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Literatura inglesa Elisabetiana

renacimiento al romanticismo:

en

Historia

de

la

literatura

universal

II

del

La madurez de la literatura inglesa llega con el segundo renacimiento , Es decir, en el ltimo


vente nio del siglo xvi: Es la poca llamada elisabetiana, por la reina Isabel, Que pasa a la
jacobea, pues Isabel muere en 1603, cuando a Shakespeare le quedan diez aos de trabajo por
delante. Se debera a mejor adoptar para este tiempo el nombre de edad de Shakespeare, Para
no perder de vista el trnsito que tiene lugar a lo largo de ella: Cuando muere Shakespeare, el
ambiente de Inglaterra y de su literatura ha llegado gradualmente a ser muy diverso del que vio
los principios del poeta de Stramford on Avon. En efecto, la poca elisabetiana ese final de la
vieja Inglaterra alegre, Todava no puritana, aunque ya no sea catlica, se llena de vida, de
posibilidades y franca en sus manifestaciones: Popular, abigarrada y emprendedora, sin el peso
de interioridad moralista, de ambicin trascendente y de hipocresa, que iba a traer y el espritu
calvinista de los puritanos. Encontramos en este momento o la vieja dualidad entre
medievalismo y renacentismo, entre Italiamismo y espritu sajn, entre formalismo preceptista y
libertad creativa.
La poesa pasa a un segundo plano, a beneficio del teatro, donde asistimos a la gran sntesis de
la dualidad. Los poetas se avienen a la poderosa exigencia del pblico teatral, los que asisten de
pie a la representacin en el patio. En este contacto directo con la multitud, y la necesidad de
atenerse argumentos accesibles, salva del enrarecimiento o a la literatura Elisabetiana, Y explica
que Shakespeare no fuera slo autor de poemas y de sonetos, sino que hallara su grandeza en
las tablas. Por otra parte, el elemento popular, heredero de los tecos medievales, tiende en la
prosa a una complicacin exuberante, deleitndose rebeleisanamente en el lenguaje hasta
confluir casi con la aceptacin culta.
Shakespeare: persona y obra: Su obra manifiesta con profundidad su grandeza y valor cuando se
la aborda en medio de su circunstancia histrica, debe reconsiderar la aislada: precisamente por
la conformidad de la forma dramtica shakesperiano con la forma vigente en su momento, se
hace evidente que la sustancia de su creacin no consisti en una invencin tcnica, sino en la
revelacin de un valor inmortal. Su propia poca no supo ver del todo el valor de este autor.
La grandeza de Shakespeare le hace quedar por encima de toda dimensin Particular en el
engranaje teatral, creando un misterioso y constante Se enter de unidad en su obra. Lo primero
que debe tener Quien quiera leer a Shakespeare sin deformarlo ni falsificarlo, es que no se le
puede leer en busca de fragmentaria bellezas lricas, Sino como teatro propiamente dicho, es
decir, proyectando la lectura en unos actores y una escena, aunque sean mentalmente.
Shakespeare no fue de un poeta lrico, no hay en l ningn deseo de introspeccin ni de
manifestacin de sus sentimientos e ideas personales: Sabemos de su vida mucho ms de lo
necesario para la comprensin plena de su obra. Sabemos que naci en Stramford on Avon en
1564, que fue a la escuela elemental de su pueblo, donde aprendi muchas latinidades Y
humanidades, que se cas a los 18 aos, que tuvo hijos, y perseguido por hurtos, fue a ganarse
la vida en Londres, en los medios teatrales, Haciendo que todo, guardin de caballos en la
puerta, traspunte, actor, coempresario, y, por fin, autor. Y se retir a su pueblo en sus ltimos
aos, como jubilado.
Algunos eruditos britnicos, incitados, por la el elusividad de Shakespeare ante todo intento de
lectura romntica, Es decir, ante la bsqueda de revelaciones personales y exhibiciones de
sentimientos ntimos, Y, por otra parte, profesionalmente despechados por el hecho de que el
mayor genio ingls no haya pasado por ninguna universidad, Han difundido la sospecha de que

hubiere trece misterio: Por ejemplo, se han propuesto que hasta cinco personas que seran el
verdadero autor de los dramas firmados por el actor Shakespeare. l, aun aceptando la
estructura del teatro de su tiempo con un conformismo sorprendente, deja entrever cierto que
ntimo desdn y cierto despegue ante el teatro y su condicin real de enredo escnico. Es decir,
no es un lrico puro, pero tampoco es un dramaturgo entregado sin reservas a lo teatral. En el
primer aspecto, ocurre que todo posible fragmento potico, ms o menos filosfico moral, Tiene
su autntico sentido puesto en boca de un personaje en un momento de su accin y no como
una incrustacin libre. Y por otra parte, no modifica ninguno de los actos teatrales de su tiempo:
Acepta el gnero de la crnica histrica, de la comedia italianizante, etc. y sus pocas de
evolucin Parece bien siguiendo los cambios del gusto del pblico de entonces, aunque la
potencia transformadora y creativa de Shakespeare nos enmascara de esta versatilidad,
sujetado a las modas. El elemento que deba molestar ms a un escritor de su altura, el clown, El
tono rstico, se convierte en el elemento favorito, el autntico cuo de su garra leonina, sin dejar
de hacer rer a la gente, Lo mismo que realiza el milagro de poner en las tablas un lenguaje
artificioso, refinado y complicadsimo sin que el vulgo deje De reconocerlos como propio,
tampoco lo dramtico propiamente dicho parece satisfacerle: tenemos la sensacin de que est
pensando en otra cosa, con desprecio Del argumento tratado en cada caso y que ha tomado,
como de mala gana, de algn libro o de otro dramaturgo. El ejemplo extremo este Hamlet, nos
sirve para observar a esa ntima crisis, y tal vez su ms honda tendencia personal. La trama
heredada de quien (la venganza de una muerte) termina quedando pequea: La locura de
Hamlet no slo es una ficcin y una coartada sino que asume importancia de modo de ser del
protagonista y visin del mundo, dejando atrs el temas del asesinato o a vengar. Los que han
ledo el monlogo ser conocer No recuerdan que se trate de la duda de Hamlet sobre
suicidarse o no, en consecuencia de su indecisin y cobarda ante la venganza obligada. Son
pocas las obras de Shakespeare en que no se perciben incmodamente ese despegue del
escritor respecto al nudo dramtico. Supongamos que este autor, creador de tantos personajes
plenamente humanos, se hubiera entretenido en imaginar el poema que cada uno de esos pudo
escribir en sus momentos de ocio, en los entreactos de sus tragedias. Es evidente que el poema
de Hamlet no se me parecera al de Macbeth. Pero Shakespeare sera siempre el autor de estos
poemas y el autor de los autores de estos poemas. El poder ser poeta de poetas fiesta, la
suprema virtualidad literaria de este autor, que logra que se adapte a cada personaje como su
propia fisionoma peculiar. Sus personajes estn menos definidos y redondeados que los de un
novelista del siglo xix, pero son ms grandiosos, porque son ms libres sin desprenderse an del
todo, en muchos casos, de un molde convencional, lanzado frase es de inagotable profundidad
antes de haber tenido tiempo de caracterizarse. Shakespeare ve que los extremos del hombre
son ms importantes que el punto medio psicolgico del tipo, susceptible de ser narrado y
descrito. Por eso sus personajes tienen el peligro, a fuerza de vida, de chapas inmediatamente
de la obra y aun de toda posible presencia literaria ante nosotros: demuestra tener vida, pero los
que la ocultan en suma son parte.
El Valor de la creacin de Shakespeare, parece estar en su misma elusividad, en no descansar en
su misma realidad: en la obra misma , tiene algo de torso fragmentado, de boceto enrgico qu,
sal, salsa de toda realidad sensible. De aqu la sensacin de vaco, de ausencia y de silencio que
hay en el corazn de su obra.
Shakespeare nos entrega al lenguaje con el nimo constructivo con que se puede querer hacer
un poema lrico o un drama perfectos: no ve en l un ideal ni un designio ltimo, sino que ms
bien lo usa como un consuelo, como un pasatiempo placentero en el vaco de la vida. En ese
limitado alcance s podemos afirmar que lo que ms muere a este autor es el puro gusto de la

expresin viva, elstica y centelleante, aun dejando a veces un poco de lado el argumento
mismo y los propios personajes, y sacrificando lo todo a una buena metfora un buen chiste,
pero sin darles un Valor de solucin y termin. Esto explica por ejemplo, la indecencia
shakespeariana, velada por la posterior judicial britnica y por la distancia que imponen las
traducciones : si miramos el original, descubrimos con sorpresa que, dejando muy atrs las
libertades del teatro espaol, no hay una pgina donde no saldr y pulmn leen palabras como
cornudo , prostituta, cama, etctera. Tambin aparecen en escena chistes picantes,
cuando no del todo indecentes. La realidad es que tanta aparente indecencia no molesta nunca,
porque se advierte que el autor tiene slo al efecto del lenguaje, y por eso se conciliacin
dificultar, en alternancia continua, con el lenguaje ms alto y ms lrica mente creativo.
Primeras obras: Shakespeare tendra 26 o 27 aos cuando empez a proveer de damas a la
compaa de actores en que trabajaba, convirtindose rpidamente, en el principal proveedor de
las tablas londinenses. Algunas de las primeras reacciones tienen cierta impersonalidad que
facilita al suponer las en gran parte de otros, pero esto es porque Shakespeare, como aprendiz,
se somete sin reservas a las modas vigentes no teniendo todava todo el poder potico que
trascender ese conformismo tcnico hasta dar los plena sensacin de Hong originalidad entre
las 36 obras teatrales de Shakespeare, no hay ninguna pieza desdeable ni que carezca del sello
de su genialidad.
Sonetos y poemas: Venus y adonis (1593) y la violacin de Lucrecia (1954). Los dos poemas,
se asemejan a otros dos de Marlowe, no slo a la estructura clasicista y decorativa, sino tambin,
aunque con ms sobriedad, en el erotismo, resultan ligeramente innecesarios al lado de su
teatro. Desde 1592 Shakespeare se queda unos aos prcticamente slo en la produccin
teatral.
Hay en estos dos poemas, y sobre todo en el segundo, versos de redondez enrgica y eficacia
visualizador a que rivaliza con cualquier muestra tomada de un drama, pero , en conjunto,
ambas narraciones no nos parecen existir con la misma inevitabilidad de que se revisten la
menos afortunada obra teatral de Shakespeare . Tambin hay un poderoso sent que parece
preceder la poesa de los metafsicos ingleses, y bien se puede emparentar con ciertos sonetos
de Quevedo: se desvan le dar una vitalidad nada abstracta que a veces se echar de menos en
la lrica barroca propiamente dicha. Por la forman, quiz, de saber ingls, los de Shakespeare
estn propensos a terminar en forma demasiado conclusiva Y lapidaria, y raramente mantienen
la misma altura en toda su longitud, pero estn salpicados de logros expresivos que no volvern
a repetirse.
Obras juveniles: Shakespeare continua el viejo gnero de la crnica dramatizada, como rey
Juan y Ricardo II; luego lo mezcla con la comedia en las dos partes de Enrique iv , y lo eleva a
una especie de apoteosis en Enrique V (1599), y con el cambio de siglo abandona el gnero para
no tomarlo otra vez ms que en su ltimo dramas, Enrique viii
Obras medias: comprenden corcho o nueve ttulos, a lo largo de iv o cinco aos antes de la
muerte de la reina Isabel (1603), momento o est en que el cambio radical del ambiente ingls
conocida quiz con un ensombreci miento del nimo de Shakespeare, por causas difciles de
comprender. No es fcil hallar unidad entre las obras medias. En esta poca hay otras comedias
de corte relativamente anlogo: en esas, crece la tendencia del autor hacia el bizantinismo
novelesco del enredo con misterio, con hijos y hermanos perdidos y asados, con pases lejanos,
cartas falsas, etc. Despus de esta poca media, podemos considerar su lado trgico, vino de

unirse a la poca siguiente, se amada por antonomasia de las grandes tragedias; pues
tenemos aqu , parte de sus obras maestras (Troilus and Cressida, julius Caesar, Hamlet)
Hamlet: el protagonista se nos enriquece y complica tanto o psicolgicamente, que el fondo de la
accin puede quedar atrs, como menos interesante y romntico. Indudablemente, la locura
de Hamlet ya no es slo una mera ficcin conveniente para no despertar sospechas en la
preparacin de la venganza: hacer fingir la locura es muy peligroso para Shakespeare, porque da
lugar a poner todo un lenguaje nuevo en boca del personaje, un lenguaje que arrastra el autor,
se independiza como un nuevo mundo y acaba creando un ser de ms sustancia que el tipo de
que se parti. El Hamlet misntropo y con espln, y que, sin duda vengarse o no, ms que por
miedo, parece que es por desdn y aburrimiento, no parece el autntico Hamlet, y no el que
encuentra el fantasma de su padre.
Ana la otra figura propicia a una interpretacin romntica, es la de Ofelia, Que insina toda una
novela sentimental Sin conexin se sala con la accin misma, y que, cargaba el personaje
Hamlet con el ltimo toque lrico, un amor frustrado que queda atrs al pasar, como una galera
entrevista, ms excitante para nuestra curiosidad que le lnea central el argumento.
La construccin del autor en esta obra es habilsima, Incluso a detrs es que parecen discutibles
a primera vista , como el poner dos apariciones del fantasma, en lugar de encontrarse ya la
primera vez con Hamlet: pero esa aparente prolijidad sirve para llevar al pblico a un estado de
excitacin enigmtica antes de que la vea el estado de la corte.
Shakespeare no slo recoge su predilecto recurso de la comedia en la comedia sino que lo
acompaa como crtica y teora del arte dramtico, as como del arte de representar,
exponiendo por boca de Hamlet hasta las habituales justificaciones en morales del teatro y los
defectos de los cmicos.
poca de las grandes tragedias: (1603-1608) este es el fruto extremo de la grandeza
shakespeariana, cusa con da tristeza responde a un tiempo a razones nacionales y personales
(muerte de la reina Isabel, muerte de su Padre, peste en el pas, abandono por parte de la
armada morena y seguramente el distanciamiento de su amigo W.H.) hay algo ms amplio y
universal que su cuestiones biogrficas en la terrible negrura de este periodo. Se comprenden
aqu King Lear, Macbeth, Anthony and Cleopatra, Coriolanus, y, en un plano de inters
secundario, Timon of Athens.
Obra finales: desde 1608 hasta su jubilacin en 1613. Cymbeline, The Winters Tales y The
Tempest. Esta poca final en un sorprendente carcter de simbolismo (en un amplio sentido
irreductible a mera significacin en conceptuales, pero con evidente alusin a una profunda y
definitiva armona de la vida, incluso no slo moral, sino religiosa) en estas obras encontramos el
tema del hijo perdido y recobrado.
En general, esta fase es el momento del aceptacin serena de la vida, y del reconocimiento de
su posible sentido en el equilibrio de las fuerzas morales: son todos esos dramas de
reconciliacin y hallazgo, error dejando atrs la inolvidable crisis de soledad y angustia del
rey Lear.

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