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ARCHIVO: B:\HIST-COD.97 2/hojas.

A) ANTECEDENTES DE LA HISTORIA DEL CODIGO DE TRABAJO DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA


Si bien es cierto que desde hace algunos siglos se establecieron las primeras disposiciones en materia de trabajo, no es sino
hasta el presente siglo que se presenta en forma sistematizada, tanto en cuanto a las leyes laborales propiamente dichas, como a
la elaboracin de una teora fundamentada en las doctrinas de los tratadistas mas connotados.
Para el caso de Guatemala la primera regulacin en materia de Trabajo se encuentra en las Leyes de Indias, dictadas por la
Corona Espaola para todas la colonias americanas en el siglo XVI, ante el trato cruel e inhumano de que eran objeto los
indgenas y lo cual provocaba la mortalidad prematura. Estas Leyes regulaban normas protectoras para los campesinos, en cuanto
a jornadas de trabajo, forma de pago, el repartimiento de hombres, posteriormente se le llamo a estas leyes mandamiento y
encomienda de mercancas.
Posteriormente se dieron disposiciones dispersas pero que, no siendo elaboradas sistemticamente no con un sentido bien
definido de proteccin al trabajador, carecen de importancia dentro de las Historia del Derecho del Trabajo en Guatemala.
An as, la incipiente clase obrera se principia a organizar gremios pero en forma paulatina para forzar a que se emitan las leyes
protectoras de los trabajadores. Dicho proceso se analizara cuando se trate en el Derecho Sustantivo de carcter colectivo de
trabajo en lo referente a la Institucin sindical.
Debemos comprender que fue hasta la poca revolucionaria (1944-1954) cuando las condiciones econmicas sociales y polticas,
permitieron la libre organizacin sindical, la libertad de expresin, la pluralidad ideolgica, etc., que dieron como resultado una
legislacin protectora de los sectores marginados de la poblacin surgiendo la ley de la Reforma Agraria, La ley del Inquilinato, y el
Codigo de Trabajo, dentro de una serie dinmica de cambios sociales, a nivel supraestructural.
Sobre la libertad sindical por eje., es la primera vez en la historia que se inscriben mas de dos mil organizaciones sindicales,
debidamente reconocidas por el Estado, que se aglutinan en diferentes gremios, o sea segn la actividad econmica comn.
En esta poca de espritu renovador es cuando podemos afirmar que propiamente se sistematiza el Derecho de Trabajo en
Guatemala y se promulga en forma orgnica su regulacin legal y especialmente su codificacin.
B.-) EL DECRETO NUMERO 330 DEL CONGRESO DE LA REPUBLICA.
SURGE ENTONCES EL 8 DE FEBRERO DE 1947, durante el segundo ao de la revolucin, el decreto 330 del Congreso de la
Repblica de Guatemala, que luego de llevar el trmite legislativo de Iniciativa de ley, admisin, discusin, promulgacin y
sancin, se emiti durante el Gobierno del Doctor Juan Jos Arvalo, e inicio su vigencia en primero de mayo de 1947; en
ocasin de celebrarse el da internacional da del Trabajo.
Desde el punto de vista tcnico, actualmente el contenido del Codigo se estima que en cuanto a su redaccin es poco tcnico,
pues se utiliza en demasa la conceptualizacin de las instituciones por un lado, y por el otro que remite a un aspecto a otro dentro
del articulado; y en otro sentido que contempla la Organizacin Administrativa del Trabajo dentro del propio Cdigo, adems de
que regula tanto aspectos sustantivos como procesales y an ms difiere entre la parte sustantiva y la adjetiva, ambas normas de
ndole en forma desordenada.
Lo correcto sera que existiera un Cdigo de Trabajo que contemple el aspecto sustantivo y un cdigo eminentemente procesal del
trabajo que regule los aspectos jurisdiccionales, amn de un Cdigo de Derecho Administrativo de Trabajo. Sobre el particular en
el ao de 1979, durante el rgimen del General Romeo Lucas Garca, se quiso hacer dicha sistematizacin pero de paso, quera
aprovecharse la fatal coyuntura histrica que se vivi, para conculcar an ms los derechos de los trabajadores, a lo cual los
trabajadores Organizados opusieron frrea resistencia y logr la misma que tan maquiavlica idea quedara en un simple proyecto,
desde luego que a un costo de muchas vidas humanas incalculables, que resea dolor, angustia, y orfandad. Dicha reforma

legislativa debe hacerse pero a ello es necesario que existan las condiciones adecuadas, en la cual la clase trabajadora participe
activamente en la toma de decisiones.
En cuanto a la falta de tcnica del primer codigo de trabajo o sea el Decreto 330 del Congreso, esos valladares mencionados
carecen de relevancia si nos atenemos a que, por lo menos ya existi el primer codigo de trabajo, que expresando los principios
fundamentales de carcter filosfico que lo inspiran constituyen un mnimo de garantas para el trabajador. Claro esta que no
podemos pasar inadvertidos que estos principios corresponden a un modelo de desarrollo capitalista pues de conformidad con las
normas, nuestro codigo trata de conciliar el capital con la fuerza de trabajo, y de esa manera flexibilizar manifestaciones y
caractersticas que hacen antagnicos los intereses de la clase trabajadora con los intereses de la clase burguesa.
Desde luego que en un Pas como Guatemala, cuya estructura de poder ha sido histricamente rgida y que se sufre un
colonialismo no rebasado an, prontamente ala vigencia del Decreto 330, los insipientes industriales pusieron el grito en el cielo
como que fuera un vandalismo proteger los derechos de los trabajadores por primera vez en la historia bajo el auspicio del Estado.
Asi surgieron las primeras demandas de aumentos de salarios y mejoras econmicas, dentro de las que se resalta la lucha del
sindicato de tipgrafos que, luego de meses de discusiones directas con el gobierno y con la participacin de las autoridades de
trabajo, lograron organizadamente mejoras econmica-sociales el da 13 de mayo de 1949, da que quedo consagrado como el
Da del tipgrafo.
Las clases sociales recalcitrantes principiaron luego a movilizarse en funcin de sus intereses y desde el punto de vista poltico,
bajo el auspicio de los EUA. mediante la CIA, en circunstancias de todos conocidas se derroc al Segundo Gobierno
revolucionario de Jacobo Arbenz Guzman, que significo un retroceso histrico en lo econmico, en lo social en lo poltico, en lo
cultural, en lo jurdico, etc., que aun no se ha podido rebasar.
B.-) REFORMAS AL PRIMER CODIGO DE TRABAJO.
A ese motivo se debe que el Decreto 330 del Congreso de la Repblica de Guatemala sufri desde la fecha de su vigencia hasta
el da 25 de enero de 1961, ya durante el gobierno de Ydigoas Fuentes, siete reformas, las cuales estn contenidas en los
siguientes datos.
l.-) Dto.526 del Congreso de la republica, del 16 de julio de 1948.
2.-) Dto. 623 del Congreso de la Republica, del 27 de mayo de l949.
3.-) Dto. 915 del Congreso de la Republica, del 12 de Noviembre de 1952.
4.-) Dto. 216 del Presidente de la Republica (carlos Castillo Armas) del 3 de febrero de 1955.
5.-) Dto 570 del Congreso de la Republica, del 28 de Febrero de l956, el cual derog los artculos 194,195 y 196.6.-) Dto. 1243 del Congreso de la Republica del 9 de julio de 1958.
7.-) Decreto 1421 del Congreso de la Republica, del 25 de enero de 1961.
B.-) EL DECRETO 1441 DEL CONGRESO DE LA REPUBLICA DE GUATEMALA.
Por las continuas mutilaciones y modificaciones a los principios que inspiraron el primer cdigo de Trabajo, se promulg una
nueva sistematizacin que es el decreto 1441 del Congreso de la Repblica, el 5 de mayo de 1961, y entro el vigencia el 5 de julio
de 1961; Dicho cdigo es el que actualmente rige las relaciones obrero-patronales, an cuando a su vez ha sufrido reformas en
varias ocasiones.
Las principales reformas son el Decreto 1486, del Congreso de la Republica del 15 de sept.1961 y el Decreto ley numero 1,
emitido por el jefe de Gobierno Enrique Peralta Azurdia, el da 2 de abril de 1963, as como el Decreto Ley numero 7 del mismo

jefe de Estado, que modifico el articulo 127 en el sentido de que el patrono no esta obligado a pagar el da de descanso semanal
despus de dos das de asueto pagado en una misma semana ni cuando coincida un da de asueto pagado y un da de descanso
semanal a la misma vez.
C.-) PERIODOS DE EXCEPCION:
Otro de los problemas que debe mencionarse en a Historia del Cdigo de Trabajo de la Republica de Guatemala, es lo relativo a
los perodos de Excepcin, o sea cuando se suspende la actividad de las organizaciones sindicales que, si bien es cierto no
aparecen en el Cdigo de Trabajo, afectan su aplicacin objetiva.
Un ejemplo de ello lo constituy el ltimo golpe de Estado de 1982, cuando desde el punto de vista poltico se justifico dicho
golpe, mediante una proclama militar, por la situacin prevaleciente durante el gobierno de Lucas Garca, especialmente la
corrupcin.
Sin embargo los sindicatos que luchaban en pro de las mejoras econmicas y sociales fueron inmediatamente y directamente
perjudicados por un Decreto Ley, que determin la suspensin de las actividades sindicales y ello provoc, que por una parte, que
no pudiesen celebrarse sus Asambleas Generales y por ende, no pudo mediante el proceso democrtico sustituirse a los
dirigentes sindicales por eleccin y, la celebracin de los pactos primeramente no poda efectuarse y posteriormente se autoriz
pero para negociarse ad-referndum; o sea que no entraran en vigor los pactos hasta que no terminara la vigencia de dicha ley
temporal.
Esto hecho entonces perjudico a la clase trabajadora, que no tena nada absolutamente nada que ver con la situacin imperante.
Felizmente dicha ley fue derogada en el ao de 1983.

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