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Merecer la

ciudad
O scar, Oszlak, Merecer la
ciudad. Los pobres y el derecho
al espacio urbano, Buenos Aires,
Humanitas, 1991, 304 pp.

Gustavo de la Vega
Shiota

uando lleg a mis manos el


libro de Oscar Oszlak,
Merecer la ciudad. Los pobres y
el derecho al espacio urbano,
revivi en mi memoria una de
las obras clsicas de la
Sociologa Urbana: El derecho a
la ciudad del socilogo francs
Henry Lefebvre (Pars, 1968);
quien adems de tener una gran
produccin en el rea de la
teora, inici los primeros
estudios explicativos con una
ptica sociolgica sobre el
medio rural, al que, a diferencia
de la gran mayora de
investigadores de ese tiempo, no
lo aisl para su estudio y mucho
menos para su explicacin, sino
que lo ubic en interrelacin
con el espacio urbano.
Slo con el nimo de ubicar,
recordar en voz alta que con
El derecho a la ciudad, Lefebvre
inicia una nueva poca en el

estudio de la cuestin urbana, al


aplicar los principios del
materialismo histrico a la
problemtica urbana.
Indiscutiblemente que todos los
estudios que siguieron esa lnea
de anlisis son los que han
logrado una explicacin
trascendental del caso, pues
fueron muchas (y son ms ahora
con la crisis del marxismo) las
investigaciones que solamente
han podido describir o realizar
interpretaciones aisladas y
descontextualizadas de un
asunto que diariamente
evidencia la incapacidad de
polticos, administradores y
tcnicos para abordarlo y
tratarlo.
Regresando con Oscar
Oszlak, dir que es doctor en
Ciencias Econmicas de la
Universidad de Buenos Aires y
Doctor en Ciencias Polticas de
la Universidad de California,
Berkeley y que tiene una amplia
trayectoria en la academia y la
administracin pblica
argentina. Su trabajo Merecerla
ciudad, cont con el apoyo
financiero del Programa de
Polticas de Poblacin para
Amrica Latina, y persigui el
doble propsito, acadmico y
testimonial, de reconstruir
algunos de los procesos
sociales, en mbito urbano, del
rgimen de la dictadura militar,
que en 1976 desplaz al
gobierno justicialista. El estudio

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fue encarado y desarrollado en


condiciones harto difciles para
la produccin de las ciencias
sociales, explica en su prefacio
Oszlak, dada la intensa
represin desplegada por el
gobierno militar sobre cualquier
manifestacin crtica que
objetara algn aspecto de su
gestin, especialmente si la
misma provena del campo
intelectual. Es obvio que las
condiciones de trabajo le
resultaron particularmente
adversas al autor, pues su
inters intelectual fue explcito
por realizar tanto un anlisis de
las polticas estatales tendientes
a la distribucin espacial de los
sectores populares urbanos,
como por evaluar los resultados
de esas polticas.
Me parece comprensible que
en el fondo, ms all de lo
inmediato, el autor haya tenido
una preocupacin amplia:
conocer cmo se haca poltica
cuando no funcionan los
mecanismos tradicionales de la
democracia, o sea cuando
haban sido suprimidos o
desconocidos los derechos
ciudadanos y arrasadas las
instituciones representativas de
la sociedad frente al Estado.
Al precisar tericamente su
trabajo, el autor explica que la
cuestin a estudiar fue el
derecho al uso y disposicin del
espacio urbano, lo que oblig a
conceptualizar un trmino cuyo

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significado no es obvio y cuya


justificacin exige efectuar
ciertas consideraciones. Al
emplearlo, alude a la capacidad
del individuo para fijar el lugar
de su residencia o para la
localizacin de la actividad
econmica dentro del espacio,
capacidad que puede
extenderse a la disposicin
unilateral de los bienes que lo
ocupan o a la participacin en
procesos de decisin sobre
obras de infraestructura y
servicios colectivos en espacios
pblicos o privados adyacentes.
La propiedad de una vivienda
o una fbrica seran ejemplos de
la primera situacin. La
localizacin de una vivienda por
parte del propietario, o el
cambio de su destino, ilustraran
una primera forma de extensin
de ese derecho. La posibilidad
de que residentes de una zona
influyan sobre la decisin del
gobierno de cerrar un
establecimiento industrial
contaminante o de construccin,
de una obra poltica que afecta
sus residencias, seran ejemplos
de otra forma de extensin de
dicho derecho sobre el uso y
destino del espacio. Acceder a
ese derecho, advierte Oszlak no
requiere necesariamente gozar
de la condicin de propietario.
La propiedad privada es sin
duda el ttulo que acuerda
mximo derecho, pero no es el
nico. Dejando de lado todas las

Reseas
figuras jurdicas, el autor apunta
que la posibilidad de ejercer el
derecho al espacio, reconoce un
gradualismo o continum que va
desde la propiedad hasta la
ocupacin ilegal amparada o
tolerada por el estado, pasando
por una serie de situaciones
intermedias en las que dicho
derecho sufre limitaciones
temporales, contractuales, o de
otra ndole. Esto plantea una
distincin entre sectores de la
poblacin con diferentes
ttulos para el ejercicio del
derecho al espacio, que no se
agota en la dicotoma
propietarios-no propietarios.
En relacin con los xitos o
fracasos relativos a las polticas
emprendidas por el rgimen
militar, el autor seala que a
pesar de las caractersticas del
rgimen poltico y del estilo de
gestin estatal, la ejecucin no
siempre result exitosa an
desde la propia perspectiva
oficial, debido, por una parte, a
la naturaleza de los sectores
sociales destinatarios de las
polticas pblicas, su capacidad
de articulacin de intereses y de
expresin organizacional; su
significacin como aliados u
oponentes de la coalicin
dominante. Por otra, el volumen
y tipo de recursos a disposicin
del Estado en cada coyuntura.
En el primer factor se condensa,
de hecho, el poder relativo a los
sectores involucrados. En el

segundo, se expresan
capacidades de accin del
estado potencialmente
diferentes, segn actores
sociales, reas de poltica y
momento histrico
considerados.
Lamentablemente el trabajo
deja pendiente un intento de
sntesis, que se desprendera del
marco terico y conceptual
elaborado satisfactoriamente, y
los resultados de las
evaluaciones de las polticas
estatales. Hubiera sido un
importante aporte para el
anlisis del urbanismo en otras
ciudades latinoamericanas, an
en condiciones polticas y
sociales diferentes. Como yo
deca antes, lamentablemente no
sucedi as.
Ahora bien, para un habitante
de la ciudad de Mxico con
inquietudes por la investigacin
social, esos y muchos otros
problemas de ndole poltica,
econmica, social y
administrativa estn a la orden
del da. Por lo que al hablar del
derecho o merecimiento de la
ciudad se vuelve ms que
relativo, especialmente para
ciertos sectores (que no para
todos) de la poblacin de las
megalpolis como la de Mxico.
Los altos, frecuentes y costosos
riesgos que se presentan en la
ciudad como fenmenos
connaturales, ciertamente
subrayan ese relativismo.

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Poblaciones de ciudades como


Mxico, Monterrey, Guadalajara
y San Francisco, por citar slo
las de recientes catstrofes,
motivan a reflexionar que el
fenmeno de la modernidad no
nicamente implica la llamada
prosperidad y el bienestar, sino,
tambin, un conjunto de efectos
que son resultado del enorme
' crecimiento demogrfico y las
complejas relaciones que ste
genera entre los hombres y
entre stos y el medio.
Pensemos y preguntmonos
si todava hoy, en 1992,
efectivamente es posible hablar
del derecho a la ciudad, al
menos en la dimensin en que
se haca 30 aos antes. Para
respondemos, disponemos de
abundantes argumentos, pero
subrayemos los que estn
vinculados directamente con el
modelo de acumulacin seguido
(y la verdad que no escogido, al
menos en las ciudades pobres),
que llevaron a las reas urbanas
a un crecimiento que ha dejado
fuera el conocimiento y la
experiencia de los estudiosos y
ha implicado, regularmente, una
praxis inmediatista y paliativa.
La inmensidad y diversidad de
fenmenos que pueden
preveerse para el ao 2010 en
espacios citadinos como los
anteriormente sealados es

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impactante, pues las


proyecciones conservadoras
anuncian que la mitad de los
habitantes del m undo vivirn
en ciudades y que, en los
pases pobres las que hoy son
grandes no dejarn de serlo.
Una panormica estadstica
puede ubicar el problema.
Veamos: en el ao 1900, el 10%
de la poblacin mundial era
urbana; en 1950 la proporcin
se haba elevado a casi 30% y
26 reas metropolitanas tenan
dos millones de habitantes o
ms. Adems, en 1950 haba en
el mundo slo diez reas
metropolitanas con cinco
millones o ms-, en 1990 hay 33
con cinco millones; 15 con diez
millones y 6 con ms de quince
millones. Las grandes ciudades
de los pases pobres estn
creciendo mucho ms
rpidamente que las del mundo
industrializado en cualquier
poca de su historia. Debieron
transcurrir 130 aos antes de
que Londres, la primera ciudad
industrial con un milln de
habitantes, llegara a tener
ocho millones. En cambio, la
ciudad de Mxico, con una
poblacin de un milln de
gentes hace 50 aos,
actualmente tiene en su zona
metropolitana 20 millones de
merecidos habitantes.