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Parece que fueron los antiguos griegos los que construyeron las primeras escalas, que reciben el

nombre de sus principales tribus: drica, frigia, lidia y mixolidia. Todas ellas contenan ocho notas
(incluyendo la octava), que equivalan a las notas blancas de un piano, y se escriban en orden
descendente. La escala drica bajaba desde el Mi, la frigia desde el Re, la lidia desde el Do y la
mixolidia desde el Si.
En la edad media, estas escalas las adoptaron los msicos de la iglesia, y por razones poco claras,
introdujeron varios cambios: primero invirtieron el orden, de manera que las escalas se convirtieron
en ascendentes. Tambin cambiaron las notas por las que empezaban. Y finalmente sustituyeron el
trmino escala por modo. As la escala drica se convirti en el modo drico, que ascenda
desde el Re, el modo frigio suba del Mi al Mi, el modo lidio suba del Fa al Fa y el modo mixolido
suba del Sol al Sol.
Adems, la antigua escala lidia que originalmente bajaba desde el Do, se conserv con el nuevo
nombre de modo jnico, pero esta vez subiendo desde el Do.
La escala mixolidia, que antes bajaba desde el Si, ahora suba desde el Si y se la llam modo
locrio.
Y a la escala que comenzaba en el La se la llam modo elico.
Con esto se tenan ya siete modos, uno por cada nota de las teclas blancas. Ya hemos visto que el
sonido caracterstico de cualquier escala o serie de notas viene determinado por el patrn de
intervalos, de un tono o de medio. Como cada modo tiene su propio patrn de intervalos, cada uno
tiene un sonido propio.
En la edad media el sistema modal era la fuente de todas las melodas. Pero a principios del siglo
XVI, las complejidades cada vez mayores de la polifona (msica que inclua dos o ms lneas
meldicas armonizadas) provocaron la cada del sistema modal.
En el siglo XVII se haba desarrollado ya un nuevo lenguaje armnico. La idea de tonalidad se
ampli para incluir el sistema de tonos. Toda la msica se escriba en un tono que identificaba la
nota tnica (o primera) de la escala. Los intervalos entre notas estaban determinados por su
distancia a la nota tnica o central.
El corazn del sistema de tonos era el concepto de las escalas diatnicas mayores y menores. Una
escala diatnica incluye las notas propias del tono. La escala diatnica mayor tiene el mismo
patrn de notas y semitonos que el modo jnico medieval (que empezaba en Do), y la escala
diatnica menor natural tiene el mismo patrn que el modo elico (que empezaba en La). Sin
embargo esta semejanza est en la estructura, no en la aplicacin.
A continuacin se describn cada uno de los modos griegos:

Modo jnico (escala mayor natural)

Este modo fue el predecesor de la escala mayor diatnica. Tiene el mismo patrn de intervalos y
por lo tanto el mismo sonido.
Sube de Do a Do:

El patrn de intervalos:
1T 1T 1/2T 1T 1T 1T 1/2T
Frmula: 1,2,3,4,5,6
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo jnico, en este post te decimos cmo.

Modo drico
Es un modo menor. Se diferencia de la escala menor natural (elica) en que la 6 nota es un
semitono ms alta. til para secuencias de acordes menores (por ejemplo: Im, IIm, III, IV, Vm y
VII), produce un efecto Jazzstico.
Sube de Re a Re:

El patrn de intervalos:
1T 1/2T 1T 1T 1T 1/2T 1T

Frmula: 1-2-3b-4-5-6-7b
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo drico, en este post te decimos cmo.

Modo frigio
Es tambin un modo menor, idntico a la escala menor natural (elica), excepto en que la 2 nota
es un semitono ms baja. Cuando esta nota se toca sobre un acorde tnico de sptima menor,
suena como una 9 alterada.
Sube de Mi a Mi:

El patrn de intervalos:
1/2T 1T 1T 1T 1/2T 1T 1T
Frmula: 1-2b-3b-4-5-6b-7b
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo frigio, en este post te decimos cmo.

Modo lidio
Es una escala mayor. Se diferencia de la escala diatnica mayor (jnica) en que la 4 nota est
subida un semitono. Tiene, pues, las mismas notas que la escala mayor en el tono de Sol, y Sol es
la 5 nota (dominante) en la escala de Do.
Sube de Fa a Fa:

El patrn de intervalos:
1T 1T 1T 1/2T 1T 1T 1/2T
Frmula: 1-2-3-4#-5-6-7
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo ldio, en este post te decimos cmo.

Modo mixolidio
La diferencia de la escala diatnica mayor (jnica) en que la 7 nota est un semitono ms baja. Es
uno de los modos ms empleados en improvisaciones de jazz y blues.
Sube de Sol a Sol:

El patrn de intervalos:
1T 1T 1/2T 1T 1T 1/2T 1T
Frmula: 1-2-3-4-5-6-7b
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo mixolidio, en este post te decimos cmo.

Modo elico (escala menor natural)


Este modo fue el predecesor de la escala diatnica menor natural. Tiene el mismo patrn de
intervalos y, por lo tanto, el mismo sonido.
Sube de La a La:

El patrn de intervalos:
1T 1/2T 1T 1T 1/2T 1T 1T
Frmula: 1-2-3b-4-5-6b-7b
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo elico, en este post te decimos cmo.

Modo locrio
De los siete modos es el que menos se emplea en la msica occidental, pero forma parte
importante de la msica japonesa e ind.
Sube de Si a Si:

El patrn de intervalos:
1/2T 1T 1T 1/2T 1T 1T 1T
Frmula: 1-2b-3b-4-5b-6b-7b
Digitacin:

Si quiere improvisar con el modo locrio, en este post te decimos cmo.