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,-

que. sin embargo. no puede existir separada de lo


particular. En trminos de nuestro anlisis antenor: si slo actores particulares. o constelaciones
de actores particulares. pueden presenti.ji.car en cada momento lo universal; en' tal caso la posibilidad
de hacer visible el no-cierre inherente a una sociedad posdominada -es decir. una sociedad que intenta trascender la forma misma de la dominacin- depende de hacer permanente la asimetria
entre lo universal y lo particular. :;o :niV~ es
inconmensurable con lo particular."p'eJ 110 puede.
sin embargo. existir sin este ltimo. Cmo es posible esta relacin? Mi reslilUesta es que la paradofa:' no puede ser solucionada. pero que esta ausencia de solucin es la precondicin misma de la
democracia. La solucin d~ la paradoja implicarta
que se ha encontrado un cuerpo que es el verdadera cuerpo de lo universal. Pero, en tal caso. lo universal h~ra encontradQ ~u localizacin necesarta
y la democracia seria imposible. Si la democracia
es posible. es porque lo 'u niversal no tiene ni un
cuerpo ni un contenido necesarios; por el contrario
diversos grupos compiten entre s para dar a sus
particularismos, de modo temFurario. una funcin
.. de representacin universal. ja sociedadfgenera
todo un vocabulario de significantes vacos cuyos
Significados temporarios son el resultado de una
, competencia politica. E? este fracaso final de la sociedad en constituirse como sociedad -equivalente
al fracaso en constituir a la diferencia como diferencia- lo ql;1e. !lace infranqueable la distancia entre lo universl y lo particlJ1ar y. como resultado.
pone a los agentes sociales concr dos en cargo de
esta' w.ea irrealizable, que es la que hace posible
la interaccin democrtica,

Por qu tos significantes


~

vacos son importantes


para la poltica?

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LA

PRODUCCIN SOClAL DE "SIG

r::.;!;cep'u

Un/Significante vaco les , en el sentido estIicto del trmino, un significante sin sigriificado.
~ :, ::
Esta definicin es tambin. sin embargo, la
1 .:."~ " enunciacin de un problema:' Porque. cmo es
1 - b~ P~Sibl~ q~~ un signifi~t.e no est unido a ningun slgmfIc~do y continue .Siendo. a pesar de
todo. parte mtegral de un SIstema de significacin? Un signific,ante vaco sera una mera secuencia de sonidos. y si estos ltimos carecieran de toda funcin significativa, el propio
trmino "significante" sera claramente excesivo. La nica posibilidad de que una sucesin de
sonidos estuviera desprendida de todo vnculo
con un significado determinado y que continuara siendo, sin embargo, un significante , seria
que a travs de la sub ersin del signo que la
posibilidad de un significante vaco implica. se
realizara algo que es un requenmiento interno
I

FICANfES VAcos"

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del proceso de significacin omo tal. Cul e


modo directo ellos seran limites internos a 1a
est.a posibnidad?
signific::::cin. ergo no sClian lmites en ab501~tb.
Algunas pseudorespu"'stas pueden ser muy f:9/) OQ:::..O F
Una consideracin inicial y puramente formal
@ rpidamente descartadas. Una cans' iri en
53 1) - C.N;G<T puede ayudar a aclarar el punto;, Sabemos. a
so~ .ener que el mismo significante puede ser
partir de Saussure, que la lengua' (y por extenvinculado a distintos significados n diferentes
sin todas las estructuras si.g nilicativas) es un
'- ~~
?)-cc.;tX!
.
contextcs (como consecuencj .... de la ar b itrariesist.ema de diferencias;.3ue ias ideritidades lindad del signo). Pero resulta claro que. en este ca1
gsticas - jos valores- son puramente reJac-ioso, el significante no seria vaco sino equvoco: en
t
n~ y que, en consecuencia. la iotalidad de la
cada conte>.:to la funcin de significacin se realilengua est implicada en cada acto indl\idual de
zara plenamente. Una secrunda posibilidad es ~
signjfjcacin. Ahora bien, en tal caso est claro
que el s.ignilcante no fuera equvoco !::jUlO ambi~
que esavtotaJidad es un requerimiento es encial T.ort1l. J7:::>tli)
qua: es decir, que una sobreJetern.linacin o bien
~
de la s igni.tlcac:i - -si las diferencias no con s ti~ subdetermirlacin de significados impidiera
1"
tuyeran un si"temrl ning{ln acto de si 6 nifica
fijarlo plenamente. Sin embargo. es e carc er
es.
flotante del sigrtificante no hace toda a de l un
~
que SI la posl.bihdad l1JIsma de la s ignificacin es 51 ~ '-fiCA~
~ significante vaco. Si bien el flotamiento nos hace
el istemaq'a posibilidad del s istema eS eg uivae avanzar un paso en la direccin de una respueslente a la posibilidad de sus limites , Pod emos
~ ta adecuada a nuestro problema. los t~s,.de
decii", :c~{m ~Hegel, que pensar los limites d6.!1go
4- es ta respuesta an se nos e~capan, Con lo que
~ ~ implica pensar lo que est ms all de esos limi- 1 AIUl TE
(O) ( ' N l ~
nos e:nfr~ntamos no es con una pltora o una de ~ :q tes, ?ero si de lo que e~lamas h a blando es de
ficiencia de significaciones. sino con la estricLa
~ los l..m.iles a.e ~~ ~ isiema Sig r:iika tiuo r esuita

pos ibilidad terica de algo que apunte. desde el


-.... claro que esos, lJ.PJ. tes p,..p:l1~en~ >~L.el)9s misinterior del proceso de s ignificacin, a la presen~ ~....mas sjgu.ificad~~ino que {jenen q u e mos rrdrT;e
cia dis cursiva de sus propios limites,
16 AJJP1C tVr& 1:: ~ a si mismos como iJJ.t.e.IrJ..LBci n o quiebra del p r o:,
\.: @
E n consecuencia, unJsignificante vaco Isl~ yAC/-D }
~
cesQ dc;,..s~a &1l.. De tal modo , nos enconpuede surgir si la signifiCAcin en cuanto tal esta
V
tramos en la situacin paradjic~ de que aquello
_ -,

,h abitada por una imposibilidad estructural, y si


ue constitu el .
.. ' d
jbilid - de un ~/MI1E3 ' I
.1
es t a impos ibilidad slo puede significru:se a
sistema si nificativo - sus i~
es tambin (,otJDic..t..CN
:
mis ma como interrupcin (subversin, dislaraquello que constituye su condicin e imposi- ~ PO)/!Ji U'iJ
.1
s in, etc.) de la estructura del signo. Es decir.
bilidad - un bloqueo en la expansin contiilUa ~ S'ISlbHJ
i.
qu e los limites de J.a s ignificacin slo pueden
del proceso de sigmficacin.
/HfOJ/f)/U/)"J
anunciarse a s mismos corno imposibilidad de
I
.
Una consecuencia primera v cauit que s e UMITE.5
~
,
1 - JMpOS PJI,- Pi)
realizar aquello que e~t en ei interior de esos)
deriva de lo anterior, es que los limites autntir
mites - si los lmites pudieran significarse de
cos nunca son n eutrales s ino que ' presupon en e;.tCWS}tQA

Ci~eria Po.si~!e. ~1 ~robl~ma

sine;bargo~

f ).

! \;

=E?)m.vc.nJ

7U

41..

71

C-YC..lS10 N

una exclusin. Un lmite neutral implicaria que (!)


.,.~~~ hay sistema en la medida en que hayexclul es esencialmente continuo con lo que est a
's ih radical, esta divisin o ambi alencia es constisus dos lados, y que estos dos lados serian simo: tutlva de toda identidad sistmica. Es slo en la
plemente diferentes el uno del otro. Pero como
~~~;t"o~ ~edida en que hay la imposibilidad radical de un
una totalidad significativa es precisamente un
----'r.:.A:-slstema que sea pura presencia, que est por encisistema de diferencias, esto significa que ambos
~~~o~::~;,. roa de todas las exclusiones. que-lOS sistemas (en
lados son parte del mismo sistema y que, en
~or:~ltira]l factuales pueden existir. Ahora bien, si la
consecuencia, los limites que separan a uno del
:..-. o 'o """~ sistematiCidad del sistema es un resultado directo
otro no pueden ser los limites del sistema. Por el
~xq.S'f~ oo~oqi-limite excluyente, es slo esta! excluSilla .que
contrario, en el cas9 de una(exclusinltenemos@
~u ~ _. o 'o~fi:lda al sistema como tal. Este punto es esencial.
autnticos limites. dado que la realizacin de lo
~t::>1 -.-_.:"- porque de l se sigue que el sistema no puede teque est ms all del lmite de exclusin implica
, ~~..on etUh fundamento positivo y que, en consecuen, la imP<?ibilidad de lo que est de este lado d.el_l.~
;-~
~~_cia; tampoc.9. puede significarse a s mismo en tr~ LOSolmites autnticos son siempre anta"go!E" ~~_-'~-D:.I=los de nm n si .. cado ositivo. Supongamo~
rucos. Pero el operar de esta lgica de los lmites
~~~.~.~--:' :por"""un momento que el conjunto sistemtico reexcluyentes tiene una sene de efectos necesarios - r."t;.
- c"'"J'CK
':"_~o.-: ~ sli}tara de que todos sus elementos comparten un
I~"f
1
en
que seo-eXtienden a ambos lados del limite y que t;;.rl . , -(.
_.,: .~~ rasgo positivo (por ejemp o que todos os pertenenos conduce de modo directo a la emergencia de
~'~'~~2~iJ ce.n a una misma categoria regional). En tal caso,
los significantes vacos.
o
_ ~ ~ o ese rasgo positivo sera diferente de otros rasgos
1) Ur:r:primer efecto delllmite excluyente/es que 5iS-;e(Y')A. f.;..b~. ~._ "- P?Sitiv~~. y tO?OS ellos apelari~ a ~no conjunto
l introdlJ,ce una ambivalencia esencial en el inte- ; -':'~o .~
..:.....- SIstema.tico ~as pro~ndo en el mtenor del c~al
rior del sistema de diferencias que ese limite insti. - -----~_ . sus diferenCIas podnan ser pensadas como difetuye. Por un lado, cada elemento del sistema slo

11 1> ' ~ -~~. _.


rencas. Pero un sistema constituido a travs de la
tiene unalidentidad) en la medida en que es difedl ~e,.. ~;c3 -:::=exclusin radical interrumpe este juego de la lgica
rente de los otros. Diferepcia = identidad. Por el \
en
-~
diferencial: aquello que est excluido del sistema
otro lado, sin embargo, todas estas diferencias son
o.:: ~
funda a este ltimo en un acto que, yendo ms.
equivalentes las unas a las otras en la medida en
all de las diferencias positivas que lo constituyen,
t 'f. ~oo
que todas ellas pertenecen al lado interno de la
'muestra a todas ellas como expresiones equivalenfrontera de exclusin. Pero, en tal caso, la identie\p'"t\ ~:'
tes del puro principio de la positividad (= del ser en
dad .de cada elemento del sistema aparece consticuanto tal). Esto ya anuncia _la posibilidad de un
J' ~~
~ente dividida: ~ lado cada diferencia
J significante vaco l-es decir, un significante de la
se expresa a s misma romo diferencia; ~o
pura cancelacin de toda diferencia.
cada illla de ellas se cancela as mism~to
2) Desde luego, la condicin para que esta opetal al entrar en una relacin de equivalencia con
racin sea posible es que lo que est ms all de la
todas las otras diferencias del sistema. Y. dado que
frontera de exclusin sea reducido a la pura nega-

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vidad -es decir, a la pura amenaza q If' e. e i.1:lS


presenta al sistema (amenaza que a 1.1 \ez .
sin embargo. lo constituye). i la dimensin de e:xc1usin fu -a eliminada, o aun tan solo re uCida ,
I
lo que ocurrira es que el carcter duerencia:! de
I
ese "ms alll" se h-npondra. 10 que resultara en
1
un desdibujamiento de los lmites de] islema. S c: ON 'l:>l i:A'o,.;;:s. ~ lo sj el ms all pasa a s er el significan le de la p F~~~~
ra fuTtenaza. de la pura negatividad. de lo simple7>e u ~ -ce=:f'J
mente excluido. puede haber limites y sistema (es
uo/05
dedr. un orden objetivo). Pero las varias categorias
LiNJn!b J
e. -c1uidas, a los efeclos de ser los s'gnificantes de
a:rs--C .S't ~
lo excluido (o. simplemonte. de la ex ]usin). tienen que cancelar sus derencias a travs de la forrnadn de un8. Cadena' de equivalencias de aquello
que el sistema dernoniza a los efectos de significars e a s mismo. uevarnente. vemos aqu la posibilidad de un significante vaco anuncindose a s
mismo a travs de esta lgica en que las diferenb l NC';';:5
cias se disuelven en cadenas e-q'Ulvalenciales.
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E~ lJIV~El'QrTS
31 Pero. podramos preguntarnos , por qu este
,
puro ser o sistematicidad del sistema, o -su re.
verso- la pura negatividad de lo excluido, requieren la produccin de Significantes vacos para ignificarse a s mismos? La respuesta es que corno
L 1M I
s"Z6;"A estamos trata..ldo de significar los limites de la sg1'1=1 CK)::YV nificacin - lo Real si se quiere. en el sentido lacaniano-, no hay forma directa de hacerlo excepto a
travs de la subversin del proceso de signiflcaQQ!l; Sabemos. a travs del psicoanlisis. que lo
que no es directamente representable --el inconsciente- slo puede encontrar su medio de representacin en la subversin del proceso de Significacin. Cada significante constituye un signo
mediante su unin a un significado particular, me-

l ll

u;ci?

'
J
I

S/6rt

74

II

diante su inSCipcin en tanto diferenda en el proceso de significacin. Pero si !o que estamos tra~6.vlh(.?~ando de significar no es una diferencia sino al
t ()N,1 ( contrruio. una exclusin radical que es ft.mda'l1en I excUJstcW to Y conrucin de todas las diferencias, en tal caso
la produc;cin de una dijerenca ms no constituye
ninguna solucin al probiema. Como. sin embargo. todos los medios de representacin son por .naturaleza diferenciales. es sio si el carcter difcrcn- 'Sv';)"erst~f.
cial de las unidades Significativas es subvertido.
deb
slo ~i l~s significantes( se vacan de todo vnculo SJ6+,.)i~
con SIgnificados particulares y asumen el papel de
representar el puro ser del sistema -o, ms bien,
el sistema como ser puro y simple- gue tal significacin es posible. Cul es el terreno 'ontolgico de
esta subversin. qu es lo que la hace posible? La
respuesta es: la divisin de cada unidad de Si6nifib
cadn que el sistema tiene que construir como el, - . - - - .
:: ::" .locus indecidible en que t.ar?,to la):gica de la _dife- ' ct. -krenGl"
.:-- .. ~ como la lgica de la equivalencia operan. Es l_~~\~e..::
slo privilegiando la dimensin de equivalencia
hasta el punto en que su carcter diferencial- escasi enteramente anulado --es deCir. vaciridose
de su dimensin derencial- que{el sistemahmede significarse a s mismo como totalidad.
Dos puntos merecen ~ubrayarse. -El ~
es que el ser o sistematicidad del sistema que es
representado a travs de significantes vacos, no
es un ser que no haya sido realizado tan solo
fcticrunente, sino que es constitutivamente inalcanzable. porque cualesquiera que sean los efectos sistmicos que factualmente existan sern
siempre el resultado del compromiso inestable
entre equivalencia y diferencia. Es decir, que estarnos frente a una falta constitutiva, a un objeto
,

"

75

imposible que, como en Kant. se muestra a travs de la imposibilidad de su representacin adecuada. Ahora podemos dar una respuesta completa a nuestra pregunta inicial: puede haber
significantes vacos de.ntro del campo de la significacin porque todo sistema significativo est
estructurado en torno a un lugar vaco gue resulta de la imposibilidad de producir un objeto
que es, sin embargo, reguerido por la sistemat;icidad del sistema. Es decir, que no estamos hablando de una imposibilidad sin lugar propio,
como en el caso de una contradiccin lgica, sino de una imposibilidad positiva, real, a la que la
~ .
x del significante vaco apunta.
~
Sin embargo, si este [objeto imposible \carece
.:.: ]
de los medios de su representacin adecuada o
directa. esto :slo puede implicar que el signHi- c ~
cante gue es vaciado a los efectos de asumir la ~ 1{)
~
funcin representativa ~er siempre constitutiva- 'P ~
menteinadeuado. Qu es 10 que determia, en ..
tal caso, que sea un significante y no otro el que
asume, en diferentes circunstancias, esa funcin
significativa? En este punto debemos pasar al tema principal de este ensayo: la relacin entre
, ~ignificantes vacos y poltica.

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1 ()

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,8 ]
3

HEGEMONA

. Volvamos a un ejemplo :que hemos discutido en


detalle en Hegemona y estrategia socialista: I la
constitucin, segn Ros-;b1'iXeniburgo. de 1a:-.uhi'. ETI1esto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemona y estrategia socia1isla.- Hacia una radicaliza.cin de la. democracia.
Madrid. 1988.

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Lucha

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su concreclon l significa lambin oposlclon al


sistema. El pJimer significado eslablece el carcter diferencial de esa reivindicacin o movilizacin frente a todas las otras d manda o movilizaciones. El segundo significado establece la
e quivalencia de todas esas reivindica iones en
su comn oposicin al sistema. Como vemos. toda lucha conCTe a est dominada por este movimiento contradictori o que se funda al mismo
tiempo en la afirmacin y la abolicin de su propia singularidad . La {uncin de representar al
sistema como totalidad depende. .n
n ecuen'cia. 99 la posibilidad de que la dimensin de
equivalencia prevalezca n etamente sobre la dimensin diferencial; pero esta posibilidad es
simplemente el resultado de que toda lucha individual haya estado ya, desde el comienzo, penetrada por esta ambigedad constitutiva.
Es importante observar que si. como lo hemos
sealado .. la funcin de los significantes vacos
es renW1Clar a su identidad diferencial a los efectos de representar la identidad puramen te eguivalencial de un espacio comunitario. ellos no
pueden construir esta identidad equivalencial
como algo perteneciente al orden de las diferencias. Por ejemplo: podemos presentar tanto como
queramos al rgimen zarista como un orden represivo sobre la base de enumerar los distintos
tipos de opresin que l impone a distintos sectores de la poblacin; esa enumeracin. sin embargo. no nos dar la especificidad del momento
represivo, de aquello que constituye -a travs
.de su negacin- lo que es peculiar a una relacin represiva entre agentes sociales. Porque en
una tal relacin. cada instancia del poder repre-

78

si\lo cuenta como simple sustentador de la negacin de la identidad reprimida. Ahora bien . si la
r,
idenUdad diferencial de la accin repres iva se
"dislan ia de si misma a ira\ s de su lrai1.sformacin en mero cuerpo encarnan te de 18. negacin del ser de otra eridad resulta claro que
entre esta negacin y el cuerpo a travs del cual
ella se expresa no hay ninguna relacin necesaria -nada determina que un cuerpo particular
Ef'TtJcDJ est predeterminado a eU'2arnar lo negativo como tal .
'e/lc,.v:>
Es esto. precisamente, lo que har:e posible la
relacin de eqLv2.1encia: diferentes luchas individuales son otros tantoscuerpos, cualquiera de los
'1
ciO- cuales puede encarnar la oposicin colecti a de
todos ellos al poder represivo. Esto implica un doble movimiento. Por un lado. CUa..T1to ms extendida sea la cadena de egLvalencias. menor ser la
capacidad de cada lucha concreta de permanecer
encerrada en su identida':diferenci31
-es decir,
>
en una diferencia propia que la separe de todas
las obas idenUdades diferenciales. Al contrario,
2~
como la relacin equivalencial muestra que estas t:
'{jt3'VU:
identidades diferenciales son tan slo cuerpos que o/fY
encarnan sin distincin posible algo igualmente
presente en todos ellos, cuanto ms extendida sea
la cadena de equivalencias, menos concreto es1 e
"algo igualmente presente" ser. En su limite extremo este "algo" ser el puro ser de la comunidad. al margen de toda manifestacin concreta.
Por otro lado. aquello que est ms all de la frontera de exclusin que delimita el espacio comuni.!2!iQ --el poder represivo- contD.r menos como
instrumento de represiones partic'...uares diferenciales y expresar ms la pura anticomunidad, la

79

.J

pura negatividad y el mal. La comunidad creada


por esta expansin equivalencial ser. pues. la
~~ pura idea de una plenitud comunitaria que est
~
-; ~.;.
ausente como resultado de la presencia del poder
~ .B represivo.
',::".., __
:. ~
~ ~ , Pero en este punto com.ienza el segundo movlU ~ m.iento. Esta pura funcin equivalencial que re~ presenta una plenitud ausente y que se muestra
:~ "
;:} ;. a travs de la disolucin tendencial de todas las
~
identidades diferenciales, es algo que no puede
-=
----:-.-.

Ir....
k.. ~ .tener un significado propio y fijo -porque en tal
caso el "ms all de las diferencias" sera una diferencia ms y no el resultado de la fusin equivalencial de todas las identidades diferenciales.
Precisarente porquel!a comunidad len cuanto tal
no es el puro espacio diferencial de una identi. dad objetiva sin~ ' una penitud ' ausente, ella no
puede tener nirig~a forma propia de representacin y tiene que tornar esta ltima en prstamo
$le algUlia identMad constituida en el interior del
espacio equivalencial --del mismo modo que el
' .....
oro es un yalor- de uso particular que asume, al
., ,
mismo tiempo, la funcin de representar al valor
f1 ru cfoN
en general. Este vacj,amiento de . un significante} (ro~ $ " ~
de a~lJ.Q...gue JQ ~a a un significado diferen(}ial -P::::- J VI r
_ y'paroc;;:ul&+s, segun vimos, lo que hace posible
S"1. O
la emergencia de $ignificantes "vacos" como sig\Jp O
nificantes de una laIta, de una totahdad ausente.
Pero esto nos cOlJ.duce nuevamente a la cuestin
con la que cerrramos la seccin anterior: si toda lucha diferencial -en nuestro ejemplo- es
igualmente capaz de expresar, ms all de sus
objetivos concretos, la plenitud ausente de la com':ffidad; ~i la funcin equivalencial torna a todas las posiciones diferenciales igualmente indi~
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80

ferentes en lo que respecta a la representacin


equivalencial: si ninguna est predeter.minada
p er se a cumplir este papel; qu es lo que deter-)
mina que sea una y no las otras la que encarna,
en momentos histricos particulares, esta funj
cin universal?
~ . La respuesta es: el carcter desnivelad0 2 de lo
social. Porque si la lgica equivalencial tiende a
erradicar la relevancia de toda localizacin diferencial, ste es slo un movimiento tendencial,
siempre resistido por la lgica de la diferencia
que es sencialrnente antigualitaria . (No es una
so-rpresa que el modelo del e tado de naturaleza
de ' Hobbes, que intenta describir una sociedad
en' la que el libre juego de la lgica de la equivalencia torna imposible a todo orden comunitario,
tenga que presuponer, en lo que respecta al poder, una originaria y esencial igualdad entre los
hombres.) o toda ~R9sicin n la sociedad. no toda lucha es igualmente capaz de transformar
sus contenipos' en un punto nodl que pueda
tomarse un "significnte vaC. Pero no es esto
volver a una concepcin por dems tradicional
de la efectividad histrica de las fuerzas sociales,
una que afirme que el desnivel de las localizaciones estructurales determina cul de entre ellas
va a ser la fuente de efectos totalizantes? No, no
lo es, porque estas localizaciones sociales desiguales, algunas de las cuales representan puntos de alta concentracin de poder, son ellas
mismas el resultado de procesos en los que las
lgicas de la diferencia y de la equivalencia se
sobredeterminan entre s. No se trata de negar la
2 MUneuennes". en el texto ori,ginal.

81

efectividad hjstrica de la lgica d e la s IOCR Iizaciones estructurales diferencial es. sino m bien
de negar que estas localizaciones. conSi~e~~das
como un todo, tenCfan
el carcter de una' m il. aeso
tructura que determinara a partir de 51 llllsma.
las leves de movimiento de la sociedad,
Si -esto es correcto. es imposible detenninar al
nivel del mero anlisis de la forma diferencia/equivalencia, qu diferencia particular pasar a. ser el
locus de efectos equivalenciales -esto reqUlere el
estudio de una coyuntura particular. precisamente
porqu' ,ia presencia de efectos e~uivale~ciales .es
siempre necesaria, pero la.relaclon egUlvalenCla/ dife~~nci.a no est intrnsecamente ligada a ~
gn contenido dIferencial particular, Esta relaclOn
por la que un contenido particular pasa a ser el
significante de la plenilud cornuni~a ausen~e., es 1
exactamente lo que llamamosY re/.acLOn hegemomca.
La Im;niPSia 95 significantes vacos ~n. ~ s ~tido
en que los bemos defuudo- es f QP9??P Pl!rm~
,de ia hegypwna. Esto puede. verse fa~men e SI
consideramos una dificultad bIen conOCIda que ha
sido un obstculo recurren~e en la mayor parte de
las teonzaciones de la hegemonia -la de Grarnsci
incluida. Una clase o grupo e~ considerado como
hegemnico cuando no se cierra en una estrecha
perspectiva corporatista sino que se presen~a R
aro los sectores de la
'como el a ente
realizador de ob'etivo ms am has tales como la
emancipacin o la r
..
el orden sorial,
Pero esto nos enfr ta con una dificultad, en la
medida en que no d e
, , ' precisamen. te qu entendemos por
s amplios al ref~~~os
a lO~jeti; Y a las m - .
dos poslOilidades' a prime que la sociedad sea una adicin de

la.

0)

82

grupos separados. cada uno de los cuales tiende a


su propio objetivo} est en constante colisin 'con
los otros . En t\) caSIJ, "ms amplio" slo \:)~dlia significar e>l eq' iliblio precario de un acuerdo negociado en re grupos. todos las cuales mantendran sus objetivos conflictivos y su identidad. Pero "hegemona" se refiere claramente a un tipo de
unidad COmunitaIi~fuerte que la que un tal
a~uerdo sugiere., e~un posibilidad: que ~ .
cledad tenga algun tipo de esencia preestablecida,
de modo que el "ms amplio" tenga un contenido
propio, i deper diente de la voiumad de los 1rupos
particulares, y que ~hegemorua" significara 1~ realizacin de esa esencia. Pero esto no slo eliminarla
la dimensin de contingencia que ha estado siempre asociada con la operacin hegem6ni.ca.. silla
que tambin sera incompatible con el carcter
consensual de la "hegemoIa": el orden hegemnico seria la imposicin de un principio Ql".ganizacioFi ' preexistente y no algo que emergeria de la L'1.te!accin palmea entre los grupos. Ahora bien, si
considerarnos ,l.a cue~tin desde el ~unto de vist~~
de la prad1-lCCIOn SOClal de significantes vacos.
problema desaparece. Porgue en tal caso la operacin hegemnica seria la presentacin de la particularidad de un grupo como la encarnacin del
.significante vaco que hace referencia al orden ca
munitario como ausencia, corno objetivo no realizado.
Cmo opera este mecanismo? Consideremos la
situacin extrema de una desorganizacin radical .
del tejido social. En tales condiciones -que no son
muy distantes del estado de naturaleza en Hobbes- la gente necesita un orden, y el contenido
factual del mismo pasa a ser una consideracin

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secundaria. El "orden" como tal no tiene conteni,. ~5, .'_. cipatorias, de modo que la cadena de equivalendo, ya que slo existe en las varias formas en que
. -:: '.'-:~.. cias que se unifica en torno a este significante
es en los hechos realizapo; pero en una situacin ,
. tiende a vaciarlo y a desdibujar su conexin con el
de desorden radical, el ."orden". est presente como '~f
~:...:... - contenido concreto (el significado) con el que esta~"'ageilo que est. ausente' pasa aser un significani. .
ba originariamente asociado. De tal modo, como
-le' :vado:: el\Hgnificante de esa ausencia. En tal
. _:~~~_-resultado de su mismo xito, la operacin hegem. sentido, varias fuerzas polticas pueden competir
_:-.:;'::~ ~ nica tiende a atenuar sus vnculos con la fuerza
en su esfuerzo por presentar sus objetivos particu~;~.; ~ que haba sido originariamente su promotor y belares como aquellos que llenan ese vaco. Hegemo, "!~~ neficiario.
.:.~.nizar algo significa, exactamente llenar ese vaco.
(Hemos hablado acerca de "orden", pero obviamente "unidad", "hberacin", "revolucin", etc., perteA y DEMOCRACIA
necen al mismo orden de cosas. Cualquier tnnino
que en qn cierto contexto politico pasa a ser el sigConcluyamos con
nificante de la falta desempea el mismo papel. La
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I-"-:' ~ ;I ~~ f~~ . ..r-.~'r:1:;lpOltical es posible porque la imposibilidad constitutiva de' la sociedad slo puede respresentarse a voLln ~ ?,..... " . Consideremos por un momento el papel de los
s misma a travs de la produccin de significantes
~ , ~ . significantes sociales en la emergencia del pensavacos.)
.- ~:~ miento politico moderno -estoy pensando esenEsto exphca tambin por qu la hegemona es
'~":~ cialmente en la obra de Hobbes. Hobbes como hesiempre inestable y penetrada por una constitutiva
.~"""':""" mos visto, presentaba al estado de ~aturaleza
ambigedad. Supongamos que una movilizacin
_- - -como aquello radicalmente opuesto a una sociedad
obrera tiene xito en presentar sus propios objeti-'~~-'- ordenada, como una situacin tan slo definida en
vos como el significante de "hberacin" en general.
.,.~ ::: ' trminos negativos. Pero. como resultado de tal
(Como hemos visto, esto es posible porque la movi-:-~":... desCripcin, el orden impuesto por el soberano tielizacin obrera que tiene lugar en el ~arco de un
~.": ne que ser aceptado. no a causa de ningn mrito
rgimen represivo, es vista tambin como una lu_: .. :- i.p.trnseco que l pueda tener. sino tan slo porque
cha aptisistema,) En un sentido sta es una victo_.t l es W1 orden y la nica otra alternativa es el deria hegemnica, dado que los objetivos de un gru~ .'-=- sorden radical. La condicin, sin embargo. de la
. po particular son identificados con los de la
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coherencia de este esquema es el postulado de un
sociedad en su conjunto. Pero, en otro sentido, es
..
po.d er igual de todos los individuos en el estado de
una victoria peligrosa. Si la lucha "obrera" pasa a
~turaIeza -si los individuos fueran desiguales en
ser el significante de la hberacin en cuanto tal,
terminas de poder, el orden podra ser garantizado
ella pasa tambin a ser la superfiCie de inscripcin
a travs de la dominacin pura y simple. De este
y el medio de expresin de todas las luchas emanmodo el poder es eliminado dos veces: en el estado

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de naturaleza. dado que lodos lo indi duos participan en l por igual, y en el CommonweaLLh., dado
que l est enleramente concentrado en las mano
del soberano. (Un poder que es total o un poder
que est igualmente repartido entre todos los
miembros de la comunidad no es de ningn modo
un poder.) De tal modo, si bien Hobbes percibe implcitamente la distincin entre el significante vaco
. orden en cuanto tar y orden factual impuesto por
el soberano. como l reduce. a travs del covenant.
el primero al segundo, no puede pensar en ningn
tipo de dialctica o juego hegemnico ntre Jos dos.
Qu ocurre. sin embargo. si reintrooucimos al
Doder dentro de este cuadro -es decir. si acepta~os los desniveles de poder en las relaciones sociales? En tal caso, la sociedad civil estar parcialmente estructurada y parcialmente desestructurada y.
como resultado, la total concentracin del poder en
las manos del soberano dejar de ser un requerimiento lgico. Pero en tal caso las credenciales del _,7 _":..
soberano para reclamar el poder total sern mucho
menos obvias. Si un orden parcial existe en la sociedad. la legitimidad de la identificacin del significante vacio del "orden" con la vOlW1tad del soberano depender de un nuevo requerimiento: que el
contenido de esa vOlW1tad no choque con algo que
la sociedad ya es. Como la sociedad ca..'l1bia a lo largo del tiempo. este proceso de identificacin ser
siempre precario y reversible y. dado que la identificacin ha dejado de ser automtica., diferentes proyectos o vOIW1tades competirn en su intento de hegernonizar los significantes vacios de la comunidad
ausente. El reconocimiento de la naturaleza constitutiva de este hiato y su institucionalizacin pallUca
son el punto de partida de la democracia moderna.
86

Srgeto de la poltica,
poltica del s0eto

La cuestin de la relacin. (complementariedad? tensin?, exclusin 1-tutua?l entre .universalismo y particularismo ocupa un lugar central en los debates polticos Y. tericos actuales.
Los valores universales'son vistos como muertos A LcJLt.::!
O. al menos. amenazados. Lo que es ms impor- V
~
tante, ya no se da por sentad~ el carcter positis. po@affii< bajo la bandera
vo de esos
_(
del ulticu tur
o, los valores clsicos del
:
_. Iluminismo han sido atacados y se los considera
;etJ~tomo poco ms que el coto cultural privado del
EJUD1 )mperialismo occidental. Por@tr}>lado. todo el
.
debate-I=lati"Q ~ de la modernidad. el asalto ~N M
al
dacionalismo e sus varias expresiones. ha t UNM
L)JJ)\.tendi o a esta ecer un vinculo esencial entre la
nocin obsoleta de un fundamento de la historia
y de la sociedad y los contenidos factuales que, a
partir del Iluminismo. han jugado ese papel de
fundamento. Es importante advertir, sin embargo, que estos dos debates no han avanzado si87

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