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Elvis Presley (1935-1977)

Naci
en
una
cabaa de nueve
por 4.5 metros en la
zona este de Tupelo,
Mississippi. En la
actualidad,
la
modesta cuna del
ahora
legendario
rey del rock est
pintada
de
un
blanco brillante, con
paredes
cubiertas
con un tapiz de
prmulas y delicadas
cortinas
que
cuelgan en las ventanas entre los muchos toques
caseros aadidos en beneficio de los turistas. Pero,
como ocurre con muchos de los mitos populares acerca de
los primeros aos de Elvis, esta linda casita de muecas
(Goldman, 1981, p. 60) tiene slo una ligera semejanza
con la realidad: una casucha de madera sin instalaciones
sanitarias o electricidad, en un humilde casero que no era
ms que una gran mancha en el camino (Clayton y
Heard, 1994, p. 8).
Durante la Gran Depresin, el padre casi analfabeta de
Elvis, Vernon Presley, trabajaba ocasionalmente para un
granjero llamado Orville Bean, quien era el propietario de
gran parte del pueblo. La madre de Elvis, Gladys, era una
mujer vivaz y optimista cuya verbosidad contrastaba con

la naturaleza taciturna de Vernon. Ella, al igual que su


marido, provena de una familia de medieros y obreros
migrantes. Se haba mudado al este de Tupelo para estar
cerca de una fbrica de ropa en la que ella trabajaba.
Gladys vio por primera vez al guapo Vernon en la calle y
luego, poco tiempo despus, le fue presentado en la
iglesia. Se fugaron el 17 de junio de 1933, cuando Vernon
tena 17 aos y Gladys 21. Pidieron prestados tres dlares
para la licencia matrimonial.
Al principio, la joven pareja vivi con amigos y familiares.
Cuando Gladys qued embarazada, Vernon pidi
prestados 180 dlares a su patrn, Bean, para comprar
madera y clavos y, con ayuda de su padre y de su
hermano mayor, construy una cabaa con dos
habitaciones junto a la casa de sus padres en Old Saltillo
Road. Bean, quien era el propietario de ese terreno,
tendra en su poder las escrituras de la casa hasta que se
le pagara el prstamo. Vernon y Gladys se mudaron a su
nuevo hogar en diciembre de 1934, cerca de un mes
antes de que Gladys diera a luz. Su embarazo fue difcil;
se le hincharon las piernas y finalmente renunci a su
trabajo en la fbrica de ropa, donde tena que estar de pie
todo el da empujando una pesada plancha de vapor.
Cuando Vernon se levant para ir a trabajar en las
primeras horas del 8 de enero, en la que era una helada
maana, Gladys tena una hemorragia. La partera dijo a
Vernon que fuera a llamar al doctor, Will Hunt. (Sus
honorarios de 15 dlares fueron pagados por la
beneficencia.) Aproximadamente a las cuatro de la

maana, el doctor Hunt trajo al mundo a un mortinato,


Jesse Garon. El segundo gemelo, Elvis Aron, naci
aproximadamente 35 minutos despus. Gladys quien
estaba extremadamente dbil y perda sangre fue
llevada al pabelln de caridad del hospital con su beb
Elvis. Ambos permanecieron all durante ms de tres
semanas.
El beb Jesse continu siendo una parte importante de la
vida familiar. Gladys hablaba con frecuencia a Elvis de su
hermano. Le deca que cuando un gemelo muere, el que
vive obtiene la fortaleza de ambos (Guralnick, 1994, p.
13). Elvis tom muy a pecho las palabras de su madre. A
lo largo de su vida, la voz y presencia imaginaria de su
gemelo estuvieron constantemente con l. Elvis slo vivi
en su hogar de nacimiento hasta los tres aos de edad,
cuando su padre fue a la crcel por alterar un cheque de
cuatro dlares. Poco despus se venci el pago del
prstamo para la casa y Bean ech a Gladys y a su hijo,
quienes tuvieron que mudarse con miembros de su
familia. Aos despus, Elvis conduca hasta el este de
Tupelo (que ahora era la zona suburbana de Tupelo
llamada Presley Heights), se sentaba en su automvil en
la oscuridad, mirando a la cabaa ubicada en la calle que
para entonces se llamaba Elvis Presley Drive y pensaba
en el curso que haba tomado su vida (Marling, 1996, p.
20).
Las batallas iniciales
En un lugar sorprendente y considerado por ser la ciudad
ms grande en Mississippi con una poblacin de casi 31,

000 habitantes, una superficie de 132.456 kilmetros


cuadrados, y 160 millas de distancia de la capital del
estado - el lugar de nacimiento de los mundos Rey del
Rock and Roll, Elvis Presley.
Elvis Presley se convirti en el nico hijo de Vernon y
Gladys Presley. La familia de recursos limitados. Vernon
fue un conductor de camin y Gladys era un operador de
la mquina de coser. Aparte de los problemas financieros,
Elvis tena problemas emocionales y sociales.
Originalmente conocido como Laguna de las encas
debido a su crecimiento abundante de los rboles de
tupelo localmente conocido como goma de dulce, Tupelo
ha sido testigo del nacimiento y primeros aos de infancia
de uno de los mundos iconos celebridad. Lugar de
nacimiento de Elvis Presley ha visto el desarrollo de este
joven, que a una edad temprana ya haba desarrollado su
talento en el canto; su primera actuacin en pblico en un
concurso de canto en el Mississippi-Alabama Fair, cant
Old Red Foley ovejas.
Cuando Elvis tena tres aos, Vernon se declar culpable
en un caso de falsificacin que le envi a la crcel de
embalaje. Fue slo durante ocho meses, pero esto afect
a Vernon en su vida laboral. Nunca redimira el
profesionalismo que una vez tuvo, debido a su paso por la
crcel. Es por eso que Gladys y Elvis pequeo nio se
mudaron con los padres de Vernon. Por alguna razn, el
tro se las arregl para vivir por encima de lo que fue
considerado como el umbral de la pobreza.

Adems, Elvis estaba teniendo un mal rato con los nios


de su edad. Era tmido, reservado, introvertido y tena
baja autoestima cuando era ms joven. Los nios se
burlaban de l, todo lo cual hizo caso omiso. Busc
consuelo en la msica.
Cuando tena diez aos, alentado por su maestro, se uni
a un concurso de talentos locales en el Da del Nio en la
feria de Mississippi y Alabama. Se puso un traje de
vaquero y se par en una silla para alcanzar el micrfono.
Cant Antiguo ovino y obtuvo el segundo lugar. Recibi un
precio en efectivo de $ 5 y viajes gratis. Cuando cumpli
11 aos, recibi su primera guitarra. Al ao siguiente, su
to le dio lecciones de guitarra.
Durante la poca de Elvis, Tupelo se consideraba
entonces como uno de los lugares ms afectados por la
pobreza en Mississippi. Aunque la familia de Elvis viva por
encima de la lnea de pobreza, todava, su familia
experiment las dificultades. Fue durante esos momentos
que la tasa de desempleo en Tupelos fue del 25% y la tasa
promedio anual de los salarios fue de slo $ 1,368.
La familia se mud a Memphis en 1948. Con el nuevo
trabajo de Vernon, el de Presley se mud a un
apartamento ubicado en la avenida 572 del lamo. Elvis
fue matriculado en el cercano alto Hume LC de la Escuela.
Todava estaba un solitario durante esos das. Vesta de
negro y con frecuencia se destac. Se gradu de High
Hume donde se especializ en Historia e ingls.

Despus de graduarse, consigui un trabajo mecnico en


la tienda de Parker. Pero esto no impidi que su amor por
la msica. Desde que se crio en Memphis, Elvis fue
expuesto al jazz y el blues. Donde trabajaba, la Sun
Records Company se encontraba a pocos centmetros de
distancia. Elvis estaba decidido a averiguar cmo sonaba
su voz cuando se registr.
Para matar dos pjaros de un tiro, grab My Happiness y
That's En Tu Corazon para encontrar la respuesta a su
pregunta y servir tambin como un regalo de cumpleaos
tardo para su mam. No esperaba que esto le abriera la
oportunidad; estrellato. Fue firmado en el Sun Records
Company ms adelante.
Hoy en da, Tupelo es ahora famoso, ya que es reconocido
como lugar de nacimiento de Elvis Presley. Tupelo ya no es
un smbolo de la pobreza durante la poca de la Gran
Depresin, pero ahora es un eptome de los aos de la
niez de Elvis.
Por lo tanto, diversas infraestructuras fueron construidas
en el lugar de nacimiento de Elvis Presley que demostr la
vida y la historia del Rey del Rock and Roll. En Tupelo, se
puede ver la estatua de 350 libras de Elvis Presley a los
13 aos. Realizada en bronce, esta estatua se alza
majestuosa.
Los expertos dicen que el Elvis Presley Memorial
Foundation, encabezada por Henry Dodge, decidi reflejar
una edad de 13 aos de Elvis Presley, porque era la poca
en que dej Tupelo y se fue a Memphis.