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4.

MARXISMO, POLITICA Y MEDIO AMBIENTE


4.1 MARXISMO Y NUTURALEZA
Que el hombre vive de la naturaleza quiere decir que la naturaleza
es su cuerpo, con el que debe mantenerse en un proceso constante,
para no morir. La afirmacin de que la vida fsica y espiritual del hombre
se halla entroncada con la naturaleza no tiene mas sentido que el que la
naturaleza se halla entroncada consigo misma, ya que el hombre es
parte de la naturaleza ( Marx, Engels, 1966:67).
La relacin entre la sociedad humana y su entorno e dialctica e
histrica; en la media en que la sociedad transforma la naturaleza se
transforma a s misma, y las posibilidades de transformar la naturaleza
estn dadas por el nivel al cual llegaron las generaciones pasadas.
Lo que diferencia el concepto marxista de naturaleza en su
disposicin respecto de otras concepciones, es su carcter socio
histrico. Marx parte de la naturaleza como la primera fuente de todos
los medios y objetos del trabajo, es decir, la ve de entrada en relacin
con la actividad humana (Schmidt, 1977:11)
No existe, para Marx, la naturaleza por un lado y la sociedad por
otro. La naturaleza es la totalidad de lo existente y, al mismo tiempo, un
momento de la praxis humana (Schmidt, 1977:23). Esto significa que la
naturaleza tiene sentido para el ser humano en cuanto esfera de su
actividad. Fuera del inters humano, la naturaleza no tiene sentido
alguno. De all el antropocentrismo. Pero, esta relacin del ser humano
con su entrono se da, en primera instancia, a travs de la produccin de
su vida, lo que hace que, al tiempo que el ser humano transforma la
naturaleza externa, se transforma a s mismo.
Al operar por medio de ese movimiento (el trabajo) sobre la
naturaleza exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia
naturaleza (Marx, 1975:215-216).
La propiedad del hombre sobre la naturaleza tiene siempre como
intermediario su existencia como miembro de una comunidad, familia,
tribu, etc., (Marx, Apud Dussel, 1988:309).

El ser humano establece una relacin histrica con la naturaleza.


Porque, a cada fase de su desarrollo socioeconmico, surgen relaciones
sociales de produccin nuevas, que crean regularidades que guan el
comportamiento con el medio ambiente. En la sociedad capitalista, por
ejemplo, la clase capitalista es duea de las condiciones de produccin.
Ella rene, bajo su administracin, tanto la fuera de trabajo como la
tierra y los medios de produccin. La decisin de qu, cunto, y cmo
producir recae exclusivamente en esta clase social. En lo que respecta a
la clase que vive del trabajo asalariado, no hay responsabilidad alguna
que le toque como participante en el proceso de produccin, sino
tambin como consumidora; pero, slo se puede consumir aquello que
fue previamente producido.
Esta forma de encarar la relacin de la sociedad con la naturaleza
hace que l planteo marxista no sea slo antropocntrico, sino
prioritariamente clasista. Se trata de otra diferenciar radical con
respecto al resto de la posiciones ambientalistas. Porque, si una
caracterstica aglutina a todos los colores del ecocentrismo junto al
tecnocentrismo, es el hecho de considerar a la sociedad humana como
un bloque con iguales responsabilidades frente a la naturaleza. El
marxismo considera a la sociedad diferenciada en clases.
La sociedad capitalista desarrollo una seria de tendencias en su
comportamiento con la naturaleza. En primer lugar, la tendencia a la
produccin material ilimitada, como resultado de una produccin
realizada con el propsito de obtener una ganancia. Tambin Marx
explica, en El capital las tendencias del capital por abaratar la parte
constante y aumentar la rotacin, como formas d incrementar la tasa de
ganancia. Ambas formas conducen a un mismo resultado: la propia
lgica capitalista. Se podr restringir el mercado, mediante polticas de
comando y control o, mediante instrumentos, defender la naturaleza,
pero no tecnologa, que muchos ambientalistas de hoy en da tiene de
chivo expiatorio de la crisis ambiental, es un resultado neutro, sino que
su ritmo modalidad, as como las fuentes energticas que utiliza, son un
resultado segn la teora marxista-de la propia dinmica capitalista.
La teora de la renta capitalista del suelo est dedicada a explicar
los efectos de las inversiones de capital en un medio natural,
heterogneo y monopolizable, como es el suelo en su sentido ms
amplio. En esta teora, Marx explica, entre otras cosas, la tendencia del
capital a la colonizacin de nuevas fronteras (renta diferencial1), con los

consecuentes defectos sobre la depredacin de la naturaleza. Y,


tambin, la tendencia del capital a sobre-explotar el mismo suelo an
bajo rendimientos decrecientes (renta diferencial II), con los efectos de
agotamiento de la fertilidad de los suelos.
En la teora de la acumulacin de capital, Marx explica cmo las
leyes de poblacin estn subordinadas a la forma histrica de la
sociedad. Cmo el capitalismo tiene leyes especficas de poblacin
contra las posiciones malthusianas y hoy neomalthusianas que suponen
leyes de poblacin constante. Explica tambin cmo el desempleo y la
pobreza son intrnsecos a la acumulacin de capital; dos elementos que
son hoy en da considerados causas de los problemas ambientales
resultan, dentro del anlisis marxista, subsumidos al funcionamiento de
la propia diversidad cultural y muchos otros efectos del capitalismo
sobre la poblacin, que hoy en da aparecen como elementos novedoso
de una crisis ambiental desligada de las relaciones econmicas de la
sociedad capitalista
El anlisis de Marx no se restringe a las tendencias principales de
desarrollo del capitalismo, de las cuales pueden ser derivados
comportamientos especficos sobre el medio ambiente, tambin
establece las contra tendencias de dichas leyes. As por ejemplo, la
utilizacin ms eficiente de los insumos y el recicle de los desechos, es
una contra tendencia al saqueo derivado del ritmo de rotacin y el
abaratamiento del capital constante. An ms adecuado a la
problemtica ambiental actual es el carcter socio-histrico del valor.
Tan pronto las demandas iniciales por productos limpios o verdes
toman estado pblico, aparecen mercancas elaboradas con ese
principio que tiene un valor diferente a sus smiles no limpias. Esto
permite que lo que los empresarios consideran hoy en da como la
principal traba para la reestructuracin industrial hacia una economa
verde, esto es, el mayor costo de produccin, desaparezco toda vez
que la sociedad lo convalide ( Sandler, 1996).
El anlisis marxista de la problemtica ambiental nunca se desliga
de las propias contradicciones econmicas del capitalismo. Por ello, para
el marxismo, no puede haber lmites fsicos que se enfrente al desarrollo
social. Antes de presentarse cualquier lmite fsico, aparece una
contradiccin social que lo supera. Desde esta perspectiva, tampoco

tiene validez ninguna tica derivada de leyes externas (biolgicas o


fsicas) a la sociedad humana.
En cuando a la relacin entre capitalismo y medio ambiente
existen varias posiciones dentro del marxismo. Una de ellas,
autodenominada de eco-marxista, supone que la propia dinmica del
capitalismo lleva ineludiblemente a la crisis ambiental. OConnor cree
haber enriquecido el materialismo histrico al identificar, adems de la
contradiccin principal del capitalismo planteada por Marx entre el
capital y el trabajo, una segunda. La segunda contradiccin estara dada
por la incapacidad del capitalismo de reproducir las condiciones
generales de su produccin, esto es, el mbito externo la naturalezasobre la cual se asienta. Escribe O Connor.
La causa bsica de la segunda contradiccin es la apropiacin
econmicamente auto-destructiva del capitalismo y el uso del al fuera
de trabajo, de la infraestructura y el espacio urbano, y de la naturaleza
externa o el medio ambiente (O^Connor, 1998:177)
Otra posicin sostiene que no hay prima facie argumento alguno
para suponer que el capitalismo no pueda superar los problemas
ambientales que provoca, Sandler (1994) explica, a partir de la teora del
valor de Marx, cmo la produccin de mercancas limpias o verdes
no implica, necesariamente, un mayor costo para la empresa, con lo cual
una modalidad de capitalismo verde sera viable.
4.2

Marx y Engels, y la relacin desarrollo-medio ambiente

Lo concreto es concreto porque es la sntesis


De mltiples determinaciones y por lo tanto
Unidad de lo diverso.
Karl Marx
El aporte de Marx y Engels al esclarecimiento de la problemtica
ambiental en su relacin con el desarrollo puede examinarse desde dos
aspectos bsicos: uno, referente a una nueva concepcin metodolgica
estrechamente vinculada a la ecologa, en cuanto concibe a la
naturaleza en continuo movimiento, interconexiones y transformacin, y
otro, de tipo ms conceptual, que explcita la relacin misma hombre-

naturaleza como interaccin dialctica. En relacin con el primer punto,


Engels escribe:
La gran idea cardinal del mundo no puede concebirse como un
conjunto de objetos terminados, sino como un conjunto de procesos, en
el que a las cosas que perecen estables, al igual que sus reflejos
mentales en nuestras cabezas, los conceptos, pasan por una serie
ininterrumpida de cambias, por un proceso de gnesis y capacidad, a
travs de los cuales, pese a todo su aparente carcter fortuito y a todos
los retrocesos momentneos, se acaba imponiendo siempre una
trayectoria progresiva
Tres ideas bsicas aparecen aqu que guardan relacin con la
concepcin sistmica que caracteriza la relacin medio ambientedesarrollo: un enfoque holstico, una dimensin dinmica de cambio
constante y una visin optimista de trayectoria progresiva.
El desarrollo es entendido por Marx y Engels como un proceso de cambio
de formaciones sociales a travs del desarrollo de las fuerzas
productivas. Una formacin social es concebida como el modo de
produccin vigente conjuntamente con una superestructura. La
superestructura est constituida por aquellas relaciones sociales que no
son relaciones de produccin y por la conciencia social, mientras que el
modo de produccin es definido como el conjunto de las relaciones de
produccin asociadas a un determinado tipo de propiedad de los medios
de produccin.
Las fuerzas productivas son definidas por Oscar Lange en los siguientes
trminos.
Podemos distinguir las fuerzas productivas reales y las fuerzas
productivas humanas. Unas y otras se forman y modelan en estrecha
interdependencia; en efecto, los hombres crean los medios de
produccin y los mtodos tcnicos que les permiten utilizarlos, mientras
que, al mismo tiempo, las aptitudes humanas se modelan en el proceso
de la produccin. Marx emplea igualmente el trmino de fuerza
productiva materiales subrayando de esta manera que las fuerzas
productivas son expresiones de la actitud del hombre con respecto a la
naturaleza, o sea, de la relacin entre el hombre y el mundo material
que le rodea; igualmente, del carcter activo de esta relacin.

El desarrollo de las fuerzas productivas va modificando las relaciones del


hombre con la naturaleza, lo que a su vez modifica el proceso de
interaccin de la sociedad con la naturaleza.
La transformacin en el seno de las formaciones sociales resulta de la
superacin de las contradicciones internas que llevan a la sociedad de
adaptarse a una nueva situacin. Es aqu donde se hace patente con
claridad el segundo aspecto mencionado: la relacin hombre-naturaleza
como interaccin dialctica.
Marx y Engels no conciben a historia del hombre separada de la historia
de la naturaleza, sino ms bien como un proceso orgnico indisoluble en
el cual no hay separacin entre naturaleza y sociedad. En La ideologa
alemana, Marx escribe:
La historia puede ser considerada desde dos puntos de vista,
dividindola en historia de la naturaleza e historia de los hombres. Sin
embargo, no hay que dividir estos dos aspectos: mientras existan
hombres, la historia de la naturaleza y la historia de los hombres se
condicionan recprocamente.
A su vez en El capital seala que todas las relaciones estn mediadas
por cosas naturales y viceversa, es decir, se trata siempre de relaciones
entre los hombres, entre s y con la naturaleza. Por ello concibe el
desarrollo no slo en trminos de un cambio social, sino en funcin de la
relacin sociedad-naturaleza en que el desarrollo del sustrato econmico
de la sociedad es visto como un proceso histrico natural.
Por otra parte, la naturaleza solo tiene sentido en cuanto est
relacionada con una accin prctica eminentemente humana: la
naturaleza tomada en forma abstracta, por s fijada en la separacin del
hombre, no es nada por el hombre. Por lo tanto, la relacin del hombre
y el medio ambiente debe fundamentalmente concebirse como un
fenmeno social. Como bien seala Lukacs.
La naturaleza es una categora social, esto es, siempre est socialmente
condicionado lo que en un determinado estadio del desarrollo social vale
como naturaleza, as como la relacin de esa naturaleza en el hombre y
la forma en la cual ste se enfrente con ella, o, en resolucin, la
significacin de la naturaleza en cuanto a su forma y su contenido, su
alcance y su objetividad.

Ahora bien, el hombre se enfrenta con la naturaleza en una actitud de


transformacin y aprobacin. De ello derivan dos elementos importantes
para explicar el impacto del desarrollo de la sociedad sobre el medio
ambiente: su actitud predatoria y su enfoque parcial, selectivo, de los
fenmenos naturales.
Respecto del primer aspecto, Marx seala que la produccin es siempre
apropiacin de la naturaleza por parte del individuo en el seno de una
determinada formacin social y mediante ella. Dentro de este proceso
de apropiacin, segn Lukacs, la misin histrico universal del proceso
civilizatorio que culmina en el capitalismo es la consecuencia del
dominio humano sobre la naturaleza.
Sin embargo, de acuerdo con el planteamiento marxista, dicha
dominacin no debe ser entendida como una actitud expoliadora,
predatoria de la naturaleza. No se trata de una explotacin irrestricta,
sino de un adecuado manejo del sistema natural con vista a la
satisfaccin de las necesidades humanas, tal como indica Engels:
Y as a cada paso que damos se nos recuerda que en modo alguno
gobernamos la naturaleza como un conquistador a un pueblo extranjero,
como alguien que se encuentre fuera de la naturaleza, sino que
nosotros, seres de carne, hueso y cerebro, pertenecemos a la naturaleza
y existimos en su seno. Y todo nuestro dominio de ella consiste en el
hecho de que poseemos sobre las dems criaturas, la ventaja de
aprender sus leyes y aplicarlas en forma correcta.
Por otra parte, el reduccionismo que caracteriza el estudio de los
fenmenos naturales est expuesto por Engels en el siguiente pasaje:
El anlisis de la naturaleza en sus diferentes partes, la clasificacin de
los diversos fenmenos y objetivos naturales en determinadas
categoras la investigacin interna de los cuerpos orgnicos segn su
diversa estructura anatmica, fueron otras tantas condiciones
fundamentales a que obedecieron los progresos gigantescos realizados
durante los ltimos cuatrocientos aos en el conocimiento de la
naturaleza. Pero estos progresos nos han legado a la par el hbito de
concebir las cosas y los fenmenos de la naturaleza aisladamente
Sustrados a la gran concatenacin general; por lo tanto, no en su
movimiento. Sino en su inmovilidad; no como sustancialmente variables,
sino como consistencias fijas; no en su vida, sino en su muerte.

A su vez, Marx nos dice:


La naturaleza se transforma en puro objeto para el hombre, en pura cosa
de utilidad, deja de ser reconocida como potencia para s: y el
conocimiento terico mismo de sus leyes autnomas aparece solamente
como argucia para someterla a las necesidades humanas, sea como
objeto de consumo o como medio de produccin.
La actitud de dominacin o de explotacin que se asocia a la visin
reduccionista orientada a la utilidad inmediata, prescindiendo de los
efectos globales y de largo plazo de la actividad econmica, se traduce
en una accin econmica, de tipo predatoria con respecto a la
naturaleza, y en cierta medida irresponsable en relacin con las
consecuencias que dicha accin tiene sobre el proceso de desarrollo de
la humanidad. La preocupacin marxista por la naturaleza no es por la
naturaleza en s, sino en tanto sustrato de toda actividad econmica. Los
siguientes prrafos de Engels reflejan su pensamiento en este sentido:
Todos los modos de produccin conocidos hasta ahora apuntaron nada
ms que al logro del efecto til ms inmediato y directo del trabajo. Las
consecuencias posteriores, que slo aparecen despus y adquieren
efectividad debido a la repeticin gradual y a la acumulacin, fueron
desatendidas por completo.
La economa poltica clsica, la ciencia social de la burguesa ante todo
examina slo los efectos sociales de las acciones humanas en los
terrenos de la produccin y el intercambio hacia los cuales se apunta.
Esto corresponde por entero a la organizacin social de la cual es
expresin terica. Cuando los capitalistas se encuentran dedicados a la
produccin y el intercambio con vista a la ganancia inmediata, slo
deben tenerse en cuenta en primer lugar los resultados ms prximos e
inmediatos.
Lo mismo rige para los efectos naturales de esas acciones. Que les
importaba a los plantadores espaoles de cuba, que quemaron bosques
enteros en las laderas de las montaas y obtuvieron de las cenizas
suficiente fertilidad para una generacin de cafetos muy provechosos;
qu les importaba que despus las fuertes lluvias tropicales arrastraran
la desprotegida capa superior del suelo, y dejaran detrs nada ms que
la roca desnuda! En realidad, con la naturaleza, como con la sociedad el
modo de produccin actual se ocupa predominantemente nada ms que
de los resultados inmediatos, ms tangibles. Y despus se expresa

sorpresa cuando los efectos ms remotos de la accin orientada hacia


ese fin resultan ser muy distintas, y a menudo de carcter casi siempre
opuesto.
La necesidad de una visin integrada y global de los fenmenos sociales
en su interrelacin con los fenmenos naturales ha sido claramente
expuesta por Marx cuando seala que
Todas las ciencias deben fundarse sobre la naturaleza. Una doctrina
sigue siendo slo una hiptesis mientras no se encuentra su base
natural la ciencia de la naturaleza subsumir igualmente en el futuro a
la ciencia del hombre, as como la ciencia del hombre a la ciencia de la
naturaleza: habr solo una ciencia.
Las relaciones hombre-naturaleza y el proceso de desarrollo son vistos
como una interaccin dialctica que induce el movimiento hacia
adelante. En otras palabras, la dialctica no examina el desarrollo como
un simple proceso de crecimiento, medida en cambios cuantitativos sin
considerar de si tales variaciones cuantitativas se traducen o no en
alteraciones cualitativas, sino ms bien como un proceso donde los
cambios, por insignificantes que sean, tienden a traducirse a largo plazo,
en transformaciones cualitativas. La alteracin cualitativa puede ser
proceso circular ni como repeticin de experiencias pasadas, sino como
un proceso progresivo desde un estado a otro cualitativamente
diferente. Este movimiento surge de las contradicciones internas del
sistema. La dinmica del sistema tiende a eliminar estas contradicciones
mediante un proceso de adaptacin y transformacin.
La concepcin marxista del desarrollo puede presentarse como la
superacin de contradicciones, como un complejo de procesos
dialcticos cuyo estmulo primordial, e incesantemente repetido, es la
accin recproca del hombre y del mundo material que lo rodea en el
proceso social de produccin.
El primer enfrentamiento dialectico que induce al desarrollo de la
sociedad se da entre el hombre y la naturaleza, en el proceso social de
transformacin de la naturaleza mediante el trabajo. Esta accin
modificadora del hombre sobre el ambiente natural se traduce en la
creacin de un ambiente material artificial, que provoca reacciones en el
sistema natural cuya conducta se altera y modifica frente a los estmulos
y acciones provenientes del sistema social. Esta contradiccin se supera
mediante una modificacin de las fuerzas productivas, provocando a su

vez. Reacciones en la naturaleza y las relaciones de produccin. Las


relaciones de produccin existentes en un principio constituyen un freno
al proceso de cambio, pero paulatinamente se adaptan al desarrollo de
las fuerzas productivas, adaptacin que sin embargo va a provocar
ahora contradicciones entre otros componentes del sistema: relaciones
de produccin y base econmicos del sistema con la superestructura de
la sociedad, la cual probablemente se resistir, al comienzo, a la accin
de las nuevas relaciones de produccin, pero que, paulatinamente, se ir
adaptando a ellas y dando lugar a otras etapas del proceso de
planteamiento y resolucin de contradicciones.
El nfasis en las leyes naturales que venan propugnando los
economistas clsicos, como una transposicin de leyes naturales a la
realidad social, es reemplazado en Marx y Engels por la bsqueda de
leyes propias del sistema socioeconmico, que rigen su proceso de
cambio y transformacin: la sociedad actual no es algo ptreo e
inconmovible, sino un organismo de cambio y sujeto a un constante
proceso de transformacin. Lo anterior implica adems que las leyes
que rigen el funcionamiento del sistema en un determinado momento no
son necesariamente vlidas en otro:
Cada poca histrica tiene sus propias leyes. Tan pronto como la vida
supera una determinada fase de su desarrollo, saliendo de una etapa
para entrar en otra, empieza a estar presidida por leyes distintas Al
cambiar el desarrollo de la capacidad productiva cambian tambin las
relaciones sociales y las leyes que las rigen.
Dada la perspectiva marxista, no es sorprendente la crtica, a veces
violenta, que Marx y Engels hicieran de los planteamientos clsicos,
sobre todo de los postulados maltusianos concernientes al crecimiento
de la poblacin y la finitud de los recursos naturales, as como tambin a
la ley ricardiana de rendimientos decrecientes, crticas que sern
analizadas ms detenidamente al examinarse la controversia sobre los
recursos naturales y la poblacin.
4.3. Marxismo y Medio Ambiente
4.3.1

Introduccin

La crisis ambiental contempornea ha obligado a las ciencias sociales a


una puesta al da. En la economa pueden encontrarse tres grandes
corrientes: la economa ambiental, que es la visin neoclsica y

keynesiana; la economa ecolgica, que busca utilizar las leyes de la


termodinmica como criterios orientadores de la organizacin
econmica; y la economa marxista, que subordina la relacin
sociedad/naturaleza a las contradicciones productivas al interior de la
sociedad humana.

En esta breve comunicacin presentaremos la lgica de la economa


ambiental, mostrando como solucin que propones es, paradjicamente,
la demostracin ms clara del carcter no sustentable de la economa
capitalista que defienden. Tambin presentaremos la lgica de la
economa, mostrando cmo su crtica externa al funcionamiento de la
economa capitalista no permite explicar las causas de los problemas
ambientales. Ambas corrientes ecolgicas, la ambiental y la ecologa
criticaron el marxismo por no tener una teora que d cuenta de la
problemtica ambiental. Por ltimo, entonces, mostraremos cmo,
aunque parezca paradjico, es premisamente el anlisis marxista del
capitalismo el medio para comprender las causas y tendencias de
comportamiento del ser humano con su medio ambiente.
4.3.2 La economa ambiental.
Ya en la dcada de los 20 de este siglo, Pigou (1948) sostuvo la
necesidad de que se externalidades negativas sean contempladas por el
Estado, imponiendo a sus responsables una tasas. De esta manera, el
Estado corregira las fallas de mercado; perro este ltimo seguira siendo
el mecanismo asignador de recursos.
Ms moderadamente, Coase (1960) plantea que el problema radica ms
en trminos jurdicos que econmicos. Se los derechos de propiedad
abarcaban, por ejemplo, el aire que respiramos, cada quien podra exigir
una indemnizacin a las fabricas poluyentes. Pero como no existe tal
alcance jurdico, la propuesta de Coase consiste que sea la negociacin
directa entre poluyentes y afectados quien resuelva el problema,
descartando la participacin estatal. Aunque con diferentes propuestas
de resolucin, el mercado seguir siendo el mecanismo de asignacin de
recursos.
Muidos de este instrumental terico, los economistas ambientales
avanzaron en la implantacin de polticas tendientes a encarar los
problemas ambientales. Por un lado, creando un mecanismo de control

y de planificacin del uso de recursos naturales y de generacin de


desechos. Por otro, procurando instrumentos de mercado que otorguen
precio a lo que el mercado libremente no da. El solo intento de la
economa ambiental de otorgar precio a cosas que naturalmente no lo
adquieren constituye la demostracin ms ntida de que el mercado
fracas en la consolidacin de una sociedad sustentable.
4.3.3 La economa ecolgica.
El anlisis de la economa ecolgica parte de los flijos de energa. Se
basa, para ello, en las leyes de la termodinmica. En 1971 se publica el
libro de Georgescu-Roegen La Ley de la entropa y el proceso econmico,
donde pone de tapete, nuevamente, el papel que los materiales deben
tener en la gestin econmica. Gerogescu-Roegen hace hincapi en los
recursos no renovables como amenaza para la sustentabilidad del
proceso econmico, y en la entropa resultante. Pero el auge de la
economa ecolgica no so da sino en los aos siguientes, como
respuesta al estado pblico que tomo la crisis ambiental.
Una serie de autores (Gerogescu Roegen, 1971; Ehrlich, Ehrlich, Holdren,
[1980]; Naredo, 1987; Martinez Alier [1991]; Daly, 1972; Booulding,
[1980]) teniendo como base las leyes de la termodinmicas, plantea una
crtica a la concepcin tradicional de la economa. Los ejes centrales de
esta crtica son los siguientes:
1)
El pensamiento econmico tradicional considerado a la actividad
econmica como un sistema cerrado, aislado, reducido al ciclo
produccin-consumo. Todo lo que escapa a dicho ciclo, particularmente
los recursos y los desechos, que antes de ingresar al ciclo econmico
(recursos) o despus de salir de l (desechos) no tienen precio, no
interesa a la contabilidad econmica y, por tanto, el inters del
empresario. Contra esto, la economa ecolgica seala que la economa
es un sistema abierto, inserto en un ecosistema (planeta tierra) cerrado.
Este ecosistema Tierra es abierto en energa solar, pero cerrado en
materiales. De all que la actividad econmica deba contemplar no solo
los productos dentro del ciclo econmico convencional, si no aquellos
que constituyen su condicin: los recursos naturales; as como los
desechos.
2)
Al no reparar en los aspectos energticos y en el carcter
renovable o no de los materiales, la economa se mueve con ritmos
basados exclusivamente en la dinmica de los precios, los cuales se

contrapones con os ritmos naturales. Es necesario. Por lo tanto, que la


actividad econmica contemple los diferentes ritmos naturales. El
necesario, por tanto, que la actividad econmica complete los diferentes
ritmos naturales y, con ello, la distincin entre recurso naturales
renovables y no renovables, as como la velocidad y posibilidad de
recicle de los desechos.
3)
A pesar de que, segn la ley de la entropa, toda energa atiende a
degradarse, cada modalidad energtica puede ser distinguida segn su
calidad. Es decir, la capacidad de producir trabajo til es deferente
segn la fuente energtica y si mofo de utilizacin.
El anlisis
energtico podr servir de gua para la utilizacin de los materiales
emergenticos ms eficientes y, por tanto, ms sustentables.
La economa ecolgica descansa sobre un anlisis energtico. Esto
plantea una serie de dificultades. La primera es de orden cientficotcnico, y puede ser formulada mediante a pregunta, existen lmites
fsico-materiales a la produccin humana? La respuesta de la economa
ecolgica es un contundente s. El argumento es simple: la tierra es
cerrada en materiales, por esto puede ser discutible por varias razones.
La primera es que la vida en la tierra tambin tendr un lmite. Se
calcula que el sol se extinguir dentro de otros cinco mil millones de
aos. Entonces el problema es de ritmo y no de lmites absolutos. Para
se correctamente formulada, la pregunta debera ser: crecce la
produccin humana a un ritmo que plantea lmites de abastecimientos
de materiales en un futuro previsible? Creo que nadie se atrevera a dar
una respuesta mediantemente solidad, si consideramos la rpida
variacin en la tecnologa, en las estimaciones de existencia de los
principales materiales, y en los cambios en la dinmica de la poblacin.
La segunda es de orden econmico: y tambin la podemos plantear en
forma de pregunta: Puede organizarse una produccin econmica
alternativa, que contemple los recursos y desechos, perro dentro de la
lgica mercantil de la sociedad capitalista? La respuesta a esta pregunta
implica un anlisis de la tendencia intrnseca a la produccin capitalista
y su relacin con la depredacin y polucin de la naturaleza. La
economa ecolgica an no ha realizado este anlisis; de manera que
sus planteamientos alternativos no engarzan con la propuesta poltica
coherente. No conocemos si es posible una produccin ecolgica
dentro del capitalismo; tampoco quienes sern los sectores o grupos
encargados de conducir tal proceso, como los que se pondrn.

La tercera es de orden poltico. Si la administracin de los recurso


naturales debe basarse en un anlisis racional de distincin entre
recursos renovables y no renovables, y segn las contabilidades
energticas; no lleva esto implcitamente a una propuesta tecnocracia
de decisin econmica, tal vez mucho ms alejada de las voluntades
explicitas de os economistas ecolgicos que la propuesta marxista de
politizar la economa?
4.3.4 Lmites de la economa ambiental y ecolgica.
Ms all de las dificultades con se enfrenta la economa neoclsica y
keynesiana para abordad el tema ambiental, y de la crtica de la
economa ecolgica, existe un problema irresoluble para estas teoras
econmicas: la propia existencia de externalidades; y la separacin en la
prctica entre ecologa y la economa. Unos se enfrentan a la necesidad
de considerar la externalidades; pero, Por qu existen externalidades?
Otros se enfrentan a la necesidad de anexar criterios fsicos/energticos
a la economa; pero, Por qu estn separadas ecologa y economa?
La base de funcionamiento del sistema capitalista consiste en que las
empresas abandonan involuntariamente la organizacin y destino global
de la produccin al mercado mercado. Es el mercado el que elevando
los precios de ciertas mercancas y deprimiendo otros, sugiere a las
empresas qu producir, y con qu tecnologa y recursos. Es tambin, a
travs del mercado, que el producto global es distribuido entre la
poblacin. De esta forma, la decisin de las empresas respecto de los
recursos y desechos est acotada, por el anlisis costo-beneficio, a las
posibilidades que los precios exteriores le impone.

El resultado de abandonar al mercado la organizacin global de la


economia es paradjicamente, la existencia de la economa por un lado ,
la poltica por otro, y la ecologa por otro. Si en lugar de empresas
independientes, la produccin fuese resultado de la asociacin
consciente de los productores, no habra un criterio externo como son
los precios impuestos por el mercado. Los recursos naturales con sus
diferencias en renovables y no renovables, as como los criterios
energticos, y la polucin sin precio de la economa capitalista,
entraran por igual en las decisiones, junto al resto de los medios de
produccin y el trabajo. Lo que hoy son esferas de actividad e inters
separadas: economa, ecologa, poltica, (para lo cual se requieren de

instrumentos y polticas para relacionarlos) constituiran una unidad. No


habra, entonces, externalidades; todos los elementos fsico-materiales y
sociales de la produccin seran, de por s, internos. No habra
separacin de ecologa y economa; la contabilidad sera material y
sobre criterios polticos, los conocimientos fsico-energticos de la
ecologa, y los sociales de la economa, sencillamente estaran, de por s,
unidos.
La historia del pensamiento econmico es elocuente al respecto. La
humanidad siempre realiz actividades econmicas. Pero la posibilidad
de pensar a la economa como una ciencia en s, separada de la moral,
de la tica, y de la poltica, slo surgi en torno al siglo XVII en Europa,
cuando la prctica separ la economa poltica. La generalizacin de la
pequea propiedad mercantil cambin el eje de las decisiones
econmicas. Si en todas las formas premercantiles de produccin, la
decisin poltica-violenta del seor feudal, del pueblo conquistador, del
estado tributario, del esclavista, era quien obligaba al trabajador a la
generacin de un excedente; la pequea produccin mercantil deja en
manos del propio productor, dueo de sus medos de produccin, la
decisin. Bajo la pequea produccin mercantil nadie obliga a producir, y
menos un excedente, salvo, claro est, las presiones de los precios del
mercado, que obligan como una ley invisible a aumentar
permanentemente la productividad, solo riesgo de la quiebra econmica.
Por primera vez en la historia, de manera generalizada, la actividad
econmica se separa de la poltica. Desaparece la coaccin
extraeconmica, esto es, poltica, para producir. Es por ello que el
nacimiento de la economa como ciencia, como un cuerpo de
conocimientos especfico, desligado de los razonamientos ticos
morales, y polticos, ocurre a partir del siglo XVII en Europa. Y aunque las
relaciones reales entre economa, poltica y ecologa siempre existen,
tambin es un hecho que la divisin social del trabajo no siempre es
igual. Es esta divisin del trabajo que separa, bajo la produccin
mercantil, y ms acentuadamente bajo la capitalista, las actividades
econmicas de las polticas, y las distintas ciencias entre s.

4.3.5 MARXISMO Y MEDIO AMBIENTE


Cuando Engels, en El papel del trabajo en la transformacin del mono
en hombre daba cuenta de las implicaciones de la posicin erguida, de
la liberacin de las manos, y de la fabricacin de instrumentos, llego a la

conclusin de que la naturaleza, sino en la auto transformacin de la


sociedad humana. Con ello el marxismo se pone al frente de todas las
corrientes de estudio de la cuestin ambiental que toman a la sociedad
humana como un todo y las relaciones con el ser humano con su
ambiente esta mediado por las propias relaciones interespecificas; y
que, por dentro de estas, son las relaciones sociales de produccion las
que gobiernan al resto.
El punto de partida para el anlisis de la crisis ambiental contempornea
esta en la propia produccin mercantil. Mientras la produccion pre
capitalista de valores de uso tiene su limite en la satiscaccion en las
necesidades; la produccion mercantil general, esta en la base del
agotamiento de los recursos naturales a un ritmo nunca (polucion) en
una medida ilimitada.
Pero la produccion capitalista es una modalidad de produccin mercantil
con leyes particulares. Una rpida mirada a estas leyes permite mostrar
las solidad interconexiones entre sociedad y medio ambiente.
Primero, las leyes mas generales que se drivan del movimiento del
capital. Tanto la tendencia al incremento de la rotacin del capital para
aumentar la ganancia, como la tendencia al abaratamiento del capital
constante, constituye la explicacin mas contundente del avance del
capital sobre espacios y materiales de la naturaleza no mercantilizados a
ritmos crecientes.
Segundo, el papel del suelo como barrera a la inversin de capital, y su
explotacin capitalista y propiedad, como medios de sustraccin de una
parte del plusvalor global generado bajo la forma de renta explican, por
otro lado la tendencia a la privatizacin y mercantilizacin de la
naturaleza. Por otro, la depredacin de los recursos naturales para lograr
ganancias extraordinarias (renta diferencial II).
Tercero, el efecto de la produccion capitalista sobre las clases
trabajadoras, Por un lado, mostrando que el sistema capitalista es el
nico que, impulsado por la expansin mercantil, no soporta otros
modos de produccion a su alrededor y, con fuerza de trabajo en
mercanca, la sujeta al crecimiento de la composicin orgnica del
capital y a los vaivenes de la oferta y la demanda, generando despilfarro
de trabajo humano en la forma de desempleo, miseria, y enfermedades.
Y, mediante la divisin clasista del trabajo, limita las posibilidades de la
creatividad humana.

Cuarto, los efectos globales de la dinmica capitalista se expresan en


recurrentes crisis y guerras, que son la expresin mas clara del
desperdicio de recursos materiales y humanos.
4.3.6 A manera de resumen: volviendo sobre las crticas al marxismo
Los ecologistas y ambientalistas suelen plantear dos tipos de criticas al
marxismo. Una, que este es productivista; que deifica el desarrollo de
las fuerzas productivas, cuando la realidad contempornea ha
demostrado el lado negativo del desarrollo la conexin entre el proceso
tcnico material y la forma social que asume. Supongamos el anlisis de
la tecnologa; o de una maquina en particular. En una primera instancia,
en el anlisis de la tecnloga; o de una maquina en particular. En una
que cumple una determinada funcin. En este sentido suplanta fuerza
de trabajo, aumenta su productividad, y su utilizacin implica una
liberacin del trabajador respecto de la actividad que realizaba.
Si el anlisis hubiese quedado all, las criticas serian pertinentes. Sin
embargo, Marx continua su anlisis y seala como, bajo relaciones
capitalistas, la maquina asume el carcter de capital constante. Ello
significa que se relaciona con el trabajo como trabajo asalariado; de
manera que la liberacin de la actividad del trabajador se convierte en
desempleo. O, por el contrario, la maquina se mantiene al margen de la
produccion mientras la fuerza de trabajo esta, en cantidad y precio, por
debajo de las necesidades y el costo de uso de la maquina; como sucede
en muchos ingenios caeros, donde las cosechadoras mecnicas son un
medio de control del alza de los salarios, o los vaivenes de la oferta de
fuerza de trabajo, y permanecen normalmente paradas en los garajes a
disposicin. Lo que en trminos mas abstractos apareca como liberacin
de cargas fsicas, en un nivel mas concreto y ajuste a la forma
histricamente determinada del trabajo, en un elemento material que
relega al trabajo vivo del proceso productivo, o bien compite
directamente regulando los salarios y la oferta de fuerza de trabajo.
Tampoco termina all el anlisis de Marx, prosigue y seala como dicha
maquina al intercambiarse por trabajo asalariado, al adquirir la forma
del capital constante, sirve a los efectos de valorizar el propio capital,
mistificando el origen del trabajo excedente, al hacerlo aparecer como
resultado indistinto de todos los factores de la produccion, No satisfecho,
prosigue.

En una tercera instancia, la maquina tambin asume la forma de un


elemento de la composicin organica del capital, esto es, en la
proporcin en que se intercambia con el trabajo vivo en la rama en que
esta actuando. Con ello participa en la competencia inter ramal por la
nivelacin de las ganancias. Colbora en el aumento generalizado de la
composicin media del capital y la cada de la tasa media de la
ganancia. Descenso de la ganancia que es el arranque de la crisis
capitalista. De manera que en ningn momento el anlisis marxista de
las fuerzas productivas es un anlisis per se, si no un recorrer de las
diferentes fases que asume bajo relaciones sociales histricamente
determinadas.
Adems, el anlisis marxista de las fuerzas productivas nunca oculta el
carcter destructivo de dichas fuerzas. Marx muestra como la
produccion capitalista genera obsolescencia moral a los productos; o
como el carcter mercantil de la produccion destruye permanentemente
aquellos valores de usos que no logran venderse. Explica las guerras
como luchas intercapitalistas por la apropiacin del capital o su
destruccin. Y, lo que es mas grave, muestra la destruccin de la vida
humana misma, directamente a travs de las guerras, enfermedades y
miseria, o indirectamente, a travs de la explotacin en las empresas
capitalistas.
La segunda critica dirigida al marxismo es que este no contemplo a la
naturaleza en su teora del valor. La critica esta mas direccionada. Son
las relaciones capitalistas que no dan precio a los recursos de la
naturaleza no monopolizadle, o a los desperdicios contaminantes. Marx
solo revela lo que ocurre en la realidad. Pero, como suele acpntecer, los
economistas neoclsicos y ecolgicos confunden la realidad material con
las teoras. Y, como las de ellos son teoras para corregir el capitalismo,
otorgando precio a lo que no tiene, o explotando medidas fsicas a la
economia, hubieran querido que tambin Marx diera una idea de cmo
mejorar las relaciones capitalistas con la naturaleza, y se niega a
entender que la teora de Marx se oriente a derribar al capitalismo y no a
corregirlo.

Bibliografia (Marxismo y Medio ambiente)

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