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CELDAS SOLARES POLICRISTALINAS

INTRODUCCIN
La necesidad de encontrar una manera de generar la energa necesaria para
satisfacer la demanda de la poblacin a nivel mundial, sin que ello supusiera
daos al medio ambiente, impuls al hombre a desarrollar tecnologas
especializadas para captar y transformar energa de fuentes naturales.
Las celdas solares (o paneles fotovoltaicos, como se les conoce a veces) estn
en todos lados ahora. Desde calculadoras de bolsillo, hasta vehculos, casas
particulares, proyectos gubernamentales, y satlites espaciales, su uso se est
masificando. Su capacidad de generar electricidad solamente con la luz solar
las
hace
muy
tiles
en
una
variedad
de
situaciones.
A pesar que las celdas solares, o celdas fotovoltaicas, existen desde hace
mucho tiempo, es solo recientemente que avances tecnolgicos han permitido
utilizarlas de manera eficaz, y a un precio razonable. El reciente aumento en el
precio de petrleo ha creado una demanda increble por mtodos alternativos
de energa, con lo cual las celdas solares han experimentado un nuevo auge.
Los paneles solares estn diseados para captar la radiacin solar y,
dependiendo de si se desea transformar esta energa en electricidad o en
energa trmica, se implementan diferentes tipos de celdas solares en su
fabricacin. Existen tres tipos de paneles solares: los trmicos, los
termodinmicos y los fotovoltaicos. Los dos primeros cuentan con celdas de
materiales semiconductores que captan la energa trmica del sol y la
transfieren al agua para elevar su temperatura, mientras que las celdas de los
ltimos perciben la radiacin solar y la convierten en corriente elctrica
continua.
Existen diferentes tipos de celdas fotovoltaicas que, aunque funcionan por los
mismos principios, se distinguen entre s por los materiales que se utilizan para
su fabricacin. Encontramos as, celdas monocristalinas, policristalinas y celdas
amorfas.

1. DIFERENCIA ENTRE PANEL SOLAR Y CELDA SOLAR


Paneles solares, celdas solares, clulas solares, placas solares,
placas fotovoltaicas?

Estos son muchos de los nombres que he escuchado sobre los diferentes
trminos que se utilizan para llamar a los diferentes componentes de la
energa solar. Pero es importante conocer la diferencia entre uno y otro.

1.1. Celdas Solares


Las celdas solares tambin son llamadas clulas solares, y los dos
trminos son correctos y se refieren a exactamente lo mismo.
Las celdas solares son las encargadas de convertir directamente la luz
solar en electricidad. Estn fabricadas con silicio, que es un
semiconductor, tambin estn fabricadas con arseniuro de galio, y
aunque es un material ms eficiente es mucho ms costoso extraerlo,
por lo general las celdas solares fabricadas con este material son ms
utilizadas para los satlites espaciales (NASA).
Ya sea va el efecto fotovoltaico o indirectamente mediante la
conversin de energa solar a calor o a energa qumica, las celdas
solares es tecnologa buena para el medio ambiente pues la energa
solar no contamina.

1.2. Panel Solar


A los paneles solares tambin se les conoce como placas solares o
mdulos solares, pero en realidad la forma ms correcta de llamarlos es
paneles solares fotovoltaicos.
Sucede que una celda solar sola no es capaz de generar grandes
cantidades de energa, as que un panel solar es un conjunto de
celdas solares. Pueden ser 36 celdas solares o ms, dependiendo del
tamao y la potencia del panel solar fotovoltaico.
Las fotoceldas son dispositivos completamente distintos.

2. TIPOS DE CELDAS FOTOVOLTAICAS


Celdas fotovoltaicas. Antes de definir los tipos de sistemas fotovoltaicos
hay que tomar en cuenta que hay distintos materiales para las celdas
fotovoltaicas. Las celdas fotovoltaicas que se ofrecen en el mercado
actual utilizan dos tipos de materiales semiconductores. Uno tiene una
estructura cristalina uniforme, el otro una estructura poli cristalina.
El tipo cristalino requiere un elaborado proceso de manufactura, que
consume enormes cantidades de energa elctrica, incrementando
substancialmente el costo del material semiconductor. La eficiencia de
conversin energtica es del 15% - 23%.
La

versin

poli

cristalina

se

obtiene

fundiendo

el

material

semiconductor, el que es vertido en moldes rectangulares. Su estructura


cristalina no es uniforme, de ah el nombre de poli (muchos) y cristalino
(cristales). La eficiencia de conversin energtica es del 12% - 17%. Los

dos tipos pueden ser identificados a simple vista, ya que la estructura


cristalina provee una superficie de brillo uniforme, mientras que la poli
cristalina muestra zonas de brillo diferente.

3. CELDA SOLAR POLICRISTALINA

Este tipo de celda contiene varias regiones de silicio cristalino que se mantienen
juntas a travs de un enlace covalente y separados por 'lmites de grano.
El silicio pasa a travs de un menor nmero de ciclos de filtracin intensiva de
energa que los procesos de separacin de las clulas monocristalinas y por lo
tanto

son

un

material

menos

costoso

para

los

fabricantes.

Estas celdas son fabricadas en una forma cuadrada. Esto es debido a que el lquido
fundido en los lingotes (cuadrado) no es para ser extruido o ir a travs de otro
proceso, sino para producir un bloque de silicio fuera de los cuales las pequeas
clulas son cortadas. (Las uniones entre los granos tiene un efecto interesante en la
eficiencia de la celda solar).

Panel solar con celdas Monocristalinas


solar con celdas Polycristalinas

Panel

Celda solar tipo amorfo


solar tipo micro nanocristalina

Celda

4. SILICIO CRISTALINO (POLICRISTALINO Y MONOCRISTALINO)


Histricamente este tipo de silicio viene siendo la forma ms usada y
comercializada. Los monocristalinos son as llamados por poseer una estructura
homognea en toda su extensin. La obtencin del silicio monocristalino resulta
ms cara que la del policristalino, pero se tiene mayor eficiencia en la conversin
luz/electricidad.

Clulas de silicio monocristalino (izq.) y policristalino(der)

Las tcnicas de fabricacin de las clulas policristalinas son bsicamente las


mismas que para el monocristalino, solo que se requiere menor gasto de energa y
menor rigor en el control del proceso de fabricacin.

Esructuras atmicas : (a)monocristalina; (b)policristalina ; (c)amorfa

5. TECNOLOGA DE FABRICACIN DE CELDAS SOLARES DE SILICIO


POLICRISTALINAS

Silicio monocristalino:estructura cristalina uniforme

Silicio policristalino: estructuras ubicadas arbitrariamente. Estos granos


hacen que la estructura no sea uniforme y se obtenga una eficiencia
menor

Silicio amorfo:presenta todava bajos niveles de eficiencias

Tecnologa de fabricacin de celdas solares de Silicio


Produccin de Silicio Policristalino

Proceso

Consiste en llevar los granos de cuarzita a temperaturas


sumamente elevadas, agregando carbn para eliminar el oxigeno
presente en la cuarzita y producir una sustancia gris metlica
brillante de una pureza de aproximadamente 99%.

Para llegar a purezas de 99,9999%, la sustancia obtenida es


depurada mediante un proceso similar al utilizado en las refineras
de petrleo, llamado destilacin fraccionada

6. CARACTERSTICAS GENERALES DE LAS CELDAS POLICRISTALINAS


Celdas Solares Policristalinas

Estructura cristalina caras de cristal tienen diferentes direcciones, los granos


de cristal no son paralelas, estructura atmica no tan ordenada como en el
monocristalino.

Como se fabricacin Cortan el cuadrado de silicio mono-cristalino para obtener


rebanadas cuadradas directamente, se puede utilizar para obtener el silicio
mono-cristalino

Temperatura de fabricacin 800 1000 C

Forma Rectngulo o formas cuadradas, diversas

Ancho 300 ~ 500?m

Color Azul oscuro

Eficiencia de conversin Energtica 12% ~ 17%

Costo Alto costo, pero menor que las Mono-cristalinas

Tiempo de Amortizacin 2 a 3 aos

7. DIFERENCIA ENTRE CELDAS SOLARES MONOCRISTALINAS


Y POLICRISTALINAS

La diferencia entre celdas monocristalinas y policristalinas es simplemente que la primera es


producida de un solo cristal de silicio y la segunda es producida de muchos cristales
pequeos.
Diferencias Prcticas
Entonces cul es el impacto en el desempeo de las celdas?
Ya que las celdas policristalinas contienen muchos cristales, tienen una superficie menos
perfecta que las celdas monocristalinas. Esto significa que absorben un poco menos
de energa solar y producen un poco menos de electricidad por metro cuadrado.
En balance el costo de un panel fabricado con celdas policristalinas y uno fabricado con
monocristalinas por watt de potencia es prcticamente el mismo, la diferencia va a estar en
que un panel policristalino es un poco ms grande que el mono. Esto generalmente no es un
problema el menos que el rea que tienes para la instalacin sea muy limitada, en este caso
querrs maximizar la produccin por metro cuadrado.
Tambin se ven diferente. Las monocristalinas que generalmente tienen un aspecto ms
uniforme y ms obscuro

8. PANELES POLICRISTALINOS DE SILICIO


Los primeros paneles solares policristalinos de silicio aparecieron en el mercado en 1981. A
diferencia de los paneles monocristalinos, en su fabricacin no se emplea el mtodo
Czochralski. El silicio en bruto se funde y se vierte en un molde cuadrado. A continuacin se
enfra y se corta en lminas perfectamente cuadradas.

Panel solar fotovoltaico policristalino

9. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS PANELES POLICRISTALINOS


Ventajas de los paneles policristalinos:

El proceso de fabricacin de los paneles fotovoltaicos policristalinos

es ms simple, lo que redunda en menor precio. Se pierde mucho


menos silicio en el proceso que en el monocristalino.
Clulas cuadradas (con bordes redondeados en el caso de Si

monocristalino) que permite un mejor funcionamiento en un mdulo,


Eficiencia de conversin ptima, alrededor de 100 Wp/m, pero un

poco menor que en el monocristalino


Lingote ms barato de producir que el monocristalino.

Inconvenientes de los paneles policristalinos:

Los paneles policristalinos suelen tener menor resistencia al calor que

los monocristalinos. Esto significa que en altas temperaturas un panel


policristalino funcionar peor que un monocristalino. El calor adems
puede afectar a su vida til, acortndola.
La eficiencia de un panel policristalino se sita tpicamente entre el

13-16%, debido a que no tienen un silicio tan puro como los


monocristalinos.
Mayor necesidad de espacio. Se necesita cubrir una superficie mayor

con paneles policristalinos que con monocristalinos.


Bajo rendimiento en condiciones de iluminacin baja.