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E S T E ES UN LIBRO Q U E MEZCLA HUMOR

Y HORROR. SUS INGREDIENTES S O N :

Esteban Cabezos

LA FANTASMAL
AVENTURA DEL NIO
SEMIHURFANO

UN NIO SEMIHURFANO
(EL DEL TTULO)
UNA NINJA COCINERA (PSIMA)
DOS A B U E L O S C A Z A ESPRITUS
UN PELIGROSO GITANO A U T M A T A
UNA NIA F A N T A S M A MUY G U A P A
UNA PIRATA LLAMADA CAPITANA S O T O
UNA T R O P A GIGANTE DE NO-VIVOS
Y UN DEMONIO MUY FTIDO L L A M A D O
ESDRUBANIPALESCOZORMORTALBABELFATAL.

ESTEBAN CABEZAS E S E L AUTOR D E


E S T E LIBRO. A D E M S E S PERIODISTA
Y CRTICO G A S T R O N M I C O . E N 2010
GAN EL PREMIO BARCO DE VAPOR

P O R MARA LA DURA EN: NO QUIERO


SER NINJA. T A M B I N H A P U B L I C A D O E N
E D I C I O N E S S M MARA LA DURA EN: UN

PROBLEMA

PELUDO.

I S B N 978-956-264-983-4

A PARTIR DE 9 AOS

89562 649834

E r a una noche negra como el calzoncillo de


un troll.
Aunque, como todos saben, los trolls no
se l i m p i a n m u y bien despus de ir al bao,
por lo que sus calzoncillos no son completamente negros.
En verdad, son u n asco completamente
irregular, u n verdadero mapa oscuro de sus
costumbres alimentarias.
Ojal capten la idea, de todos modos.
Era una noche "negra" y una bandada
de cuervos volaba en crculos sobre la M a n sin Almonacid.
Y no es que hubiera u n cadver sabroso
y putrefacto servido en bandeja y al aire libre.

Dentro de la mansin imperaba el nico


silencio que poda reinar all, algo imperfecto.
En el hall de entrada se oan los engranajes
del autmata gitano que reciba a quien traspasara sus puertas. Y aunque este permaneca
inmvil, todo dentro de l estaba en constante
movimiento. En los pasillos se escuchaban las
minsculas pisadas de aquellas ratas que an
no haban sido eliminadas por Deimos y Phobos, los dos gatos guardianes.
(Prestando ms atencin, se podan escuchar conversaciones del tipo:
H o y la comida estuvo psima d i j o
una rata.
Es cierto asinti otra, la cocinera
ha perdido su buena mano).

sino que acostumbraban a sobrevolar esta


gran casa porque a veces les tiraban algunos
restos al patio para que comieran, sobre todo
cuando los experimentos no resultaban o, ms
bien, cuando nadie probaba los platos exticos
de la cena (y con mucha razn, uf).

Adems, dentro de los once cuartos misteriosos y absolutamente cerrados del edificio
se oan algunos sonidos poco humanos, como
una agudsima pera cantada en latn o una
rutina de zapateo ejecutada por algn ser con
una anatoma ms generosa y menos humana
que la que regala solo dos pies a cada uno de
sus socios.
Continuando el recorrido sonoro hacia
las torres, el silencio segua siendo incompleto. Y no era el viento en las rendijas el que

silbaba, sino alguno de los fantasmas que v i van all sin pagar pensin, lo que podra considerarse reprobable, ya que, por lo mismo,
no cancelaban impuestos ni cumplan con sus
mnimas obligaciones como ciudadanos de
Burgolalandia, donde obviamente estamos.
Es que por todos es sabido que los fantasmas
son unos znganos sin peso alguno.
Ms ruidos en medio del supuesto silencio? De los abundantes stanos de la mansin brotaban algunos minsculos quejidos,
pero gracias a las pesadas puertas cerradas
con candados y hechizos sobre cada una de
sus entradas, solo lograban salir unos pocos
y apagados lamentos. Lo nico que podemos
comentar es que en una de sus mazmorras
pasa sus das el dios menor Nialtotpeh, seor
y patrono de los nabinsperos, unas verduras
que se extinguieron desde que Nialtotpeh est
encerrado en su celda. Sobre su delito, podemos comentar que es u n enigma tan grande
como el sabor de los nabinsperos.
En resumen, era una noche casi negra
(por lo que ya comentamos de los trolls) y
tambin casi en silencio. Hasta que lleg el
amanecer y, con los primeros rayos del sol, se
escucharon unos golpes en la puerta principal.
Toe, toe (golpes en la puerta principal).

A continuacin, y de ser posible, se h u bieran escuchado los pasos de Sue Wang, el


ama de llaves de la mansin, hacia la entrada. Pero las pisadas de esta experta en artes
marciales orientales, maestra de la lanza de
bamb, reina de la espada doble, experta en

estrellas voladoras, lder en explosiones i m previstas y venenos sin remedio, contadora de


chistes incomprensibles (aburridos) y autora
del mejor chop suey de la ciudad (segn ella),
eran realmente imposibles de percibir.
Entonces, abri la puerta.
Y as fue como ella se encontr con una
pequea caja de madera sobre el felpudo de
la entrada. Este tena escrita en lengua arcaica y legendaria la frase " N u b zigurath ob katn", lo que traducido libremente significa "S
bienvenido extranjero y no olvides limpiar tus
pies, sean estos cuantos sean, si no quieres recibir una patada en t u trasero".
(En verdad no dice "trasero", como podrn imaginar. Sera u n poco oo escribir
"trasero" en un felpudo de una ciudad como
Burgolalandia. Ya se darn cuenta cuando llegue el momento).
Sue mir en todas direcciones, levant
su pequea nariz para olfatear algn rastro y
se coloc en pose de alerta ninja durante cerca
de media hora. Pero no haba nadie cerca y no
pas nada n i de casualidad (aparte de que le
qued u n pequeo dolor en el cogote).
Einalmente, tom la caja, dio media vuelta y se dirigi hacia el gitano autmata. Se sac

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tres pelos y los puso sobre la pesa de plata que
yace en la falda de la figura.
(Porque, como debieran saber, los g i tanos autmatas solo funcionan con alguna
ofrenda orgnica de quien los consulta: pelos, uas o dientes es lo ms comn, aunque
hay quienes han experimentado con algunos
efluvios corporales menos dignos, los que s
resultan, pero con el consiguiente mal humor
del autmata. Y la idea es que responda con
gentileza).
Dime, Rahid, qu debera hacer con
esta caja?
Entonces comenzaron a funcionar todos
los engranajes de este antiguo robot, mientras se senta el resoplar de algunos fuelles
de cuero en su interior. Rahid abri sus prpados dejando ver sus ojos de v i d r i o , movi
su cabeza hacia la caja y por una rendija sali
una pequea cartulina color rosa plido con
la respuesta solicitada escrita en ella: "brela,
mujer idiota".
(Bueno, esa es otra de las caractersticas
de estos autmatas que todo usuario debe conocer. N o se caracterizan por su gentileza n i
por su tacto. Y, adems, son rematadamente
machistas).

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Sue levant la caja y comenz a mirarla


por todas sus partes. La movi con gentileza,
luego la dej en su falda y comenz a meditar
sobre qu hacer, hasta que sali otra cartulina desde Rahid: "Qu ests esperando?!" Y
luego vino una ms: "Quiero saber qu tiene
dentro, inepta".
En ese minuto, Sue pens en qu tarea
era ms urgente: abrir la caja o sacarle de cuajo la cabeza al gitano mecnico.
Entonces, opt por lo primero (no le apeteca mucho tener que reconstruir al robot esa
maana).
Abri la caja y lo que haba dentro era u n
pastel parlante.
Qu distingue u n pastel comn de u n
pastel parlante? se preguntarn.
Es que el pastel parlante tiene encima las
iniciales PP, o sea, pastel parlante.
"Qu esperas, cmetelo!".
Esto no era una voz interior en Sue, sino
otra de las cartulinas del amoroso de Rahid.
El ama de llaves mordi el pastel y comenz a hablar (ella, no el pastel):

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"Primero que nada, Sue, si ahora ests


junto a Rodrigo, cierra la boca y cmete luego
otro bocado en privado".
Como el Tnico nio de la Mansin Almonacid dorma como piedra, la celadora sigui
con su boca abierta, como si fuera el parlante
humano de una radio.
"Esta es una invitacin para el pequeo
Rodrigo. Queremos que celebre sus trece aos
junto a nosotros. Pero no es solo eso. Hemos
recibido noticias intranquilizadoras sobre el
destino de la ltima exploracin de sus padres, por lo que queremos que est junto a nosotros lo antes posible. Euego les contaremos
ms a ambos".
Sue cerr su boca, con u n molesto dolor
en su quijada, tap la caja y se dispuso a despertar al hijo de los dueos de casa: el pequeo Rodrigo.
"Y yo tengo que quedarme aqu, cierto,
torpe?" se lea en la tarjeta que emiti el gitano
autmata.
,
... fue la respuesta de Sue.
Antes de ir al dormitorio, la maestra del
chop suey puso lenta y pausadamente una pesada tela negra sobre el autmata.

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"Te odio, lo sabas? Y t u chop suey huele


a cloaca y a pich de elfo" deca la tarjeta que
Sue no se molest en mirar.

H a y tantas, pero tantas historias sobre la


Mansin Almonacid que un resumen de ellas
ocupara cerca de diez tomos escritos con letra
pequea. Pero no es el momento n i el lugar
para ponerse detallistas, por lo que tendrn
que conformarse con unas pocas lneas. Y el
que quiera saber ms, que se las arregle por
su cuenta. A ver cmo les va...
En esta gigantesca y mtica mansin v i ven actualmente Oliver y rsula, dos investigadores de todo aquello sobrenatural que
merezca la pena ser investigado. Ellos tienen
un hijo llamado Rodrigo, quien est a punto
de cumplir 13 aos.
Y este tro, junto a Sue, a quien ya conocimos un poco, son los inesperados habitantes
de esta amplia y an ignota mansin.

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i
Por qu?
Porque u n to de rsula, d o n Walter
Pratchett, se las hered das antes de morir
(ellos no lo mataron, por si acaso). Y aceptaron este presente por una sola gran razn: era
sabido por todos los investigadores de lo sobrenatural que esta casa tena, entre todas sus
dependencias, trece piezas cerradas que solo
se abran cuando lo decidiera Rahid, el gitano autmata. l tiene las llaves y es imposible
quitrselas o sacrselas, incluso destruyndolo. El ltimo que lo intent ahora es una de
las ratas que recorre la casa (la que protestaba
por la comida, porque fue u n famoso crtico
de restaurantes). Rahid est protegido por
unos hechizos que, hasta el da de hoy, nadie
ha podido contrarrestar.
Pero aqu viene otra pregunta de cajn
y sin nimo de alargar este resumen: quin
querra una casa gigante con u n montn de
habitaciones llenas de quin sabe qu? La respuesta es: Oliver y rsula, porque, segn les
asegur el to cuando an respiraba, la primera de las trece habitaciones, la nica que poda ser abierta sin el consentimiento de Rahid,
guardaba su majestuosa biblioteca privada
dedicada a lo oculto, a la que solo se poda
acceder despus de la muerte de don Walter
Pratchett (un deceso misterioso que tambin

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es parte de la leyenda, pero que quedar para


despus. Lo mismo que la explicacin de por
qu se llamaba as esta mansin).
Eue por eso que aceptaron el regalo, que
vena junto a Rahid y Sue, y lo convirtieron en
el hogar de Rodrigo, su pequeo hijo, quien
en este preciso momento an duerme en su
pequea pieza pintada de negro (negro-negro,
no negro-troll), en su cama negra y con un p i jama negro.
Antes Rodrigo no era as, tan oscuro
para sus gustos, pero despus del accidente
en la pieza doce, el negro se convirti en su
color favorito. Porque, para el que sabe contar,
eran trece las piezas originalmente cerradas en
la mansin. Y una fue la biblioteca, por lo que
algo deba haber ocurrido para que solo quedaran ahora once puertas por abrir.
Para no continuar dando la lata, esto fue
lo que ocurri:
Ms o menos u n ao atrs, el pequeo
Rodrigo andaba dando vueltas por el hall de
la casa. Era su cumpleaos nmero doce y
tambin se le haba cado un diente, justo ese
mismo da. Como todos estaban en la cocina
preparando la celebracin, aprovech el descuido y se fue a parar frente al gitano.

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Rodrigo saba que al cumplir 13 aos tena derecho a pedir una de las llaves (luego
explicaremos este detalle), pero pens que,
por ser u n da de festejo, podan adelantarle el
obsequio. Entonces puso su diente en la pesa
del autmata.
Rahid dijo, hoy es m i cumpleaos
y quiero m i regalo.
Se escuch u n "clinc" y apareci una tarjeta: "Eeliz da, pero an falta u n ao".
Por favor, Rahid, dmelo ahora, no
quiero esperar ms.
" N o puedo darte an la llave 11".
La once? No debiera ser la doce?
"Te corresponde la 11".
Y la doce es de alguien?
"La 12 no tiene dueo".
Me la das? pregunt Rodrigo algo
impaciente.
"Realmente no la quieres".
La quiero.
"Sin arrepentirte".
Dije que la quiero.

Entonces el gitano busc lentamente en


uno de sus mltiples bolsillos y sac una pequea llave negra, la puso en un agujero frente a l y esta sali por una ranura hacia las
manos del pequeo Rodrigo.
En menos de u n minuto, el nio estaba
frente a la puerta nmero doce. Y sin pensarlo
n i media vez, gir la cerradura y mir al interior del cuarto.
No se vea nada, pero el olor era indescriptiblemente inhumano, como si recin h u biera terminado all una fiesta de graduacin
de u n colegio de zombis (los zombis no piensan y menos estudian, pero les encanta andar
en grupos e inventan todo tipo de excusas
para juntarse. Y si apestan en solitario, imaginen cmo lo hacen en manada).
Entonces, en medio de la pestilente oscuridad, brillaron u n par de ojos rojos.
Hola, nio humano dijo.
En ese instante Rodrigo se dijo a s mismo algo del estilo: " O h , oh, creo que no debera haber abierto esa puerta". Pero ya era
demasiado tarde.
M e encanta el aroma a carne fresca de
nio humano.
"Oh, o h " , se dijo Rodrigo de nuevo.

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Y te mascara entero dijo la criatura, pero te necesito para otra cosa.


Eh, para conversar?
A l g o as. Pero digamos que te conversar desde dentro.
Eres ventrlocuo?

N o . Soy solo u n pequeo demonio llamado Esdrubanipalescozormortalbabelfatal,


ms conocido como Esdru.
Y cmo es eso de conversarme desde
dentro, Esdru? pregunt Rodrigo.
Es que v o y a tomar posesin de t u
cuerpo. N o te preocupes, no duele. Pero te
advierto que tus eructos van a ser espantosos,
sin olvidar que vas a vivir con una indigestin
eterna, que van a crecerte las uas y se te pondrn negras, que se te caer el pelo y tu lengua
se partir en dos. Pero, por otro lado, aprenders a hablar en muchos idiomas, lo que no
deja de ser beneficioso cuando tengas ganas
de irte a turistear.
Creo que paso de la oferta, gracias.
Lo siento, ya es tarde.
Eue entonces que se escuch en toda la
Mansin Almonacid u n horrible grito, mezcla
de bestia y de nio, que lleg a todas partes.
Entre ellas, la cocina.
Y si los autmatas pudieran sonrer, se
podra jurar que Rahid no estaba serio en ese
sonoro instante.

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Lo que sucedi a continuacin no es m u y


grato de describir. Primero, toda la familia
tuvo que correr mucho para intentar atrapar a
Rodrigo-Esdru, que se trepaba por los muros,
lanzaba escupos cidos y dejaba una estela de
hedor que, por suerte, serva para guiarse al
seguirlo por los pasillos. Pero Rodrigo-Esdru
se escurra con una rapidez paranormal. Y su
objetivo era uno m u y claro: la puerta de salida. Todas las otras vas hacia el exterior de la
Mansin Almonacid tenan conjuros que no
permitan el paso de los no vivos. Tampoco
de los demonios, dioses, semidioses y subsemidioses. N i siquiera de la babosa mstica
de Samarkanda, que apenas calificaba como
irreal, pero igual. Y que, por lo dems, era
m u y fea para ser tomada en cuenta.

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"Soy el grandioso Esdrubanipalescozormortalbabelfatal, y tengo el cuerpo de su h i j o " ,


"Despus de dos siglos de encierro Esdrubanipalescozormortalbabelfatal es libre", "Cierto
que soy guapo? Es que soy el irresistible Esdrubanipalescozormortalbabelfatal", "Tengo
un hambre de los m i l demonios y me comera
dos perros asados con ensalada de lechuga. Eo
dice el hambriento Esdrubanipalescozormortalbabelfatal, por si no lo saban".
La ms concentrada era Sue, ya que tena en su poder unas cadenas para amarrar al
nio posedo, para luego sacarle el demonio,
si es que lograban saber cmo hacerlo.
Oliver, Sue, vamos al hall de entrada
d i j o rsula de improviso, con u n libro en
sus manos.

Oliver corra con su maletn de pcimas


mientras rsula, apenas escuch el nombre
del demonio, se dirigi rauda a la biblioteca, a
buscar alguna solucin. Es que los demonios
son m u y pero muy jactanciosos y este no pudo
evitar decir su nombre unas cincuenta veces,
mientras arrancaba de sus perseguidores.
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Una vez all, dibuj en el suelo una pequea estrella m u y extraa con u n crculo
dentro, usando su saliva y su dedo, con el que
iba sacando una tierra de color de una bolsita
de cuero.
Oliver, cuando Rodrigo se pare sobre
este crculo, hazle cario en el pelo, pero solo
cuando yo te diga, no antes. Sue, cuando se
quede quieto, envulvelo con las cadenas firmemente. Solo tenemos u n minuto para hacer
todo esto.
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Entonces rsula tom u n litro y comenz a leer en voz alta: "Espritu del grandioso y
magnfico Esdrubanipalescozormortalbabelfatal, te convocamos ante nuestra presencia para
rendirte pleitesa. Solo queremos ser tus siervos incondicionales".
El ambiente comenz a llenarse de unos
humos color verde podrido (hay colores que
apestan, no?), entre los que no se vea nada
de nada. Hasta que sintieron un gruido sobre sus cabezas. Era l (Rodrigo-Esdru), que
se dej (se dejaron) caer desde la lmpara de
lgrimas hasta el centro del dibujo.
En realidad era Rodrigo, pero ligeramente cambiado. Se haban cumplido algunas de
las advertencias del demonio, sumadas a algunas cosas ms (como los mocos purulentos
que caan en cascada desde su nariz y la cera
viscosa que sala por sus orejas, sin olvidar
una cola semejante a la de u n cocodrilo).
Es cierto que quieren servirme y convertirme en su seor? dijo el nio+demonio.
Eso es verdad, seor de la podredumbre respondieron.
Y me darn de comer cosas ricas y me
harn una camita blanda con sbanas negras?
S, amo.
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Y dejarn que redecore toda esta estpida mansin con m i magnfico gusto?
Por supuesto, amo.
Entonces los acepto como esclavos.
Pero antes debemos hacer algo m u y
importante, m i seor.
A h , no respondi Esdru. Ya empezamos con las negociaciones y la letra chica.
Es que este es u n contrato entre h u manos y demonios dijo rsula y en este
instante usted no es un demonio n i es u n h u mano ciento por ciento.
Pero n i loco me salgo de este cuerpo.
N i lo suees.
Entonces, deje que el nio sea parte de
este trato. N o se negar dijo rsula. Soy
su madre y me har caso.
Por qu ser que esto me huele ms
mal que yo?
Es solo un minuto.
N o les creo. Es una trampa.
Si acepta, honorable demonio d i j o
Sue Wang, le cocinar m i famoso chop suey
para que celebremos este trato.
Ese que huele como el infierno, pero
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baado en salsa de soya? El mismo multiasquerosiento que sent alguna vez por debajo
de la puerta de m i encierro?
Eh, parece que es ese mismo dijo.
Acepto. Ya, mocoso, sale a conversar
por ltima vez con tus papitos.
Paps? dijo Rodrigo.
Entonces rsula ejecut el plan para l i berar a su hijo.
Rpido, Oliver le orden a su marido, tcale el pelo y dile cosas bonitas.
Bonitas como qu?
Cosas tan tiernas y tan cursis como para
espantar a un demonio. Y t, Sue, encadnalo.
H i j o mo dijo Oliver, eres la luz de
m i vida, la sal de m i comida, el aire que respiro. Desde que naciste siento que el mundo
es ms pleno, que t u presencia en m i existir es
como u n faro que gua m i viaje por mares sin
mapa. Cuando te veo dormir por las noches,
me complazco en ser uno de los responsables
de que ests v i v o . Soy u n agradecido y u n
afortunado, porque...
Suficiente interrumpi rsula, ya
est encadenado. Puedes sacarle la mano de

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la cabeza. Y preprense a sentir la rabia del


demonio.
Y despus de un breve silencio...
Nunca en m i vida haba escuchado
tanta frase melosa y tanto lugar comn, y eso
que he v i v i d o decenas de siglos! vocifer
Esdru Son u n asco! Merecen morir de diabetes por lo melosos y pegotes! Me engaaron,
humanos, pero se los har pagar muy caro. Jams saldr del cuerpo de su hijo. Jams! Me
escucharon?! Jams!
Bueno, y para terminar este captulo de
la historia, el "jams" de Esdrubanipalescozormortalbabelfatal dur cerca de una semana, en la que el pobre de Rodrigo tuvo que
estar encadenado y recibiendo conjuros, pcimas y rezos milenarios, mientras el demonaco inquilino se resista a salir de su nueva casa.
Einalmente, y lo que no fue para nada
fcil, el pequeo qued limpio de su husped.
Esdrubanipalescozormortalbabelfatal fue encerrado en una plela de plata, sellado con u n
hechizo de Salomn y lanzado a uno de los
pozos subterrneos de la enorme casa, desde
el cual se escuchan sus maldiciones. Y entre
ellas, obviamente: "An me deben ese chop

suey, malditos mentirosos".

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Y aunque el demonio se fue lejos de Rodrigo, una mnima parte de Esdru nunca fue
totalmente expulsada. Y hay indicios de esto.
Primero, que los das de luna llena se siente un
aroma peculiar en los pasillos de la Mansin
Almonacid. Y no es el chop suey. Segundo, que
apareci ese nuevo gusto esttico de Rodrigo
por el color negro (lo que justific contar toda
esta vieja historia). Y lo tercero es que, a partir
de ese da, el nio ya liberado del demonio
(o casi) comenz a sentir, misteriosamente, la
presencia de todo tipo de gentes antiguas y
nada de carnales.
O sea, comenz a ver gente muerta.
Y todo por u n diente, algo de impaciencia y un gitano mecnico.
Por eso ya les advertimos: cuidado con
el gitano.

D e s p u s de la llegada del pastel-invitacin


fue un da movido en la Mansin Almonacid.
Haba que hacer maletas y dejar todo dispuesto para abandonarla por unos cuantos das.
Haba que regar y alimentar a las plantas carnvoras y dejar el refrigerador con candado
(no para evitar que lo abrieran, sino para que
las cosas que estaban dentro no escaparan).
Sue iba silenciosamente por los pasillos renovando los hechizos de cierre en cada puerta y
ventana, mientras Rodrigo haca una maleta
con su pijama negro, sus calcetines negros (de
cochinos) y algo de ropa de color negro.
Tenan prisa, ya que el viaje a la casa de
los abuelos era largo. Y, adems, el nio quera llegar luego, porque esperaba una buena

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sorpresa por su cumpleaos, para el que faltaba apenas u n da.

Eeeeeh, yo vena a sacar u n l i b r i t o


dijo Rodrigo. Con permisito.

Camino a la puerta principal, Rodrigo


pas por fuera de la biblioteca. N o saba si
llevarse o no uno de los libros que tena que
estudiar, el Tractatus fungiforme (sobre hongos
mulantes), pero finalmente entr a la pieza. Y
entonces vio al to. A l to muerto, al exdueo
de la mansin, sentado en u n sof.

N o hay problema, subsobrino d i j o


amablemente el fantasma, pase usted.
Y cmo est la vida, to Walter? Perdn, la otra vida.
N o me quejo, pero hay cosas que extrao en cantidad, como el chop suey de Sue y
mis zapatillas peludas de conejitos.
Ah.
Y tambin echo de menos sacarme los
pelos de las orejas.
A h , ya. M u y bien d i j o Rodrigo, ya
u n tanto asqueado. Pero no le quito ms
tiempo, porque tengo que ir donde mis abuelos y vine a buscar un libro que debo estudiar.
M u y bien. El saber nos hace grandes.
Y aburridos, perdn, inteligentes.
Pero antes de que te vayas, Rodrigo,
tengo algo que decirte. Primero, que tambin
extrao sacarme los puntos negros. Y lo otro,
no menos importante, es que no olvides que
maana es t u cumpleaos y que Rahid debe
entregarte t u llave.
Pero maana estar lejos repuso
preocupado Rodrigo.

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Eso es u n problema, porque cuando


pase t u da no habr ms llave.
Pero tengo que irme.
Entonces negocia con el gitano sugiri el to Walter.
Es que no le tengo mucha confianza
que digamos.
L o peor que puede pasar es que te
diga que no.
Y si me dice que s?
Puedes acceder a t u regalo, pero te advierto que al no tener an los trece aos, puede que no te llegue completo.
Ya estoy juntando miedo dijo Rodrigo. Y eso es malo?
N o , solo incompleto. Pero no esperes
ms, anda a ver a Rahid.
Bueno, le har caso, to. Hasta luego,
nos vemos.
Adis y feliz cumpleaos adelantado
dijo el fantasma antes de desvanecerse.
Rodrigo, como todo nio ante la opcin
de recibir algo, fue corriendo a enfrentarse al
gitano. Llevaba la mano en el bolsillo y, dentro
de esta, apretaba u n diente de leche guardado

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para la ocasin. Se detuvo, puso la ofrenda


en la balanza y los engranajes comenzaron
a moverse. Rahid levant sus prpados de
cuero y los ojos de v i d r i o se movieron como
si miraran. Entonces sali una tarjeta de color
rosa plido.
"Hola, semi Esdru. Ja, ja, ja".
Gracioso. Ya, djate de bromas, que
m i to me dijo que podas darme el regalo por
adelantado.
"De verdad lo quieres? Porque no est
completo".
S, no tengo opcin. Dame la llave.
El autmata busc en uno de los bolsillos
de su chaqueta y sac una llave dorada terminada en una cruz, movi su mano en direccin
al agujero y la dej caer.
"Suerte".
En menos de un minuto, Rodrigo estaba
frente a la puerta nmero trece, con Sue a sus
espaldas.
La abro?
S respondi Sue. Los regalos no
pueden ser malos.
Ests segura de lo que dices? insisti Rodrigo.

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N o , pero quiero saber qu hay detrs


de la puerta.
Yo tambin.
Y lo que vieron ante ellos era u n cuarto
absolutamente vaco. Aunque al acostumbrarse a la oscuridad era posible ver un minsculo
dulce en el suelo, justo en el centro de la habitacin. A l acercrselo, Rodrigo pudo leer en su
envoltorio: "Dulce obediente".
A lo mejor te vuelves u n mejor nio si
te lo comes dijo Sue con sarcasmo.
Y se supone que eso es un regalo?
Bueno, u n regalo para tus padres.
H u m . Me lo como?
Se ve rico.
Ya. Total, qu puede ser peor que ser
posedo por u n demonio ftido?
Se me ocurren como cien cosas...
Pero si no me arriesgo, jams sabr
qu pasa.
Glup (ese fue el sonido del dulce deslizndose por la garganta de Rodrigo).

H a g a m o s una p r u e b a p r o p u s o
Sue: Rodrigo, bsame los pies!
N i loco, qu asco!
A l parecer no te pones obediente.
A ver t: Sue, arrodllate ante m, soy
tu amo!
-Ja.
Bueno. A falta de manual de instrucciones, habr que esperar a que el famoso regalo, por el que esper tantsimos aos, sirva
para algo.
Ya, basta de gruidos. Vmonos.
A f u e r a los esperaba una carroza, y ,
mientras el cochero iba subiendo el equipaje,
Sue dej a los gatos Deimos y Phobos convertidos en piedra, flanqueando y protegiendo la
puerta principal. Ellos eran los primeros guardianes de la mansin. Si alguien los evada, lo
peor estaba dentro, ya que Rahid tena otras
cualidades de las que an no hemos hablado,
aparte de su retorcido sentido del humor. O,
ms bien, era capaz de usar con los intrusos su
retorcido sentido del humor de otras formas
que es mejor no conocer.

M e siento igualito d i j o . Y tena


gusto a pera.

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B u r g o l a l a n d i a es una ciudad que naci por


la magia. O, ms bien, por la fiebre de todos
los cazafortunas que buscaban una veta de
cuarzo violeta, el mejor material para hacer
hechizos de amor.
Ocurri hace cientos de aos, en la Era
del Conejo Tembloroso, cuando un sujeto llamado Alf Eique iba montado en su burra por
estas tierras que, en ese entonces, eran un peladero sin vida (aparte de algunos pequeos
monstruos desrticos arenfagos, u n par de
zombis y los cuervos que estaban empeados
en comerse al par de zombis).
Eique se detuvo en la mitad de la nada
para hacer un fuego y calentar su sopa de nabinsperos (es una historia vieja). Estaba en

41

Ese fue el i n i c i o de B u r g o l a l a n d i a y
tambin la explicacin de por qu la fuente de
su plaza principal est compuesta de estatuas
de burras con sombrero que escupen agua en
poses de ballet.
Tambin es la explicacin de por qu el
himno de la ciudad tiene u n coro de sonoros
rebuznos amorosos.

eso cuando se dio cuenta de que las rocas con


las que haba rodeado su fogata despedan u n
leve color violeta. Tom una de ellas y, como
hace todo buen minero, le pas la lengua por
encima. (Es cierto que hacen esto, porque son
como catadores de vino. Y tambin escupen
siempre despus de probar, porque comerse
una piedra no es buen negocio para el estmago. N i cuando entra y menos cuando sale).
La leyenda cuenta que Eique se percat
de inmediato de su hallazgo, en especial porque se enamor locamente de su burra. Dej
una marca y volvi all una semana despus,
esta vez montado sobre u n caballo. La burra
iba a su lado, con u n sombrero floreado y u n
collar que le haca juego.
42

Despus de Eique llegaron centenares,


miles de buscadores de cuarzo violeta. Y la
verdad es que haba para todos y la fortuna
no les fue esquiva, pero fueron pocos los que
volvieron a sus respectivas ciudades a contar
sus xitos. La razn fue una: el mismsimo
cuarzo. Por eso la poblacin del lugar creci
a una velocidad del tipo conejo, sentando las
bases de la actual Burgolalandia.
La Mansin A l m o n a c i d se encontraba
en el centro de esta ciudad, cerca del palacio
de gobierno y de la fuente antes mencionada.
Su nombre, decan, era una derivacin de u n
rebuzno. O sea, que Almonacid fue, originalmente, ahhhh-moooon-acid. Pero como la historia no ha sido escrita por los burros, que no
pueden escribir por sus pezuas, ha quedado
la duda para que la resuelvan los historiadores humanos. Si es que pueden.

43

Los abuelos de Rodrigo vivan algo lejos


del centro de la urbe, en las afueras, en una
zona conocida como Socavn Fantasma. La razn del nombre no puede ser ms simple: los
fantasmas de la ciudad vacacionaban en esas
tierras debido a que el clima les haca bien a
sus cuerpos protoplasmticos, los mantena
m u y transparentes y sus aullidos mejoraban
con el aire de la montaa. Eso es lo que se deca, porque pocos podan verlos (como ahora
puede hacerlo nuestro pequeo protagonista),
pero s era cierto que al aumentar el calor en
esa zona se escuchaban unos aullidos que paraban los pelos. Y adems el bronceador desapareca de las farmacias en esas fechas (como
si les sirviera para algo...).
Estos abuelos de Rodrigo (ya sabrn ms
tarde de los otros, no menos importantes y
fantasmagricos) vivan all en una mansin
embrujada, con u n cementerio en el patio
trasero. Eran gente feliz, agradable y nada
estresada, aunque siempre tenan demasiado
trabajo. Tanto, que muchas veces tenan que
llevrselo a la casa. Es que eran cazadores
de fantasmas. Adems, la locacin vecina
les generaba a ratos u n trabajo extra: nunca
faltaba el espritu desubicado que vena desde
el cementerio a pedir una taza de azcar. Y
que no volva nunca ms a su tumba.
44

E l camino a Socavn Fantasma no estaba en


m u y buen estado.
Su-su-Sue, cun-cun-cunto falta?
pregunt Rodrigo al ritmo del camino.
Po-po-pocoparece.
Cun-cun-cuntoespoco?
Co-co-comounaho-ho-hora.
Eue una lar-lar-larga hora.
Cuando se bajaron de la carroza, Sue y
Rodrigo todava seguan hablando algo movidos. La puerta de la mansin se abri y salieron dos personas ancianas, m u y flacas y de
pelo canoso, llenas de colgantes mgicos y de
tatuajes en idiomas extraos en las manos.

45

Esos eran los tatuajes visibles, porque


bajo la ropa no haba parte de su cuerpo que
no estuviera escrito o dibujado. Se habran visto como unas alfombras exticas si estuvieran
pianitos y secos, pero estaban Uenitos y vivitos.
Ho-ho-holabuelos.
Ests enfermo nieto? pregunt
preocupado el abuelo.
No-no-noestoy en-en-en-enfermo.
Y por-por-porqu tar-tar-tarmudeas?
Ya, no me molesten.
Nieto! exclam la abuela te curaste!
Ya, oh. Es que el viaje fue m u y m o v i do. Y tengo que ir al bao, urgente.
Pasen, pasen. Adelante, nieto dijo el
abuelo. Y es u n gusto verte de nuevo, m i
estimada Sue Wang.
Tam-tam-tambin es un-un-ungusto
d i j o Sue. Y tam-tam-tambin tengo que
hacer pi-pi-pip.
Pasen, miccionen y luego hablamos.
Entrar a esa mansin era como ingresar a
un museo de lo imposible. Esculturas de dioses extraos de pueblos antiguos, como la de
Soh-pa-pop, seor de las cloacas. O la de la

47

diosa de la adolescencia, Esh-pin-nniya. Del


techo colgaban toda clase de amuletos, huesos y calaveras de seres ya inexistentes, como
el lmur flautista de dos cabezas o el hmster
bailarn de ocho patas. Haba fotos de fantasmas, obtenidas con una cmara especial i n ventada por los dueos de casa. U n picnic de
fantasmas, una carrera de ensacados de fantasmas y hasta un baile fantasmal, todos danzando al ritmo del twist del esqueleto (obvio).
Pero todo esto pas desapercibido para
Rodrigo, que fue rpidamente corriendo en
direccin al bao.
Despus de aliviarse, se lav las manos
y alguien le pas una toalla.
Gracias... eh dijo Rodrigo, quin
eres t y qu haces aqu, por ser?
Soy Olga, la ayudante de tus abuelos,
para servirte.
Y, cmo entraste al bao?
Atraves la puerta.
Entonces el pequeo vio que la joven estaba flotando en el aire y que sus ropas eran
m u y anticuadas, llenas de botones innecesarios y lazos que para nada servan. Y tambin
se fue armando rpidamente una opinin de
ella: que era m u y bonita, algo mayor que l
48

(seguramente unos siglos) y que nunca pasara algo romntico entre ellos, porque estaba
ms muerta que una mesa. Una pena.
Gracias, Olga, nos vemos.
N o s vemos, porque por lo visto t
puedes verme.
Cierto. Adis.
Rodrigo fue al living de la mansin, donde ya estaban Sue y sus abuelos tomando t y

49

masticando unas galletas en forma de hueso.


Un bonito y macabro detalle, muy de su abuela.
R o d r i g o , sintate u n rato para que
nos cuentes qu ha sido de t u vida, pequeo
dijo el abuelo.
Bueno, imagino que saben que fui posedo por un demonio.
Nos enteramos. Debi ser una experiencia interesante.
Y ahora me toca preguntar a m i n terrumpi Rodrigo: Me encantara saber
quin es Olga, su ayudante.
C m o sabes de la pequea Olga?
pregunt la abuela.
N i tan pequea. Es u n poco ms alta
que yo y adems flota, por lo que me veo ms
chico an.
La viste?
-Obvio que la v i respondi algo grun Rodrigo. Ver espectros es uno de los
regalos que me dej el maldito de Esdru despus de que me ocup de envase. Aparte de
otras cosas q;^:^r^|rtjTibj4^^
BIBLIOTECA
^ HISPANOAMERICANO

50

Qu interesante d i j o la abuela,
porque efectivamente ella nos ayuda en nuestros trabajos cada vez que la llamamos. A veces
nos da pistas o nos gua en nuestras investigaciones, porque est condenada a servir a los v i vos antes de dar el siguiente paso al ms all.
Y como nuestra misin es hacerla cruzar esa
frontera, hemos optado por integrarla a nuestro
equipo para ayudarla. Pero nunca la hemos visto. Y cuando intentamos sacarle una foto, ella
nos dio a entender que estaba despeinada y no
quiso posar.
Qu vanidosa dijo Rodrigo, aunque seguramente lo es porque tambin es muy
bonita.
M i pequeo se enamor d i j o Sue
pestaeando.
N o , no seas latera, pero eso no me p r i va de tener buen gusto.
Entonces Rodrigo sinti una mano que
pasaba suavemente por sobre su pelo y un susurro que le deca "graciaaasssss".
Y casi casi le volvieron los tiritones y los
tartamudeos.

51

j A i h o r a viene el turno de explicar quines


son los abuelos tatuados. Se llaman Renato y
Consuelo y se conocieron de una forma que
alguna gente podra catalogar de "romntica".
Seguramente u n par de momias opinaran eso, pero bueno.
Renato estudiaba latn en la universidad
y Consuelo estudiaba arameo. O sea, les gustaban las lenguas muertas, llamadas de ese
modo porque solo se usan en encuentros de
cadveres copuchentos y buenos para hablar,
aunque sus lenguas ya estuvieran resecas y
desaparecidas, por lo que "hablar" sera ms
bien una figura potica.
Renato era una de esas personas que
amaba la msica que ya nadie toca, por vieja

53

y desaparecida. Buscaba partituras antiguas,


lograba encontrar instrumentos que estaban
en los museos y se lanzaba a reconstruir
los sonidos de u n pasado que estaba ms
que o l v i d a d o . Menos para l y sus gustos
aejsimos.

lucha titnica contra la diosa-bistec, cuando


Renato se acerc a ella.
^

Consuelo estudiaba leyendas perdidas,


exploraba mapas celestes grabados en tablillas de arcilla e intentaba cocinar las recetas
de pueblos hechos polvo y borrados por el
viento. Se senta en extremo cmoda cuando
perciba el aroma de una tumba recin abierta.
Tambin era, como Renato, una adoradora de
lo pasado, m u y pasado. Aunque cuando una
de sus viejas recetas quedaba horrorosa, le entraba una pequea duda al respecto y peda
una pizza a domicilio.
A lo mejor sus caminos jams se hubieran cruzado, pero, de casualidad (aunque no
existe eso en el mapa celeste), ambos se en-
centraron cuando visitaban unas ruinas. Los
dos haban tomado u n tour para conocer el
antiqusimo templo devastado de los diosesverdura (entre ellos, el de los nabinsperos),
unas deidades desaparecidas de los antiguos
pueblos agrarios del Viejo Continente. Consuelo se haba acercado a u n mural en el que
se vea al sangriento dios-alcachofa en una

54

Una razn ms para no ser vegetariano, no? dijo con tono seductor.
Perdn?
Bueno, es que ser vegetariano en esos
tiempos era algo peligroso. Por algo hoy estamos entre ruinas y no en la capital de u n
imperio vegetal.
Bueno, ser difcil, pero yo no como
cadveres.
Yo tampoco, pero era una excusa para
conversar. Me llamo Renato.
Y yo me llamo Consuelo.
Soy vegetariano, hablo latn y solo toco
msica de cuando no exista la electricidad.
Yo tambin soy vegetariana, hablo
arameo y cocino recetas de cuando no exista
el refrigerador.
Tambin tengo tatuajes antihechizos
en m i espalda.
Yo me hice unos cuantos para llamar a
la buena fortuna.
M i barco de vuelta es el Corto Malts
dijo Renato.

55

Depende. Sabes jugar bachillerato en


lenguas muertas?

marinos, pues la pieza clausurada era donde


estaba todo el vino y el ron, por lo que durante el largo viaje se escuch cada noche la fiesta
que tenan all dentro los fantasmas, mientras el
resto del barco tomaba solo agua y t.

Fui el campen de m i colegio. Me gan


una estatuilla de la diosa Abu-Rhida, patrona
de las bibliotecas.

Cuando arribaron a Burgolalandia, nunca ms se separaron (ya lo habamos dicho,


pero es por si no lo haban computado).

Creo que nos vamos a llevar bien


predijo Consuelo.

Su fama de cazaespectros se reparti por


las ciudades.

El mo tambin.
Quieres ser m i amiga?

Y a la antigua, creo.
Desde ese da jams se separaron. Adems que en el viaje de vuelta en el Corto M a l ts hubo una invasin de espritus chocarreros,
los que comenzaron a molestar a los pasajeros
hacindoles sbanas cortas y poniendo pelos
de rata en sus cepillos de dientes. Afortunadamente, Renato tena entre sus libros uno de
hechizos para limpiar casas posedas. Consuelo, por su parte, llevaba unos cuantos amuletos
para apresar espectros. Cuando ambos se dieron cuenta de que los fantasmas saban latn
(porque escribieron con jabn y en ese idioma
una frase algo ofensiva sobre u n espejo), p u sieron manos a la obra y, contra todo pronstico, lograron encerrar a los invasores en uno
de los camarotes. Despus de poner los sellos,
todos los tripulantes los felicitaron. Menos los

56

Se casaron y tuvieron una nia. Y esta


nia creci y es la mam de Rodrigo, rsula.
Y as es como ahora volvemos a la casa
donde estbamos antes de este largo rodeo
histrico.
Sobre los tatuajes que recorren los cuerpos de ambos, lo dejaremos a la imaginacin
de cada uno. Aunque dicen que despus de
unos del tipo antidemonios que se tatuaron en
una parte de atrs, no pudieron sentarse como
en u n mes.
Auch. Fue un dolor demonaco, dicen.

57

E s t a b a todo el grupo espiritual (ya vern)


y carnal reunido en torno a unas tazas de t
caliente y de sospechoso color verde, cuando
el silencio fue roto por una extraa noticia.
Rodrigo, tenemos algo importante que
contarte dijeron los abuelos.
Algo sobre m i regalo de cumpleaos?
H u m , no. Algo sobre tus padres.
Qu pas? pregunt Rodrigo algo
angustiado.
Es que nos enteramos hace poco de
que su exploracin no est resultando m u y
exitosa que digamos.
Y cmo saben eso?

59

Nos lo dijo el fantasma de su ayudante.


Eh, su ayudante est muerto?
Qu bueno que entiendes a la primera
dijo aliviada la abuela. As ser ms fcil.
S, el pobre de Nibaldo est muerto. Y no solo
eso: se lo comieron unos canbales.
Rodrigo palideci. Sue tambin, aunque
se le not menos (por su color de piel, obvio).
Pero, dnde estn mis paps? pregunt Rodrigo ms angustiado Qu estaban haciendo en un lugar lleno de canbales?
Entonces el abuelo Renato se acerc a u n
gran mapa.
Aqu estamos nosotros, en Burgolalandia. Si t navegas desde nuestra costa hacia
el oeste, en lnea recta, llegas al archipilago
de Las Gnadas. Hasta ah, todo es materia
conocida. Pero tus padres se dieron cuenta
de que en todos los mapas estaba puesto el
nombre del mar Macabro en el mismo sitio.
Y como son exploradores, se preguntaron si
poda haber alguna isla escondida bajo esas letras. Hace unos aos navegaron bajo las letras
" b " , "r" y "o", sin encontrar nada, pero en las
aguas cerca de la " b " vieron algunas gaviotas
y sospecharon que poda haber algo cerca. Ese
era el objetivo de este viaje.
60

Entonces debajo de la " a " estaba escondida una tribu de canbales dedujo Rodrigo de inmediato.
Parece que s. Por lo que nos cont
Nibaldo, arribaron a la costa y se encontraron
con una estatua gigante en la playa. Estaban
felices, ya que supusieron que haba vida inteligente en la isla. Pero al ver de cerca la escultura, se dieron cuenta de que tena u n collar
de calaveras, unas pulseras de huesos y una
mesa de piedra frente a ella, algo manchada.
De sangre.
S, entonces dieron media vuelta e i n tentaron llegar a su barco, cuando comenz
una lluvia de flechas y . . .
En ese minuto la mesa del comedor comenz a moverse. Primero ligeramente; luego,
salt de su lugar.
Debe ser Nibaldo dijo la abuela.
Entonces apareci u n fantasma con u n
aspecto algo singular, ya que llevaba su cabeza bajo el brazo. Y la cabeza no estaba m u y
feliz que digamos.
Perdn interrumpi N i b a l d o ,
pero creo que esa historia es ma y soy yo
quien debe contarla.

61

la mesa y sin n i n g u n a cuota de pasin, n i


aventura, n i nada. Por eso, mejor escucha m i
versin de la historia.
Soy todo odos.

T eres Nibaldo? pregunt Rodrigo.


Lo puedes ver?pregunt Sue.
S, y en realidad no se ve muy completo que digamos.
Entonces habla con l y luego nos
cuentas, nieto d i j o el abuelo. De todas
formas, algo sabemos, ya que nos lo dijo con
otros mtodos para hablar con espritus, unos
ms lentos,
Tontos? Absolutamente antiguos!
larg N i b a l d o a Rodrigo, con golpes en
62

Como dijo t u abuelo, llegamos a la


playa y nos encontramos con la estatua. Tus
padres quisieron volver de inmediato, pero
m i espritu aventurero me deca que tenamos
que seguir. Einalmente, no logr convencerlos,
pero mientras subamos al barco, comenzaron
a caernos lanzas y flechas por todos lados.
M i e n t r a s ellos se escondan e intentaban
hacer partir la nave, yo tom m i rifle y los
mantuve a raya lo ms que pude, pero era
una tarea imposible. Eran cientos, gritando y
corriendo, con los rostros pintados de blanco,
como si fueran unos esqueletos guerreros.
Dispar y dispar, pero era intil. Las balas
se me acabaron y, como ltimo recurso, tom
una bengala y la lanc al cielo. Se hizo u n
silencio y aprovech de pararme en la punta
del barco y dirigirme a ellos. "Somos dioses
blancos y venimos en son de paz" alcanc a
decir antes de que me dejaran como alfiletero.
Despus subieron y tomaron a tus paps como
prisioneros. Todo esto lo vea desde arriba
como en una toma superpanormica, porque
estaba bien muerto, entenders.

63

Qu pas con mis paps? insisti


Rodrigo.
Espera, primero tienes que saber qu
pas conmigo, aunque lo de tus paps fue
simple: los amarraron, los llevaron a su aldea
y hasta hoy los tienen prisioneros en una cueva. Conmigo se tomaron su tiempo. Llamaron
a uno de ellos, que vena con u n delantal y un
montn de cuchillos de todos tipos. Yo creo
que deben de haberlos juntado de todos los
barcos que pasaron por all y nunca volvieron. Entonces, el cocinero me puso en la mesa
frente al dolo y me convirti en u n montn
de pedacitos. Se los repartieron y me prepararon a la parrilla, en sopa, como charqui, como
sushi, en guiso, a la plancha y, debo confesrtelo, creo que qued bastante sabroso, porque
dejaron solo mis huesitos.
Qu didctico, Nibaldo. Ahora entiendo por qu no pudiste contar esto en detalle a
los abuelos.

Cier-to, Ni-bal-do? Por ejemplo: dnde est


exactamente la isla?

Es que no tienen mucha imaginacin


para hacer preguntas que solo pueden responderse con un golpe o dos.

N o tengo ganas de decrtelo dijo N i baldo, porque tus paps son responsables
en parte de que haya terminado como cena de
esos brbaros.

Vaya, por eso no saben lo ms importante no? Bueno, aparte de los detalles sangrientos. Pero t me lo dirs, cierto, Nibaldo?

A ver, Nibaldo, parece que no me escuchaste. Quiero encontrar a mis paps. Dnde est esa isla?

64

65

Si navegas hacia al oeste siguiendo el


trpico del Perro, puedes hacer caer una lnea
desde la estrella principal de la constelacin
del Mono Didctico, pero dijo el fantasma
algo s o r p r e n d i d o yo no quera decrtelo,
pero lo dije i g u a l . . . por qu lo dije?, cmo
lo hiciste?, por qu te obedec?

N o lo s, pero gracias. Y ndate por


favor, que ya me molestas.
M e voy, pero no quera irme... cmo
lo haces?... adis. Puf.
Como algunos de ustedes podrn deducir (los ms inteligentes, ojo burros), he aqu la
solucin al enigma del dulce mgico. A l parecer, son los espritus los que deben obedecer
a Rodrigo, no los humanos. Y con esta revelacin, cerramos este captulo.
Aunque sin dejar de lado una reflexin
extra: esto significa que Olga debiera obedecer a Rodrigo? Traer eso algn problema a
futuro? Vaya uno a saber.

E s a fue una noche silenciosa. Hubo cena y


se conversaron algunos temas sobre qu haba que llevar en la expedicin de rescate. La
idea de los abuelos era partir lo antes posible,
ya que los paps de Rodrigo podan terminar
en la olla si no se apuraban. Planificaron todo
rpidamente, se dijeron buenas noches y cada
uno fue a su pieza a descansar.
Aunque Rodrigo, obviamente, no poda
dormir. Entonces apareci Olga.
Imagino que ests pensando en tus paps y en lo que les pueda pasar le dijo.
S. El relato de N i b a l d o no fue m u y
tranquilizador al respecto.
Pero l ya estaba muerto cuando lo cortaron en pedacitos. A lo mejor no hacen parrilladas con los vivos.

66

67

Prefiero n i pensar en la posibilidad


dijo Rodrigo, gracias.
L o siento. Estaba tratando de darte
algo de esperanza.
Y has hablado con Nibaldo?
S respondi Olga, aunque es u n
poco incmodo mirarle la cabeza que no tiene
sobre su cuello, sino bajo el brazo. Me ha contado que a tus paps no les han hecho nada,
que los mantienen encerrados y les dan comida y agua todos los das. Y que el indgenacocinero no se les ha acercado n i se interesa en
ellos, por ahora.
Por lo menos.
Adems continu Olga, me cont
que en estos das toda la tribu ha comido solo
de los vegetales que cultivan cerca de la aldea.
Parece que no son carnvoros fanticos.
Ojal sea as. Te agradezco la informacin, Olga.

Buenas noches, nio humano.


A l da siguiente, y desde m u y temprano, la casa fue un desorden absoluto. Maletas,
carpas, rifles, amuletos, todo se juntaba en la
sala principal, mientras Renato llamaba para
que los transportaran al puerto. Entonces, en
medio del bullicio, alguien comenz a cantar
m u y despacito.
Era Sue.
Cuuuuumpleaoooos feeeliz...
Y el resto se sum.
Te deseaaamos a t i . . . Eeliz cumpleaos, Rodrigo, que los cumplas feeeeliz...
N o hay que olvidar que Rodrigo, pese
a todo lo intenso que ha pasado en su corta
vida, es finalmente un nio. Por eso solt u n
lagrimn mientras reciba unos paquetes de
sus abuelos y de Sue.
Gracias dijo, mientras abra los regalos, pero qu es esto?

O tal vez tienen problemas de trnsito


intestinal lento, quin sabe. Pero yo estoy para
ayudarte y tranquilizarte. Espero que duermas
ms tranquilo despus de lo que te he contado.

Es una brjula mstica. Su punta indica siempre hacia al lugar donde hay mayor
presencia de espritus.

O K . , gracias. Buenas noches, amiga


fantasma.

Es una pulsera espantaespectros. Si

68

Gracias, abuela. Y esto, abuelo, qu es?

69

la tienes puesta, es m u y difcil que puedan


molestarte. Tiene una semilla que les resulta
extremadamente ftida.
Muchas gracias. Y este debe ser t u regalo, Sue. Qu es?
U n desodorante mgico que, espero,
te quite el olor de Esdru en las noches de luna
llena. Porque apestas horrible, en serio.
Tan amorosa.
As soy d i j o Sue, jactanciosa Y
alguien sabe qu es este paquete chico y envuelto en papel viejo que qued en la mesa?
N o s respondi Rodrigo. Ustedes saben?
N o dijo la abuela.
N o dijo el abuelo.
N o d i j o Sue.
Da lo mismo d i j o Rodrigo, igual
lo voy a abrir... Qu bonito! Es u n anillo con
forma de calavera! Quin de ustedes me lo
regal?
Yo no fui.
Yo tampoco.
Yo menos.

Entonces Rodrigo vio a Olga traspasando una de las paredes en su direccin. Estaba
ms linda que antes. Ms peinada, con una
ropa negra ajustada y con sus labios pintados
rojo guinda seca y sus ojos con una sutil mscara oscura.
Gracias, Olga, gracias. Me encant.
Qu bueno, porque me cost mucho
sacrselo al cadver que lo tena. Como estaba fresco todava, y algo hinchado, tuve que
cortarle el dedo.
A h , ya. U n bonito gesto.
Es que quera entregarte algo que te
gustara mucho, Rodrigo. Y me pareci que tena que ver con t u estilo.
Y cul crees que es m i estilo? pregunt el nio.
U n o algo gtico, creo. Por t u relacin
con nosotros, los no vivos.
Es verdad. Eres m u y perceptiva. Gracias, amiga, muchas gracias por el detalle.
De nada. Te gustara tener el dedo
tambin? Le hace juego.
Creo que acabo de perder el apetito.
Voy a pasar del desayuno.

Fui yo.
70

71

10

E l primer destino de nuestro grupo explorador era Puerto Espn.


El nombre del lugar tena una razn
obvia: toda su costa estaba plagada de rocas
puntiagudas y filosas, por lo que nadie en su
sano juicio poda explicarse quin escogi ese
sitio para poner u n puerto. Pero en fin. Este
pueblo costero viva por el comercio naviero
y por todos los oficios de quienes mantenan
p r e n d i d o s los veinte faros que l o g r a b a n ,
medianamente, que los barcos no encallaran.
Los otros profesionales que gozaban all
de buenos sueldos eran los enterradores,
quienes tenan que lanzarse al mar a buscar
a sus posibles clientes, que flotaban entre las
algas. Si encontraban alguno con algo de linaje
y dinero, los tomaban de rehenes hasta que

73

sus parientes pagaran por recuperarlos, para


luego despedirlos hacia el ms all.

de contrabandistas y piratas, ya que cuando


apareca algn navio del gobierno, por una
misteriosa coincidencia los veinte cuidadores
de los faros sufran una sorpresiva intoxicacin alimentaria con el tpico plato de la zona
pastel de pez perro, con el esperable resultado de oscuridad total y absoluta.
Ms negra que el calzoncillo de un troll,
ya saben.
Y no es que a nuestros exploradores les
gustara el riesgo por el riesgo de ir a meterse
ah. El problema es que Puerto Espn era el
nico punto de salida hacia la isla perdida de
los canbales.
Necesitamos arrendar u n barco y no
va a ser fcil coment Renato mientras caminaban por el puerto.

El problema era cmo conservarlos en el


intertanto, por lo que los frigorficos tambin
tenan mucho movimiento y hartos huspedes. Tambin haba momificadores, pero a
veces los deudos no podan reconocer a sus
difuntos en versin cara-de-ciruela-pasa. Y
eso haca algo difcil cobrar por ellos.
Resultaba evidente que Puerto Espn
tena su estilo. Uno m u y emparentado con la
otra vida. N o por nada era el lugar favorito
74

Tampoco hay mucho donde escoger


remat Consuelo. Y era verdad.
Solo se vean tres barcos viejos y semipodridos amarrados en el puerto. Uno era grande y de tres velas. Su nombre era "La sirena
asesina".
Es muy grande para nosotros dijo el
abuelo. Y debe ser caro.
El s e g u n d o era ms p e q u e o , u n a
goleta, pero los moluscos y las algas que lo

75

cubran llegaban hasta el borde de la cubierta.


Pareca que se hubiera hundido y lo hubieran
reflotado, quin sabe cmo. Se llamaba " E l
pulpo cojo".
Einalmente, el tercer bote se vea ms
normal. N o era tan viejo, tenia u n buen tamao y su nombre no era tan sugestivo-agresivo:
Atalaya.
^Vamos a ver de quin es dijo Rodrigo.
El grupo se fue acercando con confianza, hasta que escucharon el ruido de alguien
amartillando u n rifle para disparar. Y luego
se oy una voz que no pareca humana, por lo
chillona y algo animalesca.
Alto, pecadores! N o den u n paso ms
si sus almas estn sucias.

Hasta que desde atrs de unas cajas sali una


mujer cargando el rifle y con u n loro en el
hombro, que era el que haba gritado. Ella era
baja, morena y con cara de pocos amigos. De
M U Y pocos amigos. Seguramente solo el loro
la soportaba.
Qu quieren y por qu andan r o n dando m i barco? pregunt la mujer.
Es que necesitamos sus servicios para
buscar a unos amigos respondi la abuela.
Buscar amigos en alta mar? Suena u n
poco extrao.
Estn en una isla.
A h , exploradores o contrabandistas?
Exploradores.

Hablo de t u alma, sucio pecador!

Y qu tiene que hacer u n nio junto a


un grupo de rescata-exploradores compuesto
por dos viejos arrugados y llenos de tatuajes
junto a una china que huele a chop suey?

A h , eso no s. Pero tengo hasta las orejas limpias, lo juro.

Los perdidos son mis padres respondi Rodrigo.

Eh, estoy seguro de que me ba hoy


dijo Rodrigo.

Era una situacin compleja.


All estaban, los cuatro (o los cinco, si
contamos a Olga) parados estticos en el malecn, esperando ver a quien los amenaz.

76

Qu tierno! Y no puedes dormir si no


te cuentan un cuento?
N o tienes por qu ser tan pesada. Soto
solt el loro.

77

Soy como quiero ser. Por algo la capitana Soto es conocida en todos los puertos
como la mujer ms dura de altamar.
Y entonces la morena loba de mar (o ms
bien, elefante marino o cachalote) larg una
risotada que hizo volar a todas las gaviotas a
medio kilmetro a la redonda. Y las que estaban ms cerca, cayeron muertas.

Brrrrr.
Pero si vamos a pagarle, seora Soto
dijo Rodrigo.
Eso no importa. N o necesito dinero.
Aunque nunca est de ms algo de oro, no?
Pero de todas formas no puedo ayudarles.
Est de vacaciones?
N o . El problema es que el Atalaya est
embrujado y en todo este puerto rooso no
hay quin me ayude a desencantarlo.
Nosotros podemos dijeron los abuelos. Somos expertos en la materia.
En serio? De verdad pueden?
Viste, Soto dijo entonces el loro,
tu siclogo te dijo que tienes que confiar ms
en la gente.

78

79

11

D e inmediato Rodrigo tom las riendas en


el asunto.
Olga, puedes ver de qu se trata este
problema?
Ese nio habla solo? Se volvi loquito sin sus paps? coment el loro.
N o d i j o Sue, est instruyendo a
nuestra ayudante fantasma.
Qu susto! exclam el loro. Se me
pararon las pocas plumas que me quedan, ac!
Ac! Ac!
El grupo se qued esperando por una
respuesta mientras la capitana Soto aprovech
de prender un pequeo puro que ola a algas
podridas.

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Ojal puedan ayudarme, extranjeros


d i j o finalmente la capitana Soto. He estado dos veces a punto de naufragar por las
molestias que me provocan esos espritus.
Pero qu es lo que hacen, exactamente? pregunt la abuela.
Se empieza a escuchar una msica y
se sienten los pasos de baile por todo el barco.
No me dejan dormir, pero puedo ponerme tapones y, a veces, logro pegar pestaa. El problema es cuando estoy al timn y siento que
alguien me toca el hombro por detrs, me da
vuelta suavemente y me toma para bailar u n
vals por todo el puente de mando.
Ac! Qu romntico. Soto! solt sbitamente el loro.
Pero odio el vals replic la capitana, esa es cosa de seoritos estirados. Y casi
nos fuimos hacia unos roqueros u n par de
veces. Hasta tuve que ir al siclogo, porque
despus de estas situaciones cada vez que escuchaba u n ritmo de dos por tres sacaba las
pistolas y me volva loca. La ltima vez destru entero el bar "La copa rota". Y casi agujere a un proyecto de novio que me haba invitado u n trago. Nunca ms lo v i , snif. Estar
vivo, me pregunto? Era feo y tuerto, pero su
nico ojo era casi tierno...
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N o se preocupe, capitana Soto dijo


la abuela, somos los mejores en el tema de
eliminar espritus.
Espero que sea as, porque no hay ms
barcos que puedan ayudarlos en su bsqueda,
entienden eso?
Euerte y claro dijeron todos.
Es Soto o nadie, ja, ac, ja, ac, ja, ac.

83

En ese instante, Olga sali flotando del


Atalaya. Rodrigo camin hacia ella. Apenas la
alcanzo, le pregunt:
Entonces, socia, cul es el problema?
N o es fcil, pero tampoco imposible
respondi la fantasma.
Quines son?
Son u n grupo de bailarines profesionales que murieron en u n naufragio en altamar. Una noche el Atalaya pas cerca de ellos,
creyeron reconocer al barco en el que iban
cuando estaban vivos y subieron a bordo. Por
eso van de polizones.
Bien. Qu tenemos que hacer para
que se vayan?
Bailar con ellos. Es que solo son h o m bres y necesitan compaa para su ltimo vals.
Los dos que lograron hacerlo con la capitana
Soto ya pasaron hacia el otro lado, aunque con
los pies todos pisoteados. Los otros dicen que
Soto baila como mamut sonmbulo.
N o veo tan difcil liberar a los espritus
repuso Rodrigo.
N o lo es, aunque quedan 37 con esperanzas de ejecutar su ltimo baile.

84

Eh, ese no es u n tema menor, pero


bueno, hay que solucionarlo.
-

Sin perder n i un minuto, Rodrigo explic


la situacin al grupo. Su abuela, Sue y la capitana tendran que mover los pies para liberar
al Atalaya de su carga fantasmal. Soto, obviamente, no se lo tom muy bien.
Bailar u n montn de valses?! exclam la capitana Yo, la mujer ms temida
de estos mares?
Pero estaras bailando con unos muertos; no te parece de lo ms siniestro? d i j o
Sue, rindose u n poco.
H u m , no est mal: la nica mujer que
ha bailado con la muerte.
Dije "muertos".
N o sabes nada de marketing, chiquilla. Por m i parte, ya me gusta la idea, as que
manos a la obra. O sea, pies a la obra.
Rodrigo fue repitiendo las instrucciones
que le iba dando Olga. Subieron al barco,
despejaron el comedor y las tres mujeres bien
dispuestas se pusieron en u n extremo. Los
fantasmas hicieron tres filas frente a ellas,
vestidos muy, pero muy elegantes.

85

Les parece bien la fiesta final que les


hemos organizado? pregunt Rodrigo al
fantasma que pareca ser el jefe, por viejo y
condecorado.
N o vamos a decir que es una gala inolvidable respondi flemtico el fantasma,
pero sirve. El nico problema fue rifar los
puestos para no bailar con la capitana, pero
la suerte es la suerte. Gracias de todos modos,
por ayudarnos a dar este paso final.
Si le parece, maestro le indic Rodrigo, podra empezar la msica.
Entonces uno de los fantasmas sac una
batuta de su bolsillo y comenz a moverla,
como si estuviera dirigiendo a una orquesta.
Una que, por supuesto, no se vea. N i siquiera
era fantasmal. Era irreal
Primero fue el silencio. Pero no un silencio que dejara or a las olas, sino una falta de
sonido absoluto. Lenta y progresivamente fue
poblndose el aire de una msica que llenaba
todos los espacios del Atalaya. Rodrigo sinti
que sus pies no podan mantenerse quietos y,
desde su esquina, fue testigo de los continuos
valses que debi bailar el tro de mujeres. Su
abuela, distinguida y con u n ritmo invariable,
daba vueltas con una sonrisa en sus labios. Luego, al terminar cada pieza, haca una pequea

86

reverencia y tomaba la posicin para ser guiada


por su nueva pareja. Sue tampoco lo hizo mal,
aunque nunca dej de arrugar la frente de pura
concentracin, con lo que sus ojos se vean ms
oblicuos todava. Einalmente, la capitana Soto
despleg su mejor esfuerzo, aunque los rostros
de los fantasmas dejaban en claro que esto era
un mero trmite para irse al ms all, ojal lo
ms lejos posible de los tacos de la capitana del
Atalaya.
Estn bailando solas, ac! Estn todas
locas, ac!
Cllate loro, que las desconcentras
l o rega el nio.
Nadie hace callar a Jeremas Parrott,
pequeo excremento! exclam el loro.
Mucho nombre para u n pjaro en decadencia, perdona que te lo diga.
Llmame Je, entonces.
M u y bien. Je, je.
Y en ese instante Rodrigo sinti que una
mano se posaba en su h o m b r o y lo giraba
suavemente hasta que qued frente a Olga,
quien lo tom de la cintura y apret su mano
izquierda, alzndola, en el preciso instante en
que se escuchaba el ltimo de los valses en
cubierta de la embarcacin.

87

A l finalizar la msica, desaparecieron los


ltimos fantasmas del Atalaya. Olga tambin
se fue desvaneciendo, con u n "gracias" que se
fundi con el silencio. U n silencio que fue roto
por, adivinen quin:

12

Yo pago los tragos! Vamos a festejar


que m i barco ya est listo, limpio de fantasmas
y presto para zarpar en una hora ms!
Yo quiero u n whisky doble, ac!
Olvdalo, Jeremas d i j o la capitana. Hoy te toca conducir a ti, lo dice t u jefa.
Aaaaaaaac... aguafiestas.

La celebracin en lo que quedaba parado y


sin quebrarse de "La copa rota" fue corta y
regada, por lo menos para la capitana Soto. El
resto del grupo tom una inocente cerveza de
raz y hasta el loro (protestando) opt por esta
sana bebida. Euego todos caminaron bajo la
luz de una luna llensima hasta el navio, donde la capitana, algo ms alegre que hace unas
horas, les fue asignando sus camarotes, hasta
llegar al de ella.
Y este es m i dormitorio dijo apenas
la capitana, donde pegar una pestaada,
porque tanto baile me dej agotada, hic. Buenas noches y entindanse con el loro.
Queeeeeeeee?! fue la esperable y
unnime reaccin de los pasajeros.

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89

Y la puerta se cerr de golpe.


Ac.
Se supone que este bicho semiemplumado va a ayudarnos? dijo Sue, con cara de
"si la respuesta es s, lo hago chop suey".
Ac, s.
Pero cmo?
S perfectamente cmo manejar el
Atalaya, ac respondi el loro. Si no, hace
aos nos habramos ido a pique si contamos
cada vez que Soto se pas de copas, ac. Y no
quiero morir joven y creo que lo he logrado,
no? Pero en esas ebrias situaciones tengo
que darle instrucciones a la capitana (o lo que
queda de ella) y ahora necesito que uno de
ustedes sea mis manos. Por ejemplo, el nio.
Por qu l? pregunt algo extraada la abuela.
Porque ustedes estn m u y viejos y la
china esa me cae mal.
A h , ya fue la nica constatacin sonora ambiente.
Entonces, grumete le dijo el loro a
Rodrigo, vamos al puente de mando. Hay
que levar anclas y todava no s cul es nuestro destino.
90

Vamos a una isla de canbales.


Perfecto, porque si se comen a Soto, el
Atalaya queda a m i nombre y mejor imposible. Necesito de inmediato las coordenadas,
ac. Y el resto de los pasajeros que se vaya a
dormir, que no los quiero cerca ahora que soy
el jefe, ac.
Y si no estamos de acuerdo, capitn
loro? mascull Sue.
Creo que las leyes de alta mar son
muy sencillas. A l que se amotina, se le sugiere
que haga turismo submarino tomando vuelo
desde la tabla que se ve en la cubierta. Ac.
Y eres t quien nos va a obligar, p l u mero parlante? dijo Sue, amenazante.
N o , pobres ignorantes, ya que no saben cmo se despierta Soto con m i grito especial de "motn a bordo". Ac.
M u y bien, nos damos por vencidos
d i j o Sue con voz de rendicin. Buenas
noches a todos.
Buenas noches repitieron los abuelos.
N o se preocupen, equipo dijo Rodrigo, que lo haremos m u y bien con Je.

91

Capitn Jeremas, por favor, y la boca


te queda donde mismo, chiquillo insolente, ac.
Habrase visto. Uno les da la pata y se toman
el ala, ac.

13

E l Atalaya naveg toda la noche casi sin


sobresaltos en la direccin correcta hacia el
peligro. Rodrigo result ser u n piloto concentrado, que obedeca sin rplicas a su extrao
minicapitn. Y como el loro hablaba sin freno,
el nio n i pestae en toda la noche.
Con ese pajarraco en el hombro, era i m posible pensar en algo parecido al silencio de
una almohada.
Pero la travesa no fue silenciosa. A veces, cuando Jeremas tena alguna duda del
rumbo, era cosa de pedirle a Olga que hiciera las consultas respectivas a Nibaldo y listo:
nuevamente la costa de los canbales era el
destino fijo de esta singular travesa.

92

9$

qued frenado en u n "bueee", que continu


alargndose luego en el bao vecino, al que
apenas alcanz a llegar.
Sue, en cambio, lleg a completar el
"buenos", antes de dar la media vuelta y
correr a la borda del barco para devolver el
registro de sus costumbres alimentarias del
da anterior.

Lo nico inusual en esta media jornada


nocturna sobre las olas fue algo de lo que ya se
ha hablado: haba luna llena, por lo que algo
parecido a un perfume azufroso de ultratumba
(Zonnbi N 5), mezclado con orina de duende
vegetariano (de esos que comen repollitos de
bruselas y esprragos), sala por todos los poros del improvisado navegante preadolescente.
Esta situacin aromtica, que hubiera
tumbado a cualquier humano (junto con dejarlo al borde de la demencia), no hizo mella
alguna en el loro. A l parecer padeca de anosmia (o sea, que no poda oler). Pero en cambio, cuando la capitana Soto hizo su entrada
matinal al puente de mando, su "buenos das"
94

Los abuelos, expertos en estas lides, le


pidieron a su nieto, desde el otro lado de la
puerta, que recurriera al regalo de Sue para
que el puente de mando fuera habitable sin el
riesgo de quedar con la pituitaria zombi y el
hipotlamo comatoso.
Einalmente, y como ocurre con todos los
problemas, la mejor solucin era la ms simple: combatir la peste con algo de perfume.
U n rato despus, todos los pasajeros y
protagonistas de esta aventura miraban a travs de los ventanales del Atalaya, esperando
ver tierra, pero segn los clculos fantasmales
de Nibaldo, todava faltaba u n par de horas
antes de encontrarse frente a frente con la sanguinaria estatua playera de la isla canbal.
Entonces, pasajeros cul es su plan
para rescatar a los cautivos? consult la
capitana Soto.

9S

N o tenemos plan alguno dijo Renato.


Pero algo se nos ocurrir en la marcha
complement Consuelo.
Siempre han sido as de relajados?
N o , pero esta situacin es completamente nueva para nosotros replic Renato.
Nuestra especialidad es combatir con espritus, no lidiar con una tribu de canbales para
rescatar a nuestros hijos.
Yo tengo una idea, ac.
Cul? pregunt Sue.
Reglenle a Soto respondi el loro.
Como todos van a quedar intoxicados con ella,
podrn salvar mientras tanto a los cautivos,
ac, ja, ac, ja.
Y por qu mejor no desayunamos cazuela de loro, querido Jeremas, ah? dijo la
capitana.
Era una bromita jefecita, para relajar el
ambiente. Ac.
Bueno, lo que es yo, me quedar en
m i nave. N o pienso poner un pie en tierra, as
que esperar a que vayan y vuelvan enteros
en menos de u n da, si no, me voy.
Gracias por la claridad y la franqueza
dijo Sue.
96

Fue entonces que Rodrigo sinti que


Olga le hablaba en el odo:
N i b a l d o me cont que lo obligaste
a hacer cosas que no quera, que tenas algo
como un poder extrao sobre l.
Es verdad respondi el nio en voz
muy baja.
Y no se te ocurre que en una isla de
canbales debe haber una buena cantidad de
espritus para que obedezcan tus rdenes?
Puede ser. Para saberlo es cosa de
utilizar la brjula que me regal m i abuela,
aunque estamos algo lejos.
Fue cosa de un par de minutos hasta que
vieron cmo la aguja en forma de hueso i n dicaba, tiritando fuertemente, hacia el destino
final de este viaje.
Qu haces, querido nieto? pregunt Consuelo.
Estoy confirmando la cantidad de tropas que tendremos para rescatar a mis paps.
No se los haba dicho, pero el regalo que me
dio Rahid para m i cumpleaos permite que
los espritus obedezcan mis rdenes. Y pienso
utilizarlo. Creo que ahora, por fin, me siento
menos semihurfano que en todos estos macabros das que han pasado.
97

Entonces los abuelos se acercaron y vieron lo que indicaba el artilugio mgico.

14

U f , nunca habamos visto tanta energa junta.


Lo nico que espero es que ese poder
sobre los fantasmas funcione de nuevo dijo
Rodrigo. Y que logre hacerlo con tantos no
vivos al mismo tiempo.
Ojal d i j o la abuela, porque de
lo contrario tendremos dos frentes de lucha:
uno contra los indgenas vivos y otro contra
los espritus que se sientan molestados por
nosotros. En ese caso, t y Sue tendrn que
efectuar el rescate, mientras t u abuelo y yo
usamos nuestros amuletos y embrujos hasta
poder salir de all.
Bueno, nadie dijo que este iba a ser u n
viaje de turismo.
Turismo, ac? pregunt el l o r o .
No, por favor. Imagnense a Soto con bikini.
Despus de este comentario, nadie quiso
tomar desayuno. Menos Jeremas, que ya haba pasado por ese trauma. Y en la vida real.
Por eso el pobre loro ya n i ola, y menos
vea mucho despus de haber visto eso. A la
capitana en bikini.

JALI avistar tierra, todos estaban listos y en


sus posiciones; la capitana y el loro, encerrados en su camarote tomando ron; los abuelos
y Sue, con todos sus aparatos listos para l u char contra vivos y muertos. Y Rodrigo, planificando la estrategia con Olga y Nibaldo,
que apenas quera ayudar.
Despus de t u "sugerencia" dijo el
fantasma hice u n censo de los descarnados
en la isla. Y son cerca de cien los extranjeros y
otros cien los antepasados de quienes todava
me estn digiriendo.
Puedes hablar con los que quieran
ayudarme? pregunt Rodrigo.
Te estn esperando en la playa. Mira.

Brrrrrrr.
98

99

La imagen era sorprendente. M a r i n e ros y exploradores de pocas m u y distintas,


formados como una disciplinada tropa esperando rdenes.
Esto es muy impresionante. Abuelos!
grit Rodrigo.
S?dijeron.
Contamos con la ayuda de un batalln
de fantasmas, pero me faltan dos cosas para
poder proceder y necesito de su ayuda.
Dinos dijo la abuela.
Primero, pueden hacerlos visibles?
Es difcil, pero podemos. Solo con los
muertos ms recientes, los otros se han ido borrando con los aos.
Bien. Y lo otro: despus de que los fantasmas nos ayuden podemos ofrecerles u n
pasaje al ms all?
Eso es ms fcil. Es nuestra especialidad. Pero vamos a tener que hacer u n trabajo
caso a caso.
Eso es lo que quera escuchar, gracias.
Rodrigo salt a la playa y se puso frente
a su terrorfico ejrcito. En pocas palabras les
explic la situacin y la oferta del descanso

100

en paz. Esperaba convencerlos por la buena,


sin usar su poder. De inmediato se desat una
serie de conversaciones entre la improvisada
armada, hasta que uno de ellos, con un aire de
mando indiscutible, tom la palabra y se puso
frente a Rodrigo.
Nio, hay algunos de nosotros que llevamos dcadas en la isla esperando por una
oportunidad como esta. Pero nos resulta d i fcil confiar en el primer humano que llega y
ofrece una solucin que suena tan ideal como
irrealizable.
Te pido que escojas a uno de los tuyos
dijo Rodrigo.
A quin?
A l que ms necesite pasar al otro lado.
Marco, acrcate! orden el fantasma.
U n pequeo nio, ojeroso, camin entre
las filas de fantasmas hasta pararse frente a
Rodrigo.
E l no alcanz a pisar la arena de esta
isla maldita explic el fantasma. Se lo llev la fiebre cuando su barco estaba anclando
en esta costa.
Rodrigo dibuj un crculo en la arena alrededor del pequeo y llam a sus abuelos.

101

Les explic la situacin y se hizo a u n lado.


Ambos ancianos se pararon frente al dibujo
y comenzaron u n canto lento y monocorde,
al mismo tiempo que sacaban unos trozos de
madera que prendieron en sus puntas. Los
apagaron y comenz a salir u n humo aromtico que fue envolviendo al pequeo Marco,
hasta que se hizo medianamente visible, como
si estuviera hecho de cera transparente.

El silencio que se hizo fue total.


Rodrigo dijo el fantasma, ahora te
creo y estamos contigo. Despus discutiremos
los detalles. M i nombre es, o fue, Rainier, almirante Rainier. Por lo que sabemos, quieres
rescatar a tus padres de la tribu de esta isla. Si

Marco, nio dijo la abuela, nuestra tarea es devolverte a los brazos de quien
ms quieres.
A m i mam respondi el pequeo
fantasma y Rodrigo repiti esto a sus abuelos.
Qu es lo que ms recuerdas de ella?
le pregunt Consuelo.
Una cancin de cuna. Una que comenzaba as...
La piel de Rodrigo se puso elctrica con
el canto, mientras sus abuelos parecan or
realmente al nio abandonado. La cancin
era horrible y hermosa y fue bajando de tono
hasta casi desaparecer. Su voz iba declinando
en el mismo instante que Olga retom el final,
concluyendo la letra con u n "Buenas noches"
que fue borrando a ese prematuro espritu de
esta tierra.

102

103

tus benditos abuelos son capaces de hacernos


visibles, creo que esos salvajes saldrn corriendo como si hubieran visto a los fantasmas de
sus peores enemigos.

15

Creo que eso es lo que va a suceder


repuso Rodrigo.
Tienes razn. Perdona. Es que ellos me
comieron el cerebro y parece que qued medio
gil en esta otra vida.

F a l t a r a n palabras y siempre es mejor la


imaginacin para darle cuerpo a la escena siguiente, pero palabras es lo que tenemos: una
aldea tranquila en medio de la selva, con una
gran fogata en su centro, con el sol cayendo
y las mujeres cocinando al son de una msica de tambores. Los colores del da se apagan
mientras cae la noche y, sin mediar aviso n i
sonido alguno, va entrando lentamente una
ordenada hilera de fantasmas al centro mismo del poblado. Dan una vuelta alrededor de
la fogata, se instalan parados y se quedan m i rando el fuego.
El pnico ha hecho presa de todos los v i vos, que esperan el siguiente acto de esta inesperada obra macabra (en vez de correr como

104

105

si hubieran aparecido u n montn de muertos,


lo que efectivamente estaba ocurriendo).
Uno de los fantasmas eructa y se le cae la
lengua. Otro comienza a afinar la voz, que le
sale en parte por un tajo en su garganta. El que
est a su lado se saca un ojo y mira hacia atrs.
Uno de los nativos sale huyendo y gritando
hacia la selva. El grito deja de escucharse casi
de inmediato.
Las notas de u n acorden se acercan,
atrayendo a otro grupo de espritus que cantan una cancin de marineros. Entran en fila al
igual que sus antecesores y arman u n crculo
mayor. A l completarlo, el acorden se silencia.
A la voz de tres, compaeros.
Uno, y todos se giran hacia afuera. Dos,
y sus rostros humanos van mutando a algo
menos humano. O sea, M U Y feos. Y tres, se
escucha el alarido de todos al unsono, mientras comienzan a correr tras los indgenas, que
no se lo piensan dos veces antes de poner a lo
menos u n par de kilmetros de distancia entre
ellos y su aldea.
As, cualquiera puede rescatar tranquilamente a sus padres, no?
Y eso fue lo que hizo nuestro pequeo
hroe, corriendo haca las jaulas donde sus
106

progenitores esperaban u n oscuro destino.


Ese que iba a convertir a Rodrigo en hurfano,
aunque el ttulo de este libro siempre dej en
claro que no iba a ser as, entienden?
Rodrigo? pregunt O l i v e r Qu
haces aqu?!
Preocupndome de no quedar hurfano.
A h , pero qu bueno. Y feliz cumpleaos, adems.
Gracias d i j o Rodrigo, pero dejemos la ternura para luego. Ahora debemos
correr al barco y abandonar esta isla lo ms
rpido posible.
Con la ayuda de Sue, abrieron las jaulas
y siguieron el ejemplo de los indgenas: alejarse de la aldea a toda velocidad. U n grupo
de fantasmas guardaespaldas los flanqueaba,
por si algn canbal se apareca en el camino.
Pero ese no fue el problema.
A pasos antes de llegar a la playa, u n
grupo de espritus poco amigables se interpuso entre los fugitivos y su barco. Eran solo
unos cuantos antepasados, parece. Como cien.
Olga d i j o Rodrigo, pueden hacernos algo?
Obvio que s. Son demasiados.

107

Bueno, ahora ver si el famoso regalo


me sirve de algo.
Rodrigo se detuvo frente al batalln de
canbales fantasmas.
Djennos pasar les dijo el nio
fuerte y claro.
Sin embargo, los fantasmas no se movieron. A l comienzo se quedaron algo quietos,
hasta que algunos comenzaron a avanzar muy
lenta y macabramente.
Les ordeno que se vayan insisti.
Nada. En realidad, nada bueno, porque
siguieron avanzando poco a poco.
Soy su amo.
Menos. En realidad, menos tranquilos,
ya que iban acelerndose.
N o te entienden, pequeo coment
Nibaldo.
Por qu?
Porque no hablas su idioma le respondi el fantasma.
Acaso no hay u n idioma universal de
los muertos?
N o , pero...

108

Pero qu? insisti Rodrigo, mientras vea a todos esos sujetos con cara de pocos
amigos y muchos deseos de hacerlos pur.
Yo puedo ser t u intrprete.
Y cmo es que sabes su idioma?
Es que he estado haciendo migas con
una nativa muy simptica y algo he aprendido.
Algo como qu?
Como decir "Euera de aqu!"
A h . Cuntas veces te lo ha dicho?
146 respondi Nibaldo.
Y me lo vas a decir?
N o me obligues a decrtelo con tus poderes raros, porque desaparezco de inmediato.
Ya, no lo har prometi Rodrigo.
Qu quieres?
Q u i e r o ser u n asistente, i g u a l que
como lo hace Olga.
Eos espritus empezaban a reducir su
distancia con el grupo, paso a paso. Brrrrr.
Ya, lo prometo.
Cracias dijo Nibaldo. Ahora diles
"Fuera de aqu!".

109

Cmo?
Es que esa s que la entienden, te lo juro.
Y as fue. Se " f u e r o n de all" mientras
nuestros hroes cruzaban entre sus presencias
fantasmales en direccin al barco. Subieron a

cubierta, donde la capitana Soto y Jeremas


haban salido a tomar aire, despus de beber
mucho ron. Los rescatados se abrazaron con
los abuelos y Sue le orden a lo que quedaba
de la tripulacin (el par de ebrios) que los sacara de all. Pero algo faltaba.
Abuelos, cmo lo haremos con los espritus? pregunt Rodrigo.
Tendremos que llevarlos con nosotros.
El trabajo es lento, pero nos comprometimos
con ellos y en cualquier momento pueden
volver los canbales.
Bueno, as se har. Olga y Nibaldo,
llamen a todos nuestros aliados, que nos vamos con ellos!
Gracias a la lentitud de Soto y de Jeremas para echar a andar la nave, todos los espritus alcanzaron a abordar el Atalaya justo
en el momento en que los canbales fantasmas
se acercaban m u y poco amistosos al navio.
N o hay problema dijo Rodrigo, yo
lo arreglo: Fuera de aqu!
Pero los fantasmas canbales siguieron
avanzando.
Dije Eue-ra-de-a-qu!
Y nada.

110

Entonces Rodrigo se acord de la advertencia del gitano, su "amigo": que el regalo iba
a estar incompleto.

16

Entonces lo nico que le quedaba era


darse la media vuelta.
Capitana Soto! g r i t Huyamos
de aqu!
Y esta vez s que result. Aunque la capitana pareca u n verdadero fantasma, con su
cara de u n plido color verde vmito.
E l Atalaya logr zarpar apenas, pero zarp.
Lenta y confiadamente se fue alejando de la
isla de los canbales, con su singular carga de
humanos (pocos) y de fantasmas (muchos) en
direccin a Puerto Espn.
Fue una travesa llena de situaciones
por resolver, en especial para los abuelos
expertos en ayudar a los espritus. Debieron
comunicarse con ellos uno por uno, con la
ayuda de Rodrigo, Olga y Nibaldo, que era
u n novato en este tipo de tareas, pero que
en este trance se esforz mucho por calificar
como ayudante. Haba fantasmas que queran
una peluca, porque les haban cortado el cuero
cabelludo. Otros imploraban por una ensalada
final, porque la visin de sus verdugos los
haba transformado en vegetarianos fanticos.
112

113

Los menos exigentes solo pedan unas frases


gentiles de despedida, ya que en su existencia
nunca haban escuchado una. Cada espritu
era una historia nica que, pacientemente,
escucharon y comprendieron los abuelos de
Rodrigo.

que se haban visto involucrados. Adems


que cargaban con la culpa de la desaparicin
en cuerpo de Nibaldo, quien aprovechaba de
mandarles recados al respecto cada vez que
Rodrigo repeta sus alegatos.

En el intertanto, nuestro pequeo protagonista aprovech de conversar con sus


padres sobre muchos temas pendientes. Por
ejemplo, cmo diablos se les ocurri arriesgarse del modo en que lo hicieron. Y luego de
retarlos por todo lo sufrido durante su ausencia, les sigui preguntando por cules eran sus
planes a futuro y si lo tenan contemplado en
el equipo, considerando su grado de valenta
en el rescate y sus nuevos dones que lo convertan en u n buen socio para afrontar cualquier riesgo del tipo espectral.
Si es posible resumir todo lo que pas
por la cubierta del Atalaya, puede condensarse
en pocas palabras: la familia es lo que importa.
Y, por lo mismo, hay que cuidarla. Los viejos
tatuados y con experiencia dieron todo de
ellos para cumplir con la promesa hecha a los
fantasmas de la isla. Y, cansados como perros,
lo lograron. Los liberados padres exploradores
se comprometieron a ser menos arriesgados en
sus exploraciones, ya que haban preocupado
a todos sus cercanos con los peligros en los

Wf
114

115

El Atalaya fue perdiendo en su viaje a


sus pasajeros espectrales uno a uno gracias a
las labores de los abuelos de Rodrigo. Hasta
finalmente recalar en Puerto Espn.

17

F u e una despedida ms bien rpida. La capitana Soto se puso a llorar y tuvo que usar a
Jeremas de pauelo.
Los extraar mucho dijo la capitana, entre sollozos. Los quiero y los echar de
menos. Espero que en sus nuevas aventuras
escojan al Atalaya para que los transporte a
sus nuevos e ignotos destinos.
Ya te pusiste cursi. Soto, ac.
N o puedo evitarlo. Y fuiste t el que
me recomend que fuera ms amigable y
abierta con la gente, o no lo recuerdas, loro?
Amigable s, pero no llorona.

117

Siento mucho concordar con el nio


Rodrigo agreg Sue Wang.
Es que no le tienen paciencia d i j o
Oliver. Cuando entiendan su forma de pensar, van a saber cmo quererlo, en serio.
^Ja ri Rodrigo.
Doble ja enfatiz Sue.
El resto del viaje no fue m u y comentado
ni hablado. En especial por los puntos de vista
divergentes respecto al guardin de la M a n sin Almonacid. Adems que todos estaban
muertos de cansancio. Y dos de ellos, muertos
de verdad.
Cuando llegaron a la puerta de su hogar,
los gatos de piedra no estaban en su sitio.
Habr entrado alguien? se pregunt
Sue Wang, antes de abrir la puerta principal.
El grupo fue alejndose del barco y de
los llantos hasta alcanzar el transporte que los
llevara a casa, a la Mansin Almonacid.
N o saben cunto extraamos nuestra
casa durante el cautiverio dijo Oliver, i n cluso al macabro de Rahid y su negro sentido
del humor.
Yo tambin lo extrao, paps... Nah,
mentira, odio a ese autmata maldito.
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.MP

"Hola a todos", expres el gitano mecnico en formato escrito. Luego expuls otra
tarjeta rosada:
"Tenemos visitas".
Quines son? pregunt Rodrigo.
"Parientes y no parientes".
O h , no. Ya se puso enigmtico. Dnde estn?
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"En la pieza nmero 10".


Toda la familia corri a la pieza indicada. A l abrir la puerta, vieron un espejo y a los
otros abuelos de Rodrigo, Jenny y Pablo, sentados en un sof.
Qu hacen aqu, paps? pregunt
sorprendido Olivier.
Entonces, la pareja de ancianos gir la
cabeza y el abuelo respondi:
Estamos descansando, esa es la primera respuesta, pero t no eres nuestro hijo, lo
que es algo as como una segunda cosa respondida e implcita en t u pregunta.
Una situacin compleja, sin duda. Porque
se parecan, pero no eran el inverso idntico de
una pareja de ancianos que saludaba desde
dentro del espejo, sin repetir los movimientos
de los abuelos que estaban en la pieza nmero
diez. O sea, no eran sus reflejos, obviamente.
Esto era u n total enigma.
Y si haba alguien que manejaba los enigmas de esa mansin, ese era Rahid. Entonces
la familia corri hacia donde se encontraba el
gitano autmota.
Qu pas en la pieza nmero diez?
pregunt Sue, irritada.

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"Los otros abuelos trataron de encontrar


una solucin".
Al problema de mis paps? p r e gunt Rodrigo.
"S".
Pero se equivocaron.
"Es obvio, no?".
Oliver estaba ms que nervioso, ya que
quera deshacerse de esas rplicas extraas de
sus paps, y recuperar a los propios.
Rahid, quin estaba en la casa cuando
ocurri todo esto?
" T u to Walter, que nunca se va".
El nio fue corriendo a la biblioteca, el
ltimo sitio donde se haba encontrado con
su antepasado espiritual. Nuevamente estaba
all, leyendo.
Hola, querido to.
Hola, semisobrino.
Quera hacerte una pequea pregunta
dijo Rodrigo.
Dime.
Viste t lo que hicieron mis abuelos
para cruzar por el espejo?

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Parece que s respondi el to.


Y vas a decirme cmo fue?
Parece que no.
Por qu?
Es que los nuevos inquilinos me caen
mucho mejor. Son ms gentiles, ms suaves y
cuidadosos con los objetos que tus parientes.
Creo, sinceramente, que los prefiero. Me gustara mucho invitarlos a tomar el t.
Pero ellos no son de ac.
N o me importa insisti el to.
Lo siento mucho, pero va a importarte.
Qu me ests diciendo?
Que tienes que decirme qu hicieron
para realizar el cambio a travs del espejo.
Me lo ests exigiendo?
N o , to, te estoy sugiriendo amablemente que me lo digas.
Bueno. As s. Solo dijeron estas frases:
"Lo hecho que se deshaga, lo par que se reconozca, lo reflejo que se traslade".
Gracias, to.
Vaya d i j o el fantasma, sorprendido, fue fcil decrtelo. Extrao, no?
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Rodrigo abandon la biblioteca y, usando en la pieza diez las frases que antes utilizaron los abuelos, se produjo el intercambio. Los
abuelos paternos de Rodrigo cruzaron raudos
a este mundo, algo arrepentidos de buscar una
solucin que, finalmente, no fue necesaria.

Les explicaron que queran saber si era


posible llegar a esa isla maldita y cambiar la
historia de ese lado, para que luego esa variacin influyera en este plano de la realidad.
Sencillito. Es que esa era la especialidad
de Jenny y Pablo: los mundos paralelos. Y claro que se poda, segn contaron, pero haban
llegado tarde. Su capitana Soto del otro mundo era tan dulce y amorosa, que demor la
travesa para ver a los delfines que saltaban al
costado de su Atalaya. Y Jeremas era u n filsofo consumado, por lo que se haban pasado
conversando todo el viaje de vuelta, una vez
que se dieron cuenta de que no haba cautivos
n i problemas que resolver.

La torta para festejar nuevamente a Rodrigo era exquisita, aunque el ratn de la casa
que prob un trozo no se priv de opinar que
era u n postre "apenas decente". As son los
crticos culinarios, incluso los que andan en
cuatro patas.

Pero hablaron tanto con el loro y recitaron tantos poemas clsicos en su travesa que
despus no se acordaron de cmo volver. Se
les confundi todo y las frases se les perdieron en la memoria. Hasta que las escucharon
desde el otro lado del espejo y pudieron saltar
de vuelta.
Con una gran familia reunida, sentada
en torno a una mesa y con una torta llena de
velas, termina esta historia singular. En m u y
pocos das transcurri este intenso y pequeo
relato de un nio que fue casi un hurfano.

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A l seguir con este resumen, supimos en


estas pginas de dos pares de abuelos, con
distintas obsesiones. Sobre los que pasaron a
travs del espejo, ms partidarios de la m u l tiplicacin de realidades alternativas. Y sobre
los otros, que se especializan en espritus, lo
sabemos, y que son de aquellos que creen en
lo que est y lo que ya no est. Y si eso parece
magia, en verdad no les parece a ellos. Conocimos a dos padres amigos del riesgo que aman
profundamente a su hijo, aunque lo hicieron
pasar unas penas tremendas, como sentirse semihurfano justo en el da de su cumpleaos.
La atractiva Sue Wang (no lo habamos
comentado, para no d i s t r a e r l o s , pero es
linda-linda) se nos present como una mujer
oriental muy interesante y compleja, hbil con
las armas y txica en la cocina. Adems, es
experta en origami, por si acaso.

U n silencio final sera el broche de oro


para esta historia, pero eso es absolutamente
imposible.
Porque recuerda que estamos en la Mansin Almonacid.
An estoy esperando m i chop suey,
tropa de humanos asquerosos! gritaba Esdru, desde el fondo de la plela de plata Lo
prometieron! Me oyen? Pueden orme?
Bah, qu fome es esto, lo saban?
EIN

Y el gitano de la entrada de la casa nos


dio muchos motivos para rernos, aunque, en
verdad, guarda secretos menos graciosos de lo
que podramos imaginar.
N o o l v i d e m o s que an quedan nueve llaves sin usar en la Mansin Almonacid,
donde vive ese nio que puede ver y dar rdenes a los espritus. Entre ellos, el fantasma
de Olga.

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