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Por: Ernesto O. Boede, M.V. Sociedad Venezolana Mamferos Acuticos / Telf.: 0241 822 4503 / Cel.

: 0416 242 1266 / ernestoboede@gmail.com

El Llano venezolano y su tonina,


el delfin rosado del ro, Inia geoffrensis
(de Blainville 1817)

os llaneros a caballo regresaban, despus de


revisar en un potrero de vacas paridas, los
becerros con gusaneras. Iban trochando por
la costa de un cao seco, afluente del ro Arauca en
el estado Apure, eran las cuatro de la tarde, una de
las horas ms calurosas de abril, finales del verano o
poca de sequa. Pasaron por un recodo del cao y se
toparon con tres osamentas regadas sobre el seco barro
agrietado. Bajaron de sus monturas, a ver de que
animales se trataba, reconociendo tres crneos de
toninas. Era tarde, tenan que llegar antes de las cinco
a la casa del hato para desensillar, baar a los caballos,
soltarlos al potrero y disfrutar, su merecida cena. Pero

antes de partir, extrajeron todos los dientes de uno de


los crneos, apropiado para usar como fetiches en
collares y otros adornos. Mientras cabalgaban de regreso
por la sabana quemada reflexionaban, que si hubiesen
pasado un mes antes, por este recodo del cao, ahora
seco, hubiesen podido ayudar a estas tres toninas
aisladas y varadas y echarlas de vuelta al ro, ubicado
a 1 km. de distancia de donde las pobres encontraron
su muerte. Recordaron tambin, cuando con el ganadero
del hato, su patrn, salvaron hace aos a una tonina
parida. En esa oportunidad la encontraron varada en
el mes de febrero, en este mismo cao, pero todava
con algo de agua.

Machos viejos presentan siempre gran cantidad de cicatrices. Foto: Ernesto O. Boede

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Los pelos tctiles del hocico en las toninas, representa algunos de los vestigios del pelaje de su ancestro, el ungulado carnvoro. En las cras
como esta, se detallan claramente. Foto: Ernesto O. Boede

Otro da, en el mes de agosto, plena poca de lluvia,


a las 6 de la maana, la sabana estaba fresca, con parches
todava de neblina, iban llegando tres llaneros del hato
a un cao hinchado de agua, que inundaba gran parte
de la sabana. Para cruzarlo se encontraba disponible una
pequea canoa en la orilla, pero para atravesarlo con sus
caballos, tenan que desensillarlos y retirarle los frenos,
quedando solo guiados por una larga cuerda sujeta a la
cabezada. Los caballos atravesaban a nado y los llaneros
con sus sillas cruzaban parados en la canoa al lado de

los caballos, sujetando los mismos por la falseta, guindolos


y azuzndolos para llegar a la otra orilla. Pero en la mitad
del recorrido, con el alboroto de los caballos y la vocera
de los hombres, aparecieron cuatro toninas asustadas
dando resoplidos y coletazos fuertes sobre el agua,
estaban bravas por las molestias de los intrusos. Los
caballos muy nerviosos dificultaron a sus jinetes el
abordaje del cao, a los llaneros no les agrad mucho,
maldiciendo el comportamiento arisco de las toninas
aparecidas repentinamente.

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En cualquier hato o finca venezolana, en donde se encuentre alguna


tonina aislada o varada en un estero o cao, se agotarn con seguridad
todos los esfuerzos para liberarla de su difcil situacin y devolverla
al ro ms cercano. Foto: Ernesto O. Boede

Tambin son curiosas, como contaban dos vegueros


que pescaban con anzuelo, ajilando cachamas Colossoma
macropomum, en una pequea curiara a orillas de un
cao. En medio del cauce se escuchaban los bufidos
de la pausada respiracin de unas toninas, que nadaban
en calma para sumergirse y capturar sus peces. De
repente debajo de la curiara se observaron grandes
burbujas que brotaban del fondo, eran las toninas, que
por curiosidad nadaban debajo de la embarcacin
emanando las burbujas de aire que tocaban la curiara.
Claramente les daba curiosidad, qu era lo que estaban
haciendo esta gente ah, tan quietos en la embarcacin?
pensaran. Ms tarde las toninas siguieron su camino
nadando aguas arriba.
Noviembre, a finales de la poca lluvia, bajadas de
agua, venamos desde El Bal por el ro Cojedes, cuando
nos topamos con un gran bongo cargado de gaveras
con botellas de cerveza vacas, iban al pueblo a renovar
el inventario de su bodega en Guadarrama. El sitio del
encuentro quedaba a corta distancia de la interseccin
de los ros Cojedes y Portuguesa. Las aguas se tranquilizaron despus del paso del gran bongo. El nuestro
en cambio, con el motor apagado iba al garete para
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observar unas toninas que estaban en la orilla de enfrente.


Estas buscaron otra vez el cauce central del ro y de
repente al lado de una gran tonina gris clara con el flanco
rosado, apareci una pequea cabeza negruzca que con
un corto y rpido resoplido, desapareci en las turbias
aguas. Supimos que era una tonina recin parida con su
cachorro a cuestas, otras tres acompaaban a esta hembra
con su prole. Ro abajo, en el ms caudaloso ro Portuguesa
vmos otro grupo de alrededor de cinco animales, pescando
en la desembocadura del Cojedes. Eran hembras con dos
cras completamente grises, de aos anteriores.
En otra ocasin en el mes de enero, en plena poca
de pesca en el Llano, dos canoas ubicadas estratgicamente
en la desembocadura del ro Portuguesa en el Apure,
echaban al agua un gran chinchorro coporero. Ya recogiendo la red, haba en medio del ro, en la periferia del
tren de pesca, varias toninas saltando nerviosamente. Un
gran macho rosado entre ellas, les robaban los peces que
quedaban atrapados en la red. La preocupacin de los
pescadores no era tanto por la cantidad de peces que
podan robarles las toninas sinvergenzas, sino el destrozo
que podan hacerle a los entrenudos del valioso chinchorro
de pesca.

En el paso de chalana entre Cabruta y Caicara del


Orinoco, un da este transbordador prcticamente
encallado en la barranca del ro, estaba cargando los
carros y camiones, entre los remolinos y turbulencias,
que se formaban por la gran mole de hierro en la
corriente, varias toninas aprovechaban el momento
y la oportunidad para acercarse a la chalana y capturar
los peces algo aturdidos, por los grandes remolinos
que se formaban. Ni el capitn de la embarcacin y
sus ayudantes, ni los transentes que suban con
sacos, bolsas y bicicletas, o los indios vendiendo toda
clase de mercancas a bordo, dedicaban siquiera una
sola mirada a las cinco toninas que estaban cazando,
a solo pocos metros de la chalana. nicamente algunos
pasajeros de los carros y de otras partes del pas,
quedaban sorprendidos y maravillados con el espectculo que ofrecan estos delfines rosados del Orinoco.
Los lugareos en cambio tenan cosas ms importantes
que hacer, en su cotidiano trajn en la chalana y
alrededores.
Estas son algunas ancdotas de la cotidianidad y
vivencias del llanero con las toninas, como se le
conoce popularmente en Venezuela y Colombia. No
hay persona en el Llano que no tenga algn cuento
de ellas. Mientras ms alejado se encuentren de los
sitios poblados, ms cuentos y leyendas contarn.
No las cazan ni les hacen dao, son inofensivas,
dicen, y por tal razn no justifican hacerles ningn
dao.

Para observarlas, hay que parar la canoa, apagar el motor, chapotear


con el canalete en el agua o golpear levemente el piso de la canoa y
esperar, algunas toninas se acercarn echando una breve mirada a los
intrusos navegantes. Foto: Ernesto O. Boede

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Sobre todo, los pescadores ms viejos, opinan que las


toninas son enamoradizas y hay que tenerles respeto,
salen de noche en los pueblos transformndose en esbeltos
galanes a enamorar a las bellas mujeres y si se descuidan
se las llevan al ro. Por estas leyendas, son consideradas
animales msticos. En la regin del ro Amazonas, por
ejemplo, existe la creencia de una ciudad dentro del ro
llamada El Encanto, en la cual viven los botos, como
se le conoce a la tonina en Brasil. Cuentan los brasileos,
que estos botos son los Encantados, habitantes de esta
ciudad sumergida en el gran ro, que salen de noche,
sobre todo cuando hay fiestas en los pueblos, a robarse
a las mujeres. Para los indgenas en cambio, los botos
y toninas son parte de su legado histrico. Los chamanes
le dan poderes sobrenaturales, asegurando que les ayudan
a curar a los enfermos. No se puede negar que estas
creencias y leyendas han ayudado en algo a protegerlas
de la cacera despiadada que sufren, en cambio otros
animales de los ros, como por ejemplo el manat (Trichechus spp.), muy cotizado por su carne, aparentemente
de siete diferentes sabores. Esto ha hecho, que hoy en
da, se encuentre en Venezuela al borde de la extincin.
Biologa y costumbres
La distribucin de Inia abarca en Sur Amrica a los
grandes ros con sus afluentes de los llanos de la cuenca
del Orinoco de Venezuela y Colombia. Donde la conocemos
como tonina. Tambin se encuentra en la Amazona
brasilea donde la conocen como boto. En Per y en
Bolivia se le denomina bufeo colorado e internacionalmente se le conoce como delfn de ro del Amazonas y
del Orinoco. Existen dos especies diferentes, como
sugieren las recientes investigaciones de estudios moleculares, genticos y morfomtricos. Las cuales son, Inia

boliviensis de Bolivia, de los ros Guapore, Mamore y Beni


en la cuenca del ro Madeira y afluente del ro Amazonas
y la otra es Inia geoffrensis en Brasil, Per, Ecuador,
Colombia y Venezuela. El ro Orinoco se comunica con el
ro Amazonas por medio del cao Casiquiare, que desemboca en el ro Negro y este a su vez en el Amazonas. Esa
comunicacin fluvial permiti, a travs del tiempo, el
intercambio gentico entre los botos amaznicos y las
toninas orinoquenses. En cambio el bufeo colorado
boliviano, qued prcticamente aislado de la poblacin
amaznica por los raudales y cascadas de Teotonio, en
el alto ro Madeira, barrera geolgica infranqueable para
estos cetceos.
El nombre genrico de Inia viene de la denominacin
que le daban los indios amaznicos Guarayos a los delfines,
en cambio geoffrensis fue nombrado por Geoffrey St.
Hilaire, el cual captur y transport un boto a Portugal,
como regalo para Napolen Bonaparte.
El nombre criollo para nosotros de tonina proviene de
la palabra castellana toina, que era como los conquistadores espaoles denominaban a los delfines marinos,
creyendo errneamente que entraban del ocano Atlntico
al gran ro Orinoco.
La tonina es longeva, puede alcanzar los 30 a 40 aos
de edad, es un cetceo que no vive en grupos familiares
como los delfines marinos, ya que los machos adultos
viven el mayor tiempo del ao en solitario, juntndose
nicamente con las hembras en la poca de apareamiento.
En este perodo se pueden observar a ms de un macho
pelendose por copular con ellas. Las hembras pueden
comenzar a reproducirse cuando llegan a la madurez
sexual, a los 7 aos, los machos un poco ms tarde, a
los 9 aos aproximadamente. El intervalo entre partos es
de 4 a 5 aos, en toninas ms viejas hasta de 6 a 8 aos.
La evolucin de millones de aos la adapt con sus grandes aletas, la
flexibilidad del cuerpo y el gran meln en la frente, receptor de la
ecolocacin, a la vida en los bosques y llanos inundables, de las turbias
aguas de los ros orinoquenses y amaznicos.
Foto: Ernesto O. Boede

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Las cras mayores pueden permanecer con


el grupo materno hasta los 7 aos. La
gestacin dura alrededor de 11 meses,
pariendo una sola cra, de un tamao
promedio de 75 cm y 7 kg. de peso y de
un color gris oscuro. La lactancia puede
durar hasta los dos aos y medio. Se
pueden observar en la mayora de los casos,
grupo de dos a ocho animales, que seran
las hembras con sus cras y juveniles de
aos anteriores. Su ciclo reproductivo es
estacional, ocurriendo los partos a finales
de la poca de lluvia y comienzos de
la de sequa, cuando las aguas en
los ros y caos estn en sus
mximos niveles justo antes de
comenzar a bajar. Esto ocurre en
la cuenca del Amazonas entre los
meses de mayo a julio en cambio
en la cuenca del Orinoco entre
octubre a diciembre. Lo que quiere
decir que la reproduccin ocurre
en la poca del ao, cuando existe
mayor oferta de alimento, por la
alta concentracin de peces durante la bajada de aguas, de las
sabanas inundadas, caos y ros.
Esta restriccin en los movimientos de los cardmenes de
peces, facilita a las toninas madres
recin paridas comer en abundancia
garantizando una adecuada lactancia
a la cra.

Se alimentan bsicamente de peces pero tambin de


pequeas tortugas, Podocnemis spp, y crustceos, Macrobrachium spp. En plena poca de sequa venezolana,
diciembre-abril, se pueden encontrar en el bajo
Apure y en Arismendi, estado Barinas, toninas
con sus cachorros, en los meandros y lagunas de
los antiguos cauces, conocido como madres
viejas, de los ros Apure, Arauca, Guanare y
Portuguesa. Tambin encontramos toninas en el
estado Apure en los ros Capanaparo, Cinaruco
y Meta. En el estado Gurico, en el ro Aguaro,
en el estado Bolvar en los ros Caura y en el
bajo Caron, en su desembocadura en el Orinoco.
Llegndose a ver inclusive hasta en el Delta
Amacuro, en el ramal del ro Grande cerca
de Sacupana.

El aspecto fsico de la tonina parece ms


bien prehistorico, comparada con otras
especies de delfines.
Foto: Ernesto O. Boede

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Los ros llaneros, con sus vegas, caos, lagunas, bosques de galera y
sabanas inundables, son el hbitat predilecto de la tonina en Venezuela.
Foto: Ernesto O. Boede

En el alto Orinoco en el estado Amazonas, las encontramos por encima de los raudales de Atures y Maipures,
en los ros Samariapo, Sipapo, Ventuari y cao Casiquiare,
inclusive en el ro Guaviare afluente colombiano del
Orinoco. La mayor densidad de poblacin se encuentra
en los ros Apurito y Apure, donde se han reportado hasta
1,15 toninas por kilmetro de ro. En cambio en el propio
ro Orinoco, se reportan densidades menores de 0,03 a
0,50 toninas / km. de ro y en el cao Casiquiare, menor
de 0,02 toninas / km. de ro.
En pleno invierno previo al parto, cuando las sabanas
estn inundadas y los caos llenos de agua, buscan aguas
llanas, someras y remansos con poca corriente. Los sitios
propicios para los nacimientos, son los caos que atraviesan
las sabanas y las comunican con los grandes ros. All
cuentan con bosques de galera y rboles cados dentro
del agua, formando las conocidas caramas, en donde
las toninas paren con tranquilidad y se refugian con sus
cras recin nacidas. Tenazmente defienden a sus cachorros
de intrusos, pegando fuertes coletazos sobre la superficie
del agua, ya sea que se acerque alguien en lancha, a
caballo o a pie. En esta poca de nacimientos incluso se
aproximan a las canoas que se les acercan, mojando con
sus fuertes aletas caudales a los navegantes, sobre todo
al motorista, que va atrs en la embarcacin, tratando
de ahuyentar a los intrusos.
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En el pasado el enemigo a combatir en esta poca


eran los cocodrilos o caimanes del Orinoco, Crocodylus
intermedius, peligro hoy da prcticamente inexistente
en la mayora de los ros, ya que fue casi exterminado
en los ros Orinoco, Apure y Arauca. De un enemigo
natural si tienen que cuidar actualmente a sus cras,
los caribes o piraas, Serrasalmus spp. Revisando la
literatura antigua, cuando la toninas tenan que compartir
su hbitat con los abundantes caimanes del Orinoco,
leemos por ejemplo en las ancdotas de Alexander von
Humboldt, de su viaje en 1.800 del Apure al alto Orinoco
y Cao Casiquiare, lo siguiente: Restablecise la calma
y el silencio, y al momento se agitaron en la superficie
del agua numerosos grandes cetceos de la familia de
los sopladores, semejantes a los delfines de nuestros
mares y que los espaoles llaman toina. El cachazudo
y perezoso caimn pareca temer la presencia de aquellos
seres turbulentos, y le veamos sumergirse cuando se
acercaban a l.
Durante la poca de sequa la tonina est restringida
a los canales principales de los ros, caos y lagunas
profundas. En esta poca se pueden observar con mayor
facilidad en las desembocaduras de los ros y caos en
donde les es ms fcil capturar los peces.
En la poca de lluvia los peces migran hacia las
sabanas inundadas para reproducirse, las tradicionales
ribazones o subiendas, buscando tambin alimentarse
en los bosques ribereos y palmares inundados, comindose la corteza de los troncos, hojas, flores, frutos y
semillas. Las toninas siguiendo los cardmenes de
peces, entran tambin a las sabanas y bosques inundados,
encontrndoseles muchas veces nadando entre los
rboles, arbustos y palmeras. Navegando en canoa
inclusive observando desde la orilla, se les puede ver
cuando salen a respirar dejando escuchar su caracterstico
resoplido, asomando por cortos instantes la cabeza con
su meln en la frente y el lomo con su pequea aleta
dorsal antes de desaparecer de nuevo en las turbias
aguas. Interesante es tambin citar las observaciones
que hizo Humboldt, de esta curiosa conducta para un
delfn: En lo ms espeso del bosque omos de repente
un ruido singular, y armamos nuestras carabinas, cuando
apareci una manada de estos cetceos, de cuatro pies
de largo, que rodearon nuestra embarcacin. Aquellos
animales estaban ocultos debajo de la rama de un rbol;
atravesaban el bosque acutico, y lanzaban al aire los
chorros de agua que les han valido en todas las lenguas
el nombre de sopladores. Extrao espectculo ofrecan
todos aquellos cetceos en medio de las tierras, a 300
o 400 millas de la desembocadura del Orinoco y del ro
Amazonas. El cientfico alemn haba observado y
registrado para la ciencia, la singular conducta de una
especie de delfn de ro, de merodear en los bosques
de tierras inundadas tan lejanas del ocano Atlntico,
como son las tierras del alto Orinoco, del ro Guaviare
y del cao Casiquiare, ubicadas no muy lejos del centro
del continente Sudamericano.

De dnde vino la tonina, como apareci en


medio de las tierras de Sur America, como
evolucion en el transcurso del tiempo, por
qu es tan diferente a los otros delfines,
cmo es?
Los machos llegan a medir 2,50 m. y pesar
170 kg., con una coloracin gris clara y rosada,
mientras ms viejos ms claros y rosados son,
de ah el nombre que se le da tambin de delfn
rosado.
No se conoce definitivamente todava la
causa cierta de su coloracin rosada, pero una
de las razones es, la gran cantidad de cicatrices
que presentan los machos, originadas en las
peleas por las hembras. Otra hiptesis es por el
consumo de caroteno, provitamina A, que adquieren de los crustceos y peces de los cuales
se alimentan. El caroteno es absorbido y almacenado en el tejido graso y piel, originando la
coloracin. Tambin influye probablemente en
la coloracin la irrigacin sangunea en la piel.
Las hembras un poco ms pequeas pueden
llegar a medir 2,20 m y pesar 140 kg. presentando
una coloracin ms griscea en la cabeza, dorso,
rosada hacia los flancos y el abdomen. Los
juveniles y cras son completamente grises, las
primeras ms claras que las segundas, que son
mucho ms oscuras. La cabeza, en su parte
frontal, tiene una pronunciada protuberancia
tipo meln, la cual funge como una antena
parablica cuando emiten los ultrasonidos, con
los cuales se comunican y orientan por ecolocacin en las turbias y oscuras aguas. El hocico
es alargado y cilndrico, los ojos son muy pequeos, lo que ha hecho pensar a los cientficos
que eran delfines ciegos, pero ya se demostr
no ser cierto. La aleta dorsal es alargada y
escasamente desarrollada, las aletas pectorales
son grandes, largas y anchas en su base, con
cinco falanges seas parecidas a las de la mano
humana, el cuerpo termina con una ancha y
fuerte aleta caudal. A diferencia de los delfines
marinos, su cuello y cuerpo son muy flexibles
permitindole cazar entre la vegetacin de las
sabanas y bosques inundados. Generalmente sus
movimientos son tranquilos y pausados y no
tienen la agilidad para hacer los grandes saltos
como los delfines marinos, siendo muy diferentes
a estos, pareciendo delfines prehistricos.
El ancestro de los cetceos, de las ballenas
y delfines, se origin despus de la desaparicin
de los dinosaurios hace 50 millones de aos.
Era un ungulado y carnvoro, con patas de
pezuas hendidas como los cerdos, bovinos,
ciervos y venados, pero separndose de estos
hace 35 millones de aos.

El Pakicetus como se le llam a este ungulado carnvoro fue invadiendo el medio acutico de
los antiguos ocanos dando origen a los cetceos. Fue desarrollando los miembros delanteros como
aletas pectorales, atrofindoseles las patas traseras para desarrollar en cambio una aleta caudal
al final de la columna vertebral. El hocico se le fue alargando facilitando la captura de peces y
las fosas nasales, el espirculo, se ubico arriba atrs de la cabeza. Evolucin y cambio anatmico
apropiado para la vida en el agua.
Inia posee una especializada adaptacin a las aguas continentales y se diferencia mucho, de
otras especies de delfines, inclusive una que tambin conviven con ella en los ros Amazonas y
Orinoco, se trata del pequeo tucuxi o sotalia Sotalia fluviatilis y S. guianensis, esta ltima conocida
en Venezuela como tonina costera o delfn estuarino, y que son ms parecidas a los delfines
marinos. El linaje de la tonina vino del oeste del ocano Pacfico, cuando su ancestro entraba
hace 15 millones de aos al ro Amazonas que desembocaba en aquel entonces en el Pacfico,
antes de formarse la cordillera de los Andes. Quiere decir que Inia spp. y el Amazonas crecieron
y evolucionaron juntos.
El continente se mueve hacia el oeste chocando con la capa tectnica de Nazca en el ocano
Pacfico, formndose por esta colisin geolgica, con el tiempo la cordillera de Los Andes, que
va desde Chile hasta Colombia y Venezuela. La formacin de las altas montaas andinas impidi
posteriormente al ro Amazonas seguir drenando sus aguas al ocano Pacfico, formndose un
inmenso lago continental con bosques inundados, creando las condiciones para el aislamiento y
evolucin de Inia. Diez millones de aos despus, hace 5 millones de aos, el inmenso lago pudo
al fin encontrar una salida a sus aguas y desembocar hacia el este, en el ocano Atlntico. Fue
cuando entr a la Amazona y Orinoqua la sotalia con su cuerpo ms parecida a los delfines
marinos, pero con menos tiempo de adaptacin a la vida fluvial que la tonina.

El Llano venezolano es geolgicamente bastante joven,


aproximadamente 15.000 aos. Se desarroll entre el macizo
Guayanes y el altiplano de los Andes. Con el tiempo estas
llanuras se llenaron de sedimentos provenientes de la erosin
andina y de la Cordillera de la Costa, as tambin, de los
sedimentos dejados por el mar que alguna vez las cubri y
se retir al elevarse el norte y el oeste montaoso. A partir
de entonces se experimentaron movimientos de la superficie
hacia el este crendose el panorama de los planos aluviales
del propio Llano. Sabanas extensas e inundables, bosques
de galera, palmares, caos y ros afluentes del ro principal,
el Orinoco. Este es el hbitat predilecto de la tonina, que
se comunica tambin por el cao Casiquiare, con el ro Negro
y el ro Amazonas.
La tonina acompaa en las faenas y
convive con el llanero, en los llanos bajos
de Apure, Barinas y Guarico.
Foto: Ernesto O. Boede

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Peligros y amenazas
Las alteraciones de su hbitat, ya sea
por el trfico fluvial intenso, la deforestacin
de los bosques de los estados Bolvar y
Amazonas por la minera del oro, la destruccin de la vegetacin de las sabanas inundables y/o la deforestacin de los bosques
ribereos con fines agrarios, produce una
merma en la oferta alimenticia de la poblacin pisccola y fuente principal de alimento
para las toninas. La construccin en los
cauces de los caos, de tapas o pequeos
diques con fines agropecuarios y sobre todo
de grandes represas hidroelctricas en los
ros, que fragmentan el hbitat, impidiendo
el flujo e intercambio gentico, ocasiona
problemas de endogamia o consanguinidad
y la desaparicin a largo plazo de esa poblacin local aislada.
Otra amenaza es la contaminacin de los
ros, por aguas cloacales de las ciudades y
pueblos, aguas no tratadas de la industria
petrolera y metalrgica, metales pesados
como el mercurio provenientes de las actividades mineras legales e ilegales, los insecticidas y otros qumicos de alta toxicidad,
provenientes de los fertilizantes y fumigaciones de los cultivos de arroz, maz y
algodn, sembrados en las vegas de los ros
y zonas de sabanas inundables.
Ocurren pocas veces capturas espordicas
de toninas para utilizar su carne como
carnada para la pesca de grandes bagres.
Adems, utilizan su grasa u otros rganos
para usos medicinales y fetiches, que son
vendidos en algunos mercados artesanales
del sur de nuestro pas, como en Puerto
Ayacucho e Iquitos en el Per. Pero en la

Las toninas son excelentes madres, protegiendo con valenta y gallarda a sus cras.
Foto: Ernesto O. Boede

mayora de los casos, estos productos son extrados de toninas que


mueren ahogadas accidentalmente en redes de pesca o por varamientos.
Tambin los crecientes peligros eminentes, por poblaciones humanas
ya que en las zonas rurales hay crisis sociales y econmicas que se
caracterizan por el desempleo, la miseria, la inseguridad, la guerrilla,
el narcotrfico, el trfico de personas, el contrabando de armas, de
animales y metales preciosos. Estas situaciones tambin facilitan y
estimulan la cacera ilegal de la fauna silvestre incluyendo a las
toninas.
En el futuro tambin se van a intensificar los conflictos y por ende
los problemas entre la pesca artesanal fluvial y las toninas, originado
por el incremento de la poblacin humana en los llanos y en el
Amazonas.

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Otro problema potencial que predicen en su publicacin


del 2005, el Ministerio del Ambiente (MARN), el Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el
Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF). En los
prximos 50 aos, veremos los efectos y consecuencias
del calentamiento global. Las predicciones para la Amazona y los llanos de la cuenca del ro Orinoco, reportan
que sern pocas mas secas con menos pluviosidad, en
otras palabras, el Llano venezolano, el colombiano y
parte de los estados Amazonas y Bolvar en Venezuela
sufrirn pocas de sequa ms prolongadas. Esto traer
como secuelas una disminucin de agua en los cauces
de los ros, caos, lagunas y una merma en las inundaciones
peridicas en las sabanas, siendo un factor que incidir
negativamente sobre al hbitat de las toninas y sobre
todo, en la seguridad nacional y calidad de vida de
nosotros tambin.
Conservacin
No es una especie catalogada en peligro de extincin
pero si clasificada por la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza (UICN) y el Libro Rojo de
la fauna venezolana, como vulnerable, el Ministerio del
Poder Popular para el Ambiente la tiene en veda indefinida.
Inia tiene una ventaja poblacional y es que se encuentra

ampliamente distribuida en varios pases suramericanos.


Cuentan todava con vastas zonas naturales poco intervenidas por las actividades humanas. En cambio en nuestro
pas sobre todo en los ros Cojedes, Portuguesa, Apure,
Arauca, Caura y Caron son ambientes considerados como
amenezados por peligros descritos anteriormente. Programas de investigaciones con esta especie en Venezuela,
se vienen realizando por diferentes Instituciones y
organizaciones no gubernamentales (ONGs), como Provita,
la Sociedad Ecolgica Venezolana Vida Marina (Sea Vida)
y La Fundacin de Ciencias Naturales La Salle. En Colombia
hacen esfuerzos la Fundacin Omacha, la Wildlife Conservation Society (WCS) y el World Wildlife Fund (WWF)
Colombia. Pero el principal programa se viene realizando
desde hace ya 30 aos en el Amazonas brasileo en la
regin de Manaus, por el Instituto Nacional de Pesquisas
da Amaznia (INPA). Programa este liderizado por la
investigadora Vera da Silva, que desde 1993 suma esfuerzos
con el Proyeto Boto en la Reserva Mamirau en el ro
Solimes, en las reas de estudio: caractersticas de la
poblacin, abundancia, crecimiento y desarrollo, comportamiento, movimientos y migraciones, qumica sangunea
y de la leche, dietas y relaciones con el humano, sobre
todo con los pescadores.
Para consultar la bibliografa revisada, contactar con el autor

En algunos zoolgicos a nivel mundial y


nacional se han logrado mantener con
cierto xito estos delfines de ro, aportando
valiosos datos de su biologa en las
investigaciones realizadas ex situs.
Foto: Ernesto O. Boede

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