecesor. La situacin en el Partido Dem
crata Progresista empeor tras la publicacin de su programa,
donde se defina pacifista en materia internacional; autonomista
y democrtico en poltica general; proteccionista en materia eco
nmica; mutualista, cooperativista y previsor para la asistencia de
las masas trabajadoras en poltica social...,'*un programa mucho
ms claro y ms avanzado que el radical. Por ello es de expli
carse que, tras la proclamacin de la candidatura a presidente de
De la Torre, se alejara el resto de los tradicionales que an permanecaaen el partido, Benito Villanueva con el gruesb de estas fuer
zas primero, Julio A. Roca (h.) despus.

12. CU. por D. Cantn, Eteccionesy partUhs poHdcos en ta Argentina, p, 168 y ss.
13. C. Ibarguren, op. cil.,p. 331.
14. dem, p. 35.

Los cslerlorcs dcl rgimen

39

El resultadoTue el triunfo radical, quedando el Partido Dem


crata Progresista detrs tambin de la concentracin de partidos
conservadores. Lisandro de la Torre acus de su derrota a V. de la
Plaza: coya hipcrita y traidor por naturaleza que, movido por
rencores seniles, ha atizado todas las intrigas....'^
V. de la Plaza, por su parte, a pesar de presiones en sentido
contrario, dispuso la entrega del poder a Hiplito Yrigoyen, en lo
que fue apoyado por figuras como Guillermo Udaondo, Emilio
Frers y Luis M.:Drago.**
El 2 de agosto de 1914, al da siguiente del estallido de la gue
rra en Europa, se reuni el gabinete para analizar la situacin. El
pas sufra an 4as consecuencias de la crisis comenzada el ao
anterior, cuyas causas, de acuerdo con algunos autores,'^ eran fac
tores externos, |como la guerra de los Balcanes, y segn otros
eran factores internos, como la excesiva especulacin. Disminu
yeron los depsitos de oro en la Caja de Conversin, la circula
cin monetariaiy los depsitos bancarios. Hubo baja en la cons
truccin, las transacciones inmobiliarias y en el otorgamiento de
crditos; subieron las tasas de inters y se produjeron.numerosas
quiebras. La situacin se agrav con la mala cosecha de trigo y
lino de 1914 y| con la interrupcin de la inversin de capitales
extranjeros en el pas.
Las difculdes se agravaron ante el retiro de oro por parte del
Banco Francs del Ro de la Plata y otros bancos, y su giro al
exterior.Frente a esta situacin, el gobierno lanz un paquete de

!5. Cit. porN. R. i3otana,op. cil.;p. 331.


16. .los Len Surez, El prcsidenle debe ser impareiai, en liACP, 34 (1927), cit.
por O. Cantn,/:7e-t7W7ei.... p. 142.
17. Vase p. ej.: Horacio }. Cccorcsc. Historia econmica jhionciera argentina

(H62-im),pA)\. .
18. Deutsche Handelskammer in Buenos Airc.s (ed.), Einwirkungen es Weltkrieges
a u f die Volkswirtschaft Atgentintens. p. 10; A. G. \kw, E! pairn om: 8801914. Inglaterra y Aigentina, pp. 283-313.
19. M, .1. Cueeorense, op. cit., p. 95.

40

Argentina en la Primera Guerra Mundial

medidas destinadas a restablecimieBo de las finanzas, las que


fueron aprobadas por el Congreso^'
En primer lugar se decret un-feriado cambiario y bancario del
3 al 8 de agosto, que se extendi unos das por la muerte de Senz
Pea. E. Gedult von Jungenfed, un reservista alemn que se en
contraba en esos das en Buenos Aires, describe la desesperaciTi
de !a gente ante la falta de dinero en efectivo, y las aglomeracio
nes producidas ante los bancos el da que reabrieron para retirar
los depsitos. El Banco Francs quebr, mientras los dems ban
cos extranjeros pudieron soportar el retiro de fondos, que fueron
depositados sobre todo en el Banco de la Nacin.-
La segunda medida tomada fue la moratoria interna por treinta
das proiTogables. La tercera, el cierre de la Caja de Conversin,
lo que impidi la adquisicin de oro a cambio de papel moneda
La cuarta medida fue la autorizacin a la Caja de Conversin para
redescontar documentos comerciales del Banco de a Nacin,
emitiendo los billetes necesarios al efecto.
La quinta medida fue facultar a las legaciones argentinas para
recibir pagos en oro de los comerciantes y banqueros que adeuda
ban dinero a firmas argentinas, y a mantenerlo en depsito hasta
que la seguridad en los mares permitiese transportarlo al pas. La
Caja de Conversin entregaba el equivalente en papel moneda al
Banco de la Nacin.
La sexta medida fue la prohibicin de exportar oro. La sptima
fue la declaracin de una moratoria internacional; la Argentina no
pagara los giros destinados a pases que a su vez hubiesen decla
rado una moratoria internacional. Estas medidas de tipo protec
cionista y dirigista no difirieron mucho de las adoptadas por Fran
cia e Inglaterra, y eran la respuesta natural a los problemas surgi
dos por la guerra, aun cuando quienes las tomaron fueran
librecambistas absolutos.

20, dem, pp. 93-99; Deutsche HantJeskaimm'..,. op. oil., pp, 11-27; O. A. Krausc,
op. cit., pp. 18-20.
21. E. Rir Gcduil von Jiingcnlcld, op. cil., pp. 75, 82, 87 y ss., y 90 y ss.

..0S esertofls del rgimen

41

^yO tra,
fue la prohibicin de exportar trig y f in a trigo a causa de la inaia cosecha entre agosto y
S ie m b re e 1914;Tainbin 's.e linr^^ entrega de carbn a los
vapores extranjerosj a easa de las reducidas cantidades jn|troducdas por Gran .Bretaa, el casi excliisivo proveedor.^- PoSjeror"
mente, a pedido de las asociaciones de industriales, se prhibi
asimismo la exportciri de metales usados y en bruto, ala^ibres,
agujas, hilos de coser, hilados, sustancias medicinales, productos
qumicos y barnices;^ productos todos que eran utilizados por a
industria nacional y que slo podan ser suplidos por los pases
industrializados, qtie por la guerra tenan una fuerte demanda de
los mismos. Precisamente a causa de la interrupcin de la impor
tacin de metales, una de las industrias que ms dificultades atra
ves durante la guerra fue la metalrgica.
i
La industria en su conjunto se vio perjudicada por el cese de la
importacin de insumos,-ihaquinarias y equipos, por a falta de
crditos, tanto internos ;Comb externos, y por el estrechanniento
del mercado intern a causa de la inflacin y la desocupacin cre
ciente. sta, que en 9l3 haba sido de 6,7%, fue de 13,7]; 14,5;
17,7; 19,4 y 12% en 1914; 1915, 1916,1917 y 1918 respbctivamente. E! nombrado Gedult observ ya este fenmeno al inicio
del conflicto en la^ciudad de Buenos Ares, donde tambin fue
testigo de la existencia de ollas populares. Tambin al viajero nor
teamericano Baley WilhV^ le llam la atencin el desempleo en
ese momento.
|
A pesar de las dificultades suscitadas, algunas industrias exis
tentes pudieron expandirse a fln de cubrir la acrecentada deman
da de los pases de ja Entente, como la de la carne (congelada y en
conserva), la molinera y otras, como la de elaboracin de ijnantas,
frazadas y pao militar de lana, destinados a la exportacin princpalmente a Francia. Tambin surgieron una cantidad coiisidera-

2 2 , 0 . A. lr u u s e , op. cU., p. 2! yis.


23. R o b e rto O. F m b o sc lii, J n d u s iriiy co m e rcio , en
24. E.

Fhr,

j>. 86.
dos cencnarios. p. 69.

G e d u l v o n J u n g e n fcid, op. cil.,

25. C it. p o r J. S e n z , h u t / v

HAC.

T. H, p. 2 0 . |

|
|

Argentina en la Primera Guerra Mundial

42

be de lavaderos de lana, que producan para la elaboracin en el


pas o para la exportacin. El crecimiento en la industria del algo
dn fue menor, a causa de la falta de materia prima. En este caso y
en el de otras industrias, como la papelera, la qumica, la lctea,
etc,, la expansin se debi a la necesidad de sustituir productos
que las naciones en guerra dejaron de enviar. La expansin no
signific de ninguna manera una industrializacin masiva de la
economa argentina,-sino tan slo un avance en los sectores men
cionados. Resultaron favorecidos los establecimientos mayores
frente a los pequeos. La produccin industrial en su conjunto no
aument sustancialmene durante la guerra.^

26, A. D o ri'm an ,

Historia ce a inciisria A /3>r//jfl,-pp;.323-354;

R. O . l'ru b o s c h i,

op. cl., p p . 196*202; G. D i T cllu y M . Z y m d m a n , E l d e sa rro llo in d u stria l


arg cn lin o d u ra jiic la P rim e ra G u e rra M u n d ia l , pp, 2 2 ! -2 2 4 ; R . G ra v il, op . cit.,
pp. 8 6 -8 8 ,

JI. 2. LA PUESTA A PRUEBA DEL MODELO


AGROEXPORTADOR.
BLOQUEO Y NEUTRALIDAD FORMAL

Para las naciones beligerantes europeas, la Argentina, como los


dems pases Ide ultramar, era nicamente tenida en cuenta dentro
de la estrategia de la gueira econmica o comercial. En lneas
generales, los objetivos de sta eran la extensin de sus intereses
econmicos y comerciales en dichos pases a costa de los de sus
rivales, y el aseguramiento de la provisin de materias primas y
alimenfs pod parte de stos, a la par que lograr la intemipcin de
la misma a sus enemigos.
Entre las tareas que tenan las escuadras de las potencias euro
peas en ultrariiar, se encontraban la defensa de los intereses de sus
naciones, el aporte ai aumento del prestigio de las mismas y el
fomento de las relaciones amistosas con los pases del rea en los
que les tocaba actuar. Con el estallido de la guerra, sus activida
des principales pasaron a ser la proteccin de su comercio marti
mo y la obstruccin del de las potencias rivales.
nglaterralgracias al dominio de los mares basado en su supe
rioridad naval, tanto de la flota de guerra como de la niarina mer
cante y en laposesin de bases y puntos de apoyo en todos los
mares del mundo, fue la que tom la iniciativa.
Dejando de lado la Home Fleet, que se encargaba de defender
las cosas britnicas, eran importantes para el comercio argentino
las siguientes zonas en las que Gran Bretaa haba dividido el

1. L u s ig u ic n ie e x p o sici n so b re la g u e r r a e c o n m ic a y c o m e rc ia l se b a s a iu n d a m c n ta in ie n le en li. von M an ih cy , Der Krieg zur See 19I4-9S. Der Kreiizer/crieg in
lien ansUinischen Gewssern (H g . v. M a rin c a rc h iv ), B e rlin , 1927, T. 1, pp . I -60.

[43]

44

Amcnlina en ia Primera Guerra Mundial

Ocano Atlntico: la Zona J, con base en Cabo FinisteiTe, en lacual operaba la IX Escuadra, perteneciente a la HI Flota, con la
misin de proteger las rutas martimas que atravesaban las islas
Azores, Madeira, las costas espaolas hasta el estrecho de Gibral
tar y portuguesa, el golfo de Vizcaya y la entrada al Canal de la
Mancha por el sur y el oeste; la Zona D, con base en las islas de
Cabo Verde a cargo de la V escuadra de la li Flota, que abarcaba
el rea central del Ocano Atlntico, incluyendo las islas Canarias
y las de Cabo Verde, por donde pasaban las principales rutas del
comercio de Amrica del Sur y Arica occidental, y el area com
prendida entre Pernambuco y la isla Fernando Noronha, por don
de transitaban las rutas comerciales brasileas; la Zona H, donde
operaba la IV Escuadra de la I Flota, con base en las islas Bermudas,
que vigilaba las reas central y norte del Ocano Atlntico; por
ltimo la estacin de la costa oriental de Amrica, con base en
Montevideo, que vigilaba el Atlntico sur (incluyendo el Ro de la
Plata) y las costas uruguaya y argentina. En esta estacin se en
contraba al comienzo de la guerra tan slo ei acorazado Glasgow,
; que fue inmediatamente reforzado por un buque de la V Escuadra.
El almirantazgo alemn, por su parte, haba dividido el Oc
ano Atlntico en cinco zonas de operaciones: laZona 1comprenda
a Estados Unidos y Canad, as como las rutas comerciales de
estos pases hacia Europa; la Zona II abarcaba las rutas martimas
que partan de las Indias Occidentales y del Canal de Panam; la
Zona in comprenda las (para Inglaterra) importantes rutas co
merciales provenientes de la costa del Brasil y del Ro de la Plata,
incluyendo las costas y mares cercanos a Brasil, Uruguay y Ar
gentina; la Zona IV abarcaba la costa africana, importante para el
control de los navios provenientes del Cabo y de Amrica del Sur;
la Zona V inclua las rutas comerciales que atravesaban el Atln
tico desde Espaa y Portugal hasta Islandia, el Mar del Norte y el
Canal de la Mancha, prolongndose hasta Amrica del Norte y el
Mar Mediten'neo. Para la navegacin de^de el Rio de la Plata
resulta importante la nica estacin aleman^h ei continente ame
ricano, la estacin de Amrica Oriental, con base h las Antillas, y

J.a puesta a prueba de! nnodeio agroexportiidor

43

l curftx
de guerr se le deban sumar las unidades de las
estaciones de frica Occidental.
!
En las costas bontabii ambas naciones con estaciones, 4ue se
encargaban del apoyo logstico de los buques de guerra-promisin
de vveres, carbn, informaciones, etc.-. Inglaterra tena la ventaja
de poseer puertos, en los cuales poda entrar y salir librediente,
mientras Alemania careca de esta posibilidad, por lo que Queda
ba limitada a la ayuda que le podan suministrar sus etapas en
tierra fnne. En e cono sur, jas etapas ms importantes eran la de
Buenos Ares (Etappe La Pataj>), a cargo del agregado iia v para
Argentina, Brasil, Uruguay y Chile, el capitn Moller; ladejPuero Santa Elena en la costa patagnica (a los 4430' latitud sur),
donde se encontrab un depsito de carbn de ia fnnaDeulsches
Kohieiidepot de Buenos Aires; Puna Arenas y Valparaso en Chi
le; Pernambuco y Ro en Brasil; etctera,
Tambin en las comunicaciones telegrficas contaba Graii Bre
taa con superioridd, que se vio acentuada con el corte delj cable
transocenico alemn Monrovia-Pernambuco y la destruccin de
la estacin de radio Kami na en Togo, que retransmita a Imanen.
Adems, los pases sudamericanos dificultaron ia utilizacin de
las radios de los buques mercantes alemanes estacionados en sus
puertos.
I

No slo los pases beligerantes se vieron afectados por los efec


tos de la guerra econmica, sino tambin ios neutrales. Mientras
Alemania, a pedido de Estados Unidos, se mostr dispuesta a acep
tar las resoluciones tomadas en la Declaracin de Londres d 1909
que regulaba el comercio martijtio de los neutrales, Inglaterra,
que no haba ratificado la declaracin, adopt una serie de medi
das que restringieron os deirechos de los navios neutrales. Alema
nia dio a conocer el 3 de gsto de 1914 su reglamento de derecho
de presas, que tomaba prcticamente al pie de la letra las reglas
contenidas en la Declaracin de Londres, lo que confirm sema
nas despus en su respuesta al pedido de Estados Unidos de que
fueran respetadas. La Declaracin de Londres de 1909, qu^ com
pletaba las disposiciones de la Conferencia de la Haya de| 1907,

46

Arijcniinii en la Primera Guerra Mundiai

regulaba los siguientes aspectos: el bloqueo en tiempo de guerra;


la caracterizacin de las mercaderas de contrabando; la prohibi
cin de ayuda por parte de neutrales; la destruccin de presas neu
trales; el cambio de bandera; el carcter de enemigo; las escol
tas; la resistencia a la inspeccin; las indemnizaciones. En el cap
tulo de las mercancas de contrabando estableca tres categoras;^
1) contrabando absoluto (armamentos, etc.); 2) contrabando rela
tivo (alimentos, carbn, ropa, alambre de cobre, etc.); 3) mercade
ras de libre comercio (algodn, lana, cueros, pieles, goma, etcte
ra):
^
Gran Bretaa intent impedir la nica posibilidad que tena
Alemania de.proseguir su comercio, es decir, mediante el uso de
barcos neutrales, teniendo en cuenta que, apenas declarada la gue
rra, 734 navios alemanes se refugiaron en puertos neutrales, res
tndole a Alemania tan slo alrededor de 600, con menos de tres
millones de toneladas, de las que 600.000 seran capturadas y otras
miles hundidas.en los siguientes meses."* El 20 de agosto de 1914
el gobierno britnico dict su primera Order in Councii,^ por la
que declaraba sujetarse a la Declaracin de Londres, pero intro
duciendo mdifcaciones que afectaban notoriamente su espritu
original. Las mercaderas de contrabando limitado adquiran en la
prctica el mismo status de las de contrabando absoluto, por lo
que podan ser tambin secuestradas. Adems se decret el dere
cho de inspeccin de buques neutrales que transportasen merca
deras hacia un puerto neutral, con lo que se vea afectado no slo
el comercio de los pases neutrales con los pases de Europa cen
tral sino tambin con otros neutrales.
Estas medidas fueron complementadas con la Order in Counci
del 29 de octubre y una serie de listas de artculos que se agrega
ban a la categora de contrabando absoluto. El gobierno francs,
2. dem, p. 37 y ss.

3. dem, p. 40; vase lambicn G. Hardaeh, Der Erste Weltkrieg, p. 20 y ss; E, .1.
Clwpfi, Britisches Seekneg.'ttechi mdi^iiifrdlc^^^^

4. M. 1trro, La Gran Guerra, p. 194.


5. H. J. Ciapp, op. cil, pp. 7-9; W. Wolsiasl, Der Seekrieg 19 4-11)H. p. 123; U. C.
Siney, 'l'he Allied blockade o f Germany 1914-1916, p. i 7 y ss.

La pucsla a prueba del modelo agroexp<iruidor

47

por su parte, hizo suyas estas medidas, con la publicacin de los


decretos del 25 de agosto, del 6 de noviembre y sucesivas lisias
propias. La efectividad de las mismas queda demostrada por el
hecho de que entre enero y julio de 1915, de 2,466 barcos llega
dos a los puertos neutrales del Mar del Norte, 2.132 fueron antes
controlados por el War Trade Department ingls.*
El 3 de octubre se comenz con el tendido de minas en ciertas
zonas de! Mar del Norte, y el 2 de noviembre se declar a este mar
zona de guerra, con lo que el bloqueo efectivo de las potencias
centrales tom cuerpo. El 1 de marzo de 1915 el bloqueo de
Alemania fue oficialmente decretado por Inglaterra. Posteriomiente
este ltimo ps public nuevas Order in Counci, que apuntaban
a estrechar el control sobre el comercio de los pases neutrales.
Esto se complement con la presin sobre estos pases para que
firmasen tratdos con Gran Bretaa, que los obligaran a comer
ciar nicamente entre s, con oros pases neutrales y con los de la
Entente. Entre otras cosas, se Ies fijaban cupos que deban ajus
tarse a sus necesidades propias en sus importaciones, para evitar
las reexportaciones a Alemania. Con la implantacin de las
statiitoyy iss o listas negras y el sistema de navicering se com
plet el crculo, que cort casi absolutamente en las potencias cen
trales el comercio con los neutrales hacia el comienzo de 1917.
En las listas egras figuraban todas las firmas y personas, alema
nas o no, sospechosas de mantener relaciones comerciales con
fimias o personas alemanas o que tuvieran tratos comerciales con
ellas, sin importar dnde residieran, lo que implicaba que empre
sas o individuos residentes en pases neutrales cayeran bajo los
efectos de las listas. Todos los que desarrollaban actividades mer
cantiles con los integrantes de las listas, pasaban a su vez a inte
grarlas, lo qe les significaba ser boicoteados por las empresas y

6. M . i'e rro , o p . eit., p. 195; R. I..an:,

11.

Der Wirisvhqftskrieg nnJ die Nenfralen.

7 . W. Wolt*sla.sl, op. cit., p. 123; W. I lu b a ts d i,

9S,

p,

p. 58;

8. O , H urdicK o p . eit., p p . 2 3 -3 3 .

Damchiand im Weltkrieg I 9N-

Argcnliiia en lu i^rimera uerru Mundia

48

bancos ingleses, incluidos los del pas en el que residan.*' A las


lisias britnicas siguiron las francesas, las italianas, las japone
sas'^ y, tras su entrada en la guerra, las de Estados Unidos, intere
sante es que la justifcapin dada por el War Trade Departament
para i aplicacin de las lists tue la provisin de vveres, carbn
e informaciones a los buques alemanes por parte de los comer
ciantes de sa nacionalidad establecidos en los puertos su
damericanos y la sospecha de que podran surtir mievamente al
acorazado Moewe, en ese momento en el Atlntico. El xito de la
medida lo ejemplificaba dicho organismo, con la paralizacin de
las actividades de la firma Deutsches Kohlendepot de Buenos
Aires." M. Siney opina que las listas negras ayudaron a reducir
casi totalmente la exportacin de productos sudamericanos, como
el trigo argentino, con la intermediacin de firmas alemanas a las
potencias centrales.'^ El objetivo ltimo de los aliados, sin embar
go, era el de deshacerse de competidores incmodos en sectores
claves de la economa de los pases neutrales, y especialmente en
Amrica latina. Por eso no debe e.xtraar el gran nmero de em
presas con asiento en esa regin contenidas en las listas.*^ El siste
ma del navicerting^ por su parte, consista en la inspeccin por
parte de los consulados britnicos de la mercadera destinada a
pases vecinos de las potencias centrales. Si todo estaba en orden,
el consulado le extenda un certificado a exportador, que pennita que las mercancas no fuesen molestadas por los organismos
de control del bloqueo.O tras medidas que tambin afectaban a
los neutrales eran el control impuesto a la correspondencia por
Inglaterra, y el racionamiento de las entregas de carbn'^ de sta a

y. dem, p. 33 y .ss.; M. C. Siney, op. cit., pp. 144-148.


The Umeci Siaies and he Black-l.isf, p.

1 0 , A. B ailey ,

15 y s.s.

n . Gil. p o r M . C . Siney, op. eit,, p. 147,


i 2. d e m , p. 148.
13. 11. r a v il, o p . cit., p. 68. L a ctuitidad d e lirm a s in clu id as en las (distas negra,s
b rit n ic a s en A rg e n tin a e ra d e 123, V a s e W. K c ip er, op.. cit,, p. 29.
14.

C. H u rd o ch , o p .

c it., p. 34.

. t L

15. M . G'. S iney, op. cit., p p . 1 4 8 -1 5 5 ; G . 1la rd a c h , op. cil., p, 33.

La puesta a prueba del modelo agroexpurtador

49

Is neufis, qiie en el caso de la Argentina dependa casi exclu


sivamente de ellas,
_
I
Debido a su mMbrdaej, iiavai, Alemania se vio obligajda a
asumir una posicin defensiva, por lo que el grueso de su ilota
pennaneci
los puertos alemanes. Los nicos incidentes bli
cos navales de importancia ocurridos; en aguas del Atlntico sud
americano transcurrieron en los primeros meses de la guerra)
A comienzos de agosto de 1914 estaban en el Atlnicb las
siguientes naves; en Amrica del Norte y Central, siete inglesas,
tres francesas y dos alemanas; en la costa sudamericana una iiilglesa; y en la costa africana una inglesa y una alemana.
El 25 de julio de 1914, el acorazado Karlsruhe se hizo cargo
de la estacin americari rientai alemana, reemplazandb al
Dresden. Despus de depiarada la guerra, arm al vapor liiercante Kronprinz Wihelnj, qe partir de entonces funcion
como acorazado aiixiliar. A paitir dei 31 de agosto, el Karlsruhe
comenz a operar en agus sudamericanas. Hundi en ellas un
total de 72, 216 toneladas, provenientes de cargueros ingleses y
uno holands, entre ellos uno que llevaba animales vivos para una
exposicin en la Argmina, otro que iba a cargar carne en este
mismo pas, un tercero que llevaba avena y trigo de Buenos Ares
a Londres, otro con maz, azcar, sebo, pieles y doce auo^ de
Buenos Aires para Livea-pol, lino con maz de Rosario para BristoJ
y el ltimo pon pasajeros hramerieanos y canie de Buenos Ai
res a Nueva York.
'
'
Despus de regresar al Caribe, sufri una explosin a bor|do,
que motiv su hundimiento el 4 de noviembre. Permaneci occul
to por varios meses a los ingleses, que distrajeron fuerzas par su
b

s
q
u
e
d
a
.
j
El Dresden oper en ags atlnticas sudamericanas desde
el 6 de agosto de 1914. La intencin de su capitn era la de blo
quear el Ro de la Plata, lo que suspendi por mal tiempo y por la
interrupcin ,de las salidas de mercantes ingleses de los puertos

16. W. Woirslal, op. cil., p. 25.


,
17. H, von Manlhcy, op. cit, T. 2, pp. 22-323.

30

Argentina en ia Primera Guerra Mundial

del Plata, dirigindose al sur y posteriormente hacia la costa chile


na, donde se reunira con la escuadra del Graf von Spee. En el
Atlntico hundi dos vapores ingleses, uno que navegaba con maz
de Rosario a Rotterdam y otro'con carbn para una empresa de
ferrocarriles britnica de Baha Blanca. Posteriormente sera el
nico buque de guerra alemn que escap de la batalla de las
Malvinas, pero fue hundido por barcs ingleses en la isla chilena
Juan Fenindez el 4 de marzo de 19l 5.'**
El vapor Cap Trafalgar, que haba entrado el 2 de agosto al
puerto de Buenos Aires, fue armado por la caonera Eber, pro
veniente de la estacin africana occidental, el 28 frente a la isla
brasilea de Trinidade. El Eber seiptem en el puerto de Baha
y el Cap Trafa 1gao) fue hundido el 14 de setiembre en Trinidade
por el acorazado auxiliar ingls Carmania. Los tripulantes so
brevivientes fueron llevados por el vapor alemn Eleonore
Woermann a Buenos Aires, de donde fueron trasladados por el
gobiemo^argentino a la isla Martn Garca, lugar en el que estuvie
ron recluidos por el resto de la guerra.**-'
El acorazado auxiliar Kronprinz Wilhelm oper en el Atln
tico hasta el 11 de abril de 1915, cuando se intern en Newports
News. En su campaa hundi diez naves de carga inglesas, cuatro
francesas y ua noruega, entre ellas dos con carbn para el Ro de
la Plata, que iban'a recoger carne a Buenos Aires, y una con trigo
del Ro de la Plata. En total representaron 55.939 toneladas hun
didas o capturadas."^
El acorazado auxiliar Prinz Eitel Friedrich, proveniente del
Pacfico, naveg paralelamente a la cosa atlntica sudamericana
entre el 24 de enero y el 22 de febrero de 1915 y el 9. de abril fue
internado en Newports News. En su trayecto hundi tres barcos
ingleses, tres franceses y uno norteamericano.^'
.

8. dcm,T. I,pp. 371-4I.


19. dem, T.3,pp. 27-38.
20. dem, f 3, pp. 39-86..
2). dem.T. 3, pp. 125-138.

Lu puesta u prueba del modelo agrocxportador

51

El acorazado auxiliar Kaiser Whelni der Grosse, despus


de hundir dos vapores ingleses, fue hundido por el acorazado
Highflyer ei la colonia espaola africana Rio de Oro el 26 de
agosto de 1914."
Los ingleses contaban, al comenzar la guerra, tan slo con el
acorazado Glasgow en la estacin americana sudoriental. El 13
de agosto se vio reforzado por el Monmouth. Hacia el 17 de
setiembre, el grueso de la escuadra sudamericana, al mando del
contraalmirante Cradock, se reuni en Montevideo. A los buques
mencionados se agregaron el Bristol, el Cornwall, el
Canopus, el Otranto y e! Good Hope.
Mientras Cradock se diriga en octubre al encuentro de Spee
en el Pacfico, ei contraalmiratue Stoddard permaneci con el
Caniavon, el'Cornwall, el Defence, el Bristol, el Orama
y el Macedonia frente al Rio de la Plata. El 27 de octubre. Von
Spee venci a Cradock en Coronel. Stoddard se concentr en las
Malvinas, con ios buques Invincible, Inflexible, Caniavon,
C ornw all, Keilt, Bristol, Glasgow, Orama,
Macedonia y Canopus. Von Spee, que tena pensado llevar
adelante la guerra econmica en la zona del Ro de la Plata, fue
sorprendido por las fuerzas inglesas y derrotado en la batalla de
Falkland el 8 d diciembre. De los barcos alemanes, slo escapa
ron el Dresden, hundido poco despus en Chile, y el vapor auxi
liar Seidlitz,'que se intern en el puerto San Antonio, en la cos
ta patagnica.^
Tras el aniquilamiento de la escuadra alemana, el comercio en
las costas pacfica y atlntica de Amrica del Sur recuper su rit
mo habitual, que slo pudo ser perturbado por incursiones aisla
das de buques de guerra alemanes.
Despus de abril de 1915, stas se intermmpieron casi por com
pleto, Tan slo la labor de! acorazado auxiliar Mwe, que se
desaiTol entre el 14 de enero y el 2 f de febrero de 19 i 6 y entre
el 21 de diciembre de 1916 y el 3 de marzo de 1917 en el Atlni-

22. W. Wolfslast, ob- eil., p. i 00,


23. B. von Manthey, op. ci., T. 1, pp. 173-341.

52

Argentina en la Primera Guerra Mundial

co Sur, logr xitos de consideracin en la perturbacin del co


mercio martimo en ei rea. En la primera.etapa hundi siete bar
cos mercantes ingleses y uno belga, entre ellos uno que conduca
maz de Argentina a Nantes, tres con carbn de Gales para Argen
tina y uno con trigo y maz de Argentina para Liverpool. En la
segunda etapa, hundi siete mercantes ingleses, uno japones y
dos franceses, entre ellos, uno con trigo de Baha Blanca para
Paiiillac, otro con avena, maz y comed beef del Ro de la Plata
para El Havre y Cherburgo y un tercero con trigo de Buenos Ares
para Dakar.*
El comercio alemn ya casi se haba paralizado desde el co
mienzo de la guerra. En el puerto de Buenos Aires haba alrede
dor de una docena de vapores alemanes internados que, como los
que lo estaban en otros puertos sudamericanos, lo nico que po
dan hacer era apoyar a los acorazados de esa nacionalidad,
proveyndolos de carbn, vveres y noticias. Esto, sin embargo,
se vio dificultado por la actitud de ios gobiernos sudamericanos.
El argentino, por ejemplo, adems de no permitir cargar ms car
bn que el necesario para llegar al siguiente puerto, dict una se
rie d decretos del Ministerio de Marina^ que prohiban el uso de
cdigos secretos en las transmisiones telegrficas internacionales
(18 de agosto de 1914) y el uso de las estaciones de radio de los
barcos de pases beligerantes en aguas jurisdiccionales argentinas
(19 de agosto y 20 de ocubre)i lo mismo se les prohibi a todos
los barcos mercantes en los puertos argentinos (18 de noviembre),
y a los barcos de bandera argentina que navegasen en ei Ro de la
Plata se les orden que sus radiooperadores fuesen de nacionali
dad argentina y que emitieran slo en presencia de un funcionario
argentino (8 de diciembre);
El ministerio argentino decret el 6 de agosto que los comer
ciantes extranjeros tendran prohibido equipar o armar en aguas
argentinas a barcos de guerra auxiliares. Los barcos mercantes
que entrasen en esa categora seran tratados como barcos belige-

24. dem, T. 3, pp. 143-2U).


25. El minislro de Marina era en ese momento J. P. Sonz Valiente.

La puesta a prueba del modelo agrocxporiador

53

rpts (17^
Seidiitz, fueron internados d
<<PdaBonia)>.(22 de^nero de 1915) y el Holgan>, que haba aetuado como vapor auxiliar de Kronprinz Wilhelm y antes, dede el puerto de Pernambuco, como enlace radiofnico dl
Karlsruhe!*
'
En 1915, Alemania apel a Una nueva fomia de conducir ik
gea econmica, mediante ia utilizacin de submarinos. El 4 dk
febreio de 1915, el gobierno alemn declar zona de guen'a laL
aguas que rodean a Gran Bretaa e irlanda y que seran hundidos
todos los barcos mercantes enemigos y neutrales que se encontradsen en ella, sin aviso previo.^^ Uno de los motivos que llev
adoptar la medida fue que en febrero haba comenzado el envo
de trigo argentino a Inglaterra!
I
La guerra submarina sufri hasta comienzos de 1917 diversas
fases, caracterizadas por avances; y retrocesos en su conduccin]
esto era consecuencia de la perdida de vidas de ciudadanos norte
americanos en hundimientos a cargo de submarinos alemanes, y
de discusiones entre las conducciones poltica y militar alemanas.
En este lapso no fue hundido ningn barco argentino.. El comercio
internacional del pas se haca fundamenalmente a bordo de bar-l
eos ingleses (66,3% en 1913 frente a 12,7% en barcos alemanes)^'
y los barcos mercantes argentinos eran muy pocos.
Apenas comenzada la guerra fueron comprados varios de ellos
por las potencias aliadas. Tambin hubo una oferta de compra d
ios dos acorazados adquiridos por ia Argentina a Estados Unidosj
por parte de un grupo de banqueros franceses, quienes financia
ran la compra para el gobierno ruso. El gobierno argentino deci
di sin embargo no realizar la operacin.^**

Gravil, quien se basa en documentos oficiales britnicos, afir-,


ma que a Gran Bretaa le interesaba que la Argentina mantuviera
26. P A. Martin, op. di., pp. 189-191.
27. W. WoH'sIasl, op. dt., p. 121.
28. dem, p, 47.
29. Denxche Hanciehkanumin.., op. cil;, p. 28.
30. S. W, Livermore, op. d t, p. 47.

.i4

Argcnfiim n la Primera Guerra Mundial

sii neuraiidad, ya que era una de sus fuentes principales de pro


ductos primarios, los que quera reservar para el consumo de los
aliados.'^' Esto parece confnnar la opinin de R. Ortiz de que las
naciones aliadas no tenan inters en que la Argentina entrase en
la guerra, ya que lo que les interesaba era ser provistos de sus
pioductos.-^' Gravil enumera tambin las razones por las cuales la
Argentina permaneci neutral:
Primero, a clepenclercia latinoamericana de!
comercio exterior hacia desatinado dejar de
lado a cuaUjuier socio comercial, puesto que
haba de producirse con certeza la escasez de
difet entes productos, haj o\condiciones de ^iie~
rra. Segundo, la preservacin del comercio con
A lmania fue un medio para evitar la ulterior
dependencia de Gran Bretaa o incurrir en
depepdencia respecto de Estados Unidos. Ter
ceto, en ciertas naciones las compaas ale
manas controlaban importantes sectores de la
exportacin y no podan ser eliminadas inmediaamnte, sin que se produjera el colapso de
actividades esenciales de! comercio: Ciiafto,
aun cuando a veces resultara imperioso que
ningn pas latinoamericano se atreviera a
abandonar la neutralidady se expusiera a ries
gos antes de que lo hiciera Estados Unidos, es
probable que muchas nacionesfueran ms hos
tiles hacia Amrica del Norte que hada Ale
m ania^

31. R. Gravil, op, cil., p. 6i.


32. hstu pmin vertida por Onix con rcspcc f todo el Iranscurs de ia guerra
puede ser corroborada en todo caso en la poltica de ios aliados slo hasta co
mienzos de 1917, R. M. Ortiz, op. cit., p. 683 y ss,
33. R. Gravil, op. cii., p. 60 y ss.

La puesta a prueba del modelo agroexporlador

35

. De cualquier manera, durante el gobierno de V. de la Plaza, la


neutralidad argentina tue una neutralidad formabP'o pasiva,^*
ya que de hecho se favoreci a los aliados. El gobiemo argentino
emiti ocho decretos entre el 5 de agosto de 1914 y el 3 de agos
to de 1916, en los cuales manifestaba que mantendra una neu
tralidad estricta respecto del conflicto entre las naciones que fue
ron entrando eh la guerra, y que reconoca como principios de
derecho internacional las resoluciones de la Convencin de La
Hayade 1907.^'^
La preocupacin principal de la administracin en todo mo
mento fue procurar que la neutralidad no fuese formalmente in
fringida. Exigi, por ejemplo, que en los contratos de venta de
granos a Gran Bretaa no figurase el nombre del gobierno de este
pas. Tambin en uno de los incidentes internacionales de ms
resonancia pblica ocurridos durante la presidencia de V. de la
Plaza, el caso Ipinant, se esfoi'z por mantener la neutralidad. El
23 de agosto de 1914, el ciudadano francs Remy Himmer,
vicecnsul argentino en la ciudad belga de Dinant, fue fusilado
por tropas alem'anas. Las noticias llegadas de Blgica decan tam
bin que habajsido destruido el archivo del consulado y quitada
la bandera argentina. Los peridicos argentinos, en su mayora
simpatizantes de los aliados, lanzaron sus protestas. El gobiemo,
por su parte, s tom tiempo para estudiar el asunto, y el 24 de
diciembre de 1914, basndose en un infonne del procurador gene
ral dela Macin en el cual se estableca que Himmer no fue fusila
do por su cargo de vicecnsul argentino, que los smbolos argen
tinos no fueron agraviados, que el archivo no haba sido destruido
a propsito, y que el gobiemo alemn haba manifestado no haber
tenido la intencin de agraviar al argentino, decidi ceirar el caso,^^
sin protestar oficialmente ante el gobiemo imperial.

34. R. M. Ortiz, op. eil., p. 683.


35. Josclianco,7/)c//7y/m//a//. cil. porR. Ulhcparhordii,////w/to Ygoyen...,
p. 68.
36. D 7ia pp. 5 - 3 3 ^ ; ^ / . p, i yus. ypp. 18-24.
37. dem, pp. 55-99.

,i6

Argculina en u Primera Guyrm Mundial

El diputado radicai Horacio B. Oyhanare exigi enei Congre


so upa explicacin a Murature por dicho caso. El y e! socialista
Alfredo L. Palacios criticaron que se hubiera liberado de respon
sabilidad por el fusilamiento )d Himiner al gobierno alemn.*^*'
TanSpoco haba protestado contra la invasin de Blgica, como
lo haban hecho Estados Unidos y Brasil,^'-'y desautoriz al emba
jador Nan a emprender una accin conjunta con Estados Unidos
destinada detener la deportacin de ciudadanos belgas/
Contra'las listas negras britnicas protest, pero tan slo des
pus de las presiones que en tal sentido ejercieron diversas insti
tuciones, como la Bolsa de Comercio, la Bolsa de Cereales, la
Liga Agraria, la Unin Industrial Argentina, el Museo Social Ar
gentino, el Centro de Consignatarios de Productos del Pas, los
diarios
Razn y La Prensa, los diputados E. Zeballos y Marco
Aurelio Avellaneda, etc/* Hubo reclamaciones extraoficiales tam
bin por la decisin del gobierno britnico de designar proveedo
res exclusivos de cereales a dos firmas britnicas con asiento en la
Argentina/^ Este procedimiento mereci tambin la condena de
La Prensa al monopolio britnico en el sector/
La fonna en la que fue encarada la neutralidad por V de la
Plaza y su ministro de Relaciones Exteriores Murature aparece
claramente delineada en el caso del vapor Presidente Mitre. Tras
la declaracin de la guerra submai-ina sin restricciones, por parte
del gobiernGalemn en febrero de i 15, Inglaterra decret como
contramedida el bloqueo de Jos puertos de las naciones centrales
y del comercio de estas naciones a travs de puertos neutrales en
marzo del mismo ano.*^ Ante el anuncio de la guen*a submarina.

3S. J. Scnz, op. fl., p. 76 y ss.; L. M. Moreno Quintiina, op. cit., p. 13 i .


39. i*. A, Martin, .op. cil., p. 1S6.
4 a / t / W , p. 27yss.
41, P. A. Martin, op. ei., p, 190; Javier Vial Solar, La lista^negra,.en.7MC/ LVJI
(1917), p. 319 y ss..; N. ,11 Carneo, Ptenigimi ci a gHerm. T. Vil, p. 118 y ss.
42, P. A, Martin, op. cil., p. 67,
43, La Prema, 28 de junio de 1916, eil. porN. B. Carricb,^'p. cil,', T. VI, p. 125.
44, (j. 1lardach, op. eil., p. 28.

!.l puesU a prueba del modelo agroexporiador

57

Murature resolvi tinianteher una actitud expectante ya que, ca


reciendo de marina mercante, e gobierno argentino no tena inte
reses de importancia comprometidos.
Le comunic al embajador argentino en Washington el 25 de
febrero de 1915 que:

Si ms tarde resultase perjudicado nuestro comercio llegara el momento de adherir la protesta en las condiciones indicadas por V.K.
Entre tanto nos onviene esperar el giro de las
gestiones norteamericanas sin provocar
rozamientos intiles con los beligerantes.

\
\
|
\
\
|

i
' '
'

El 1 de marzo, el ministro ingls en Buenos Aires, sir Re-|


ginald Tower, le comunic la contramedida britnica, que esta^
blecaque:
/
|

!
i
...los gobiernos briinico y francs se conside\
rarn facultados a detener y conducir a los
puertos los buques que levaran mercaderas
cuyo destino, propiedad u origen se presumiera enemigo. 4b
Esta detencin poda ocurrir en cualquier lugar y, como se
extracta del texto, bastaba la presuncin para llevarla a cabo,
Murature, apesarde las recomendaciones del Ministerio de Mari
na de protestar ja medida, que al no establecer un rea geogrfica
determinada perjudicara a ios buques de bandera nacional incluj
so en aguas territoriales argentinas y que significaba un paso ms
hacia el monopolio britnico d ls m a re s,se limit a tomar nota
de la comunicacin britnica.

45. APGM.p. 116,


46. dem, p. 118,
47. dem, p. 123 y ss.
48. dem, p. 122 y.s.

58

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Las consecuencias prcticas de esta actitud britnica, comple


mentada con la Order in Counci] del 20 de octubre de 1915 (que
estableca que Inglaterra considerara como determinante de a
nacionalidad de un buque la de sus propietarios y no la de su ban
dera) se produjeron con la captura del velero argentino Pax y
dei vapor de igual bandera Presidente Mitre. ste perteneca a
ia Linea Nacional del Sur. firma subsidiaria de la HamburgSudamenkanische-Dampfschiff'fahrtgesellschaf (Compaa de
Navegacin a Vapor Hamburgo Sudamericana), y realizaba nave
gacin de cabotaje entre Buenos Aires y los puertos de la cosa
patagnica desde haca ocho aos, estaba legalmente inscripto
como barco arpntino, siendo e! capitn, los oficiales y gran parte
de la tripulacin de esa nacionalidad. El 28 de noviembre, cuando
se encontraba navegando con pasajeros y carga en direccin al
puerto de San Antonio, fue detenido a la altura de Punta Mdanos
por el acorazado ingls Orama y obligado a arriar su bandera y
a acompaarlo hasm el pueito de Montevideo, donde fueron des
embarcados el pasaje y la tripulacin.-^All, el capitn del Orama
declaro que el.Presidente Mitre haba sido incoi*porado a la flo
ta bi inica. Q hecho produjo atildas protestas en el pas, El dipu
tado Zebailos interpel a Murature y exigi su renuncia/*"-El mi
nistro comenz las averiguaciones del caso. El segundo jefe pol
tico de su mmisteriov E. RestelH, consider qiie, como InglaeiTa
reconoca a los propietarios y n a la bandera como determinante
de la nacionalidad de los barcos, desde el punto de vista del de
recho inernaciona no ha violado derecho alguno.** El 30 de no
viembre, Murmure dirigi una nota al gobierno britnico, en la
que hacia notar que el barco posea niatrcula argentina, que e
dedicaba al comercio interno y que ia paralizacin del servicio de
os barcos a la Patagonia peijudcara al pas. Expresaba, adems
la sorpresa del gobierno argentino ante el apresamiento y sin
cuestionar los trminos de la Order in Council del 20 de omubre

49. C A. Silva, op. gi p. 521,


30. N . H. C a rria o , o p . cil., T. V IH , pp. KJ3-] j ].

5 1. APGM. p, 174 y ss.

Lu pucsla a prueba dd modok> ugruexporLador

59

se mostraba preocupado por las consecuencias que podra tener


para el futuro desarrollo de las amioniosas relaciones con los pa
ses beligerantes. Atribuy el acto a un error de interpretacin en
el comando de la flota britnica, y sobre la base de las cordiales
relaciones y deilos grandes intereses.recprocos, solicit, no cre
yendo que Inglaterra hubiese querido agraviar a la Argentina;
.que se dejen sin efect olas med idas de fuer^ a
adoptadas contra el vapor Presidente Mitre
y se impartan rdenes a la escuadra bi lan tea
del Atlnico para que no impida el servicio
regular de los dems buques en a navegacin
entre jos puertos argentinos de la cosapE1 21 de didiembre, el gobierno britnico notific al argentino
que, a pesar d considerar que el apresamiento del vapor estaba
iustifcado pof su condicin de enemigo, por consideracin al
gobierno argentino, y porque se trataba de un sei*vicio local, esta
ba dispuesto a devolver el barco, si.
.el gobierno la acepta sin prejuzgar la cues
tin genera! y abandona todo teclamo por da
os morales o materiales /.../ Vna.vez que se
le comunique que el gobierno argentino las
acepta se impartirn las rdenes para la in
mediata libertad del Presidente Mitre para
que no se capturen los oros buques de la lnea
Hamburgo Sudamericano que navegan con la
bandera argenlinaP^
El gobierno argentino acept estas condiciones, por lo que no
recibi reparaciones de ningn tipo ni tampoco los particulares

52. dem, p. 178 y ss.


53. dcm,p. 191 y s.

Argciiiiim en la Primera Guerra Muidiui

perjudicados, y Gran Bretaa se reserv el derecho de volver a


intervenir en el futuro/''
Mientras se estaban desarrollando las negociaciones se pro
dujo la detencin de los barcos argentinos Pampa, Camaro
nes y Frisia, pero despus de finalizadas no se repitieron he
chos similares en aguas argentinas.
La fonna en que se resolvi el incidente no slo recibi las
crticas de Zeballos, sino tambin las de los radicales.
L. Moreno Quintana,.que refleja las opiniones de stos, opina
que la aceptacin de las condiciones de la devolucin del Presi
dente Mitre fueron humillantes y una muestra de sumisin y
obsecuencia por parte del gobierno de V. de la Plaza.
El 4 de mayo de 1916 se produjo otro incidente, al ser detenido
el vapor argentino Currumaln, perteneciente a la empresa ar
gentina Ernesto Toniquist y Ca., en CarditT, mientras cargaba
carbn para la Compaa Argentina de Pesca S.A. El gobierno
francs pretenda someterlo al Tribunal de Presas. A pedido de su
propietario, reclam ergobierno argentino ante el francs, el que
el de junio permiti la salida del barco rumbo a la Argentina.
Con este caso se cerr el capitulo de los incidentes internaciona
les con que se vio confrontada la administracin de V de la Plaza.
Si resulta muy dificultoso reconstruir las posiciones de las agru
paciones polticas y las asociaciones sectoriales, ya que no apare
cen definiciones claras de stas en este tramo de la guerra y las
opiniones individuales se encontraban divididas en su seno, se
puede sin embargo establecer que exista una ntida mayora favo
rable al campo de las naciones de la Entente, aun cuando la posi
cin neutralista de la Argentina no estaba en discusin en lneas

54. dem, p. 193 y s.


55. Manuel Ligarle, en LaPariu, 18/12/1915, ch. por hdcm, /M,fmcr/t a/inoamericana. ed. porNorbero Gula.sso, Caraca.s, 1980, p. 140

56. L. M. Moreno Quinlana, op. cit., p, i42.


'
"
57. C. A. Silva, op. cit., p. 523 y ss.

La puesta a prueba del modelo agroexport^dor

6i!

generlef ;(si bien se criticaron asttectos particulares de la forma


en ia que: fil ileyaa adelante p^
gobierno-de Y de la Plaza).
iMvidaiidades d pe^
poltica, econmica y cul
tural de la Repblica mnifestarop a su vez su simpata por Ale
mania, pero se hallaban en clara minora.
Tanto aliadfilos como germanfilos expresaron sus opinio
nes en artculos de revists y diarios, en libros y folletos y en dis
cursos sostenidos en actos y manifestaciones pblicas. Hasta
momento no se ha hecho una; investigacin sistemtica y global
de estas fuentes, a las .que habra que agregar la correspondencia
privada de las personalidades de la poca. pesar de ello, se puej
de extraer de los escritostde los principales exponentes de ambas
corrientes cules fueron (as ideas directrices que las caracterizaban.
/
Entre los aliadfilos s destcron Rodolfo Rivarola, directo r
de la Revista Argentim de Cincjas Polticas, decano de la Facul
tad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires y afn
polticamente a Roque Senz Pea. En su revista permiti sin
embargo expresrsela gennaiifilos como Manuel Bars, un espa
ol radicado en el pas, autor de na serie de artculos luego edita
dos en forma.de libro, con e ttulo q Delenda est Germaaia}^
Otro aliadfilo notorio fie Francisco Barroetavea, profesor y fun
dador de la Unin Cvica de la Juventud y :s sucesora, la Unin
Cvica Radical, donde liiit dentro de la corriente bemardist^.
Fue autor de s libros Aemama contra el mundo^^ y La Argentin^
ante lo guerra,^ Los ttulos de los captulos X -Despotismo
pnisiano. Modelo peligroso- y XI -La Gran Bretaa. Derecho.
Libertad, orden, justiciad- del primer libro,^* resumen el tono de ja
retrica aliadfla: Francia y Gran Bretaa representaban los idea
les de la libertad y la democracia, mientras Alemania y Austr|a
eran los smbolos del militarismo y la autocracia. A sus ojos, |a

5S.RCP, X (1915), pp. 226-236.


59. Buenos Ares, 1915..
60. Buenos Aires, 1917.
61. F. Barroetavea,
pp. 87-97.

62

Argcnltna en la Primera Guerra Miiiidial

iucha se entablaba entre la civilizacin y la barbarie. A pesarde su


predica en favor de los aliados, en esta fase de la guerra era parti
dario de que la Argentina mantuviera su neutralidad." La mayor
parte de los captulos haban aparecido en el peridico Diao,
cuyo director, Manuel Linez -ex diputado y senador nacional por
la provincia de Buenos Ares- le haba dado una orientacin
netamente ahadfila. En el libro publica cartas de apoyo, entre
ellas las de los radicales Jos Bianco y Miguel Laurencena"^ -di
putado nacional y gobernador de Entre Ros- y tambin de conde
na, como la de David Pena,"*de corte francamente germanfilo.
Ahadfilos fueron tambin el poeta Pedro Palacios, Almafuerte;
el escritor Ricardo Rojas; el direcor,de la Biblioteca Nacional, el
ex juarista Paul Groussac; J. J. Biedma, director del Archivo de la
.Nacin;"^ el escritor Leopoldo Lugones; el profesor de origen bel
ga Raimundo Wilmart;.ei diputado conservador Manuel Carls;^"
los parlamentarios socialistas; el presidente de la Camara de Di
putados, Eliseo Cantn; etctera.
La jista es inniensa, y segn el embajador norteamericano,
Fredenc J, Stimson, habra que incluir eiLena a todo el gabinete
de V. de la Plaza-con excepcinjdel ministro Oliver, a quien tach
de gennan'flo- y ai Crculo de Armas, el ms exclusivo club de
la lite y uno de los pilares de ios gobiernos conservadores, de
acuerdo con su opinin."
Pero esto no debe llamar a engao, ya que importantes figuras
de la lite fueron germanflas. La ms destacada de ellas era la
de Estanislao S. Zebalios. iniciado en la poltica en las filas del
mitrismo, fue luego diputado nacional por el PAN roquista, mi
nistro de Relaciones Exteriores de Jurez Celman, Pellegrini y
Figueroa Alcona, ministro en Estados Unidos, apoy posterior-

>2, dem, p. 32.


(3, dem,pp. in -]3 .
M. dem, p. 269 y s,
65. P. A. Marlin, op. cit p. 78.
66. Manuel Caries, La Rpuhliqm Avvenirne et la (hierre eumpem,
67. !'. j. Slimson, op. eil., pp. 284 y 339.

Lu puesta a prueba del niodeto ayroexporiador

63

mente a Roque Senz Pea, y fue diputado nacional independiente de 1912 a 1916. Profesor universitario de derecho internacio
nal, estanciero y asesor de empresas extranjeras -entre ellas algu
nas de nacionalidad alemana- dirigi la Revista de Derecho, His
toria y Letras, en la cual defendi la neutralidad estricta, y permi
ti tambin expresarse a al iadfilos.
Carlos Ibarguren, tambin germanofilo, comenta que partici
p de varias comidas en la legacin alemana junto a otros invita
dos como Indalecio Gmez ^ex ministro del Interior de R. Senz
Pea, detnilitancia catlicay ex ministro en Berln-; Estanislao S.
Zebalios; Joaqun V. Gonzlez -ex ministro de Roca y posterior
mente conservador refomiista-; Carlos Rodrguez Lan-eta -ex mi
nistro de Relaciones Exteriores de R. Senz Pea y antiguamente
radical bernardista-; el general Jos E Uriburu y, hasta la entrada
de Estados Unidos en la gueira, su embajador Stimson. Descar
tando obviam ente a Stim son. de esta lista fueron todos
gennanflos, menos J. V. Gonzlez, quien en 19 7, desde su banca
de diputado, fue uno de ios que con mayor vigor defendi la pos
tura rupturista.i
-j
j
Otros gennanfilos fueron Mariano Demara" -presidente de
la Cmara de Diputados en 1917, ex radical bernardista, con
servador reforiiiista luego-; Ernesto Quesada -jurista e hijo de un
ex ministro argentino en Berln-; Nstor Carrico; ios profesores
Juan P Ramos;y Alfredo Colmo; el poeta Belisano Roldan; Jos
A. Bemti; etc. La presencia de germanfiios era especialmente
fuerte entre los inmigrantes espaoles, entre los militares, en el
clero, y entre los mdicos, muchos de los cuales haban estudiado
en Alemania.^
Los argumentos empleados por los germanfiios en sus esentos eran de carcter predominantemente defensivo, mostrando la

68. C. ibarguren, op. cU., p. 33 i.


.
, ,u
69. O. Gaiiiar, Amrujtw Uiim e Eumpe occicienaie. LAnicncpie !.anne et a
Chievtx. p. 14.^
70. \\ A. Martin, op. ci-, p. IH4 y s., W. Keipcr, op. cil., p. 92.
71. R A. Martin, op. cit., p. 18; N. B. Carrico, op. cil., f VUi, p. 66.

r>4

Argcnljna cn iu Primera Guerra Mundia

falsedad de los empleados por los aliadfios. Enumeraban los


apones hechos por Alemania en los planos cultural y cientfico,
demostraban lo civilizado que era su sistema poltico y social y
atacaban la poltica expansiva britnica, a la par que hacan notar
la falacia de ver en la guerra una lucha entre democracia y
autocracia, cuando en el campo de la Entente figuraba nada me
nos que la Rusia zarista." La lnea divisoria en cuanto a los secto
res polticos y sociales, a los cuales pertenecan los simpatizantes
de uno y otro bando blico, no era precisa, ya que todos pertene
can a la lite habiendo integrantes de todas las agrupaciones po
lticas en ambos bandos. Entre los germanfos se encontraban
especialmente representados los conservadores reformistas, aun
que la mayora de ellos era aladfla y entre los partidarios de los
aliados figuraban casi en bloque os conservadores tradicionales,
la mayor parte de los radicales aztiies y ia totalidad de los parla
mentarios socialistas; pero esto,no alcanza para llegar a conclu
siones definitivas.
La explicacin de que la mayora de la lite fuese partidaria de
la Entente debe encontrarse en que a influencia de la cultura fran
cesa era avasalladora. La influencia francesa tambin dominaba
en el campo de la moda, lo que le atraa las simpatas femeninas,
mientras en las costumbres sociales predominaban los usos ingle
ses.'

Que a influencia cultural, cientfica y educativa tenan mucho


que ver en cuanto a las inclinaciones, queda demostrado por el
hecho de que en los sectores donde predominaba la influencia
alemana (como el dei derecho, la medicina o a instruccin mili
tar) era en los que se concentraba la mayor cantidad de
germanflos. Muchos de ellos pertenecan a los crculos militan
tes catlicos, ya que la iglesia romana, y sobre todo el clero espa
ol, volcaban sus preferencias antes en Alemania y Austria, don
de la Iglesia Catlica era respetada, que en la Francia anticlerical,
la Gran Bretaa anglicana o la Rusia ortodoxa.

72.

V er p. j. o b ra s d e .1. P. R a m o s y b!, Q u e s a d a en B ib lio g ra la

65

La pucsla a prueba del modelo agrocxporludor

,La prensa era tambin abiertamente proaiiada en su gran liayoria, aunque con aiguiios matices. Las noticias eran provistas fun
damentalmente por agencias aliadas, como Havas y Reuter, y los
corresponsales, como Julio Payr y Leopoldo Lugones de La p a
cin, eran manifestamente aliadfilos. Los dos diarios mayores,
elfecii nombrado y La Prensa, estaban situados en esa lpea,
aun cuando el ltimo -del cual haba sido director Zeballos- v^rta
a menudo opiniones independientes y abra sus columnas a cqnocidos gennanflos. *
I
El diario La Razn Xtrna. una lnea editorial similar, e ncl|uso
ms abierta para las opiniones independientes. El resto, Crt^lca,
La Argentina, ltima Mora y El Diario entre ellos, eran decidida
mente aliadfilos.^ Dfensors de la causa alemana eran tan slo
los dos diarios de esta comunidad, el Argeninhsches Tageblattye]
Deutsche La Pala Zeitung, especialmente este ltimo, cuyc' di
rector, Hermann Tjarks, fund con el apoyo de la comunidad y la
legacin alemanas el diario en espaol La Unin, q\xt se agreg al
ya existente Boletn Germnico. Tambin simpatizaron con las
potencias centrales el peridico de la comunidad espaola La
Gaceta de Espaa, y el de la turca La Bandera Otomana y, ha^ta la
entrada de Italia en la guerra, los de la italiana // Lavare y L Pa
tria degli Italiani.
I
Tai vez resulte exagerada la proporcin del 80% de la p^bbacin que el ministro alemn en Buenos Aires, Grafvon Luxpurg,
aseguraba que simpatizaba con la causa aliada,* pero de acperdo
a todas las estimaciones, y especialmente las de los observadores
alem anes contem porneos, la opinin pblica lo haca
mayor itariamente.* Medir hasta qu punto ocurra esto en las ca
pas inferiores es imposible, pero en las capas median y supe riores
se pueden verificar estas tendencias bastante ntidamente. Ma\
7 3 . V er p. cj. P. A. M a rlin , op. ci., p. 181; W. K cip cr, op. ct., p. 17 y s.
74.

P A.

M a rlin ,

op.

cit., p . 182

y s; ;

A.

K irk p a lrick ,

Souih America and Ifie Wai\

p. 4 2 ; W, K cip cr, o p . cil., p. 17 y s.


75. K . v o n L u x b u rg , op. cil., p.
7 5.

P A,

92.

M a rlin , op. cil., p. 174.

1
|
|

66

Argcnlina cii fu Primera Guerra Mundial

nitestaciones callejeras o funciones de teatro en las que se canta


ba La marsellesa o las calles de Buenos Aires embanderadas
con los colores de Italia el da que este pais entr en la guerra,
fueron lugares comunes en esa poca.
Mientras se desarrollaba la discusin entre aliadflos y
germanfos, se estaba librando paralelamente una batalla entre
Gran Bretaa y Alemania en dos frentes fundamentalmente: la
vida econmica interna y el comercio exterior argentinos. En el
piimer trente, los ingleses y detrs de ellos los franceses y los
norteamericanos, quisieron desplazar a los alemanes de los secto
res econmicos en que se haban hecho fuertes. En el segundo,
vinculado estrechamente con el primero -ya que en algunos secto
res del comercio exterior argentino se haban implantado los ale
manes- se trataba de que la comercializacin de los productos ar
gentinos pasase a estar bajo el control ingls y proveyese exclusi
vamente a los aliados.'-'
En lo concerniente a las posiciones de las firmas alemanas ins
taladas en la Argentina, slo se vieron afectadas las ms modes
tas, mientras que las ms inrportantes -salvo contadas excepcio
nes- pudieron sostenerse hasta el fn de la gueiTa.'* Cuando se
intent cortar el abastecimiento de carbn ingls a la Deutsche
berseeische Elektrizittsgesellschaft (Compaa de Electricidad
Transatlntica Alemana), bast con que su presidente, Emil Hayn,
amenazase con dejar de proveer electricidad para el funcionamiento
de los tranvas ingleses y para el alumbrado de Buenos Aires para
que se reviera la medida.*Esta empresa qued incluso excluida
de las listas negras. Para eludir a stas, se utiliz la intermediacin
de ciudadanos argentinos, italianos o de otras nacionalidades,
quienes prestaban sus nombres o sus personas para realizar las

77. W. Ktipcr, op. cit., p. 28.


78. R. Gravi!, op. cil, p. 67 y s.
?y. dem, p. 60.
80. W. Reiper, op. cit., p. 32.
81. . Fhr. Gcdult von Jungenleld, op. ei., p. 85.

.a pucsla a prueba del modelo agroexportudor

67

operaciones comerciales. As pudo pasar la firma SiemensSchuckeit Lid. de un dficit de 600.000 marcos en 1913-1914 a
una ganancia de 750.000 marcos al finalizar la guerra.
Los dos bancos alemanes de Buenos Aires siguieron funcio
nando eficientemente durante l guerra*y durante su transcurso
fue inaugurada incluso la empresa de seguros alem ana La
Gennano-Argentina.^ Las firmas alemanas se nuclearon en 1916
en la Cmara p Comercio Alemana de Buenos Aires,^ llenando
una necesidad,; que las francesa e inglesa haban cubierto por su
parte con anterioridad. Para contrarrestar el efecto de las listas
negras apoyaron asimismo las iniciativas del Comit para el Co
mercio Libre, la Liga de Igualdad y Justicia y el Comit Patritico
contra las listas negras.
En lo que respecta al objetivo ingls de controlar las exporta
ciones argentinas, sus esfuerzos se concentraron fundamentalmente
en el sector de la carne y en el de los cereales. Con la carne esto les
result relativamente simple, ya que Gran Bretaa era la
importadora csi exclusiva, el transporte se realizaba en barcos
britnicos y lo frigorficos eran en parte ingleses, siendo el resto
empresas de pases neutrales (Estados Unidos y Argentina). Ya e!
28 de agosto de 1914 se firm el primer contrato, que estableca la
entrega de 15.000 toneladas mensuales. Como para las necesi
dades de la guerra era ms adecuada la carne congelada, casi la
totalidad de las exportaciones estuvieron constituidas por este
producto, que ho haca imprescindible la invernada previa. El se
gundo contrato de los frigorficos con el gobierno ingls se firm
el l'' de mayo de 191-5, establecindose el envo de 25.000 tonela
das mensuales: de carne congelada a Gran Bretaa,y el tercero,
por 50.000 toneladas mensuales, en junio de 1916,-despus de

82. U. Gmvil, op. cil., p. 69; W. Kcipor, op. cil., p. 3 y s.


83. G, .lacob-Wendier, op. cil., p. 107 y a.
84. U. Gravil, op. cit,, p. 84.
85. W. Keiper, op. cil., p. 45.
86. K. von Luxburg, op. cil., p. 91.
87. R, Gravil, op. cit., p. 85; W. Kciper, op. cit., p. 47.
88. S. . Hanson, op. cil., p. 191 ;R. Gravil, op. cit., p. 80.

68

Argentina en ia Primera Guerra Mundial

que Inglaterra solucionara en parte el problema de falta de bode


gas en los barcos. Las exportaciones de carne vacuna argentina a
Gran Bretaa fueron de 5.993. 26 toneladas en 1914, 5.096.461
toneladas en 1915 y 7.037.678 toneladas en 1916, lo que represent/'en todos los casos, ms del 50% del total importado por
este pas en esos aos.*'* En sus esfuerzos por controlar las expor
taciones de granos argentinos, Inglaterra se encontr con dificul
tades mayores, qu se vieron compensadas por el hecho de que su
dependencia de los suministros argentinos en este sector era me
nor que en el de la carne. Las cantidades de granos exportados
fueron menores que las de carne tambin, porque requeran ma
yor espacio de bodegas que, como ya se dijo, eran escasas.
Las firmas comercializadoras britnicas en este sector.eran
minoritarias (controlaban alrededor del 7% de las exportaciones),
mientras las alemanas, que trabajaban juntamente con una holan
desa, controlaban alrededor del 50% de las exportaciones, y le
vendan directamente a los capitanes de los barcos ingleses. Hasta
1916, el gobierno britnico no control directamente las importa
ciones de cereales, y las compras las haca preferentemente en sus
domjiios. Pero en este ao decidi hacer sus compras en la Ar
gentina exclusivamente a travs de dos compaas inglesas, fraca
sando sin embargo en este intento. En junio de dicho ao, el go
bierno argentino acord con el britnico la formacin de un sindi
cato privado de bancos y empresas exportadoras de cereales su
pervisado por el gobierno ingls, el cual tendra el monopolio de
las ventas a Inglaterra. La Argentina le dara un crdito a este pas,
pagadero al finalizar ia guerra. Per cuando las negociaciones an
no haban terminado, accedi Yrigoyen al gobierno, por lo que
quedaron momentneamente paralizadas, sobre todo por su des
acuerdo en lo referente al crdito.

8J. Idem; S. G. Hanstin, op, cil, p. 197,


90. dem, p. 202:
91. R, G ru v ii, op. ei., p. 81.

.'A

Lti puesta a prueba dei modelo ugroexporlador

69

da. La cosecha de 1915 fue muy buena y se exportaron gran|d^"^^'^^


cantidades a Gran Bretaa, Francia e talia.'': Sin embargo en 1916
cambi la situacin favorable para la Argentina, ya que ro slo
all, sino tambin en Australia, Estados Unidos y Canad haba
grandes excedentes, teniendo, Jos ltimos pases nombradojs ia
ventaja de las mayores'comoddades que ofreca la ruta dei Atln
tico Norte. La consecuencia fe una baja de las exportaciones ar
gentinas a Inglaterra.'A
En 1914, a consecuencia de la crisis y de la mala cosecha, el
valor del conjunto de las exportaciones argentinas -que fue de 349.
254.141 pesos oro- disminuy respecto de 1913 en alrededor de
un 30%. Salvo Estados Uidos, cuyas importaciones provenien
tes de la Argentina subieron lrededor de un 40%, las dlos de
ms clientes importantes de este ltimo pas disminuyeron.*-'^
En 1915, las exportaciones aumentaron a 558.280,643 pesos
oro.-'^
A partir de este ao, las potencias centrales dejaron de figurar
en las estadsticas oficiales argentinas. Las exportaciones a las
naciones aliadas crecieron, al igual que las destinadas a Esttidos
Unidos y a los pases neutrales. En 1916 hubo una ligera cada en
las exportaciones, que totalizaron 543.345.839 pesos oro.*-'^ Siguie
ron aumentando las exportaciones a Francia y Estados Unidos,
mientras que las dirigidas a Inglaterra e Italia disminuyeron. Un
significativo aumento se produjo en las exportaciones a Holanda,
Suecia y Dinamarca, que crecieron 41 %, 100%, y 300% respecti
vamente.*-'

92. dem, pp. 63-71.


93. S. G. Minson, op. cil., p. 2,
94. dem.
95. O. A. Kraiise, op. cil., p. 51.
96. dem, p, 53.
97. dem, p. 57.

70

Argen lina en lu Primera Guerra Mundial

Esto se debi fundamentalmente a su rol de intermediarios del


comercio alemn, que se vio facilitado por la extensin de lneas
de vapores entre la Argentina y los pases escandinavos.*-*^
El volumen alcanzado por este comercio resulta muy difcil de
calcular, ya que tampoco existen estadsticas oficiales alemanas
para los aos de la guerra. En las ni cas estimaciones disponibles,
se encuentran tan slo las cifras globales del comercio exterior
germanaj sin especificacin de pases de proveniencia o destino,
ni de los productos intercambiados. A travs de ellas, sin embar
go, se puede establecer que, si bien la cada de las exportaciones
alemanas fue muy brusca, la de sus importaciones -si Bien signifi
cativa-lo fue menos:
COMERCIO EXTERIOR ALEMN DURANTE LA PRIMERA GUERRA
MUNDIAL
(EN MILES DE MILLONES DE MARCOS DE ORO)
Iniporfaconex ;
1913
1914 (h a s ta ju lio )

[xporacio

10,8

.10,1

6 ,4

, 6 ,0

.......2.1

1,4

1915

7,1

3,1

1916

8 ,4

3 ,8

1917

7,1

3 ,5

1918

7,1

4 ,7

3 ! ,8

16,5

6 ,6

1,7

1 9 ) 4 (d e s d e a g o sto )

A g o s to 1 9 1 4 h a sta
D ic ie m b re 1918
1919

l'ucnlc. E, W, Schmidl. Dia Hciude/x nuJ Zohlungshihuiz Dcutschioncis vot' und


nach dem Kriege (I>23), p. 4. G, Hardadi, op. dl., p. 42.

9K, idum.
99. idem, p. KO,

71

l.,a puesta a prueba del modelo agroexporlador

El papel de interntediarios entre la Argentina y Alemania de


Holanda, Siieciy Dinamarca aparece confimado en el movimien
to de sus ndices de importaciones desde la Argentina, comparado
al de los efe Noruega e Italia:

Holanda

{alia

100

100

151

136

! 373

201

6
'70

231
718

131
202

: 541
1 287
437
; 646

149
249
675

61
70

197
90

i 25

1371

503

441
805
112
1660

390
262

314

310

2979

264

1911

1917

Noruega

iOO

* 100

1916

Dinamarca

100

1910
1912
193
1914
1915

Suecia

O. Krajuse, p. cit., p. 10*12.

,1914:.fue uiv ao de bajas exportaciones argentinas, por lo que


debe observarse el crecimiento producido en 1915 y 19 1 6 sobre
la bse de! ndice de 1 9 1 3 . El brusco aumento -que en Suecia se
observa ya en l|9 1 5- producido en 1 9 1 6 , se convierte para Holan
da, Suecia y Dinamarca en abrupta cada en 1917, a causa del
control ms estricto por parte de Gran Bieaa. La excepcin en
1917 es Noruega, que provea fundamentalmente a Inglaterra y
tena estrechos lazos-econmicos y polticos con ella. Eii cuanto a
Italia, se observa que la disminucin se produce ya en 1 9 1 6 , des
pus de entrar en guerra contra las potencias centrales -a pesar de
sus necesidades propias, que cubrira en parte Inglaterra-. La ex
plicacin, en este cas, es que Italia ofici tambin de intermedia
ria con Alemania hasta su entrada en la guerra.
La intermediacin de estos pases se comprueba tambin por
el incremento :de sus importaciones de productos que Alemania
importaba antes de la guerra en grandes cantidades, como maz.

72

Argentina en la IMmera Guerra Mundial

trigo, lino, lana, cueros vacunos, sebo, rollos y extracto de


quebracho y afrecho.
Prcticamente en todos estos productos la exportacin cay en
1917 tan bruscamente como haba subido en 1915 y en 1916 en
los casos de Suecia, Dinamarca y Holanda, y en 1916 en el caso
de Italia. De cualquier manera, aun cuando este comercio triangu
lar haya tenido lugar, las cantidades reexportadas por los pases
neutrales europeos a Alemania fueron sustancialniente ms bajas
que las que este pas importaba directamente de la Argentina en la
preguerra. Por lo tanto, el comercio argentino-alemn, si bien
no se paral iz totalmente, s se vio fuertemente disminuido a cau
sa de la guerra hasta 1917, y a partir de entonces fue prcticamen
te nuo=
En cuanto a las exportaciones a ios pases aliados, la escasez
de bodegas de barcos disponibles y el accionar de los submarinos
alemanes no impidieron que se realizaran en gran escala. El lugar
ms importante lo ocuparon las exportaciones de carnes congela
das a Inglaterra y en cantidades menores tambin a Francia a par
tir de 1915, y a Estados Unidos e Italia.*
La exportacin de cereales tuvo vaivenes y abasteci tambin
principalmente a las naciones aliadas, absorbiendo Francia e Ita
lia las remess de trigo que Inglaterra dej de importaren 1916.'Muchs artculos no tradicionales fueron exportados sobretodo a
Francia, como carne en conserva, caballos y muas -que tambin
Inglaterra adquiri en cantidades mucho mayores a las de
preguerra-,^ vino,*^artculos de cuero (suelas, monturas, etc.),^
aguardiente, productos manufacturados de lana (frazadas, man
as, telas para uniformes),"^etctera.

100. Rutas del Comercio ntcmaciomii Argentino, pp. 214-293.


101. dem.pp. 218 y 250.
102. dem, p. 218.
103. dem,pp. 242, 250 y 260.
104. dem, p. 274.
105. dem, p. 278.
. J
106. dem, p. 282.
'
107. Idem.

I.a piiosla a prueba del modelo agroexportador

73

;liia d las-principales consecuencias de la gueira para la Ar


gentina i\ie erestreciamiento de sus relaciones polticas y eco lmicas con Estados jnids.
En el plano poltico se cre una situacin sumamente favora
ble a la profundizacin de acercamiento entre ambas naciones,
que se venta dando desd, comienzos del siglo y que se hasba
acentuado durante la presidencia de Roque Senz Pea. Estados
Unidos vena promoviendo esta aproximacin desde la Primera
Conferencia Panamericana de 1889, pero la Argentina, apoyada
en sus tradicionales vnculos Con Europa, prefiri mantener pus
relaciones con aquella nacin en un segundo plano.
I
El cambio de actitud se debi al acrecentamiento de las rela
ciones comerciales entre ambas naciones y al de las inversio|nes
norteamericanas en la Argentina; a las esperanzas de sta dej re
emplazar el crdito eiitopeo -paralizado por la crisis de 1913 y la
giieiTa- por el estadounidense; a lo que podra llamarse el sndrome
mexicano; y al estallido de la gueira, que agudiz la necesi|dad
de la Argentina de encontrar sustitutos para sus socios comerjeiales y financieros tradicionales.
Esta buena disposicin a la apertura por^parte de este pas epincidi con el deseo expresado por el presidente Wilson de profun
dizar las relaciones con Amrica latina, y con las necesidades de
la industria estadounidense -que se encontraba en la culminacin
de su proceso de expansin- de encontrar nuevos mercados, entre
los cuales el latinoamericano despertaba especialmente su aten
cin, por las variadas condiciones ventajosas que ofreca.
La primera gran oportunidd para el acercamiento entre airibas
naciones se present ante la ocupacin del puerto mexicano de
Veracruz por tropas norteamericanas, producida a consecuencia
de los enfrentamientos entre Huerta y Carranza. El ministre ar
gentino en Washington, Rom alo S. Nan -quien en su juventud
haba sido miembro de la Unin Cvica de la Juventud, en 1900
secretario del gobernador de la provincia de Buenos Aires, Ber
nardo de rigoyen, luego diputado nacional por la misma provin
cia, secretario de la delegacin argentina al II Congreso de Lab aya
en 1907, ministro de Jusici e Instruccin Pblica de Figuero

74

Argentina en la Primera Guerra MundiaJ

Alcorta en 1908 y mmistro en Washington designado por Roque


Saenz Pena en 1910-'" propuso ejercer la mediacin en el contheto, juntamente con los ministros de Brasil y Chile en WashingEn la Argentina, la revolucin mexicana haba provocado seas preocupaciones en las lites gobernantes. T. Me Gann consaera por ello a la mediacin dei ABC;
;

,.. como una respuesta psicolgica por parte de


los miembros de la generacin del 80 ya an
cianos, para tratar de conservar sus valores
en una Amrica en cambio violento,
Esta afirmacin se basa seguramente en las siguientes opinio
nes vertidas por el general Julio A. Roca en 1913 poco antes de
morir:
yean ustedes lo ejue ocurre en Mxicopalli ha
resurgido con todos sus caracteres de violenCuanto cay el gobierno fuerte que la
sofren durante treinta aos . Y aqu puede
suceder lo mismo. [...] Ya veremos en qu se
convierte el .sufragio libre, cuando la violen
cia vuelva a amagar..
Estos temores se ven confirmados por las siguientes palabras
de Kodolio Ri varla, exteriorizadas en 1914;

l lpaitido 1 adical carecer de definicin en


cuanto desaparezca el oficialismo. Todo su pro^ grama consiste en destruirlo por la violencia.
[...] Pero una revolucin y un gobierno que

08. G. i'iinvi, EiptinttrLmhaJaIoi:.., pp, 116-118.


i09. T. J. Me Gunn, La At'genlitia..., p. 664.
i 10, Joatiun de Vedia, Semblanza Ue Roca. cil. por N, R. Botini, op. cit., p. 337 y s.

l,a puesta a prueba de) modelo agroexporiador

75

surja de ellas no contarn con el asentimiento


de Mr Woodrow PVilson. El futuro pacificador,
moralizadory restaurador de !a moralidad po
ltica argentina ser tratado, corno cualquiei
HuertP^
Y del mismo autor:
Oros llegan hasta profetizar la guerra civil,
Mxico en la Argentina, si triunfa el partido
radicalPFueron probablemente estas cavilaciones las que impulsaron
al ministro argentino en Washington a tomar la iniciativa en abril
de 1914 de mediarjunto a Chile y Brasil entre las partes enfrentadas
en el conflicto mexicano. Wilson y Huerta la aceptaron, mientras
Carranza'se mostr reticente, a pesar del deseo de Wi to n de que
ste reemplazase a Huerta en el. gobierno de Mxico. ara evar
adelante las negociaciones, se celebr una conferencia en a ciu
dad canadiense de Nigara Falls. El resultado de ella fue favora
ble a la postura estadounidense, ya que se propuso la formacin
de un gobierno provisional. Ante esta situacin. Huerta renuncio
v huv en el barco alemn Dresden. La solucin detimtiva re
cin fue alcanfada a partir de junio de 1915. cuando el secretario
de Estado LarJsing solicit el consejo de los pases del ABC y de
Bolivia, Guatemala y Uruguay, quienes junto a Estados Unidos
reconocieron n octubre de 1915 al gobierno de Carranza.
Esta mediacin fue criticada por sectores nacionalistas argenti
nos quienes vean en ella ona desgraciada intervencin del ABC

III. E nRAC, 7 (IDM),di. por D. Cuntn /i/m.iunes..., p. I24ys.


112 Un RACJg jlO (1914), cil. por D. Canln, lihccioncs.... p, 169.
113! HucfUi ora el presidente de Mxico. Carranza ie dispulaba este cargo.
114. l. F. Felerson, op. cit., pp- 302-306.

76

Argcnfina en la JVimera Guerra Mundial

en Mxico, servidora de la propaganda norteamericana.** Tam


bin en Alemania surgieron crticas del mismo tenor.*
Entre quienes la elogiaron en la Argentina se encontraba el
senador Joaqun V. Gonzlez, q,uien se refiri a ella como una
feliz intervencin.
Nan; cuyo puesto fue elevado ai rango de embajador en 1914,
al igual que e! del ministro norteamericano en Buenos Aires,
Stimson -se convirtieron as en el nico embajador argentino en el
exterior y en el nico embajador extranjero acreditado en la Arg e n tin a -j ** se convirti en un firm e partidario del
panamericanismo''y apoy entusiastamente el proyecto de Pacto
Panameiieano de Paz de Wilson, que por desinters posterior de
Estados Unidos nunca se concret.
Dentro de este espritu, las naciones del ABC firmaron el 25
de mayo de 1915 en Buenos Aires el Tratado del ABC, como se lo
conoce]la despus." Este tratado estableca que todos los con
flictos entre la Argentina, Brasil y Chile que no pudieran ser re
sueltos por la va diplomtica ni por el sistema de arbitraje deban
ser sometidos a una comisin permanente que se radicara en Mon
tevideo. El tratado no fue ratificado ni por la Argentina ni por
Chile, por lo que tampoco fue aplicado en la prctica. Para
Ibaiguren, este tratado fue de neta inspiracin norteamericana,^lo que confirma el embajador Stimson en sus memorias, en las
que lo d e n o m i n a ireaiy -por el funcionario del departa
mento de Estado, coronel House, quin se empe en que e trata
do se fmira-. Los preparativos para la firma de ste se realizaron

i5.

C. ibarguren, op. d i , pp. 292 y 294. Va.sc lanibicn L. Zyblkicwicz,/.npoiirca


iaimoamencana de WUson, p. 7.
116 Ver p . ej, el d iario Klnische Zeiiw)};, C o lo n ia, 1 7 y 4 /7 /1 9 1 4 .
117. C. ibarguren, tip. eil., p. 293,
'
IIK. G . I-erran, h!primer embajador.... p. 126 y s,; H. J-. Peterson, op. eil p 366
119. / w a t X (1915), pp. 215-222.
120 . i !. I*. Peterson, op, eil., pp. 356-368; J... Zyblikiewic, op. cr, pp. 81-84 '
121. RAO{ X { 1915), p. 302 y s . ; PG, T. Vl: 2, pp. 71 -73.
122 C. Ibarguren, op. eil, p. 292 y ss,
123. K J. Stimson, op. cil, p. 344.

77

La pucsia a prueba del modelo agroexporlador

en la casa d Stimson y l estuvo presente en el momento de la


firma.*
,
Los radicales tilibeii s opusieron al tratado del ABC y a la
mediacin en la cuestin mexicana, como lo prueban e pedido de
interpelacin al ministib Murature, hecho por ei diputado de sa
extraccin Horacio B. Oyhanarte el 13 de setiembre de 19151
dos artculos del diario'radical j Lpocr/, de! 17 y del 22 dejijlio
de 1915, y opiniones venidas al respecto por Hiplito Yrigo^en
al poltico chileno Gonzalo Bulnes, en las que expiesaba haberse
opuesto a un tratado q|ie colocaba a tres naciones de Amrica la
tina en un plano superior a las dems, lo que iba contra la necesa
ria igualdad de 1odas|llasj y que deba ser la expresin de ^al
guien que nos quiere dividir.
'3V'
i
Otra actividad argentina dirigida a lograr un accionar conjin
con Estados Unidos fu la propuesta de convocar un congrescj de
los pases americanos para tratar conjuntarnente los problemas (]ue
afectaban a los neutrales, especia!mente el comercio internacio
nal y la navegacin, Ifecha por Nan. La diplomacia norteanrericana prefiri actuar individuamente, pero contesto siempie sjolicitamene a las cnsules argentinas sobre problemas concretos. -*
La guerra ofreci condiciones ptimas para la colaboracin
comercial y financiera de Estados Unidos y Argentina. Con la
guerra, a la necesidad (ie Estados Unidos de ampliar los meic^dos
consumidores de sus productos manufacturados, se agiego la de
importar productos pfimaris cpn los cuales poder abastecer ellos
pases beligerantes, en especial a los aliados, por lo que pasai a a
ocupar un pape! de intennediavio gracias a su privilegiada posi
cin geogrfica. La Argentina, por su parte, precisaba sustitui ras

124. dwii, pp. 344-347.


125. fa .T .V l!i;2 ,p .2 5 y s .
i 26. dem, p. 74. y s.
127. dem, p. 75.

128. G. Ferrari,
365.

primer embajador.... p. 127; il. F lYlerson, op. ci., pp. ^41 y


!

78

Ar^Ciilirtii tn ia Primera Guerra Mundial

importaciones de productos manufacturados y capitales que antes


e suministraban mayortariamente los pases ahora en conflicto.
Estados Unidos se decidi a revertir una serie de dificultades
que ie haban impedido desarrollar un comercio ms intenso con
America latina, como la falta de lneas martimas (al puerto de
Lenos Aires, por ejemplo, an'ibaron poqusimos buques de ban
dera norteamericana hasta 1914^ la falta de sucursales de bancos
estadounidenses en dicha regin, la poca adaptabilidad de las fir
mas estdounidenses a las exigencias de calidad y crditos de ios
Chentes latinoamericanos, el desprestigio que tenan sus productos entre ellos, y la carencia de una estructura comercia] propia
adecuada en Amrica latina que pudiese competir con la de los
principales pases europeos, perfectamente instalada, con bancos
propios el control del transporte, sucursales y agentes de impor
tacin de empresas europeas que boicoteaban ai comercio estado
unidense.*'^
En Estados Unidos se practicaron refonnas que le permitieron
adecuarse a las necesidades del comercio inernacional en este
periodo. Se hicieron numerosos viajes de estudio y contacto a los
pases latinpmuericanos y se. invit a estadistas y hombres de ne
gocios a Visitar el pas. As,,en marzo de 1915 visit la Argenti
na una comisin de comerciantes norteamericanos; en mayo lo
hizo el funcionario TheodorF. Burton; en varias ocasiones viaj
el financista Charles Lyon Chandler; en setiembre de 1915 estuvo
en Buenos Aires William A. Rejly, redactor del Boletn de la Unin
l anamencana, para recoger informaciones; y en enero de 1916
hicieron lo mismo Robert E. Vorfeld y Williani Culbereton, de la
Lamara General de Comercio de Washington.'*
El p ^ o ms importante de Estados Unidos orientado a la unifi
cacin de cnterios entre las nacionesimericnas fue la cnvctoria al Pnmer Congreso Financiero Panamericano, que se reuni

a Gran Ouerra, pp. 25 y 3H.


130. dem, p. 115.
131. dem, pp. 331-333.

La pucslu a prueba dei modelo agroexportador

79

en Washington en mayo de 1915. Estados Unidos design ms de


doscientos delegados para este evento, provenientes del mundo
comerciali y. financiero, tanto oficial como privado, mientras las
naciones latinoamericanas no enviaron ms de tres representantes cada
,
Las discusiones se centraron en las posibles vas para la conce
sin de crditos por parte de Estados Unidos, y en la necesidad de
establecer medios de comunicacin martima adecuados entre ese
pas y los latinoamericanos.' Principalmente por insistencia de
delegadoiargentino Ricardo Aldao, se cre una comisin especial
para el estudio del problema de los transportes y las comunicacio
nes lo que indica la preocupacin argentina por esta cuestin.
Aldao -quien era abogado, diputado nacional por la Unin Cvica
Radical, ex ministro de Hacienda de la provincia de Buenos Aires
y miembro de los exclusivos clubes del Progreso, Jockey y Circu
lo de Almas- no fue cuestionado (como tampoco lo fue el ofro
delegado argentino) por el embajador Stiitison -quien dice haber
tenido una especie de veto sobr su nombramiento-, a pesar de
tener su ifirma (Alda, Campos y Del Valle) una oficina en Lon
dres y por lo tanto -al igual que el otro delegado argentino (un
banquerL descendiente de norteamericanos asociado a la banca
Baring)-^ con intereses en Inglaterra.
El inters que tena la Argentina en la unificacin de los crite
rios panUiericanos en cuestiones econmicas qued demostrado
por el ofrecimiento que hizo el gobierno de V. de la Plaza para que
la prosecucin de ia conferencia se hiciera en Buenos Aires. En
abril de 1916 se reuni en esta ciudad ,1a A lta Comisin Inteniacional creada por la conferencia de Washington. Al frente de la
delegacin norteamericana se encontraba el secretario de! Tesoro,

132. M. de Gonzalo, R d a c io n e j in h v B U tJ o s U nidos y A m rica L atina a com ien


zo s c k la p rim e ra g tie m i m m u iia i p. 207.
_
33 dem, p 208 y s.; va^e tambin: J. l>nt/.ncr, n c

L a m L i f c J z vom 24. bis 29. Mai 1915; y E S. Rosenbers. WorklWorl


a n d ihe g tvw ih .... p. 39.
134. M. de Gonzaio, op. cii., p. 209.

Argcnlinacn ta iYimcra Guerra Mundial

William Me Adoo -quien era yerno del presidente Wilson- y o


acompaaban otros funcionarios importantes de la Junta de Re
serva Federal^ la Cmara de Comercio de Estados Unidos, etc.
Los temas tratados fueron la organizacin de lneas navieras, ser
vicios bancarios, comunicaciones radiales y telegrficas, feiTocarriles, etc. Se estableci asimismo que la.Alta Comisin funciona
ra permanentemente en Washington. Los delegados norteame
ricanos recibieron toda case de pruebas de amistad de parte del
gobierno argentino, por lo que regresaron llenos de esperanza, la
que posteriormente se vera defraudada.*^*
En 1.914, el National City Bank de Nueva York abri una su
cursal en Buenos Aires, que era la primera de un banco norteame
ricano en establecerse en el extranjero. En 1917 le sigui la aper
tura de una del First National Bank of Boston.'^"^
Con el establecimiento de estas filiales bancarias y el otorga
miento de emprstitos al gobierno argentino, Estados Unidos in
tent apoyar y promover su comercio con la Argentina.
En la concesin de emprstitos de bancos estadounidenses ala
Argentina durante la guerra hubo dos perodos: uno de 1914 a
1917, y el otro de 1917 a 1920. En el primero, que abarca e! pero
do tratado en este captulo, se trataba de obligaciones a corto pla
zo.
Los emprstitos otorgados fueron seis:
1. en diciembre de 1914, por U$S 15.000.000,
2. en may de 1915, por U$S 25.000.000,
3. en diciembre de 1915, por U$S 6.000.000,
4. en febrero de 1916, por U$S 18.500,000,
5. en marzo de 1916, por U$S 15.000.000,
6. en diciembre de 1916, por U$S 16.800,000.^*^
135. U. F. Peterson, op. eit., p. 37y s.; Ti J. .1. Bol. op. eil., pp. 86-93 y 12-105;E.
S. Rosenberg, op. eil., p, 39y ss,; 13. . Kiuliiiun, United States Trade andlMlin
America: The Wilson Years, pp. 343, y 359 y ss.
136. i !. F, Pclerson, op, eit., p. 372 y s.
137. O. A. Krause, op. eit., p. 14; H H. Peters, op. eil., p. 80 y s.
138. dem, p. 96,
139. dem, p. 98 y s.; vase tambin: V. L. Pbelps, op. eil., p. 29y s., y ll,

La puesta a prueba del modelo agroexportador

81

En 1915, el frigorfico Armour abri una gran planta.moderna


en LaPata* para colaborf eil el renacimiento de laexportajin
de came congelada 'Gffi rtaa. Tambin fundaron fnnas en
la Argentina en los anos de a guerra la International Portland
Ceinentp,o,,4aNational Lead Co. y otras empresas, mientras tiancos norteamricanos adquirieron U$S 15.000.000 en bonos del
Ferrocarril Central Argntino,';^ uno de los ms importantes de
propiedad britnica. Para facilitar el comercio entre ambas nacio
nes, se inaugur a fines de 1916 una lnea martima entre Filadqlfa
y Buenos Aires.
"
Si se revisa la seccin comercial de El diccionario hiogrfico
argentino de 1917, se observa que la gran mayora de las sucursa
les y de los agentes de casas comerciales norteamericanas -as c(|mo
holandesas y escandinavas- se establecieron en Buenos Aires a
partir de 1914, lo cual'habla tambin de la intensificacin del| co
mercio entre ambas naciones durante la guerra. El crecimiento
ms notable se produjo, en jas exportaciones argentinas a Estados
Unidos, mientras que las importaciones, si bien aumentaron, no
lo hicieron en la misma medida, a causa de las dificultades antes
mencionadas."*
Como pas importador de la Argentina, Estados Unidos des
plaz ya en 1916 a Alemania del segundo lugar, quedando siem
pre Inglaterra en el prfniero. Lo mismo ocurri con su puestC' de
exportador hacia la Ar|entina, pasando incluso a ocupar el primer
lugar a partir de 1916, desplazando de esa manera a Gran BreaEl comercio exterior entre Argentina y Estados Unidos evoluci10n en estos aos de la siguiente forma:

]40, S. G. Hiuison, op. eit., p. 198; E J. J. Bott, op. cit., p. 334.


141. I I. K Poterson, op. eil., p. 388,
142. E. .1. J. Bolt, op. eit., p. 334.
143. O. A. Krause, op. eil., pp. 9 y 14,

H2

Argentina en la J Vi mem Guerra MunUiai

Exportaciones

ndex

Im poriaciones

(de ia Argentina) (1910= 100) (a la Argentina)


(en pesos oro)
(en pesos oro)

Index
(1910=100)

1910
1911

52.195.566
57.798.143

100
111

26.437.798
25.612.689

100
97

1912
1913

68.646.390

131
140

33.816.359

128

24.589.CI15

93

1914

43.507.753

83

1915

75.589.885

145

49,468.512
93.706.075

354

1916

106.988.508

205

119.730.145

453

1917

138.084.920

264

161.270.764

610

73.012.668

187

Fuente: 0. Krause, op. cit., p. 14.


Mientras las importaciones de 1916 fueron 2,5 veces mayores
que las de 1914, Jas exportaciones crecieron a un ritmo ligera
mente menor; pero en 1917 la diferencia en:el ritmo de crecimienr
to de ambas se ensanch considerablemente.

III. LA PRESIDENCIA DE
HIPLITO YRIGOYEN

m. 1. LA TRANSICIN EN MARCHA.
LA CAUSA EN EL PODER

Ante la nueva situacin creada por la Ley Senz Pea, la estrate


gia de Yrigoyen se encamin a la obtencin del poder mediante
elecciones. Para lograrlo, empl diversas tcticas: por un lado,
fortaleci las estructuras partidarias, creando comits donde no
los haba, y abriendo las filas de la UGR a la afiliacin masiva;
por otra parte, cerr una serie de alianzas con fuerzas polticas
locales y provinciales; y, por ltimo, inipi una hbil labor propa
gandstica, que inclua el otorgamiento de servicios a la pobla
cin, y la promesa de puestos en l futura administracin radical.
En 1911, Yrigoyen explic parte de sii estrategia futura al diri
gente santafecino Ricardo Caballero:
La necesidad de triunfar requiere desde luego
un nmero y no podemos elegir los hombres
como lo hemos hecho hasta aqu [...], encon
traremos hombres movidos por finalidades
prcticas, por recnditas ambiciones persona
les [...] Pero no dejen que en las apasionadas
luchas del inters, se consuma del todo la
idealidad que nos ha mantenido unidos hasta
hoy: Transen lo menos que puedan con la
realidadT
;
Se reincorporaron al partido muchos de los radicales
bemardistas y alemnistas, quienes engrosaron en su mayora las
l. CU. porl*'.

Lvm, Hipliio Yrigoyen,

p, 196.

|5]

86

Argcnlina en la Primera Guerra Mundial

filas de los azules, e ingres una gran cantidad de personas pro


cedente de los sectores medios de la sociedad, muchos de ellos
abogados, mdicos o comerciantes, hijos o nietos de inmigrantes,
quienes nutrieron los puestos de caudillo de barrio y de pueblo, y
otros cargos intermedios. David Rock ha estudiado los nombres
de los candidatos a concejales de la,ciudad de Buenos Aires en
1918, y obtuvo.como resultado que el 46% de ellos era de origen
extranjero (spbre todo italiano), sin contar los apellidos espao
les." Para los cargos ms importantes, sin embargo, Yrigoyen pre
firi apoyarse en los sectores pertenecientes a las clases altas, o
que se confirma con el cotejo de las'listas de miembros de los
comits y convenciones provinciales y nacionales partidarios, as
como las de los ministros, senadores, diputados y gobernadores
radicales. La tctica de los caudillos de barrio y de pueblo para
conseguir adherentes y votos inclua la distribucin de viviendas;
de pan, lech,, carne y combustible al. precio de costo; el otorga
miento de prstamos a comerciantes; el asesoramiento jurdico y
la asistencia mdica gratuitos; funciones de cine para nios; etc.,.^
En cuanto a los apoyos extrapartidarios, Yrigoyen logr el de los
restos del mitrismo (la Unin Gvica.fue disuelta por su jefe
Udaondo, aconsejando el apoyo a la UCR).en las provincias don
de stos eran fuertes, como las del Norte, Buenos Aires y Corrien
tes -donde se le adhirieron dos ncleos del Partido Liberal-; de la
Concentracin Cvica del dirigente conservador E. Civit en Mendo
za; del Partido Demcrata en Ro Cuarto (Crdoba); del Partido
Constitucional en Santa Fe; del Partido Constitucional del conser
vador y ex berhardista Carlos Rodrguez Larreta y de la Unin
Demcrata Cristiana en la Capital.'* Incluso el dirigente conser
vador de la provincia.de.Buenos Aires, M. Ugarte, le haba ofre
cido su apoyo en 1916.*
2. D. Rockv E radicalimio, pp. 68-72; ibidem, Machine politics in Buenos Aites. pp.
241,246-252 y 256.
3. dem; ver tambin Kurl Marlin, Argcniinens Volkswirtsdiun und dcrKricg, en
M cJDACimS), p. 20.
4. N. R. Botana, op. cil, p. 326y s. ; D. Cantn, Elecciones..., p. 167; M. G. Bosch,
op. eh-, p. 92 y ss., 202 y 207 y ss.
5. D. Cmin, Elecciones.... p. 128.

Lu iransicin en marcha

La figura delYrigoyen lia sido objeto de las ms diversas califi


caciones, en cuanto a su ubicacin poltica. Se ha dicho que era
conservador,^ reformista,"' revolucionario burgus de izquier
da,nacionalista agrario/ poltico conservador con tendencia
populista,** populista,** an ti obrerista,*- anticapi alista y
antiimperialista,*^ etc. Esta cantidad de definiciones esquemti
cas y simplistas son e! fruto de jas dificultades que surgen en la
interpretacin del estilo de su conduccin poltica y de su oscura
manera de escribir.
Tambin resulta difcil establecer su ubicacin social. De ori
gen humilde, fue escalando posiciones en el plano econmico,
llegando a ser un importante estanciero invernador. Su caso no es
una excepcin; sino que es un ejemplo ms de la elstica movili
dad social que existi en la.Argenna en la poca en la que le toc
actuar. El acceo a la propiedad de la tierra, que otorgaba prestigio
social, estaba abierto para quienes contaban con el dinero o los
crditos necesrios para obtenerla. Tambin la pertenencia a los
clubes ms exclusivos de las lites estuvo abierta para los recin
incorporados al sector terrateniente. Aqu se da una primera dife
rencia de Yrigoyen con las lites tradicionales y las nuevas ya
que, salvo algunas visitas al Club del Progreso, Yrigoyen no par
ticip de la vida social de estas agrupaciones, a pesar de contar
entre sus amistades a muchos de sus miembros. Tambin.su estilo
de vida era distinto al de las lites, ya que en lugar de vivir en
mansiones en los barrios ms exclusivos, o construir palacios en
sus estancias, vivi en casas ubicadas en barrios de clase media y
en austeros ranchos,''

if

6. dem, p. 127.
7. M. I I. CaviilioUi, Yrigoyen. La cansa conira e rgimeih p. 161.
8. K. DoB, op. cit., pp. 21 y 52.
9. N. Gulasso, en: M. giirle, La nacin aiinoamericana, p. 173.
10. ,K. von Luxburg, op. eit., p. 87.
11. C. Soiberg, The tariffs and politics in Argentina, p. 263.
12. R. Puiggrs, op. cil., p. 62.
13. M. Glvez, op. eil., p. 231 y s.

';i
i

87

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Debido a sus creencias espirituales, huy de le ostentacin y


del lujo: no beba caf ni alcohol -salvo durante las comidas-, no
fumaba, no fue nunca al cine ni us artefactos elctricos, n si
quiera el telfono. Tampoco'se exhiba en pblico, salvo en con
tadas ocasiones, y no permita que se lo fotografase.
Estas costumbres hicieron que su figura estuviese rodeada por
un halo de misterio, lo que lo convirti para las clases bajas en un
mito, y para las altas en objeto de burlas.
Yrigoyen capitaliz esta imagen enigmtica en su favor. De
sus pocas de comisario y de conspirador, le qued la costumbre
de no entrevistarse nunca con ms de dos o tres personas a la vez,
estudindolas atentamente antes de hablar con ellas y manipulJidoas astutamente. De aquellas pocas le qued tambin la costum
bre de manejar personalmente hasta el ltimo detalle y de nom
brar l mismo a todos sus colaboradores, hasta en los niveles ms
bajos. Los subsecretarios de los ministerios, e incluso maestros o
empleados eran nombrados por l. La poltica internacional era
conducida exclusivamente por !, contestando telegrama por tele
grama de igual manera. Soy yo e responsable de las relaciones
exteriores, le coment al ministro alemn Luxburg,*''
Inspeccionaba peridicamente las oficinas pblicas para
comprobar que todo estuviera en orden. La frase El presidente
soy yo, el vicepresidente soy yo y los ministros soy yo,** segn
sus propias palabras, resume su forma de gobernar, al igual que la
manera de dirigir su partido. A las reuniones de comit enviaba
personas de confianza, que le informaban de posibles disidencias.
Cuando se enteraba de que algn dirigente enfrentado a su polti
ca haba adquirido fuerza propia, buscaba algn mtodo ingenio
so para desplazarlo.
Su estilo oscuro al escribir, encuadrado en su ideologa
krausista, tampoco permite definirlo polticamente, yaque en sus
escritos, cuando habla de sus objetivos, aparecen nicamente rminos vagos y genricos como la causa, el credo, el

14, K, von Luxburg, op. cii., p. 8>.


!5. Cit, por M. Givcz, op. cU., p. 223,

La transicin en marcha

89

appstgladp, la reparacin, la providencia, etc. Tambin a


los BiplgM^
extranjeros les cost saber cules seran as in. tenciones He'Yrig^n a sumir el gobierno.
Segn el embajador norteamericano Simson; Nadie saba lo
que Irigoyen [a7c] hara>>.
El ministro ingls en Buenos Aires, sir Regi nal d Tower, por su
parte, informaba a su gobierno a Enes de 1915 que
...susseguidoreH lo han considerado casi como
un profeta. Su persona!idad est envuelta en
un velo de misterio.
Wipert von Blcher, quin estuvo a cargo de la embajafla ale
mana en Buenos Aires en 1928, lo defini como el hombre ms
. , .
i
.
1
enigmtico de la Argentina.*** Para el ministro alemn en el pas,
Luxburg, era a personalidad ms interesante que conoc aqu
[...] aun cuando muy compicada....*^
Las medidas aplcads por Yrigoyen en su primera presidencia
y los proyectos de ley por l propuestos indican que no prerendi
transformar la estructura agroexportadora, pero s emprender una
serie de reformas que chocaron con lafrea oposicin de los conr
servadores, los socialistas y las asociaciones empresariales y, en
ciertas cuestiones, tambin con la de los diplomticos extranjeros.
Esto parece indicar que exista una diferencia entre su poltica y la
de los gobiernos conservadores, a pesar de que l y sus principa
les colaboradores tenan intereses econmicos similares a los de
los componentes de aqullos.
Un ejemplo de sus diferencias con los sectores conservadores
fue su actitud frente a los conflictos laborales. En 1923 Yrigoyen
sintetiz sus intenconek al respecto:

16. R j, Slimson, op. cit., p. 36().


17. CU. por D. Rock, 7 radicalismo, p. 79.
18. W. von Blcher, op. cit., pp. ifiS y 167.
19. K. von Luxburg, op. cit., p. 85;

Argcminu en ia JVimcra Guerra Mundial

La politica que apliqu en el gobierno era la


que persigue la humamelad como ideal supre
mo de su progreso y bienestar. [...] en lavigend a de un ordenamiento legal equilibrado en
tre las dos grandesfuerzas siempre combatien
tes: el capital y el trabajci Q En a verdad de
la ley pareja y de uncrjuiticia soda! humanis
ta y cristiana que tienda a resolver los dereKchos de los que menos tienen, armonizados con
los poderosos [...] Pero, en cambio, si ello se
desestima y se tiende nicamente a la prepo
tencia de la fuerza indiscriminada, [...] fatal
mente se rueda por la pendiente que precipita
ra al pas por la anarqua y la disolucin...
U literatura contempornea mostraba a un Yrigoyen totalmente
en favor de los obreros (por conviccin, segn sus partidarios o
por demagogia, segn sus contrincantes), o a un Yrigoyen masacrador de trabajadores, de acuerdo a ia critica le los sectores de
izquierda. U literatura moderna conserva 1a caracterizacin de
defensor del proletariado, cuando se trata de autores radicales o
nacionalistas, quienes realzan actitudes de Yrigoyen, como la respuesta dada por el a los sectores empresariales que le exigan que
reprimiera por la fuerza las huelgas ferroviarias de 1917:
Entiendan, seore.H, que (os privilegios han
concluido en el pas y que, de hoy en ms, las
fuerzas armadas de (a Nacin no se movern
sino en defensa del honor o de su inegridad
No ir el gobierno a destruir por lafuerza esta
huelga que significa la reclamacin de dolo
res inescuchadosP

20. M. Yrigoyen, A// vida y n cioctrhia. p. 23.

21. Cit. por G. dd Muxo, op. cil., T. 1, p. 209,

La transicin en marcha

91

Los investigadores de origen anglosajn, por su parte, desta


can sii pragmatismo en la solucin de los conflictos, o concluyen
nue la forma en que stos fueron solucionados indica que la pol
tica seguida por l en estos casos le fue dictada por los sectores

Peter Smith, por ejemplo, opina que la poltica laboral de


Yrigoyen obedeci a los dictados de la Sociedad Rural Argenti na,
eiemplifiendolo con las huelgas de los frigorficos norteamerica
nos Armour y Swift en 1917, en la que a pedido de sus directores
y de prominentes ganaderos Yrigoyen envi a la marina para fiimlizar con la hulga. Smith destac que cinco ministros, entre eUos
los de Marina Agricultura, eran miembros de la Sociedad Kura ""
i
David Rock refuta esta tesis, seilalando que existieron conflic
tos entre el gobierno radical y los sectores tradicionales, la Socie
dad Rural incluida, a pesar de la pertenencia a ella de vari^ im
portantes personalidades radicales. Para Rock, estos conflictos
estaban vincuidos a problemas de distnbucion y no de esttuctura
econmica. Cada vez que Yrigoyen apoy a los huelguistas, la
Sociedad Rural lo enfrent. De acuerdo con este autor, Yngoyen
habra estado del lado de los huelguistas nicamente en los casos
en los que esta actitud le poda redituar beneficios polticos,
especialmentelectorales, es decir, cuando la mayora de los huel
guistas fueseniargentinos,y por lo tanto pudiesen votar. Este fue
el caso de los maritimos y los ferroviarios, mientras que las huel
gas en reparticiones pblicas, como el frigorfico municipal el
correo, la aduana, o la de los recolectores de basura municipales
-en laque los trabajadores eran mayormente extranjeros- fueron
reprimidas imhediatamente. En el caso de los frigorficos norte
americanos, la mayor parte de los trabajadores tambin eran ext m n j e U y adem ^ a Yrigoyen le interesaba llegar a un acuerdo

22. R l i Smilh, Lox radicales argenUnoa..., p. K07y ss.; ibstlcm, Poliucay came....
pp. 54-57.
23. D, Rock, El rdicalismo. p. 287.
24. dem, p. 288.

92

Argentina en ia Primera Guerra Mundial

sobre venta de carne a los aliados antes de las elecciones para


diputados de 1918.^*
En las huelgas fenoviarias recin aplic mano dura despus
de que-Tower lo amenazara-con suspender los convenios sobre
venta de cereales a los aliados -fmiados en enero de 1918- y con
boicotear los puertos argentinos, utilizando el de Montevideo.
En las huelgas de los frigorficos norteamericanos decidi la re
presin tan slo despus de que sus directivos le advirtieran que,
si lo haca, trasladaran las plantas a Uruguay o a Brasil.-^
Las huelgas de los trabajadores martimos, ferroviarios y de
los frigorficos afectaban directamente a la estructura agroexportadora, por lo que no es de extraar que los ganaderos hayan apo
yado a las empresas extranjeras, para que no se cortara el comer
cio de exportacin, y'tampco que lo hayan hecho los diplomti
cos de los pases aliados, en momentos en los que estos pases
dependan de las exportaciones de productos alimentarios para
enfrentr las necesidades d la guerra. El debate alrededor de las
huelgas se confundi por ello con el de la posicin argentina fren
te a la guerra, cmo se ver ms adelante, motivando crticas Con
tra la poltica de Yrigoyen no slo de los conservadores sino tam
bin de importantes sectores de la UCR.
En el plano interno, la poltica de Yrgoyen consisti bsicamen
te en imponer un cierto control estatal sobre las empresas extran
jeras -sobre todo las ferroviarias-^** y sobre ciertos sectores eco
nmicos como el petrleo y la navegacin (proyecto de creacin
de la nirina mercante); en ejercer una funcin de rbitro en los
conflictos laborales, apoyando a los huelguistas cuando ello con
vena a sus fines polticos, y reprimindolos cuando no era as, o
cuando Ja presin del sector empresario era muy fuerte. Esta pol
tica pendularfue aplicada tambin por Yrigoyen en el sector agra-

25. dem, pp. 2S9-295.


. -:
26. dem, p. 296; ver tanibicti P, G, Godwn, op. ei., pp. 69- dfi.
27. D. Rock, '//W / c7/mvo, p, 295.

28. P. G. Gwdwin, op. cil., pp. 13 y s. y 18.

93

La transicin en marcha

rio. ParjCthSplberg,^ Yrigoyen era un hbil poltico pragmti


co, influyendo en su poltica agraria el hecho de que la mayor
parte de los agricultofs rrehdtaribsfuesen extranjeros y po^ lo
tanto no votaban. En chsecuencia, hizo reprimir por la polica la
huelga de colonos de \9 \1 . Soberg calificaba asimismo sus le
yes agrarias de dbiles y faltas de contenido concreto*^ (ley de
colonizacin, proyecto de creacin de un banco agrcola).-*
En definitiva, puede decirse que Yrigoyen actu de acuerdo a
sus ideales, que contenan elementos moralistas, dirigistas, nacio
nalistas y distribucionisas. Si bien se preocup de que todas las
medidas de gobierno paSaseri antes por sus manos, tuvo que enfren
tarse a la oposicin de Tos conservadores, que tenan la mayoraj en
el Congreso, la mayor parte de los gobiernos provinciales (lo que
Yrigoyen solucion r''parte mediante intervenciones federales)
e! Poder Judicial (en el que. Yrigoyen no hizo grandes cambios) y
las asociaciones empresariales. Esta situacin le llev a adoptar
actitudes pragmtieas,rianto en poltica interior como en poltica
exterior.
;
Sobre el problema de l composicin social de la UCR, se ha
desatado una controversia, vinculada a los intentos de explicar la
poltica de este.partido en funcin de jos intereses econmicos y
sociales de sus dirigentes y sus adherentes. Esta cuestin ha sido
tratada tradicionahnente de manera esquemtica. El radicalino
era caracterizado con la expresin organizada de la clase media,
que haba surgido corno consecuencia del proceso de expansin
econmica y de la lle^ad de inmigrantes al pas, cuyos hijos y
nietos -favorecidos pp la elstica movilidad social que caracteri
zaba a Argentina a fines del sig,lo XX y a comien2;os del ^X haban pasado a forinr y poserionnente a engrosar los sectores
medios de la poblacin.
|
Autores procedentes de las ms diversas corrientes ideolgi
cas, argentinos y extranjeros, compartan esta opinin, como por

29. C, Solbcig, Runil unrcsl and iigrrian polity


30. dem, pp. 35, 39 y s.
31. H. J. Cuecorese, op, cit., pp. 101-104.

Argentina, p. 28.

94

Argiinina en la Primera Guerra Mundial

ejemplo el invesigador norteamericano J. j. Johnson, para quien


el partido radical era desde sus comienzos el partido de los sec
tores medios, especialmente los de Buenos Aires/Johnson vinculaba estos sectores medios a la progresiva in
dustrializacin de Argentina.
Esta tesis, sin embargo, no estaba b^ada en un anlisis emp
rico de la composicin social de la dirigencia de la UCR. Un indi
cio de la presencia de miembros de las lites en ella figuraba ya en
el siguinte anlisis realizado por Leopoldo Maupas en 1913;
Bipartido radical, si no en svs elegidos, en sus
electores, es el partido de la burguesa media
muchos de sus dirigens, por su origen,
por su condicin social y por su iemperamento, tienen intereses contrarios al de la clase
meda,
Sin embargo, la tesis de la clase media fue cuestionada recin
en 1965, en un estudio de Ezequiel Ga!lo,(h;iy Silvia Sigal, quie
nes llegaron a la conclusin de que en la UCR estaban representa
dos;
'
'
1/ estancieros de Ip provincias del litoral (especialmente Entre
Ros, Santa Fe y Crdoba) recientemente incorporados por el
proceso de expansin econmica a la estructura econmica
agroexportadora en nivel nacional;**
2. miembros de la lite tradicional que, por sus actividades eco
nmicas, no se adecuaron al proceso de expansin, perdiendo
la influencia poltica que posean anes;^

32. j. J. Johnson, Political change in Latin America. The emetgence o f the middle
sectors, p. 98.
- ..
-33. Leopoldo Muupas, cn RACP, 4:22, oil. por D. Cantn. I-lecciones..., p. 105 y s.
34. IL Gallo (h.) y S. Sigai, op. dt., p. 136 y s. y 145 y ss.
35. idem, p. 147.

La transicin cn marcha

95

3. sectores urbanos nativos, ligados al proceso de expansin eco


nmica, quienes constituan el soporte electoral del radicalis
mo. 36
Todos estos sectores habran encontrado cerrados los canales
de acceso ai poder poltico y se habran unido en la UCR para
alcanzarlo, conjio que se propona por primera vez la tesis de que
este partido era una alianza entre sectores de terratenientes y la
clase media.
Estos autores investigaron tambin la extraccin social de los
diputados nacionales de 1916, y llegaron a la conclusin de que
en cuanto a susjactividades econmicas y a su participacin en los
clubes de las lites, los radicales no se d iferenciaban
sustancialmente de los conservadores, siendo en su mayora es
tancieros, tanto ellos como sus padres.
La diferenciacin aparece en la antigedad de llegada al pas
de las familiaside los diputados, siendo ms tarda en el caso de
las de los radicales, y tambin en los cargos polticos y adminis
trativos ocupados anteriormente por los diputados y sus padres,
donde la participacin de los radicales es menor.
A conclusiones semejantes lleg Daro Cantn, quien tambin
analiz la extraccin social de los diputados en 1916, agregando
algunas variables, como educacin, edad, etcteia.
En una obra posterior. Cantn resume sus conclusiones de la
siguiente manera*.
lo s lderes, de. radicalismo [.. .J no d if man,
significativamente en cuanto al origen social,
posicin econmica o perspectiva ideolgica
/.. J de los consetyadores?^

36. dem, p. 138. i


37. dem.pp. 62H70.
38. D. Camn, ElFaranmito aigenlhio.... pp. 37-101.

39. D, Cantn, Elecciones..., p. 80.

96

Argentina en la Primera Guerra Mundial

E! siguiente paso importante en la investigacin de este pro


blema fue dado por Peter H. Smith, quien investig la pertenencia
a la Sociedad Rural Argentina de los presidentes y ministros
argentinos en el perodo 19jO-943, y lleg al resultado de que
cinco de los nueve presidentes y 39 de los 93 ministros de dicho
perodo haban sido miembros de esta organizacin, que alberga
ba a ls estancieros ms importantes de la Argentina. En la prime
ra presidencia de Yrigoyei, lo haban sido cinco de los ocho miem
bros de su primer gabinete.* Esto le llev a interpretar que la So
ciedad Rural dictaba la poltica argentina en ciertas cuestiones,
como la ya comentada huelga de los frigorficos norteamericanos."*'
Smih asumi asimismo la tesis de que:
... ^/ gobierno radical sefundaba de modo esen
cial en una alianza entre elementos de la clase
media urbana y la aristocracia ganadera, y no
en una oposicin a los grupos gobernantes hislricosd^
Cari Solberg aport un nuevo elemento a la discusin con su
investigacin sobre la pertenencia a la Sociedad Rural de los dipu
tados nacionales radicales en 1916, que arroj el resultado de que
13 de los 44 diputados radicales eran miembros de esta asocia
cin.
David Rock**critica, como ya se ha dicho, la simplificacin
hecha por Smith respecto del pape! jugado por la Sociedad Rural
en las decisiones tomadas por Yrigoyen en la huelga de los

40. P. H. Smith, Potinca y carne..., p, 55 y ss.; bidem, Lav radicales ai-geninos..,,


pp. 803-807.
41. P. H. Smith, Potinca y carne..., p. 77; ibidem. Los radicates at'gennnos..., pp.
807-809.
42. dem, p. 807.
43. C. Solberg, The artffs and polines..,, p. 264,
44. D. Rock, E radicalismo, pp. 287-297.

97

La transicin en marcha

frgnTicps nrteamericanos, y liega a la conclusin de que la OCR


era:;
\
,..un movimiento de coalicin entre ese .S'ccor
[escindido] d la lite e importantes sectores
de as clases medisd^
Rock demuestra, corno ya se ha visto, que los cuadros interme
dios de partido radical procedan de estas clases medias*y conclu
ye que la clase media -vinculada por lazos econmicos y de patro
nazgo a los sectores agfpexpprtadores, y no a un proceso de desa
rrollo industrial- prefiri ua alianza con las lites que actuar in
dependientemente.''^
Un estudio de Petf Smith, publicado en 1974, analiza ijos
conflictos entre la lite^ polticas argentinas entre 1904 y 1955,
prestndole especial atencin l papel jugado por el Congreso,
estudiando entre otros fepectos la extraccin social de los dipu ta
dos, desglosndolos por partido poltico. La utilidad de esta obra
para nuestro trabajo es[sin embargo relativa, ya que toma para su
anlisis perodos demasiado prolongados. Entre 1904 y 1915, so
bre 36 diputados radicales, 23 (63,9%) pertenecen a la categora
de aristcratas, y entre 1916 y 1930, sobre 266 diputados de la
UCR, 83 (31,2%) entran dentro de esta misma categora.'*
ste es el estado actual de la investigacin acerca de 1a compo
sicin social del radicalismo, que muestra que los cuadros djrigentes en los niveles prvincia y nacional pertenecan fundamen
talmente a las lites, mientras os cuadros intennedios en el niyel
local y los votantes procedan, mayormente de los sectores njiedios, sumndose a los votantes parte de los sectores bajos de la
poblacin, en especial en las zonas urbanas. Queda an una cues
tin al respecto que debe ser revisada. Existe la opinin gener^i-

45.
46,
47.
48,

dem, p. 53.
dem, pp. 68-73; ibidem, Machine poiUics in Buenos Aires, p. 248 y ss.
D. Rock,E radicatismo, pp. 30 y 73.
P. H. Smith, Argetiiina and the failure o f democracy, p. 30 y ss.

98

Argentina en ia Primera Guerra Mundio

zada de que los sectores de grandes estancieros de la UGR se


nucleaban en bloque en el grupo azul y ios de clase media en el
rojo de dicho partido/'-
El grupo azul comenz a actuar en 1909 como oposicin
interna a Yrigoyen, a quien criticaban fundamentalmente por su
poltica electoral abstencionista, :1a falta de un programa poltico
definido y su conduccin personalista del partido/ En 191.1, este
grupo yolvi a insistir sobre estos temas, y en 1916 su importan
cia dentro del partido qued demostrada en la reunin de la Con
vencin Nacional que deba elegir los candidatos a presidente y
vicepresidente de la Nacin. En la eleccin para el primer cargo
no hubo enfrentamientos, ya que Yrigoyen result nominado por
140 a 6 votos, pero en la de! candidato a vicepresidente, el rojo
Pelagio B. Luna obtuvo tan slo 89 votos contra 59 del azul
Vicente C. Gallo.^^ El convencional Ral Oyhanarte seal con el
dedo ndice a los azules, diciendo que el Crculo de Annas no
impondria.aj: presidente como haba sido costumbre del rgimen
conservador,^^ lo que demuestra claramente que se quera identifi
car a este gmp con los miembros d las lites infiltrados den
tro de l UGR. Ahora bien, Oyhanarte olvid tal vez que su her
mano Horacio -vocero incondicional de Yrigoyen en el Congreso-

49. Vr p. cj.: G. dd Mazo, op. cit., T. If, pp. 29-36, P, H. Smith, Ai^entina and the
failure o f democracy, p. V9'.
Prim ew yen primer higar, habia ui) conJJicio regional enlre Buenos Alies
-ambas, ciudad y pwvincia, donde Yrgoyendesarivll ms acabadamente
su aparato politico-y ei lesio del pas.

,
[...] Segundo, y en segundo lugar, !a nipiura radica!fue un conflicto social:
cuanto ms alto el status, ms antipersonalista (o menos personalista) era
a posicin. Entre los diputados de! interior
los,aristcratas apoyaron
' una posicin intermedia (ligeramente alvearista). Denlm de los delegados
de Buenos Abes, apatecen los no aristcratas como ms yrigoyenistas pie
los aristcratas.
50. G. del Mazo, op. ch., T. I, p. 127.
5 i . dem, p. i 55; ?. G. Snow, op. eh., p, 46.
52. G. del Mazo, op. cit., T, I, p. 157.

La Iransiein en marcha

99

era asimismo miembro de este exclusivo club. Los azules se


separaron posteriormente de !a UCR, formando primero la UCR
Principistay luego, durante la presidencia de Alvear( i 922-1928)
-a quien apoyaron en contra de Yrigoyen-, la UCR Antipersonalista.
Yrigoyen, antes que intentar alejar a los azules del partido,
se preocup de que hubiera miembros de este grupo en su gabine
te. Carlos A. Bec fue designado ministro de Relaciones Exterio
res, mientras Leopoldo Mel rechazaba la cartera de Marina y Jos
N. Matienzo l del Interior. En la reorganizacin ministerial de
1918 el azul Alfredo Demarchi fue nombrado ministro de Agri
cultura.
Otros elementos para esta discusin son aportados por el he
cho de que en la comisin directiva de la Sociedad Rural Argenti
na de ios aos 912-916 figuraban varios radicales importantes:
uno de los dos vicepresidentes era el diputado nacional Leonardo
Pereyra Iraola(e! otro era el ex radical Damin M. Torino); uno de
los tres secretarios era el ministro de Hacienda de Yrigoyen, Do
mingo E. Salabeity -consejero de Yrigoyen para asuntos comer
ciales privados-;^ entre los vocales figuran el antiguo dirigente
radical Jos de Apellniz -nombrado por Yrigoyen director del
Banco de la Nacin en 1918- y el niinistro de Marina de Yrigoyen,
Federico lvafez de Toledo/"^ En la comisin directiva del pero
do 1916-1922 Salaberry era uno de los dos vicepresidentes, y
entre los vocales figuraban L. Pereyra Iraolay Josde Apellniz.
Este ultim haba sido vicepresidente de la institucin entre
1906 y 1908, mientras figuraban como tesoreros en el mismo pe
rodo Alfredo Demarchi y L. Pereyra Iraola.^ Esto indica que no
slo hubo miembros de la Sociedad Rural, sino incluso altos diri
gentes de ella ntre los ntimos colaboradores de Yrigoyen. Apar
te de Alvarez de Toledo y Salaberry, tambin eran miembros de la
Sociedad Rural los siguientes ministros: el de Relaciones Exterio-

53. M. G. Bosch, op. ctl., p. 178.


54. ,1. Newlon, op. cit., p. 336,
55. dem, p. 337 y s.
56. dem, p. 330 y;s.

]0U

Argcnlfiia cn la Primera Guerra Mundial

res y Culto, e . A. Bec; el de Agricultura, Honorio Pueyrredn; y


ei de Obras Pblicas, Pablo Torello. Ramn Gmez, ministro del
Interior, y Jos P. Salinas, ministro de Justicia e Instruccin Pbli
ca -que junt a Salaberry y EljJidio Gonzlez, ministro de Guerra,
haban sido objeto del desprecio de los conservadores por su pre
sunta carencia de prestigio social- eran tambin estancieros. Aho
ra bien, una vez reunidos todos estos elementos, cabe preguntarse
s alcanza el hecho de pertenecer a la Sociedad Rural,- o de ser
propietario rural, para explicar las actitudes polticas asumidas
por ios dirigentes polticos radicales. La virulencia con que los
parlamentarios conservadres -en el Senado tuvieron la mayora
durante los gobiernos radicales y en la Cmara de Diputados has
ta 918, cuando los radicales acrecentaron sus bancas de 44 a 56
(sobre 120)- (tambin en su mayora propietarios de tierras y
muchos de ellos miembros destacados de la Sociedad Rural) ata
caron la poltica radical, obstruyendo la mayor parte de los pro
yectos gubernamentales, indica que una simplificacin como la
sealada no es acertada. Esta conclusin aparece coiToborada por
el hecho de que en diversas ocasiones diputados radicales perte
necientes a la Sociedad Rural aparecieron enfrentados entre s en
debates o votaciones.^ Otra cuestin a tener en cuenta es que la
Sociedad Rural -especialmente n aquella poca- estaba dividida
fundamentalmente en dos sectores (bsicamente entre criadores e
invernadores).^^
Tampoco ayuda la explicacin simplista dada por Hctor Iigo
Carrera, quien sostiene que los antipersonaliss -sucesores de
los azules- eran invernadores, que por lo tanto estaban ligados a
los frigorficos norteamericanos, a quienes vendan su ganado,
mientras los personalistas yrigoyenistas seran criadores, liga
dos en consecuencia a los frigorficos ingleses.'* Un ejemplo pue-

57, ). Cantn,!. L, Moreno y A. Ctii, Lo ieiiwcracia cousfUiicionaly su crisis, pp.


9 6 y s.

5H. C. So\bcr The arjfs andpolilic.w.,, p. 265.


59, J I. Smhh, Poliiicay carne..., p. 57.
60, U. ., Iigo Carrera, op. cit., . 1, p. 169; t. 1, p. !4 y s.

La transicin en marcha

101

de servir para refutar esta tesis: Yrigoyen -ei personalista por


excelencia- era invernador, mientras Leopoldo h/lelo -uno de los
mximos lderes ani|3rsbnlistas- era criador de Entre Ros, y
adems miembro del directorio d importantes empresas inglesas,
eiit|:e,,.eJ!as..a^^^^^^^
metalrgica Vasena. La explicacin de las
como
por los conservadores dese buscarse en su posicin poltica antejs
que en su posicin econmicb-social. Si los radicales no tenap
tantos antecedentes en funciones pblicas corno los conservadtjres era por la actitud intransigente de Yrigoyen y su partido, quie
nes se negaron a participar en iaS elecciones para el parlamento y
a aceptar los mltiples ofrecimientos de cargos polticos que les
hicieron los sucesivos gbbierhos conservadores. Si surgieron di
visiones internas en laUCR, ello se debi a la heterogeneidad (no
slo social, sino tambin ideolgica) de sus componentes -al igual
que haba ocurrido en las agrupaciones conservadoras y ocurrira
en el socialismo- y a la falta de precisin programtica. Si bien
entre los azules o antipersonalistas la condicin de estancie
ro era ms homognea, riiuchos de los que permanecieron felesja
Yrigoyen -y l mismo- tambin la posean, aunque debe recono
cerse que la presencia' de sectores de clase media entre los
personalistas era mucho mayor que entre los antipersonal istasi,
posiblemente porque, al dividirse la UCR, la estructura partidaria
-en la que prevalecan los elementos de clase media- se mantuyo
en manos de Yrigoyen. ;

m. 2. IDEALES Y PRAGMATISMO. LA CONVICCIN DE


UNA NEUTRALIDAD CUESTIONADA

Ai igual que Io que ocurra con la poltica interna, en el programa


de la CR no .figuraban planteamientos concretos referidos a la
poltica exterior.
Tan slo de algunas opiniones de radicales expresadas a
comienzos del siglo XX se pueden extraer ciertas actitudes nacio
nalistas.
I
Por ejemplo en 1902, cuando se tlnnaron los Pactos de Mayo
que significaron una transitoria solucin pacfica a las cuestiones
limtrofes con Chile, adoptaron frente a ellos una postura crtica
muchos radicales (posterionnente azules), como Vicente C. Ga
llo, Toms A. Le Bretn, Leopoldo Melo, Femando Saguier y Jos
N. Matienzo, y radicales bemardsas, como Carlos Rodrguez
Larreta, Mariano Demara y Rmulo S. Nan.
En el manifiesto del Comit Nacional de la UCR del 29 de
diciembre de 1904, finnado entre otros por Gallo, Le Bretn, Melo
y Saguier, se protesta contra las limitaciones a la marina de gue
rra,
...despus de haber enterrado en pactos inter
nacionales recientes el predominio obtenido.
y contra

1. R. BtclKparcborda,Ti'e/ercy..., p. 120,

im

]04

Afjenlina en la IVimcra Guerra Mundial

...laprdida de nuestra influencia en Amrica,


la restriccin parcial por diez aos de nuestra
soberana al arbitrio de una potencia extraa
y nuevos desmembramientos territoriales,
a ia par que se exiga la revitalizcin de las instituciones polti
cas
...para tramformarlas en un organismo pode
roso qtie levante nuestra patria al lugar pro
minente que le corresponde en el mundo.En su estilo tan propio, Yrigoyen expres en 1906 conceptos
que apuntaban en la misma direccin:
Por la misin que a la Repblica le ha fijado
la Providencia en la escena universal, figura
r en su cima, el da en que las naciones se
congreguen para discernir lo que corresponda
a cada una...^
Esta idea del lugar destacado que deba ocupar Argentina en el
mundo volvi a aparecer en algunos de sus escritos posteriores;
pero fuera de sta no existen en ellos explicaciones o anlisis de
tallados de sus planes sobre poltica exterior.
Durante la primera etapa de la guerra, desde la oposicin, los
diputados radicales criticaron la poltica exterior llevada a cabo
por el gobienio de V. de la Plaza, sobre todo en los casos del
vicecnsul fusilado en Dinant, el apresamiento del barco Presi
dente Mitre y la firma del Tratado del ABC.
Durante el gobierno de Yrigoyen los asuntos exteriores estu
vieron dirigidos en lo fundamental por l personalmente.

2. Cit. por G. del Mazo, op, cit., '. i, pp. 323-327,


3. Ili pensamiento escrito de Yrigoyen. p, 128.

Ideales y pragmatismo

105

Nombr ministro de Relaciones Exteriores y Culto a Carlos A.


Bec, recientemente afiliado a l UCR* e integrante del grupo
azul de dicha agrupacin poltica. Anteri o miente haba sido
secretario de Estanislao Zeballos -cuando ste era ministro de
Relaciones Exteriores de Figueroa Alcorta- y sigui cola^borando
con l posterionnente, siendo como Zeballos germanfilo. En 1915
escribi un folleto en el que criticaba el Tratado de! ABC.^ A
comienzos de febrero de 1917 renunci a su cargo de ministro. n
1918 fue elegido diputado. Tras actuar como vocero del grupo
azul en su oposicin a Yrigoyen, renunci a su banca en 1920.^
En reemplazo de Becu, Yrigoyen design interinamente a
Honorio Pueyrredn, quien mantuvo al mismo tiempo la cartera
de Agricultura hasta setiembre de 1918, cuando fue destgnadcj
titular de Relaciones Exteriores, mientras A. Demarchi lo susi*j
tuia en agricultura.^Pueyrredn provena del mitrismo, y su pre-|
sencia en el gabinete se deba a apoyo que esta corriente politica
le haba brindado a Yrigoyen.* Era simpatizante de Inglaterra y
Estados Unidos.'^ Su colaborador inmediato nombrado poif
Yrigoyen era Diego L. Molinari, secretario de Relaciones Exterio
res, quien era germanfil."
Yrigoyen, tal como en otros sectores de la administracin, nci
realiz grandes cambios entre los funcionarios subalternos do!
Ministerio de Relaciones Exteriores. Entre quienes pennanecieron en su puesto, se encontraba el jefe de la Divisin Asuntos
Polticos y Comerciales de dicho ministerio, E. Restclli, quien haba
colaborado en esa funcin con Murature. Tampoco efectu relCjvos de importancia en el cuerpo diplomtico, confirmando a casi

4. C. barguren, op. cit., p. 312; D. Rock, El radicalismo, p. 108 y s.


5. C. A. Bcc, E ABC y su comepih palifico yjurdico, 1915.
6. C. Ibarguren, op. cit., p. 324 y s.; K. von Luxburg, op. cit., p. 86; G. del
op. cit., X II, pp. 32 y 36; F, J. Stimson, op. cit., p. 360.
7. G. del Mazo, op. cit., T, 1., p. 163.
8. K. von Luxburg, op. cit., p. 102; F. J. Stimson, op. cit., pp. 370 y 401,
9. M. G. Boscb,op. cit., p. 221.
10. K. vori Luxburg, op. cit., p. 102; J. Schaefer, Deuische Miliidrhilfe
Siidamerika... vor I9/d, p. 8H.

]06

Argentina en la Vimcru Guerra Mundial

todos los ministros en el exterior. U designacin ms importante


ue la de ivarceio T. de Alvear al frente de ia legacin en Pars
quien era ahadfilo. En Gran Bretaa ofreci el cargo vacante de
ministro a Luis M. Drago -tambin aladflo- pero, ante el recha
zo de este, la legacin fue dirigida durante el resto de la guerra por
el enc^gado de negocios, Villegas. Del gabinete de Yrigoyen, salvo
Pablo Torello -quien tena buenas relaciones con Luxburg- el res
to simpatizaba con los aliados.*
Lo problemas a los que se vio enfrentado el gobierno rdical
por los efectos de la guerra fueron considerablemente ms com
plicados que los que debi afrontar el de V de la Plaza.
El 31 de enero de 1917, Alemania volvi a declarar la guerra
submarina sm restricciones, bloqueando las zonas martimas ubi
cadas alrededor de Gran Bretaa y Francia, y parte del mar Medi
terrneo. El 2 de febrero se notific a los pases neutrales que
evitaran enviar sus naves a las zonas bloqueadas, ya que si lo ha
can serian hundidas sin aviso previo.Esta decisin del gobierno alemn estuvo influida por el he
cho de que las cosechas de trigo de Argentina, Estados Unidos y
Australia estaban listas para ser embarcadas hacia Gran Bretaa.
La respuesta argentina, a diferencia de la actitud expectante
de Murature en 1915, fue enrgica, aunque a la vez ambigua:
El gobierno argentino amenta
medidas tan
extremas, y declara que ajustar su conducta,
siempre, a los principios y normas fu n
damentales del derecho internacional

' ' cii.fpTor"''


I M

P-

l'Uxburg, op.

y s * 2/2/1917,enL.M.MorenoQuinlonn,op.cit.,p. 10}-,A IG M , p.

13. H. Slegemann, Die deiUsche MariipoIUk 916-16IS. p. 36 y Nan a

14. Pueyrredn a Molina, 7/2/1917, en A P G M . p. 133 y s.; /'O, T, IX: 3, p, 243.

ideates y pragmatismo

107

Estados Unidos por su parte rompi sus relaciones diplomti


cas con Alemania inmediatamente y notific de ello a los pases
neutrales el 5 de febrero, expresndoles su deseo de que adopta
ran una actitud similar.*' Stimson le solicit a Yrigoyen que ex
presara su acuerdo con la postura de Estados Unidos. *"
Yrigoyen le;respondi que:
...la divet'sa situacin geogrfica, poltica y
comercial de a Repblica Argentina la coloca
. en condiciones diversas para afrontar y solu" donar el problema suscitado por la nota ale
mana y que la contestacin dada en la nota
del 7,de febrero defina a postura de este go
bierno, distinta por cierto a la del gobierno de
Estados U nidosf
Stimson inform a su gobierno que:

...elpresidente dijo que la concepcin argenti


na dl derecho internacional y la actitud inte
lectual que desearan asumir es.la misma que
l nuestra; pero que nosotros estamos enfentados al conflicto, mientras su lejana y la au
sencia de agravios concretos a los derechos
argentinos hacen que la forma adoptada por
su respuesta sea diferente, [ . . f Su lespuesta
escrita debe estar Umiada a los trminos de
surplicaa Alemania:Poda expresar simpa
ta por Estados Unidos en la presente situacit;pero sera dificultoso incorporar tambin
una frase de simpata para sus fines, en un

15.SlincaPucyrrcdn.5/2/l917.cn.4roM.p. I42ys,;PC.T.lX:3.p. 159ys.;


i 9 7 , S u p . l , p . H)8.

16. Ayuda memoria de Slimson, 8/2/1917, en APGM, p. i 53,


17, Molinari, inlemo, 8/2/1917, en APGM, P. i 54

Argentina en iu Primera Guerra Mundial

comunicado oficial en una coyuntura tan en


ti ca,^^
En consecuencia, la respuesta oficial argentina al pedido de
Estados Unidos, en contra de los deseos de su gobierno, se rnit
a dar a conocer el contenido de a nota enviada a Alemania por
esta cuestin.
A partir de este momento, se gener una situacin tensa entre
el gobierno de Yrigoyen por un lado, y Estados. Unidos y las potencias aliadas por el otro, que esperab de l que las apoyase
abiertamente. Esta tensin se mantendra durante todo 1917, ao
durante el cual fueron utilizadas presiones de todo tipo para que
cambiara el rumbo de la poltica neutralista de Yrigoyen.
Mientras en la Argentina -salvo en ciertos crculos proal iados
la respuesta del gobierno fue considerada mayoritarianiente como
digna,^* en Estados Unidos y en Europa-salvo en Alemania-^ fue
criticada. Se contrapona la actitud reacia de la Argentina a la de
Brasil, que apoy abiertamente a Estados Unidos.-^
En la prensa argentina, europea y norteamericana aparecieron
artculos -luego desmentidos- que indicaban que los bancos nortea
mericanos no refnanciaran la deuda del emprstito otorgado al
gobierno argentino de U$S 18.500,000, que venca en el mes de
febrero.^^ Los peridico^ tachaban adems a Yrigoyen de
progennano.^A su vez, en Buenos Aires, el ministro ingls Tower

18. Stimson u Lansing, 8/2/1 y i 7, en FRUS, i 9 i 7, Siip. 1, p. 225 y s.; R J. Stimson,


op. ci., p. 368 y s.
i 9. Pueyrredn a Stimson, 9/2/1917, en RC7. T, IX; 3, p. 244,
20. P. A. Martin, op. cil,, p, 194.
21. Molina a f^ueyrredn, 17/2/1917, en AFGM, p. 169.
22. Nan a Pueyrrcdn, 8/2/1917, en AFGM, p. 160 y- s;'; Alvear a Yrigoyen, l i l i
f917, en AFGM, p, !52; G. Clemcnceuu, en La Frema, j 3/2/ 9 !7, cU. por N, E.
Carrico, p. eit., p. 57.
23. dem; Alvear a Pueyrrcdn, 9/2/1917 en XPGA/, p. 162; R. Elchcpareborda, La
neniraciaciy iapmsin heiidsia, en FG, '1'. IX: 3, p. 95 y s.; ibidem. Hipiio
Yrigoyen..., p. 71 y ss.; H. .1. Iigo Carrera, op. cil, p. 55 y is.
24. R. Btehepareborda, Ic7 muraUdad... p. 96; ibidem,////joZ/Vo Yrigoyen..., p. 72;
F. J. Stimson, op. eit., p. 369.

ideales y pragmatismo

i 09

pidi explicaciones al gobiemo rgenino por su respuesta a Alejniaiid^^ Yrigoyen no cedi a las presiones e intent una salida
conjnt de los pais latihiTiericanos, independiente de Estedos Unidos.
Despus de conocida la mptufa de relaciones de Estados y ni
dos con Aenfiani, surgieron varias iniciativas destinadas a adop
tar una posicin comn entre las naciones neutrales. Una de ellas
parti de Nan y de otros representantes diplomticos latinoameri
canos acreditados en Washington^ quienes pretendan realizar una
reunin de pases neutrales en Madrid, para mediar entre Estadcis
Unidos y Alemania y evitar qe se declarara la guerra entre ambas
naciones^^ El gobiemo rgeiitino la desestim, porque pensala
que podra gravitar contra los intereses aliados."^ Otras iniciati
vas de Mxico, Ecuador^y o to s pases latinoamericanos^^ fueren
asimismo ignoradas.
"
;
Yrigoyen tom luegola iniciativa en sus manos y convoc una
conferencia de pases nfutrales latinoamericanos en Buenos Ai
res, recibiendo de inmediato el apoyo de Mxico.^ Mantuvo esta
intencin de convocar na conferencia de pases latinoamerica
nos durante todo 917^pero sus esflierzos fiieron interrumpidos
constantemente por la evolucin de los acoiitecimientos. El go
bierno norteamericano bserv esta propuesta con desconfianza
desde un primer moineiito/* solicitando a todos sus representaptes en Amrica latina informes detallados sobre su desarrollo.^-

25. LaipoIdoGrahamc, cn lil^HL LVil (1917), p. 68.


26. Nan a Pueyrrcdn, 8/2/t 917, en AP.GM, p. i 57 y sss.
27. Pueyrrcdn a Alvear, \(d 2 iy )\ljy APGM,ii. 166.
28. E. S. Rosenberg, op. cil., p. 7 y s..
29. Lagos Mrmol (minisro argeiiin en La Pa/-) a Pueyrrcdn, en PGK.
151 ys.
30. Stimson a Lan.sing, 27/2 y 3/3/1917 en f W R , 1917, Sup. 1 p. 235 y s.; h
Rosenberg, op, cil., p. 9 y s.
31. dem, p. 10 y s.
n .F R llS , 1917,Sup. L p;240yss.

lio

Argentina en ia 'rimer Guerra Mundial

Con la declaracin de guerra de Estados Unidos a Alemania


ei 6 de abril de 1917, la situacin creada ntrelos primeros y la
Argentina se agudiz an ms. Al da siguiente, este hecho fue
comunicado al gobierno argentino por Stimson.^^ La respuesta ar
gentina, que Pueyrredn le entreg personalmente -antes de que
le hubiera sido enviada al en^ajadoLai^entino en W^shington-,^
expresaba que el gobierno argentino
^..leconoce la justicia de esa resolucin, en
cuanto ella se funda en la violacin dlos prin
cipios de neutralidad
cue se considera
ban conquistas definitivas de la civilizacin?^
El tono de esta nota bast para que Luxburg preguntara si de
ba pedir sus pasaportes y para que Stimson creyera en la simpata
de Yngoyen por la causa norteamericana," pero el secretario de
Estado Lansing^igui convencido de que Argentina tena una
actitud germanofla.
En la ambigedad de los textos oficiales y en la capacidad de
Yngoyen para convencer a los diplomticos que se entrevistaban
con el de que tenia las mejores intenciones hacia los pases por
ellos representados, se encuentra la explicacin de su poltica in
ternacional tille, nianiobrando entre las grandes potencias, pudo
mantener en pie sus ideales y principios, cediendo en la medida
en que la presin de aqullas era imposible de resistir, pero nunca
lo iundamental: el mantenimiento de la neutralidad argentina.
E l gobierno de. Yrigoyen, a diferencia del de V de la Plaza no
hizo ninguna declaracin de neutralidad, ni cuando Estados Uni
dos declaro la guerra a Alemania y al resto de las potencias centra-

33. Slimson a Pueyrredn, 7/4/1917, en DRG, p. 49,


?

Su!l

35. Pueyrredn a Slimson, 10/4/19i7, en DRG, p. 50.

36. K J. Stimson, op. eit., p. 372.


37. dem, p. 369; }-RVS, Lansing Papers,']'. 11, p. 498.

u s , 1917,

Ideales y pragmaismo

les ni cuando lo hicieron otros paises latinoamericanos. La


interpretacin que se le ha dado a esta actitud se basa en unas
palabras dichas por Yrigoyen a un grupo de jvenes: La paz es el
estado normal de las naciones*y por lo tanto no hace taita decla
rar el estado del neutralidad existente de antemano. Zeballos. si
bien felicit el tacto empleado por, el gobierno radical al mante
nerse neutral y manifestar paralelamente su simpata moral hacia
Estados Unidos, critic, sin embargo, que no s e hubiera hecho
una declaracin de neutralidad expresa, ya que este proceder no
se ajustaba a las normas del derecho internacional. ^
En realidad, Yrigoyen no declar expresamente en fonna oticial la neutralidad de Argentina frente al estado de gueira entre
Estados Unidos y Alemania para no contrariar an mas al prime
ro: Para tranquilizar a Alemania, le asegur personalmente a
Luxburg que la neutralidad seria mantenida. El procedimiento
empleado por el gobierno argentino ante la ruptura de relaciones
o la declaracin de guerra a tas potencias centrales por parte de
Brasil, Uruguay, Cuba y otros paises latinoamericanos tue el mis
mo que haba utilizado con Estados Unidos, aunque los textos de
las respectivaslnotas fueron an ms ambiguos, variando su tono
de acuerdo al riiomento y a la importancia que cada pas tema para
la Argentina/'*!
^
En su intento de arrastrar a todos los pases latinoamericanos a
la ruptura de relaciones o a la guen'a con Alemania, Estados Uni
dos vivi un fracaso. En este objetivo haba indudablemente una
finalidad poltica: aprovechar la situacin favorable para ponerse
al frente de los pas.es del continente y ver asi plasmado el esquema panamericanista e incrementar a la vez los lazos comerciales y

35 Gil or L. M. Moreno Quinlana, op. cit., p, 95.


y i Bslanisluo S. Zcbalios, Gobierno Rndicni. Complicaciones exteriores c mlernas.enVD//4LVlI(l917Xpp. 103-11!.
19/4/1017.
40. Pueyrredn a Oibergu tCubu), 24/4/1917; Urna Ramos <
Villur.n (holiviu). 30/4/1917; Moliniir,
f
D Id
Pueyrredn a Muoz (UruBuay). 1/2/191; Peeimlia <
(Per), 1/2/19 i ; Orti/. R. (Costa Rica), 6/6/1918, en / 6,1. IX. 3, pi.

12

Argentina en iu ^rimcra Guerra Mundial

financieros con !os pases de la regin. Ahora bien, estos objeti


vos ya haban sido fijados mucho antes de la entrada de Estados
Unidos en la guerra, y este solo hecho no justificaba que se espe
rara que toda Amrica latina se volcara instaiitneamente en favor
de dichos planes.
Lo que ms interesaba a Estados Unidos, en realidad, era con
seguir que toda la produccin de alimentos y materias primas de
la regin proveyeran exclusivamente a los aliados, para conseguir
lo cual, us toda la influencia de que dispona. Un aspecto central
a resolver, para poder asegurar el abastecimiento, era el de las
bodegas de los barcos, escasas e insuficientes, y que disminuiran
an ms por el efecto de la guerra submarina.
Una reserva importante la constituan los barcos de los pases
latinoamericanos y las naves alemanas internadas en sus puertos
que podan ser confiscadas nicamente si estos pases rompan
sus relaciones o le declaraban la guerra a Alemania.
Esta cuestin -que ha sido descuidada por las obras que se
ocupan de la neutralidad argentina- constituye la clave que permi
te comprender la causa de las tremendas presiones a que se vio
sometido el gobierno de Yrigoyen para que abandonase su polti
ca neutralista. Relacionado con ste, hay otro problema que an
debe ser investigado en los archivos ingleses y norteamericanos:
en general se lia aceptado.que las presiones provinieron de Esta
dos Unidos, mientras que a Inglaterra le habra interesado que
Argentina pennaneciera neutral.'* Si esto ltimo parece ser acer
tado para el perodo que va hasta 1917, a partir de ese ao la situa
cin cambi, porque las necesidades de vveres de Gran Bretaa
aumentaron,y porque para cubrirlas tom medidas de centraliza
cin y de control sobre los suministros, procurando que stos pro
veyeran exclusivamente a los aliados.'*Marc Ferro y PieiteRenouvin adjudican alas presiones de Gran
Bretaa -y no de Estados Unidos-, que estaba interesada en lograr,
el concurso de los navios alemanes internados en los puertos de

41. R. M. Oriz, op. oit., p. 685; H. .1. Iigo Carrera, op. cit., p. 52.
42, R. Gruvii, op. cit., p. 72.

Ideales y pragmalishio

Peru,.Brasil, Nicaragua, etc., la declaracin de guerra ile estos


piss lemimi,- queres pe
expropiar los referidos bar'cos.'*^
V
>
A pesar de que dn los puertos argentinos no haba ms|de una
docena de barcos lemands estacionados y de que las naves de
bandera argentina eran escsas, la situacin de emergencia de los
aliados haca necesario, apelar a todas las posibilidades disponibies.
'
L

El tonelaje de los barcos dedicados al comercio ultramirino de


la Argentina dismipuy (d 1913a 1917),de9.283.175 toneladas
a 3.261.435. La calda ms brusca se produjo en la participacin
de los barcos ingleses: def5.731.278 toneladas a 1.355,8^3. Las
naves argentinas dedicadas al comercio ultramarino y al interior
disminuyeron de 7.776.959 toneladas a 4.937.045, lo que indica
que una parte de qlas: fue vendida a los pases aliados.n En se
tiembre de 1917, el total de barcos argentinos que realizaban la
navegacin transatlntica era de 34, de, los cuales slo cuatro su
peraban las 1.000 toneladas.''^ Una gran cantidad de barcos argen
tinos fue vendida Francjy a otros pases aliados, viajando hasta
Europa con bandera argentina, la que tambin le fue permitido
usar en algunos casos con liberalidad excesiva abarcos europeos
-como en el caso dl vapor Iquique-,',^ya que, tratndose de una
bandera neutral, s supona que sta es permitira llegar a. salvo a
destino." N. Carneo public una lista de 27 naves argentinas que
no volvieron de su viaje a Europa^ donde es de suponer que fue
ron utilizadas para e cotiiercio interaliado, y a las que Carrico
califica de agentes provocadores.
El 4 de abril d 1917 ln nuevo hecho puso aprueba la capaci
dad de maniobra:de Yrigoyen. El velero de bandera argentina
Monte Protegido, que llevaba un cargamento de lino ccu desti-

43, M. Ixrro, op. cit., p. 20 y s;; P. kenouvin, op. cit., pp. 75 y s. y 82 y !.


4 4 .1... 13. Smith y otro, The ecotwmic position ofi-seniina hiring the Wan p, 8 1y s.
45. SlimsonaLunsing, 13/9/1917, en F/UV, )'9!7,Siip. I,p. 327ys.
46. E, S. Zebalios, Gobierno radica), en RDHL, EVII (1917), p. 243.
47. N. E. Carrico, op. cil., p.iJ 84y s.

114

Argentina en la Primera Guerra Nlundial

no a Rotterdam, fue hundido por un submarino alemn frente a


las islas Sciliy, dentro de la zona bloqueada. El gobierno argenti
no se enter del incidente el 10 de abril e inmediatamente comen
zaron las investigaciones del caso. El 22 de abril present una
leclamacin al gobierno alemn en tono enrgico, afirmando que
el caso;
...constituye unc fenso [ sobarona argen
tina, que pone al gobierno de la Repblica en
el ca.w de form ular [...] ajusta protesta y la
reclamacin de las explicaciones consiguientes.
El gobierno argentino espera qtie el gobierno
imperial alemn [J le dar las .satisfaccio
nes debidas, desagraviando elpabelln, y acor
dar la reparacin elei dao material...
La respuesta alemana, de tono conciliador, expresaba la pre
ocupacin del Auswrtiges Amt por tres csiones:
1. la suerte de los barcos alemanes internados en Argentina y oros pases neutrales;
2. el futuro de iasje.laciones econmicas entre Alemania y Argen
tina, en especial despus de la guerra;
3. el temor de que la ruptura de relaciones por parte de la Argen
tina pudiese ser seguida por la de Espaa y otros pases neutra
les, sobr todo de Amrica latina.
Aprovechando un argumento legal (el barco haba zaipado antes
de que Alemania hubiese declarado la guerra submarina sin
restricciones) destinado a no sentar un precedente y a serenar al
almirantazgo -que era contrario a ceder en las cuestiones referidas
a la guerra submarina-, el gobierno alemn concedi todos los

48, Puyrrcdn a Molina, 22/4/ 9 !7, en P G , T X: 3, p. 36 y .ss.

K-

Ideales y pragmatismo

15

reclamos del gobierno argentino y le present sus excusas el 28 de


a b r ila n te lo cual el gobierno argentino se dio por satisfecho.
De esta manera, gracias a la flexibilidad demostrada por el
Auswrtiges Amt, qued cerrado el caso, lo que le permiti a
Yrigoyen salir bien colocado del asunto y mantener la neutrali
dad.^* La gravedad que haba alcanzado la situacin queda de
mostrada por el hecho de que el gobierno argentino haba dis
puesto que los barcos alemanes internados en el puerto de Buenos
Aires -los cuales haban sido averiados por los marinos- fuesen
vigilados por guardias armados argentinos, quienes fueron retira
dos una vez solucionado el conflicto.*Tambin en el plano interno se haba agudizado la situacin.
Una parte importante de los sectores aliadflos haba iniciado
una campaa de apoyo a Estados Unidos y en favor de la ruptura
de las relaciones diplomticas con Alemania. El 9 de abril, cen
intelectuales argentinos -entre ellos E Barroetavea- se manifes
taron en ese sentido, siendo apoyados por L. Lugones, Luis M.
Drago y otros.*^ El 14 y el 15 del mismo mes hubo tumultos en el
centro de Buenos Aires, en los que negocios alemanes fueron sa
queados y el Club Alemn, la legacin y los diarios alemanes ata
cados por las turbas. A! frente de los desrdenes se encontraba el
Comit de la Juventud pro Ruptura, una organizacin integrada
por jvenes del la alta sociedad portea, quienes eran apoyados
por integrantes! d ^as comunidades italiana, francesa e inglesa y
muchos intelectuales aliadflos. El 22, una manifestacin presi
dida por Barroetavea, el socialista Alfredo Palacios, el entonces
nacionalista Ricardo-Rojas y otros, protest contra el hundimien
to del Monte iProtegido, exigiendo asimismo la ruptura.*^ El

49.

M o lin a

a Puuyrredn, 30/4/1917; Luxburg a Pueyrrcdn, 2/5/1917, en APGM,

pp. 247-250.
.
,
.
50. Pueyrrcdn a Luxburg, 4/5/1917; Pueyrredn a Molina, 4/5/1917, cnAPGM, p.

250. y s.

5LK.Do,op. cil.,pp.2<-29,
52. P. A. Martin, op. cit., p. 201 y s.
53. dem, p. 195 y ss.
54. dem, p. 200; W, Kdper, op. eil., p. 52; G, Gaillard, op. cit., p. 134.

Argentina en la Primera Guerra Mundial

juego a Jos propagandistas aninorteaniericanos, en una lucha por


la hegemona n el hemisferio. La mayor parte de los autores
argentinos interpretan esta cuestin como una muestra de indepen
dencia de criterio de Yrigoyen y no como un desafo a la poltica
noiteaniericana.^
= D cualquier manera, Lansing realiz todo tipo de esfuerzos y
presiones para evitar qu los pases del rea participasen del proyec
to de Yrigoyen, obteniendo en ello el ms pleno xito. Los pases
que haban dado en un principio su acuerdo al gobierno argentino
fueron anunciando posterionnente -salvo Mxico- que no asisti
ran al congreso, por lo que se pospuso su realizacin.
Las presiones de Estados Unidos no slo se realizaron en con
tra dei congreso latinoamericano, sino que al unsono con Gran
Bretaa y los dems aliados apuntaban a que los barcos y los pro
ductos argentinos abasteciesen exclusivamente a los aliados. In
glaterra haba reforzado sus medidas de control, creando organis
mos centralizados como la Royal Commission -que se encargaba
de la cfquisicin de granos y harina-, el sistema de control navie
ro ofcia! del Board of Trade y el Ministerio de Navegacin crea
do en diejembre de 1916. Las conversaciones parala compra de
granos argentinos mantenidas con el gobierno de V. de la Plaza no
slo no^-prosperaron despus d laSuncn de Yrigoyen, que se
opona al otorgamiento de crditos a los aliados, sino que en mar
zo de 1917 se prohibi la exportacin de trigo y harina, y ms
adelante la de maz. A los aliados les desagrad sobre todo que
estas restricciones no fuesen aplicadas a Espaa -de donde su
ponan que los cereales eran reexportados a Alemania-, Brasil,
Uruguay y Paraguay, por lo que hubo una protesta oficial de In
glaterra, Francia e Italia. En consecuencia el gobierno ingls su
giri al de Estados Unidos que si la Argentina no exportaba n66. H, F. Puierson, op. cit., p. 377.
67. G. dd Mazo, Elrailicalhino, T. ], pp. 294-2i>9; M. Galvez, op. cii., p. 273 y s,; L.
M. Moreix) Quintana, op. cii, p:'225r
68. S. S. Rosenberg, op. cil., pp. 16-18.
69. G. Gaillard, op. cil., p. 135; Lansing a Slimson, 14/11/1917, en
1917,
Sup. 1, p, 366 y s.

dccs y pragmatismo

119

condicionalmente granos a los pases aliados o no requisaba los


barcos alemanes estacionados en sus puertos, no se le refnanciara la deuda contrada por los emprstitos otorgados por bancos
norteamericanos^ Que este medio coercitivo fue utilizado lo de
muestra el hecho de que los emprstitos otorgados por bancos es
tadounidenses a la Argentina en lo que rest de la guerra se li
mitaron a tres (de U$S 5.000.000 cada uno) otorgados en marzo,
abril y mayo de 1917 -o sea, al comienzo del mandato de Yrigoyen-,
y que la deuda argentina, que en junio era de U$S 56.200.00, en
diciembre de 1917 se haba reducido a U$S 25.000.000, lo que
indica que tampoco hubo refinanciaciones importantes.
Otro medio de presin utilizado fue no conceder licencias al
pas para la compra de carbn, maquinaria agrcola y otros pro
ductos norteamericanos, a menos que la Argentina vendiera toda
su exportacin de granos a os aliados.^ La importancia del car
bn norteamericano era crucial, ya que este combustible, que an
tes de la guerra era provisto casi exclusivamente por Inglaterra
(que ces prcticamente de enviarlo) tena alternativas -carbn de
lena, maz y petrleo de Comodoro Rvadavia- insuficientes para
cubrir las necesidades de la industria y los medios de transporte
argentinos.^
Otra medida Utilizada por Estados Unidos para coaccionar al
gobierno argentino fue la imposicin de fletes martimos diferen
ciales por parte de las lneas navieras norteamericanas, costando
la tonelada a Santos (Brasil) 42 pesos oro y a Buenos Aires, 100
pesos oro.'*Los gobiernos estadounidense, francs e ingls acor
daron presionar a la Argentina para que fnuara un tratado de ven-

70. R. Gravi!, op. cil., p. 72 y s.


71. H. E. liciers, p. cU., pp. 96-99.
72. U. Gravi!, op. cil., p. 73; G. Gaillard, op. cil., p. 136 y s.
73. P. B: Godwin, op. cil., p. 39.
74. E. S. ZcbalIo.s, Gobiemo Radical. La visita de la cscuadra americana, en RDHL,
LVll (1917), p. 533.

J 16

Argcnlina en la Primera Guerra Mundial

Comit Patritico Popular, la Liga Patritica Nacional y otras agru


paciones respondieron con una manifestacin neutralista el da
24.
.
'
Yrigoyen tena probleias tambin en las filas de su propio
partido, en el cual haba por lo menos tres tendencias internas,
enfrentadas a causa de cestiohes como las autonomas provin
ciales y la situacin internacional. El gabinete se hallaba dividi
do en dos bloques, en los cuales resulta difcil identificar a qu,
corrientes representaban, ya que antes de su nombramiento se su
pona que todos los ministros -menos Bec (azul) y Pueyrredn
(mitrista)- eran yrigoyenistas o rojos. Un grupo estaba nuceado
alrededor del ministro del Inferior Ramn Gmez -en ese momen
to rojo, :pero a partir de 1918 azul-y estaba integrado se
guramente por E. Gonzlez, D. Salaverry, J. Salinas y P. Torello, y
el otro en tomo a H. Pueynedn y al ministro de Marina, Federico
Alvarezde Toledo.^Estos ltimos ei*an manifiestamente proaliados
y estaban a favor de la ruptura.con Alemania, mientras que los
integrantes del otro sector, a pesar de ser aliado 11los la mayora de
ellos -como Elpidio Gonzlez, uno de los ms feles colaborado
res de Yrigoyen-,^ apoyaban la poltica neutralista del presidente.
Las desaven iencas se haban producido tambin por proble
mas de poi tica interna, como las intervenciones provinciales. Entre
los diputados radicales se fonn tambin una corriente rupturista,
integrada fundamentalmente por los azules y algunos diputa
dos radicales disidentes de Santa Fe.^^
La solucin satisfactria obtenida en el caso del Monte Prote
gido -que fue. aplaudida incluso por los diarios opositores La
Nacin y La Prensa - le signific a Yrigoyen un corto respiro, del
que disfrut tan slo durante el mes de mayo.

55. W, Kiper, op. cil., p, 53.


56..7 Cr
E. >3
S. Zcbalios, t'U
Gobierno
U lw IT lO lRadical,
\u u lC w J /rf C
enil RDHL, uLVII
V l l ^(1917),
1 .^ 1
pp. 1l y s. y 258 y s.
57.?. Idem,
'
p. 417; K. von Luxburg, op. cl., pp. 98 y U)6.
58.i. E. J. Stimson, op. cit., p, 361.
'
'^
59. G. Gaillard, op. cit., p. 139.

ideales y pragmatismo

117

'mediadps de abril, el presidente reflot smproyecto de reali


zar una cnfefencm de pases latinoamericanos, pero ante la
circunstancia de qii varis de ensdiaban roto sus relaciones
con Alemania, el nombre de la reunin cambi de Congreso de
Paz primero a Congreso Comercial y luego a Congreso de las
Naciones de Amrica/*^Pueyrredn le explic personalmente a
Stimson que el congrego tendra por jinalidad brindar apoyo mo
ral a Estados Unidos y a su$ aliados,* pero Lansing -quien segua
estando convencido;de que el gobierno argentino era progennano-*^ se opuso a est iniciativa.*^ El texto de la nota argentina de
invitacin al congreso era ambiguo; propona una reunin de las
naciones americajias pra procurar un acuerdo mutuo frente a los
problemas ocasionado^ poi* l guerra y establecer relaciones cor
diales entre dichas naciones, para reforzarla situacin de stas en
el mundo.
De la documentacin .norteamericana no se extrae que la in
tencin argentina haya sido la de oponer$e a Estados Unidos y
ejercer un liderazgo en irriba latina, sino' ia de buscar una sali
da que le permitiese mantener su neutralidad y a la vez apoyar a
los aliados benvolamente con el respaldo del rpsto de Amrica
latina. Pero basndose en la sospechay el consiguiente boicoteo
de Lansing al cpngre^,, aidPfps cpipo |tosenb^ consideran
que los objetivos de 'Yrigoyen fueron los nombrados en primer
trmino. 'H. Petersn ume na lnea de interpretacin interme
dia, afirmando que Yrigoyen con su procedr afianz la doctrina
del latinoamericanisriio y, sin ser antinorteamericano, le hizo el

60. Stimson ii Lansing, 27/2, f6/4i 17/4, 20/4 y 22/4/1917, en F R U S, 1917, Sup. 1,
pp. 235, 256 y s., 260 y 263 y i. ^
61. Stimson a Lansing, 20/4/1917 en
1917,Sup, 1, 1917, p. 260ys.
62. PRUS^ Laming Papers, '1. , p, 498; 1*. .1. Stimson, op. cil., p. 369,
63. Lansing a Stimson, 22/4/J 917, en FRUS^ 19 7, Sup. 1, p. 263.
64,SlimsonaLansng,22/4/I9I7,eny^Uy, 1917,Sup. ,p.263ys.;I3.S.Rosenberg,
op, cit., p. 16; G, Gailiard, op. cit., p. 141; G. del Mazo, op. cit., T. , p. 294.
65, ];. S. Rosenberg, op. eif., p, 9; T; A. luiley, The policy o f the Uniled States
oMOfti the Neutrals, p. 317; -i. :. Davis y otros, Latin American diplomatic
hisioty,p. i78y.s.

Ij[^r
i .

120

Argentina en la Primera Guerra Mundial

ta de cereales a los aliados, y controlar las ventas argentinas a los


neutrales, para que no fuesen a pai'ar a Alemania.''^
Los meses de junio y julio de 1917 estuvieron dominados por
tres acontecimientos: ' el hundimiento de la barca argentina
Oriana; 2) el lunidimiento del barco argentino Toro; y 3) la
visita de una escuadra norteamericana a Buenos Aires,
Stimson refiere que un barco argentino cargado con hierro vie
jo -considerado como material de gueita-, que lleg a salvo a Cette
(Francia), haba sido fletado por una empresa en laque tena inte
reses el ministro de Marina argentino, con el solo fin de que algn
submarino alemn lo hundiera, y as tener la Argentina un motivo
para declarar la guerraT^ Si no hubiera llegado a salvo a Cete,
podra haberse pensado que se trataba de la barca argentina
Oriana (que transportaba acero, hierro viejo y aserrn con desti
n a Genova), hundida por un submarino alemn el 6 de junio en
la zona bloqueada^ ^
, El gobierno argentino recin se enter del hecho el 16 de junio
y la confirmacin la tuvo el 2 de julio,''** La reclamacin por este
caso fue hecha tan slo el 5 de setiembre,*' ya que entretanto se
produjo el hundimiento del barco argentino Toro e! 22 de junio,
con muchsima ms repercusin en la opinin pblica argentina e
internacional.
El Toro, que navegaba con destino a Genova, cargado con
carne congelada, cueros, lana, grasas, tanino, etc., fue hundido
antes de llegar a Gibraltar, fuera de la zona bloqueada. Yrigoyen
debi asumir una posicin dura, ya que las presiones internas y
externas favorables a ta ruptura contaban con un nuevo y excelen
te argumento para lograr sus fines. El gobierno alemn a su vez

il::

i -V:-'

75, R, Gravi], op. cit p. 74; Polk a Slimson, 6/7/1917, cn FHUS, 1917, Sup. 1, p.
306.
76, F. J. Stimson, op. cit., p. 405 y s.
7?, Molina a Pueyrredn, 2/7/1917, en APGM, p. 261.
78,v i/W ,p .2 5 9 y s s .
^
79. Pueyrredn a Molina, 5/9/1917, en APGM, p. 26Ty s s .;'M T. IX: 3, pp. 44 y ss

y86.

ideales y pragmatismo

<bi '^ric'i fai ta de predi sposi ci n del al m irantazgo, q uj no


estaba dispuesto a efectuar concesiones que sentaran un prece
dnte, que poda debilitar sii estrategia naval.
1
El gobierno argentino tom conocimiento del caso el 2^ de
junio*'" y, luego de hacer las averiguaciones necesarias,** efectu
una enrgica reciamain :al gobierno alemn. Basndose en la
solucin del caso Mnte Protegido e interpretando de ella que
no se hundiran ms naves argentinas, ante la reiteracin del hecho entendi que:.
..Jan satisfacciones morales y las indem
nizaciones del dao paterial sern insuficien
tes
En%onsecencio. se ve en el caso de
formular nueva protesta, y reclamar adems
del desagravio moral y de la reparacin del
dao, la seguridad, del Gobierno alemn de
respetar en o sucesivo los barcos argentinos
en su libre navegacim de los mares.^^
En su mensaje al ministro argentino en. Berln, Molina, Pueyrre
dn le avis, que est V.. preparado para cualquier eventuali
dad,*^ por lo que la nota adquiri el carcter de un ultimmm.
Los das siguientes fueron de febril actividad para Molina, a quien
Pueyrredn exiga una respuesta rpida del gobierno alemn.*' El
22 de julio, el gobierno alemn respondi con una nota en un
tono muy conciliadon),*^ mostrndose dispuesto a indemn2:ar a
los propietarios del barco si el Tribunal de Presas estimaba que
legalmente correspond hacerlo, y a desagraviar la bandera ar
gentina, pero no a dejar de hundir los barcos argentinos que nave-

80. Villegas a Pueyrredn, 25/6/1917, en PG, 1. X:3, p. 47,


81. PG,T. IX: 3,p. 47y s.
82. Pueyrredn a Molina, 4/7/1917, ci PO, T. IX: 3, pp. 48-50.
83. dem, p. 50.
84. y-G, X IX: 3, pp. 51 y 61 y s.
85. K. Doll, op. eit., p, 29.

122

Argcniina en la Primera Guerra Mundial

garan en la zona bloqueada.'^Pueyn'edn contest en un tono an


ms enrgico:
No es concebible que sus productos naturales
se califiquen en momento alguno, como contrabando de guerra ... / En consecuencia, no
cabe aceptar las proposiciones que formula
V.k,, y [...J insiste en la reparacin requerida
y en la segundad de respetar en lo sucesivo
los buques argentinos en su libre navegacUm
de los mares}'^
La actitud de Luxburg en Buenoi Aires era ambigua, pues re
comendaba a su gobierno un tratajniento dilatorio del caso, yaque
esperaba que el adflo Pueyrredn fuera reemplazado por Fer
nando Saguier.*Por otra parte haca saber a su gobierno que, si la
respuesta alemana no era satisfactoria, la Argentina rompera las
re acin es.*'
Mientras, en Berln, Molina, las autoridades del Auswrtiges
Amt (Ministerio de Relaciones Exteriores alemn) y del almiran
tazgo se esforzaban por encontrar una solucin conciliatoria, a la
par que Pueyrredn exiga que sta fuese tomada rpidamente.
La cancillera debi ingenirselas para que su respuesta satisficie
ra las exigencias argentinas, pero a la vez deba lograr que la es
trategia naval alemana no fuese sacrificada, para obtener as el
visto bueno del almirarantazgo y que la Argentina se comprome
tiese por lo tanto a no enviar sus naves a la zona bloqueada^ El
gobierno argentino aparecera como logrando un gran triunfo di
plomtico y la estrategia naval alemana no se vera perjudicada.

86. Molina a Put^rredn, 4/8/ 917, en PG, T. X; 3, pp. 62-65


87. Pueyrredn aMolinu, 4/8/917, en PG,X IX-3, p. 66y s.; K. Do, op. cit., p. 3 1
88. dem.
^
89. Luxburg a Zimmerniann, 4/7/1917, cil. por P.A. Marlin, op. cit. p. 206.
90. PG, X IX: 3, p. 67 y ss.; K. Do. op. cl., p, 31 y ss,
91. Idem, p, 34.

Ideales y pragmatismo

123

Para conseguir esto ltimo, se recurri a un argumento legai (el


Toro fue Inmdido fuera de la zona bloqueada), que permiti
considerar como un caso especial y extraordinario el tratamiento
dado al asunto. Tras una negociacin con el almirantazgo,*'- el
Auswrtiges Amt orden a Luxburg que propusiera al gobierno
argentino la siguiente solucin; en primer lugar, el gobierno ale
mn hara una declaracin, en la que concedera todas las leparaciones morales y materiales exigidas por la Argentina con la que
establecera una solucin grande y elevada. Se comprometera,
aunque en forma ambigua, a no hundir ms barcos argentinos.
El gobierno imperial reconoce la libertad de
los mares a la navegacin argentina, segn las
normas del derecho internacional, y garantida
una actitud concorde de parte de su marina de
guerra. *J3
En segundo lugar, el Auswrtiges Amt propuso la fimia de un
protocolo secreto, por el cual la Argentina se comprometera a no
enviar ms barcos a la zona bloqueada.^'*
El protocolo no fue firmado, ya que el gobierno argentino no
acept hacerlo por escrito, pero dio sin embargo su palabra a
Luxburg de que ningn barco argentino navegara dentro de la
zona bloqueada,*' Este compromiso, como se ver ms adelante,
la traera serios problemas a Yrigoyen. La solucin que le dio a
este caso muestra una vez ms, por un lado, su frme decisin de
mantener sus ideales de defensa de la soberana argentina y de
independenci en la toma de resoluciones, sin ceder a las presio
nes ni seguir incon die ional mente el dictado de ninguna nacin,
manteniendo a neutralidad y las relaciones amistosas con todo el

93. l.uxburg a Pueyrredon, 28/8/1917; Pueyrredn a Molina, 17/8/1917. en P, T.


IX: 3, p. 69 y ss.
'
94. idem, p. 70.
95. K. Do,op. eil., p. 35 y ss.; Luxburg a Khlmaiiti, 18/8/1917; Khlmann a Luxburg,
26/8/1917, eit. por P. A. Martin, op. cit., p. 222 y s.

124

Argentina en la Primera Guerra Mundial

mundo. Por otra parte, aparece claramente expresado su pragmatis


mo, el que le permiti arribar a una solucin digna, obteniendo
concesiones que ningn pas -ni siquiera Estados Unidos- haba
conseguido de Alemani, pero haciendo a la vez an'eglos que se
ajustaban a la realidad de la posicin de ncin relativamente d
bil de la Argentina, en relacin con la de una potencia como Ale
mania. Existen serios indicios de que si Alemania no hubiese sa
tisfecho las demandas argentinas, Yrigoyen le hubiese declarado
la guerra.
Al poltico radical DlforDel Valle le expres lo siguiente:
Esta tarde he mandado un ultimtum agobier
no alemn, reclamndole enrgicamente la
satisfaccin que exige n uesira soberan ia. Si las
excusas no son ampliamente aceptables, en
tonces, cumpliendo mi deber de presidente y
de argentino, declarar la guerra a A lemania,
! 4
m

Luxburg relata tambin que el general Uriburu le comunic


saber de buena fuente que un decreto de ruptura de las relaciones
con Alemania -firmado por Pueyrredn, pero an no por Yrigoyenestaba guardado en el cajn del escritorio de este ltimo.^"^
Richard W. Staudt y el general Kretzschmar informaron posterionnente al gobierno alemn que un general argentino (con mu
cha probabilidad se trataba de Uriburu) le haba asegurado a
Yrigoyen que la declaracin de guerra a Alemania traera como
consecuencia una revolucin del ejrcito.^' Si bien esta hipottica
presin pudo haber tenido algn peso, la decisin de mantener la
neutralidad argentina fue tomada exclusivamente por Yrigoyen
en concordancia con sus convicciones personales.'^

96. Ci. por G. del Mazo, E! radicalismo, T. 1, p, 263 y s.


97. K. vn Luxburg, op. ci., p. 103.
' 98. Cit. por J. Schaclcr, op. ci., pp. 188 y 277; K.. Kunnapin, Die deufschargeoiiimchen Heziehimgen, p. 265.
"- ^
':
99. Dos ancdotas de Yrigoyen iiusnin su llrmc conviccin neutralista. A! poltico

ideales y pragnialismo

125

La poltica exterior de Yrigoyen de equilibrio pendular entre


las grandes potencias, de carcter pragmtico, pero sin apartarse
. por elio.de sus principios ideals se manifest tambin en la cues
tin d la visita de la escuadra norteamericana a Buenos Aii'es en
j ulio de 1917. En abril de 1917, tras la entrada de Estados Unidos
ii la guir; se determin qe una escuadra de este pas al mando
del almirante W. B. Caprton patrullase las costas sudamericanas
entre Natal (Brasil) y el Ro de la Plata; las cosas argentinas se
ran vigiladas por el crucero ingls Glasgow.*^' En julio el acuer
do fue reajustado: entre las Antillas y la isla Fernando Noronha
-vigilaran los franceses, desde esta isla hasta Ro de Janeiro los

radica! Ral Oyhanare.lc expres con motivo de una mani es lacin, en !a que se
peda la ruplura de rdaciones cwn Alemania;
Esa gente no sabe lo qne quiete, peto yo, en cambio s lo
que no quiete. Lo que iio quiere es movilizarse para ira la
guerra. Saben que!potque no cortv.sponde. yo no los voy a
llevar. Por eso alardean y grifan, peto se no es e! pueblo
mgentino, tenga usted la ms completa seguridad.
Cit. por J, Landa, op. cit., p. 365 y G, del Mzo, El radicali.smo,
p. 265,
Ante una delegacin' de pariamcnlarios que exigan la ruptura de las relaciones
con Alcmuiia, Yrigoyen habra dicho lo siguiente;
He ionido conocimiento de sus deseos. Yo soy eljefe de!
Partido Radica!y hago todo de maera radical. Si yo zom
po las telaciones con Alemania, no me limito a ello, sino
que envi tambin un cuerpo e.xpedicionatio al campo de
batalla europeo. Ahora les dirijo la ptegunia o ustedes, de
si estn dispuestos a enrolarse en el ejtvito y tomar parte
en a guerra en Etirop. [.../ como ustedes, no responden a
mi pegtinta afirmativamente, no puedo pormi parle aptobar lo que me solicitan.
- '
Cit. por W. von Bleher, op. cit., p. 169.
lO, D. Heuiy, Admira! William H. Caprton and U.S. nava! diplomacy ih Souih
America, p, 298.

126

Argentina en la Primera Guerra Mundial

'.
-

norteamericanos con ayuda de naves brasileas, y desde all hacia


el sur-el Ro de la Plata incluido- los ingleses.'
La escuadra de Caperton cumpli en primer lugar un papel
diplomtico (ya que el peligro de un ataque naval alemn en la
regin ya no exista), que consista fundamentalmente en aumen
tar la influencia norteamericana en el rea.' El hecho de que la
base de la escuadra estuviera en B r^il deba entenderse como
una muestra de apoyo a la posicin netamente pronoreamericana
de este pas contra la Argentina, cuya neutralidad le precupaba.'^
.
En Ro de Janeiro, donde Caperton desembarc con parte de
su tripulacin, ste obtuvo su primer triunfo diplomtico, ya que
fue objeto de una jubilosa acogida por parte del gobierno y numero
sos particulares. Ante este xito, Caperton recibi desde Wa
shington la orden de repetir la visita en Montevideo y Buenos
Aires, con e! objetivo de obtener el apoyo de la Argentina a Esta
dos Unidos y que sta rompiera sus relaciones con Alemania, lo
que aiTstrara ruguay a tomar la misma decisin.'*
Esta visita coloc a Yrigoyen frente a un dilema. Por un lado,
se le presentaba una excelente oportunidad para demostrarle su
simpata a Estados Unidos, despus de haberse negado repetidas
veces a seguir sus consejos respecto del abandono de la neutrali
dad. Pero por otro Jado, la permanencia de barcos de una nacin
beligerante en un puerto neutral por ms de 24 horas significaba
una violacin de la neutralidad del acuerdo y lo estipulado por la
Convencin de La Haya, e Yrigoyen no quera aparecer en un
gesto excesivamente concesivo hacia Estados Unidos, despus de
haber hecho una reclamacin en tono sumamente enrgico a
Alemania por el hundimiento del Toro y antes de conocer la
respuesta alemana sobre este asunto.

101. Morgan a Lansing, Ro de Janeiro, 23/7/1917, en fJilJS, 1917, Sup. i, p, 312 y s.


102. D, I-eaiy, op. cil., p. 297; J,
mui the nava! mihion
l Brazil, J9J7-30,p,73,
103. D. Mealy, op. cit, p. 299.
104. dem, p. 303 y s.s.; M. F. Peterson, op, cit., p. 345.

Ideales y prugmalismo

127

Los timinos con los que el gobierno norteamericano comuni


c originalmente al argentino el deseo de que la escuadra fuese
recibida en Buenos Aires no aparecen en la documentacin publi
cada. La historiografa de tendencia radical sostiene que Stimson
comunic a Pueyrredn el deseo de que la escuadra fuese recibida
incondicionlmente, a lo cual -tras consultarlo con Yrigoyenrespondi que en esos trminos no se aceptara la visita. Ante esta
situacin, Stimson habra retirado la palabra incondicional, lo
que habra posibilitado una frmula de entendimiento,' por lo
cual el gobierno argentino acept recibir la escuadm en calidad de
amiga.^^
;
Pueyrredn someti la cuestin al Senado, que en la sesin
secreta del 30 de junio resolvi invitar a la escuadra en calidad de
amiga.'LMuchos senadores fonnaron parte del comit de re
cepcin especialmente, creado para la ocasin, entre cuyas auto
ridades se encontraban Ernesto Bosch y Norberto Pinero, ex mi
nistros de Roque Senz Pea. El primero era vicepresidente de la
Sociedad Rural y el segundo provena del mitrismo. El 4 de julio,
este comit realiz un acto pblico en un teatro, en el que ha
blaron Pinero, L. M. Drago, el socialista Alfredo Palacios y el
embajador Stiiiison, quien previamente mostr .su discurso a
Yrigoyen.'*
Al da siguiente se cristaliz el acuerdo entre Stimson y
Pueyrredn: 1) Stimson le notificara a Yrigoyen que la escuadra
se encontraba e|n Montevideo y que posiblemente ira a Buenos
Aires; 2) Yrigoyen le expresara a Stimson el placer del gobierno
argentino en recibirla; y 3) Stimson aceptara coi*di ai mente la in
vitacin.'

1(15. h. M. Moreno Quintana, op. cU., p. 153 y s.; G. del Mazo, Poltica inernaciom i americam deipi-esidcUe Yrigoyen, p. 15;i:duardo P. Zanoni, Yrigoyen y la
diplomacia aliada, en PG, 1. IX: 3, p. 234 y s.
106, Stimson a Lansing, 29/6/1917, en/7/.V, 1917, p. 5.
^
i 07. L. M. Moreno Quintana, op. eit., p. 154 y s.; R S. Zehallos, Gobierno Radical.
La visita de la escuadra americana, en HDHL, LVl 1(1917), pp. 526-530.
108. R J. Stimson, op. cit., p. 386 y s.; 11.1'. lelcrson, op. cit, p. 346.
109. F. J. Stimson, op. eil., p. 387 y s.

J2H

Argentina en ia Primera Guerra Mundial

De acuerdo a los documentos norteamericanos, lo que estorba


ba Yrigoyen no era la palabra incondicional, sino el vocablo
invitacin. Aunque este trniino no figuraba en la nota argenti
na, el gobierno, norteamericano interpret que la escuadra haba
sido invitada," lo que eectiyamente ocurri, decretando el go
bierno argentino un feriado nacional para el da de la llegada.'"
Luxburg reaccion preguntando nuevamente a Pueyrredn s de
ba solicitar sus pasaportes, y el diario La Prensa y E. Zeballos
criticaron la invitacin, por considerarla una violacin de la neu
tralidad."^
El 24 de julio, la escuadra arrib al puerto de Buenos Aires y
fue recibida jubilosamente por miles de personas, muchas de ellas
pertenecientes a la comunidad italiana."^ En la ciudad se hicieron
grandes fiestas, ofrecidas por Pueyrredn, el Jockey Club y
Caperton. Los marinos;;norteamericanos desfilaron por Buenos
Aires y Caperton se entrevist dos veces con Yrigoyen -quien le
pareci extremadamente reservado- y con los ministros lvarez
de Toledo y Pueyrredn, quienes se mostraron esperanzados en
quJa Argentina rompiera sus relaciones con Alemania. Despus
de cinco das de estada, la escuadra zarp. Caperton se mostr
satisfecho de que la imagen estadounidense en la Argentina hu
biera mejorado, pero el objetivo principal de su visita fracas, ya
que este pas permaneci neutral."^
Tras haber solucionado los problemas acarreados por la visita
de la escuadra y el hundimiento del Toro en fonna sumamente
satisfactoria, a fines de setiembre Yrigoyen goz de cierta tran
quilidad, aunque tampoco en esta oportunidad de manera prolon
gada.

t l. Folk a Stimson, 13/7/1917, en FJiUS, 1917, p. 5.


li. Stimson a Lansing, 15/7/1917, en
1917, p, 6.;.
112. E. S. Zeballos, La visUa..., pp. 526-538..
113. F. i. Stimson, op. cii., p. 391; Stimson a Lansing, 26/7/1917, en FRUS, \97, p. 7.
114. F. J. Stimson, op. cit., pp, 391-396; D. lealy, op. ci., p. 307 y s.; M. H. Peterson,
op. eit., p. 346.

idcaics y pragmatismo

129

Hasta que Estados Unidos le declar la guerra, Alemania utili


zaba para iiitercambiar mensajes diplomticos las estaciones de
Sayyiile y Tiickertn (tdos U
a las cuales radiografiaba
desd auen (Aleriairia), y desd donde las noticias eran retrans
mitidas a A^^
del Sur a travs de los cables norteamericanos.
A partir de 1917 debi enviar sus mensajes codificados en fohna
secreta a travs, de las legaciones suecas, lo que por parte de Sue
cia significaba una viojacin de la neutralidad. Gran Bretaa esta
ba en posesin de los cdigos secretos alemanes, y de esa manera
le fue posible descifrar el contenido del famoso telegrama
Zimmermann, en el cual Alemania ofreci a Mxico su apjoyo
para recuperar Arizona y Otros territorios en poder de Estados
Unidos, y que fue pubjicado en la prensa de este pas, sirviendo
de casus bei contra Alemania."^
'
j
]nexplicab!ementeAlemania sigui utilizando el mismo cdi
go, lo que permiti a .Estados; Unidos emplear nuevamente Lste
medio propagandstico par presionar a la Argentina a romper sus
relaciones con Alemania. Ej servicio secreto britnico le entreg
al estadounidense el texto descifrado de los telegramas enviados
por Luxburg a su gobierno (lo que inuestr^^^^^ vez ms que Gran
Bretaa estaba tambi'ii interesada en la ruptura entre Argenijiay
Alemania) y el 8 de setiembre apareci en los principales diarios
estadounidenses el text de tres de ellos, cuidadosamente escogi
dos por el secretario de Esd Lansing.
Este orden la publicacin antes de infonnar de ello al gobier
no argentino. Aun cuando Lansing el da anterior a la publicacin
le mostrara los telegramas a eriibajador argentino Nan, el go
bierno argentino se enter porls peridicos."*^
Los telegramas estaban fecliadosen los meses de mayo y julio,
durante los cuales se liabn realizado las negociaciones por los

i 15, K.
op. cil., p. 46 y Jv Ktz, nULscham!, Daz tt/ul clic mexikanische
Revolution, pp. 358-365,4 ] 8 y ssi; IV Tuchmiin, Die Zimmermann Depe.s-he.
especialmente p. 215 y s.
!
1)6. 11. ''. Peterson, op. di,, p. 348; PO, T. iX: 3, pp. 105-109; P'ROS, 9I7, Su|i>.
p. 322.

. 13D

Argentina en !a Primera Guerra Mundial

casos Monte Protegido y Toro. Uno de los telegrainas infonnaba de la promesa dada por Yrigoyen de que los barcos argentinos
no navegaran ms all de Las Palmas.^ Esta promesa preocupa
ba a Estados Unidos, y su publicacin tena la finalidad de com
prometer de tal manera a Yrigoyen que no le quedara otra alterna
tiva que la de cortar las relaciones con Alemania.
La preocupacin por la cuestin de los barcos aparece tambin
en los,telegramas cruzados en esos das entre Stimson y Lansing,
en los que se indica la ubicacin de ls barcos de bandera argenti
na en viaje a Francia'"* y se piden datos de los barcos alemanes
internados en la Argentina y de Ips; barcos con bandera de este
ltimo pas.'"''
La publicidad de los contenidos de los telegramas puso a
Yrigoyen en un serio aprieto. En elps, Luxburg aconsejaba que
los barcos argentinos fueran hundidos sin dejar rastros'-*' y
denominaba al ministro de Relaciones Exteriores argentino un
notorio asno y anglfilo.'-'
El 12 de setiembre, en cuanto el gobierno argentino tuvo confir
macin de la ueticidad de los telegramas, declar por decreto a
Luxburg/?m'0/77 non grata y lntreg sus pasaportes. La nota
argentina -en la que se le explicaba l porqu de este proceder al
gobierno alemn- fue redactada en trminos suniamente corteses.
La prensa argentina y mundial conden laconductade Luxburg
y en Buenos Aires los sectores rupturistas provocaron desrdenes
y tumultos, llegndose incluso a incendiar el Club Alemn.

il7; Luxburg a Zimmermann, 22/5/1917, en K. Doi, op. eit., p. 49; FRUS, 1917,
Sup. i, p. 322.
18. Stimson a Lansing, 11/9/1917, enFRUS, 1917, Sup. 1, p. 324.
119. Lansing a Stimson, 13/9/1917, &nFRUS, 1917, Sup. l.p. 325 y s.
120. Luxburg a Zimmermann; cit. por; K. DoB, op. eit., p. 49.
121. Luxburg aKhmann, 6/7/1917; ell. por l. 1DpB, op. eit., p. 49.
122. PG, . IX: 3, p. 10 y s.; K. Xannapiri, hie luxbm'g-A0/-e, p. 8S1; K. DoB, op.
eit., p. 50.
123. G. Gaillard, op. cii., p. 156; K. Kannapin, Die Lmbms^Affili-e, p. 88; F. J.
Stim.son, op, cit., p. 408 y s.; P. A, Martin, op. cit., pp. 224 y s., 227 y 230.

Ideales y pragmalismd

131

Pueyiredn fue interpelado por el Senado el 15 de setiembre, y


cuatro das ms tarde, en su explicacin ante el mismo, ley una
nota del ministro argentino en Berln, Molina, en la que informaba
que el gobierno alemn;
I
...amenta o ocurrido y desaprueba en ahs~
luto los conceptos de los telegramas, atribui
dos al conde de Luxburg.
En la misma sesin el Senado decidi por 23 votos a uno
suspender las relaciones diplomticas con Alemania.'^ En favor
de la ruptura votaron casi todos los conservadores, el nico sena
dor socialista-E. del Valle Iberlucea- y los radicales azules Leo
poldo Melo y Martn Trino. El senador conservador y militante
catlico Olaechea y Alcorta vot a favor, pero slo si la suspensin
de relaciones duraba hasta que Alemania diera las explicaciones
requeridas por a Argentina, El nico voto en contra fue el del
conservador Carlos Zavala. El radical Jos C. Grotto, quien en la
sesin se opusiera a la resolucin -a pesar de manitestarse
proaliado- no particip en la votacin.
El 21 de setiembre Alemania envi unanotaal gobierno argenti
no, que se expresaba en los misnios trminos que la leda por
Pueyrredn ^ t el Senado, agregando respecto de los conceptos
vertidos por Luxburg que:
Esas ideas son puramente personales. ElIas no
han tenido ni tendrn ninguna influencia so
bre la decisin y las promesas del Gobierno
imperiaE~^

124. Ver discurso de l^ueyrrcdn, 19/9/1917, en W .T . IX: 3, pp. 117-130, en espe


cial p. 128.
125. FG ,T.IX :3,p. 131 y.ss.
126. Molina a Pueyrredn, 21/9/1917, en PO, 1. IX: 3, p. 115; k. Dol, op. eit., p. 5 1.

132

Argentina en la Primera Guerra Mundial

Yi'igoyen acept c]iie toda la cuestin era uii asunto personal


de Luxburg y no del gobierno aietnUj y se dio por satisfecho con
las,explicaciones de Kihlmann; pero la oposicin no.
La Cmara de Diputados haba aprobado el 11 de setiembre un
pedido de informes al Poder Ejecutivo; un grupo de diputados
radicales azules (Carlos K Mel, Joaqun Castellanos, Santiago
E. Corvaln, Toms de la Vega y Celestino I. Marc) present un
proyecto de declaracin, en el que se estableca que si el gobierno
alemn no daba una total reparacin al argentino;
i '.

I
f

l;:;
fit:

.exislira de hecho e estado de emergencia


entre ese gobierno y a Nacin argentina
El presidente demand a los parlamentarios radicales que apo
yasen su postura neutralista,** pero no todos lo hicieron. En la
sesin del 24 y el 25 de setiembre la postura de Yrigoyen fue
defendida fundamentalmente por Horacio B. Oybaarte. *'*El pro
yecto de suspensin presentado entre oros por el radical disi
dente Ricardo Caballero -quien posteriormente apoyara
crticamente a Yrigoyen- y apoyado por los conservadores, los
socialistas, los demcrata-progresistas y los diputados radicales
R; Caballero, Toms A. Le Bretn, Emilio Mihura, Pedro Solanet
y Valentn Vergara -casi todos ellos azules-, fue aprobado por
53 votos en favor y 18 en contra. Entre los que votaron en contra
se encontrabail los azules Corvaln, Saguier# Demarchi, Carlos
F, Mel y C. I. Marc, quienes acataron la orden de Yrigoyen.
Rogelio Araya -presidente del Comit Nacional de la UCR- vot
en contra, expresando que lo haca; en la creencia de que no co
rresponda romper simplemente las relaciones con Alemania, sino
declararle la guerra.' Las divisiones internas de la UCR respecto

\21.PG/W IX; 3, p. 140.

128. The Times. Londres, 5/10/1017; cil. por; G. (jailard, op. ci., p, 165.
120. PO, 3'. IX; 3, pp. 155-225; 11. B. Oyliaiiartt;, Argen/iniens Neulmlinv (edicin
en alemn).
130. P , T, IX: 3, p. 225 y s.; 1*. I-ima, op. cit., p. 228.

lUcics y pmgnvatismo

i 33

de esta cuestin aparecen tambin reflejadas en el hecho de que


.
,^en upa vptacin de tapta ini portan eia conio lo era sta no paiticipran alrededor de veinW diputados de dicho partido (casi mi
tad de la fraccin), entre ellos los azules T. de la Vega y J. as"tellanoSi v: .
A causa de esta votacin se prodlijo tambin la escisin del
sector marxista minoritario del Partido Socialista, descontento con
el voto favorable a la ruptura de sus parlamentarios, que contra
riaba la resolucin def congreso de dicho partido, que haba cecidido sostener una posicin neutralista frente a la guerra
Las expresiones y actos pblicos en favor y en contra de la
ruptura continuaron, pero Yrigoyen pennaneci inconmovible en
su posicin neutralista. Utilizando nuevamente un argumento
legalista, volc toda la responsabilidad en el episodio sobre la per
sona de Luxburg y acept las disculpas y la condena a Luxl)urg
del gobierno alemn,-^tro agumento que utiliz para no hacer
caso a las resoluciones del Congreso fue el de los problemas inter
nos desatados por la huelga general de los trabajadores ferrovia
rios iniciada el 22 de setiernbre.'-^- El diario 7'imes de Londres lle
g a afirmar que esta huelga estuvo instigada por agentes alema
nes, lo cual aparece desmentido por la documentacin inglesa.**-*
Yrigoyen le expreso a Stiiiison que no envolvera a su pas en
los horrores de una guerra, slo porque Luxburg lo hubiera indul
tado a Pueyrredny a;i (e uno de los telegramas no publicados
Luxburg lo llamaba rufin),'-^ y a los miembros de! Comit
Nacional de la juventud es dijo que:

i3 !. R. Hlchcpiircborda, Hiplito Yngoyvn.... p. 78; R J. iigo Carrent, op. cit., p.


295 y s.
.f
'
j
132. C. Do, op. eil., p. 51; G. Gillrd, op. cil,, p. 161; Slimson a Lansing, 29/9/
19i7,enA7f/^ 1917, Sup. L p. 332y s.
133. The Times Hisioiy o f the Wan T. XV, p. 19.
134. D. Rock, Elraciieafismo..., p ;33 y s.
135. ! ' . Stimson, op. ci,, pp, 408 y 4.11.

gs.

134

Argentina en la I'rimcra Guerra Mundial

Argentina no va a permitir xer conducida a la


guerra por los Estados Unidos.
En Alemania, el mjfaire Luxburg>> tuvo amplia resonancia, sien
do criticada la conducta del diplmtico alemn por su gobierno,
la prensa y la oposicin, intlyendo postenonnente en la refomia
del Auswrtiges Amt.
Tambin el gobierno de Suecia y las relaciones de este pas
con Alemania fueron afectadas por este caso, ya que la violacin
de la neutralidad por parte del gobierno sueco fue criticada por la
o posicin.L uxburg, quien tras pennanecer un tiempo en una
estancia en Cordoba estuvo detenido en la isla Martn Garca y
luego internado en el Hospital Alemn.de Buenos Aires, se em
barc el 9 de mayo de 1918 hacia Alemania, despus de que los
gobiernos aliados le dieran finalmente un salv o co n d cto .D e
esta manera se cerr defniti vamentel
Luxburg. Si bien
Argentina permaneci neutral, la relaciones con Alemania que
daron prcticamente congeladas por varios nieses, ya que el en
cargado de negocios de la legacin alemana, Dnhoff, no fue ofi
cialmente reconocido coilo tal por el gobierno argentino hasta
fines de mayo de 1918^ despus de que Luxburg se fuem del pas.
El gobierno argentino dio a ja vez algunos pasos hacia una
colaboracin ms estrecha con los aliados. Le entreg, por ejem
plo, las copias de ms de 400 telegramas enviados por Luxburg al
gobierno norteamericano, para que ste los hiciese descifrar.

136, Cil.
Scimiics^*\imv}M}icherGechichiskakiKkK 33:2 (1917), p. 931; va
se tambin G. iiarcluy, Stru^gie for a confincr, p. 20,
37.
Do, op. eit., pp. 5 y s. y 63 y s.; Norddeutsche Allgemeine Zeitung, 12/
9 y 15/9/1917; Klnische Zeitung, i 2/9/1917.
138. K, Kannapin, Die Luxburg-Alliire, p. 881; K, Do. op, eit., pp. 65-75; FremdcnBiatl, Viena, 11, 13, 14,G5y 16/9/i:91:fe^ ; ^ ; ^ - ^
| n
139, K. Do, Op. eit., p. 60.
140. idem, p, 61.
141, Stimson a Lansing, 21/9/1917, en FliUS, 1917, Sup. 1 p. 329; P. A. Marlin, op.
eit., p. 235,

Ideales y pragmatismo

135

Paralelamente, Yrigoyen reflot a partir de octubre la idea de


realizar un congreso latinoamericano sin la intervencin de Esta
dos Unidos. Esto se enmarcaba dentro de su concepcin
hispanoamercanisa, contrapuesta al panamericanismo propicia
do por Washington. Siguiendo dicha orientacin decret, el 4 de
octubre de 1917, que e l l 2 de octubre -da del descubrimiento de
Amrica- fuese feriado nacional, designndoselo como Da de la
Raza en homenaje a Espaa.''U-a celebracin de dicho evento
e! 12 de octubre d dicho ao sirvi de marco para la realizacin
de un acto neutralista, al que asistieron sectores gennanflos,
catlicos, socialistas, radicales yrigoyenistas y anarquistas.*'*^ El
28 de octubre, el gobierno argentino invit nuevamente a los pa
ses latinoamericanos a un Congreso Latinoamericano, que se re
unira en enero d 1918 en Buenos Aires, para que dichos pases
deliberaran en comn y en lo posible hicieran un
...prormbciamiento colectivo que haga sentir
su influencia caracterizando as su represen
tacin p el mtmdo..}^^
''
-.1 .
Los objetivos de Yrigoyen respecto del mencionado congreso,
aparecen eri una nota del ministro de Colombia en Buenos Aires,
Roberto Ancizar,jal ministr de Relaciones Exteriores de su pas,
en el que le comunica las ideas de Yrigoyen al respecto: los pases
latinoamericanos!deban tomar una decisin referente a la actitud
a asumir frente a Ja guerra, independiente de las presiones de Es
tados Unidos; la posicin de Argentina en e! congreso sera la de
cooperar con los aliados y especialmente con Estados Unidos.

142. M. Moreno Quintana, op. cil., pp. 400-402.


143. P. A. Martin, op.'cil., p. 243.
144. PGfW VIII; 2. Americanismo (II), p. 2%ViasG\mLhicnPrice a Lamina. Pana
m, 29/10/l917,|en77US', 1917, Sup. i, p. 354;!.. M. Moreno Quinlanu, op.
cil, p. 221.
145.

'
hlo es idmisible [} r/w poiyue hsdos l/utclos adopte
determinada aciitiici en la ptvsente guerra ame Emvpa.

ri

Argciitna en !a Primera (hierra Mundial

136

En un comienzo, el gobierno norteamericano desconfi de los


objetivos de Yrigoyen, y para presionar a su gobierno, el, 30 de
octubre orden publicar dos nuevos telegramas de Luxburg, en

'*

!i-,;

M! i

(etiiian as dems Repblicas, es cofiven}{a o no, (pie ali


nearse con ellos. Y menos admisible qne, para llegar a esa
wuvmdad. se usen medios coewiivos, sobiv iodo os
econmicos. [...]
...si el iners moral y maierialde la Aigeniina e.dge adop
tar o cansa de los aliados, una decisin semejanie seria
uado espontneo, hijo de su propia soberana f...j
De ahi la idea del Congtvso, que, lejos de implicar hostili
dades a la actual poltica de Estados Unidos, pudiera muy
bien .ser de cooperacin pi incipi.sia.
Lo que e.sie gobierno busca con la comocatoria del Congre.so es ptecisamente la armona, como tvsnitado de la
independencia de criterio, no !a anarqua, que es h que
las influencias inconfesables de Estados Unidos han lo
grado .sembiarenite las cancilleras latinas. Lo que .se quiso
en un principio y se quiete hoy es que la parie latina del
continenie pueda hacer .sentir ante el mundo que si toma
una decisithi lo hoce por ,su ptvpia voluntad libie [...]
...es indispehsabie .salvar a personera pwpia de las Re-pblicas latinas f...j .si no lo logramo.s, cuando en el prxi
mo Congreso de la Paz se modulen por medio siglo los
destinos del mundo, .se dispondr de nosoftos como de los
meteados qfiieanos (...(
En tv.sumen: ho.stilidad a Estados 'Unidos es lo nico en
que no .se pensai en el Congtv.so. Conformidad de ideas,
si fuete posible, y si no, cambio de ideas, para que, ai .se
guir cada citai la politica que mejor le cuadtv. .sepan los
dems que ella no /)f/;//aT de.seo de romper la solidaridad,
sino que obedece a circunstancias especiales. Pero en nno
y otto caso, que quede la constancia de quejas latinoame
ricanos ohroivny .se coinporiawn com iidvdr&s d edad,
y que como tales, adherirn o no a la poltica de Estados
Unidos, quien .siguen considerando como el miemhn) ms
importante dei continente por .ser el factor ms capaz de
ptvtnover el bienestar de los dems.

Roberto Anei/iir a Emilio Forrero, Buenos Aires, 20/11/1917; eit. por G. del Mazo,
Et radicalismo, 'f, l,pp. 329-332,

Ideales y pragmatismo

;i7

uno de los cuales ste afirmaba que los sudamericanos eran n;dips.J
.

a faiz d ln propuesta de Per, a cuyo ir inis: tro en Buenos Aires haba asegurado Yrigoyen que si el congreso
pases latinoamericanos rompieran sus relaciones
con Alemania la Argentina acatara esta resol ucin,''' Lailising
decidi sostener la iniciativa, siempre y cuando Brasil -que en un
principio no haba sido in vitado al congreso- estuviera de acilerdo
con ello.'**' Brasil, sih embargo, se opuso a participar, por lo cual
Estados Unidos decidi boicotearlo.
Yrigoyen intent Convencer a Estados Unidos y a Brasil de sus
intenciones favorables a los aliados, invitando a los embajaiiores
de ambos pases a revisar la correspondencia relativa al congreso,
y ofrecindole a Stimson la participacin de Estados Unidos en
l . * '

; -

Lansing orden a Stimson que no se entrevistase ms con el


presidente argentino! para que ste no pensara que Estados Uni
dos lo apoyaba. Par comprometer la situacin de Yrigoyen, orde
n asimismo la publicacin de 37; nuevos telegramas de Luxburg
el 20 de diciembre.
A fines de dicho riie.s, slo Mxico y Salvador haban man
tenido su decisin d asistir al congreso, por lo que Yrigoyen de
cidi posponerlo nuevamente. La delegacin mexicana, que ya
habia partido hacia Buenos Aires, tard dos semanas en ser reci
bida por Yrigoyen, pasadas las cuales se entrevist con l repeti146. j^. A. M arlin , a p . cit., p. 2 46.

147. IJ. F. iclCFson, op. cit;, p, 375; memorndum do la legacin pcrimna eii Washinglon, 14/11/1917, en ERUS, 1917, Sup. , p, 367 y s.
148. Memorndum de Stabler (jble de la Division orLatin-American AlVairs oflbe
Dcparmenl ofStuleJ, 21 / I id 917, cii L'RUS, 1917, Sup. 1, p. 371; 11. F. Pe erson,
op. eil., p. 375.
49. Morgan a Lansing, Ro dcjiaieiro, 23/1/917, en FRUS^ 1917, .Sup. 1, 373.
15, E. .S. Rosenberg, op. eil,, p. 26; 11. F. Peteson, op. cL, p. 375; Stimson a Lansing,
6/12/1917, en/7/.V, 1917,Sup. l , p. 38l ys .
|
151. . F. Peterson, op, eit., p, 375;),;. S. Rosenberg, op. cit., p, 26; P. A. Martin, op.
cit., p, 248 y s.; Lan.sing a Stimson, 15 y 24/12/1917; Stimson a Laasin, 21 y
22/12/1917, en FRl/S, 1917, Siip. I, pp. 388 y s. y 392 y ss.
|

142

Argentina en la Primera Guerra Mundial

se en la financiacin de la operacin, la demanda britnica de que


se vendieran cereales nicamente a los aliados -a lo que el gobierno argentino se neg rotundamente-, y sobre todo, la exigencia
argentina de recibir a cambio de los cereales el combustible que
necesitaba para su consumo interno, tratndose en primer lugar
de carbn norteamericano.'^^
.. El 28 de diciembre se elabor un nuevo anteproyecto del trata
do.*^* Se qcord la venta de 2,5 millones de toneladas de cereales
a Francia y Gran Bretaa -que le entregara a su vez una parte a
Italia-, precios mnimos y mximos, el otprgamiento de.un crdito
argentino de 100 millones de pesos oro (t?. 20 millones) a cada
uno de estos pases, el tipo de cambio y de inters (5% anual, que
era muy bajo) y el envo de combustfbie a Argentina para su uso
interno.*'^ Las negociaciones debieron continuar, porque el go
bierno norteamericano rehus enviar carbn a la Argentina.*^"
Finalmente el gobierno argentino acept no recibir el carbn
norteamericano, por lo que el tratado entre Argentina, Gran Breta
a y Plancia se pudo firmar el 14 de enero de 1918 en los trminos

165. dem; vase lambich Lansing a Sinison, 13/12/1917, e


n
1917, Sup. l,p.
386; E. S. Rosenberg, op. cii., p. 27; R. Gravil, op. cit,, p. 75.
166. Una semana antes, los representantes diplomtieo.s de Estados Unidos, Gran
Bretaa y Francia le entregaron al canciller argentino la siguiente declaracin:

'
"

Si et gobierno mgcniino }io acepa esa pmpmsia, !e ser


dada a conocer!pblico atgenUno tma declaracin, des
cribiendo estas negociaciones y declarando, que a conse
cuencia de su folia, los aliados se vern obligados a internimpir sus compras de pmduclos aigeninos y desviar
sus naves, sus suministros de carbn y el comeivio en generai hacia oitvs nimbos.

Cit. por R, Gravil, op. eit., p. 75.


167. Stimson a Lansing, 28/12/1917, en FRUS, 1917, Sup. , p. 395.
168. Lansing a Stimson, 29/12/1917, en FRIA\ 1917, Sup. 1, p. 397; J. S. 'iuichin,
op. eit., p. 27,

ideales y pragmalismo

143

del anteproyecto del 28 de diciembre, pero sin la clusula referida


al combustible.
Con la fmia de este tratado la neutralidad argentina pas a ser
definitivamente benvola hacia ios aliados, situacin que se
mantuvo hasta el final de la guerra.
La delegacin mexicana al fracasado congreso latinoamerica
no lleg a Buenos Ares el mismo da en el que se firm el tratado.
Las instrucciones que le dio CaiTanza fueron las de propulsar la
unidad latinoamericana y una mayor independencia econmica
de Estados Unidos, y de negociar con la Argentina la venta de
petrleo mexicano a cambio de trigo argentino. Tras entrevistarse
varias veces con Yrigoyen, el jefe de la delegacin mexicana. Ca
brera, lleg con l a un acuerdo para el intercambio de petrleo
por cereales y harina.'
La neutralidad benvola se manifest en primer lugar con el
aprovisionamiento de cereales y carne en forma casi exclusiva a
los aliados. El gobierno argentino procur firmar un ti atado para
la vena de carne similar al de los cereales, lo cual no prosper.
En 1918, los frigorficos llegaron a un nuevo acuerdo sobre las
cuotas de exportacin de carne correspondindoles a los norteabiericanos 56%, a los ingleses 39,1 % y a los argentinos 4,4% del
total. Los frigorficos ingleses mejoraron su cuota a expensas de
la de los argentinos.
En segundo trmino, la benevolencia argentina se expres
en declaraciones pblicas gubemanieiitales ante una serie de acon
tecimientos.
El 10 de enero de 1918, a recibir al nuevo ministro de Blgica
-pas que estaba ocupado por tropas alemanas-, Auguste Mlot,
Yrigoyen le dijo;

169. Slimson a Lansing, 14/1/1918, en FRUS, 1917, Sup. 1, p. 399 y s.; R. S. Zeballos,
Gobierno radical. La venta de la co.secha, en 1DH,, idX ( 1918), p. 259 y s.;
L. M. Moreno Quintana, op. eit., pp. 203-207.
170. E. S. Rosenberg, op. eit., p. 27 y s.
171.8. G. Hnson, op. eil p. 207; R. Gravil, op, eit., p. 83.

ji
if'

144

Argentina en la Primera Guerra Mundial

La cama de Blgica es, [,] en os momentos


actuales, la causa de la independencia y del
derecho de las nacionesJ'^^
A comienzos de 1918, el gobierno uruguayo le consult a
Yrigoyen -ante !a supuesta amenaza de invasin por parte de los
colonos alemanes del sur de Brasil- si la Argentina le proveera
amias en caso de sufrir una invasin. Yrigoyen respondi que:
En caso de que la Nacin uruguaya sea agre
dida, la Repblica Argentina no slo le dar
armas, sino qtie se jugar entera a su ado}'^
Por ltimo, al finalizar laguen*a, el gobierno argentino emiti
un decreto que declaraba el 14 de noviembre feriado nacional,
para celebrar la terminacin de la guerra y el triunfo de las nacio
nes aliadas.**.
En marzo de 1918 se realizaron elecciones de diputados, que
tuvieron un carcter plebiscitario, ya que la poltica llevada acabo
por Yrigoyen frente a las huelgas y su poltica internaciona eran
criticadas acerbamente por la oposicin. La UCR gan por mayo
ra absoluta, mejorando sus resultados de 1916, y obteniendo con
ello el control sobre la Cmara de Diputados. Una gran parte de
los votos que decidieron las elecciones a su favor provinieron de
los trabajadores ferroviarios y de los partidarios de la neutralidad
argentina.*
Este respaldo obtenido en las elecciones le penniti a Yrigoyen
continuar con el rumbo sostenido hasta ese entonces en los asun
tos exteriores, manteniendo la neutralidad argentina-benvola
en esta ltima fase- por el resto de la guerta, lo que le fue facilita
do por la ausencia de nuevos incidentes significaiyo$.
172. Ci. )X)r .. M. Moreno Qiiinlaiia, op. cit., p. 174,
173. Cit. por G. del Mazo, PolHica miernadunoL... p: 12; vase tambin 1.. M.
Moreno Quintana, op. cil, pp. 402-407,
174. n. Puoyrredn, 13/11/1918, en/";,T. IX; 3, p. 283; vase tambin h. M. More
no Quintana, op. ei., p. 176 y ss.
175. R. S. ZcbuIIos, Gobierno Ruieal, en RDHL, LX (1918), pp. 111-116.

IV. C O N C L U S IO N E S

- -i

La investigacin sobre la poltica neutralista argentina durante la


Primera Guerra Mundial ha pennitido reactualizar el problema de
su universalidad. Los investigadores se han concentrado, funda
mentalmente, en los problemas referidos al territorio europeo, y el
agregado de mundial se haca por la participacin de Estados
Unidos en el conflicto. Con el presente trabajo se h demostrado,
mediante el ejemplo de la Argentina, que el carcter universal es
tuvo dado tambin por la intervencin o la colaboracin de otros
pases extraeurppeos en la guerra.
La Argentina que ai iniciarse la contienda ocupaba una consi
derable posicin en el mundo como abastecedora de productos
alimentarios y piras materias primas para los pases europeos, y
que estaba vinculada a ellos por estrechos lazos econmicos,
tnicos y culturales, debi definir su postura de cara a una guerra
que enfrentaba ientre s a naciones con todas las cuales mantena
relaciones amissas. El estallido de la guerra coincidi con un
peculiar momento de la historia poltica argentina. El sector mayoritario de las lites conservadoras, que haba decidido llevar a
cabo una refonna electoral que adecuara el sistema poltico a las
transformacioris demogrficas y sociales ocurridas, se vio des
bordado por elf resultado surgido de la misma, y debi sufrir los
embates de los sectores conservadores tradicionales, que intenta
ron infructuosamente recuperar el terreno, perdido mediante di
versos mtodos y frenar de eSa manera el avance de la Unin Cvi
ca Radical en las sucesivas elecciones.
V de la Plaza, quien en el plano interno se decidi finalmente
por mantener en pie el nuevo sistema electoral, en lo atinente a las
147]

Argentina en iii Primera Guerra Mundial

relaciones internacionales se limit, con la colaboracin de su


ministro de Relaciones Exteriores Murature, a hacer cuanto estu
viera en sus niajtos para que los tradicionales vnculos con los
principales pases europeos^se perjudicaran lo menos posible. El
pas y su poblacin tenan a Europa como la principal fuente de su
riqueza en las exportaciones de sus productos naturales, razn
por la cual era lgico que bregaran para que stas no se interrum
pieran. Si bien los lazos econmicos mantenidos con Gran Breta
a eran los ms fuertes, la posicin de Alemania -sobre todo en
algunos ramos.del comercio- tambin lo era, por lo que no exista
un inters generalizado en entrar en conflicto con dicha nacin.
El cese d la ntrada de importaciones y capitales europeos
hizo que se profundizara el acercamiento a Estados Unidos, que
se vena produciendo desde haca pocos aos.
Ante ios escasos incidentes internacionales con los que se vio
confrontado V. de la Plaza, su actitud fue siempre la de eludir un
pronunciamiento definitivo que pudiese comprometer la neutrali
dad argentina, y con elio.su comercio con las naciones beligeran
tes y neutrales. Sus protestas ms enrgicas se focalizaron justa
mente en las medidas que limitaban dicho comercio.
Los primeros meses de la presidencia de Yrigoyen coincidie
ron con el ingres de Estados Unidos en la guerra y con los esfuer
zos de Gran Bretaa por obtener el incremento del abastecimiento
de cereales argentinos (de los que tena una gran necesidad) y las
embarcaciones necesarias para su transporte, y por impedir totaP
mente las exportaciones de los pases neutrales a las potencias
centrales. El gobierno de Yrigoyen sufri en consecuencia presio
nes de las naciones aliadas para que abandonara su poltica
neutralista y para que satisficiera las necesidades de estas nacio
nes. Las presiones partieron tmbin de la oposicin poltica ineima y de algunos sectores de su propio partido; surgidas del te
mor por el futuro de las relaciones con los pases aliados y de
diversos problemas polticos internos. Yrigoyen se mantuvo hasta
ltimo momento, frme en sus principios, logrando no modificar
su poltica de neutralidad hasta el fin de la guerra.

Conclusiones

149

Para hacer frente a las presiones adopt posturas firmes ante


los numerosos incidentes internacionales ocun'idos durante su
gobierno, pero tuvo l suficiente visin prctica como para nego
ciar arreglos realistas con las grandes potencias. Por el curso de
los acontecimientos, desde comienzos de 1918 la neutralidad
argeifina adquiri un carcter benvolo hacia los aliados, sin
por ello romper sus relaciones con Alemania.
La explicacin de la firmeza con la que Yrigoyen defendi la
neutralidad argentina debe buscarse en su conviccin de que ello
era lo que ms convena a su pas y de que toda actitud deba
detemiinarla con un criterio propio e independiente de todo tipo
de presiones. Esta lnea independiente se puede observar en su
poltica exterior posterior. El ejemplo ms ntido est dado por la
postura adoptada por rigoyeii frente a la constitucin de la Liga
de las Naciones. En pnmei; lugar, Yrigoyen se opuso a la distin
cin existente entre pases ibeligerantes y neutrales; en segujido
lugar, exigi que participaran de la misma todos los pasesj, lo
que implicaba tambin la inclusin de las naciones derrotadas en
la guerra; en tercer lugar, exigi que se reconociese el principio
de igualdad de los Estados; en cuaito lugar, solicit la apre bacin del principio de libertad de los mares; y, en quinto lugar, la
del principio de la autodeterminacin de los pueblos.* Al no ser
aceptadas estas exigencias, la delegacin argentina se retir de la
asamblea constitutiva He la Sociedad de las Naciones en Ginebra.
Terminada la gueri, las relaciones internacionales argentinas
sufrieron un lgico reacomodamiento. Las relaciones con Alema
nia se fueron nonnaizSandq y n pocos aos recuperaron su rijmo
habitual. Con Estados Unids, si bien la intensidad alcanzada
durante la guerra disminuy. I b relaciones continuarn en im ni
vel superior al que haban tenido antes de 1914, mientras con C ran
Bretaa oper el fenmeno inmerso: las relaciones recuperaron en
gran parte su vigor ahterior; pero no en la misma medida en que se
haban dado hasta el inicio de. la guerra. Argentina, que al fijalizar la contienda haba incrementado sus reservas de oro hasta

1. I M. Moreno Quintana, op. cil., pp. 235 y 278-280.

150

Argcnna en Ja i^rimcra Guerra Mundial

42 millones,pennitindose incluso otorgar crditos a Gran Bre


taa y a Francia, seguira aferrada al modelo agroexportador tradicionalmente implementado por sus lites dirigentes, viviendo des
pus de terminada la guerra su poca ms dorada, que durara
hasta la crisis de 1930.

2. Firsi Wor War Atlas, p. 143.

FUENTES Y BIBLIOGRAFIA

I. Fuentes
Centro de Estudios Histricos de Crdoba, Argentina y la Primera Guerra Mundial,
segn documentos dei Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Cul
to. Con introduccin y seleccin de Beatriz R. Solveira de Bcz, Crdoba, 1979
(APGM).
Informes diplomticos de los representantes del Imperio Alemn en el Uruguay, 191:^1915, en Revista Histrica, 46 (1975), pp. 117-202.
O y h a n a r t e , Horacio B., Argentimens Neuirail. Rede, gehaien in der
argentinischenAhgeormienkammeram 24. und25. Sepiemher 97, Bue
nos Aires, Hamburgo, 1920,
Papers Relating to tire Foreign Relations of the United States. Publications of the
Department of State, Washington, D. C., 1922-1933 {FRUS),
Papers Relating to the Foreign Relations of the United Stales, 'flic Lansing Papers
1914-1920, Washington, D. C. 1939-1940.
Repblica Argentina. Ministerio de Agricultura. Direccin General de Comercio e
Industria, Rutas dei Comercio Internacional Argentino. 1913 a 1925, Buenos
Aires, 1929.
I
'
Repblica Argentina, Ministerio de Relaciones Exteriores y Cuito, Documentos y
actos de gobierno relativos a la guerra en Europa, Buenos Aires, 1919 (DRG).
Salzungcn des Deuschen Volksbundes liir Argcnlinien, Buenos Aires, sil'. '
Yrkoyen, Hiplito, A/i vidaymi docirina, Buenos Aires, 1957.
-, E! pefsamienio escr de Yrtgoyen, comp. y prlogo de Gabriel Del Mazo, Bue
nos Aires, 1945. i
*
-, Pueblo y gobierno, Buenos Aires, 1955 {PG)

2. Bjliografas
BihUografia bsica sobie hisioria de Amrica, Sevilla, 1975.

[151]

También podría gustarte