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Gnero literario

Los gneros literarios son los distintos grupos o categoras en que podemos clasificar las obras
literarias atendiendo a su contenido y estructura. La retrica clsica los ha clasificado en tres
grupos importantes: pico o narrativo, lrico ydramtico, a los que se aade con frecuencia
el gnero didctico, convirtindose en un punto de referencia para el anlisis de la literatura. 1 As
mismo, y desde el punto de vista del autor, los gneros literarios son modelos de estructuracin
formal y temtica que le permiten establecer un esquema previo a la creacin de su obra.
La clasificacin de las obras literarias en gneros y subgneros se atiene a criterios semnticos,
sintcticos, fonolgicos, discursivos, formales, contextuales, situacionales y afines. En la historia,
ha habido varias clasificaciones de los gneros literarios, por lo que no se puede determinar una
categorizacin de todas las obras siguiendo un criterio comn.
ndice
Clasificacin de los Gneros literarios
Gneros
La clasificacin de los gneros literarios se inicia con Aristteles, quien en su obra La
Potica distingue los siguientes:
El gnero pico, actualmente asimilado al gnero narrativo. En su origen fue un gnero
literario en el que el autor presentaba hechos legendarios, generalmente hacindolos
pasar por verdaderos o basados en la verdad. Su forma de expresin habitual es la
narracin, aunque pueden entremezclarse tambin la descripcin y el dilogo. En algunos
casos, la pica no es escrita, sino contada oralmente por los rapsodas.
El gnero lrico, en el que el autor transmite sentimientos, emociones o sensaciones
respecto a una persona u objeto de inspiracin. La expresin habitual del gnero lrico es el
poema. Aunque los textos lricos suelen utilizar como forma de expresin el verso, hay
tambin textos lricos en prosa (prosa potica).
El gnero dramtico, fundamentalmente ligado al teatro.
Cada uno de ellos vendra definido por un modo de expresin y un estilo propio que deba
adecuarse a su finalidad esttica. Cualquiera de estos gneros puede expresarse en verso o
en prosa.
En la civilizacin romana fue el poeta Horacio quien recogi las teoras griegas referentes a la
creacin literaria, en su Epstola a los pisones, tambin conocida como Arte potica.
Subgneros
Los cuatro grandes gneros literarios bajo la visin moderna (narrativa, lrica, dramtica y
didctica) comprenden cada uno de ellos una variedad de subgneros, en algunos textos
definidos como formas literarias. Fundamentalmente son:
Subgneros narrativos:
La pica: referida a las hazaas de uno o ms hroes y las luchas reales o imaginarias en
las que han participado. Su forma de expresin tradicional ha sido el verso, bajo la forma
de poemas picos cuya finalidad ltima es la exaltacin o engrandecimiento de un pueblo.
La epopeya: en una edad antigua de carcter mtico. Sus personajes son dioses y
seres mitolgicos. Entre las epopeyas ms importantes se encuentran la Ilada y la Odisea.
El cantar de gesta: cuenta hazaas realizadas por los caballeros de la Edad Media.
Generalmente son leyendas heroicas de un pueblo, como el Cantar de los nibelungos y
el Cantar de mio Cid.
El cuento: una narracin breve basada o no en hechos reales, inspirada o no en anteriores
escritos o leyendas, cuyatrama es protagonizada por un grupo reducido de personajes, y
que tiene un argumento relativamente sencillo.
La novela: una obra literaria en prosa en la que se narra una accin fingida en todo o en
parte, y cuyo fin es causar placer esttico a los lectores con la descripcin o pintura de
sucesos o lances interesantes, as como de caracteres, pasiones y costumbres. Es la forma
literaria ms practicada en la actualidad. Existe una gran diversidad de tipos o gneros de
novelas. Segn el terico Michael Bajtn, la novela es el gnero que representa un mayor
grado de complejidad en la construccin de sus ideas. 2
La fbula: composicin literaria breve en la que los personajes casi siempre son animales
que presentan caractersticas humanas como el hablar. Estas historias incluyen una
enseanza o moraleja de carcter instructivo que suele figurar al final del texto, por lo que
se considera que poseen un carcter mixto narrativo y didctico.
Subgneros lricos:
La lrica coral de la Grecia clsica (Oda, himno, anacrentica, epitalamio, pen).

Cancin: Un poema admirativo que expresa una emocin o sentimiento.


Himno: Una cancin muy exaltada (religiosa, nacional o patritica).
Oda: Un poema reflexivo y meditativo que tiende a exaltar y elogiar un tema o asunto.
Elega: Un poema meditativo y melanclico.
gloga: Un poema buclico.
Stira: Un poema mordaz.
Epigrama: poema mordaz, conciso, generalmente escrito en verso.
Romance: poema narrativo caracterstico de la tradicin oral compuesto usando
la combinacin mtrica homnima.
Subgneros dramticos:
Son las distintas variedades del drama u obra de teatro, constituida por dilogos entre personajes
y con un cierto orden.34
La tragedia, en la que los personajes protagnicos se ven enfrentados de manera
misteriosa, invencible e inevitable contra el destino o los dioses.
La comedia, una obra que presenta una mayora de escenas y situaciones humorsticas o
festivas.
El melodrama, en la que los aspectos sentimentales, patticos o lacrimgenos de la obra
se exageran con la intencin de provocar emociones en el pblico.
La tragicomedia, en la que se mezclan los elementos trgicos y cmicos, aunque tambin
hay lugar para el sarcasmoy la parodia.
La farsa, cuya estructura y trama estn basadas en situaciones en que los personajes se
comportan de manera extravagante y extraa, aunque por lo general manteniendo una
cuota de credibilidad.
Subgneros didcticos:
Actualmente tambin se consideran formas literarias aquellas que son didcticas como:
El ensayo.
La biografa.
La crnica.
La oratoria: discurso forense, festivo, poltico; pregn, arenga, exaltacin...
La epstola o carta.
El tratado cientfico o filosfico.
La fbula, con carcter mixto entre narrativo y didctico.
La novela didctica.
El poema
didctico extenso,
como Phainomena del
griego Arato,
o De
rerum
natura de Lucrecio, las Gergicas deVirgilio y el Astronmicon de Manilio, todos romanos, o
el Ensayo sobre el hombre del ingls Alexander Pope.
Gneros literarios contemporneos
En la actualidad es difcil hablar de gnero, especialmente con respecto a la produccin de obras
despus delmodernismo, debido a que no existen caractersticas formales para determinar qu
obras pertenecen a determinado gnero. Por ejemplo, la novela, tras una cierta evolucin a finales
del siglo XIX que culmina en Gustave Flaubert, se ha convertido en el siglo XX y comienzos del XXI
en la forma literaria por excelencia, a la que se acogen ms propuestas diferentes de escritura. El
trmino novela sirve ahora de nombre a un corpus de obras de cierta extensin, en las que se
pueden alojar varios discursos y en las que no es necesaria ni la unidad ni la coherencia en la
accin fijadas por el canon aristotlico. Entre estas obras, son frecuentes las que hacen uso de la
polifona, presentando distintas voces narrativas, y las que tratan distintas temticas u ofrecen
distintos bloques argumentales en la misma obra. Desde luego, ya no existe un elemento formal
comn que las agrupe.
La novela como gnero
El tratamiento de la novela como gnero escrito slo vino despus de 1934, cuando Mijal
Bajtn diferenci la novela de la prosa novelesca y la poesa lrica. Los antecedentes de esta
discusin de los anteriores crticos es que ellos no haban encontrado en la novela la misma
forma-estilstica de la poesa y, por consiguiente, se le haba negado cualquier significacin
artstica, para slo tratarla como un documento. A partir de los aos veinte, se haba planteado
estudiar la prosa novelesca y definirla por su especifidad. De acuerdo con Bajtn, fue un error de
los crticos de los aos veinte el de calcar los anlisis de los gneros poticos para ser un estudio
monoestilstico. Rechazando as a la estilstica el estatus de estudio de la novela por slo
reducirse a las destrezas individuales y del artista, y dejando al lado las evidencias del habla de

las ciudades, de los registros sociales, de las generaciones y las pocas (Francisco Abad, "Bajtn
ante la lengua literaria").

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