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Homans, George El conductismo despus del conductismo, en

Giddens La teora social hoy


1. La intuicin fundamental del conductismo fue de tipo estratgico: en lugar de
tratar de analizar la conciencia y los estados mentales, los investigadores
podran hacer mayores progresos en psicologa atendiendo a las acciones de los
hombres y a los estados observables de los individuos y su entorno que es
posible relacionar legalmente con tales acciones.
El presente ensayo se ocupa de las aplicaciones de la psicologa conductista a la
sociologa.
Primera distincin til:
Conducta respondente: (refleja) Puede producirse automticamente aplicando
un estmulo al sujeto. Ej. el Reflejo rotular y la salivacin de los perros de Pavlov.
Este tipo de conducta tiene la mayor importancia pero para la sociologa tiene
menos inters que la conducta operante.
Conducta operante (concepto de Skinner): un estmulo no produce
inmediatamente un tipo especfico de accin. Los animales superiores, hombre
incluido, se encuentran dominados por impulsos (drives) que les impelen a
obtener agua o alimentos de diversas clases (apetitos), impulsos sexuales,
impulsos que les empujan a huir de o a evitar circunstancias que puedan
daarles. Igual que las conductas de respuesta, los impulsos tienen origen
gentico, y por lo general, son producto de una seleccin que le ayuda al animal
a vivir y a reproducirse.
En condiciones naturales este aumento de la actividad le ayudar al animal a
dar con alguna accin que ser seguida de una reduccin del impulso. En
palabras de Skinner podemos decir que esta accin ha sido reforzada. Tal
accin es lo que se llama accin operante.
Primera proposicin de la psicologa conductista: LEY DEL EFECTO. Se enuncia
as: si la accin de un animal (o persona) es seguida de un refuerzo, es probable
que el sujeto repita esa accin u otra similar. El efecto del refuerzo, impulsar a
la persona a repetir la accin, nos autoriza a afirmar que la accin ha sido
reforzada. Como, en cierto sentido, la persona ha aprendido la accin, a menudo
se llama a la psicologa conductista teora del aprendizaje. Ntese que a todo
esto subyace un supuesto fundamental de la psicologa conductista: las
acciones presentes producen un efecto de retroalimentacin y afectan las
acciones futuras. La psicologa conductista es una fundamentalmente histrica.
La psicologa tambin habla de refuerzos negativos. Muchas acciones no van
seguidas de refuerzos, sino de castigos.
2da proposicin gral de la psicologa conductista. Si se repiten circunstancias
similares a las que acompaaron a la accin previamente reforzada, es
probables que quien la llev a cabo repita dicha accin. A estas circunstancias
concurrentes se las denomina estmulos. Los factores que determinan la
eficacia de un estmulo son diversos. Algunos pueden ser innatos. La eficacia de
otros puede depender de la capacidad de la persona para reconocer los
estmulos o la conexin entre el estmulo y el refuerzo: el estmulo influir

mejora cuanto menor sea el intervalo temporal entre este y el refuerzo. A


menudo se le denomina al propio refuerzo estmulo reforzante.
Los refuerzos tambin pueden ser adquiridos. Un estmulo que ha acompaado
repetidamente a una accin reforzada puede convertirse l mismo en un
refuerzo y tener el mismo tipo de efecto que el refuerzo original.
En palabras de Herrstein: Si la paloma recibe el 20% de sus refuerzos del disco
izquierdo, dar all el 20% de los picotazos. Si recibe el 50%, tb dar all el 50%
de los picotazos. A este fenmeno Herrstein lo llama LEY DE PROPORCIONES y
ahora, en vez de hablar de la ley del efecto, habla de la ley del efecto
relativo. Esta ley es la de mayor importancia para la comprensin de la
conducta humana.
Estos resultados significan que, prescindiendo de los estmulos, existen 2 tipos
de factores que determinan con qu frecuencia un animal efectuar una accin
y no otra al elegir entre alternativas. El primero es la frecuencia relativa con
que las alternativas son reforzadas. Esto, en el supuesto de que el refuerzo sea
mayor que cero, es lo que llamar principio del xito. El segundo es el valor
relativo de un refuerzo en comparacin con otro. Las diferencias de valor
dependen del estado del animal; por ej., de que tenga ms hambre o sed. Los
valores puede tener un origen gentico; tb pueden ser aprendidos por un
individuo mediante su experiencia personal, o le pueden ser enseados por
otros miembros de su sociedad.
La probabilidad de que un animal emprenda una accin vara en proporcin al
refuerzo neto que obtenga: el refuerzo positivo menos el coste (refuerzo al que
se ha renunciado) Obsrvese cunto se parece lo que llevo dicho a lo que los
tericos del clculo de decisiones humano han llamado principio de eleccin
raciones: al elegir entre acciones alternativas una persona tender a elegir
aquella en la que percibe que es mayor la probabilidad de obtener un refuerzo
determinado, multiplicado por el valor de la unidad de refuerzo.
Considero que los 3 principios:
- Principio del xito
- Principio del estmulo
- Principio del valor
Son las proposiciones principales de la psicologa conductista.
Introducir 2 principios secundarios que ejercen su influencia ms sobre el
factor valor que sobre el factor xito de la conducta.
- Principio de privacin/ saciedad: si la accin de una persona es
reforzada en una proporcin mayor que cierta proporcin umbral,
decrecer el valor reforzante de la accin, y por tanto, en virtud del
principio del valor, es probable que decrezca la frecuencia con que ejecuta
la accin, y que aumente la frecuencia con que ejecuta una accin
alternativa. De este modo, no es probable que una persona alimentada
hasta el hartazgo emprenda durante algn tiempo ninguna accin para
obtener comida. Igualmente, si una persona ha recibido un refuerzo
inferior a cierta proporcin umbral, es probable que aumente la frecuencia
de la accin que le pueda procurar ese refuerzo.
Puede que el principio de privacin/saciedad no se cumpla en el caso de lo
que se llama refuerzos grales, es decir, refuerzo aprendidos que pueden
a su vez emplearse para obtener una amplia variedad de refuerzos ms
especficos. El dinero es un buen ejemplo.

Principio de frustracin/ agresin: Si un animal recibe un castigo que


no esperaba o no recibe un refuerzo esperado, puede desarrollar lo que se
denomina ira y mostrar una conducta agresiva. Aquello que espera
est al menos parcialmente determinado por su experiencia pasada, pero
tambin parcialmente determinado por su historia gentica: as la mayora
de las hembras estn preparadas para defender a sus cras. La agresin
suele dirigirse hacia lo que haya causado frustracin. El valor de los
resultados de la conducta agresiva puede medirse por el grado en que el
agresor est dispuesto a sufrir algn dao a condicin de poder perjudicar
a su objetivo. Por una parte, puede ser automticamente
desencadenado por una situacin de frustracin; por otra, una persona
puede aprender a usar una accin agresiva como cualquier otra accin
operante que es seguida de un refuerzo. El refuerzo puede ser dinero,
rango o cualquier otra cosa. Puede existir tb una conducta exactamente
opuesta a la agresin, producida cuando una persona obtiene un refuerzo
que no esperaba o no recibe el castigo esperado.
Estas 5 proposiciones deben considerarse como sistema de ecuaciones
simultneas, cada una de las cuales modifica los efectos de las dems de
acuerdo con las circunstancias.
3- Skinner dio la impresin de que estaba defendiendo un punto de vista
sobre la conducta que ms tarde se denomin conducta como tabula
rasa. Segn esta metfora, el psiquismo de un animal es una pizarra en
blanco en la cual el condicionamiento puede grabar con casi idntica
facilidad cualquier tipo de conducta. Sin embargo, las cosas ahora no
parecen tan simples como pretenda la perspectiva de la tabula rasa. Los
Breland, discpulos de Skinner, descubrieron que el condicionamiento
operante no siempre actuaba como Skinner afirmaba. Por ej descubrieron
que cuando se reforzaba con comida la conducta de recoger monedas
de los mapaches, estos parecan determinados a lavarlas, cosa que,
como no disponan de agua, careca de sentido. De acuerdo con la
hiptesis de la tabula rasa, los mapaches no hubieran perdido el tiempo
lavando monedas antes de cambiarlas por comida. Pero obsrvese que los
mapaches en libertad suelen lavar sus comidas predilectas, como peces.
Parece que el lavar la comida es un impulso especficamente gentico.
Una vez ms, en cierto conflicto con la hiptesis de la tabula rasa, se ha
puesto de manifiesto que los animales, pueden aprender muchos tipos de
conducta pero no todos con igual facilidad; y que las diferencias en la
facilidad para el aprendizaje pueden tener un origen gentico.
4- Muchos cientficos sociales que emplean el conductismo no se dan
cuenta de que lo hacen. Lo llaman utilitarismo o Teora de la eleccin
racional.
Las teoras utilitaristas o de la eleccin racional pueden usarse para
explicar buena parte de la conducta humana, pero dejan fuera mucho de
lo que abarca el conductismo. De acuerdo con esa idea, me referir a ellas
como versiones incompletas del conductismo. Dichas teoras tampoco
toman del todo en consideracin la retroalimentacin que los resultados
de las acciones de una persona ejercen sobre su conducta futura: no

captan el decisivo carcter histrico de la conducta humana; histrica


tanto si se trata de individuos como de grupos. Finalmente, ni la teora
utilitarista ni la teora de la eleccin racional prestan mucha atencin a la
conducta emocional, como la agresin.
5- Al explicar la conducta individual o social, la psicologa conductista o
sus versiones incompletas suelen estar apoyadas y creo que deben
estarlo, por otras dos doctrinas; una es la que en ocasiones se llama
individualismo metodolgico y la otra es la denominada teora de la ley
de subsuncin
Nueva condicin introducida: que el comportamiento es social. Lo social
no es ms que la suma de sus partes individuales.
Individualismo metodolgico: Stuart Mill ofrece una buena formulacin
de esta perspectiva:
Las leyes de los fenmenos sociales no son ni pueden ser otra cosa que
las leyes de las acciones y pasiones de los seres humanos unidos en el
estado social. Los hombres siguen siendo hombres en un estado de
sociedad; sus acciones y pasiones obdecen a las leyes de la naturaleza
humana individual. Cuando se renen, los hombres no se convierten en
otro tipo de substancia con propiedades diferentes, igual que el oxgeno y
el hidrgeno son diferentes del agua. Los seres humanos en sociedad no
tienen ms propiedades que las derivadas de las leyes de la naturaleza
del hombre individual. En los fenmenos sociales la Composicin de las
Causas es la ley universal Mill
Con Composicin de las causas Mill se refera al hecho de que los
fenmenos sociales son el producto resultante no la mera adicin- ,
complejo y a menudo no deseado, de las acciones de muchos individuos,
cuya conducta frecuentemente se debe a una confluencia de propsitos.
El pcipal oponente del Indiv Metodol era Durkheim, quien sostena que los
fenmenos sociales era sui generis, irreductibles a la sociologa.
6- El conductismo tal como se explica en sociologa est estrechamente
relacionado con una particular visin de la naturaleza de la teora. La
concepcin de teora adoptada aqu parece corresponder con la que es
aceptada en las ciencias fsicas clsicas, lo que no quiere decir que el
contenido de una teora, en la medida en que difiera de la forma, sea el
mismo en la ciencia fsica y en la nuestra.
La concepcin adoptada suele conocerse como teora de la ley de
subsuncin, aunque debera enunciarse en plural. Una teora acerca de
un fenmeno es una explicacin de este. La explicacin de un fenmeno
consiste en un sistema deductivo. Este sistema es un conjunto de
proposiciones que constatan una relacin entre dos o ms variables. No se
afirma que exista una relacin sino cul es la naturaleza de la relacin. Al
menos una de las proposiciones es la proposicin que ha de explicarse, el
explicandum. Otras proposiciones pueden tener un carcter ms general,
y en la cumbre del sistema hay proposiciones que por el momento,
aunque este momento puede durar largo tiempo, son las ms generales
de todas; ms generales significa simplemente que no pueden derivarse
del conjunto. Estas con las proposiciones que le valen a esta concepcin

de la teora su nombre de sistema de leyes de subsuncin. Se dice que


las proposiciones de rango ms bajo, o explicanda, quedan explicadas
cuando puede mostrarse que se siguen lgicamente de las otras
proposiciones del conjunto.
La mayor parte de las teoras no tienen un nico explicandum sino
muchos explicanda a deducir de las leyes de subsuncin bajo diferentes
condiciones dadas. Hablando llanamente, juzgamos que una teora es
poderosa cuando un gran nmero de proposiciones empricas puede
explicarse a partir de unas pocas leyes subsuntivas. Quede claro que lo
anterior es una descripcin del aspecto que debera tener una teora una
vez acabada: y ninguna teora est nunca ms que provisionalmente
acabada.
Las leyes de subsuncin ms tiles son las de la psicologa conductista.
Cuando puede mostrarse que las proposiciones de cierta ciencia se siguen
en determinadas condiciones de las proposiciones de otra se dice que las
primeras han sido reducidas a las de la segunda. Por tanto, el programa
conductista en tanto que aplciado a la sociologa se denomina
frecuentemente reduccionismo psicolgico.
El programa del conductismo aplicado a la sociologa consiste por
tanto, en tres sistemas de ideas relacionados entre s: los
principios de la propia psicologa conductista, la doctrina del
individualismo metodolgico y la concepcin de la teora como
sistema de leyes subsuntivas.
7- Hubo una poca en la que se afirmaba que la posicin terica
dominante en la sociologa era el funcionalismo. Siempre existieron 2
tipos pcipales de funcionalismo (funcionalismo social y funcionalismo
individualista)
En mi opinin, la mejor forma, por el momento, de aplicar la psicologa
conductista a la sociologa es la de explicar caractersticas de la
estructura social que aparecen repetidamente en grupos pequeos de
todo el mundo, caractersticas que pueden observarse directamente
cuando se hacen estudio de campo de nuevos grupos. Los diversos grupos
poseen en grado diferente tales caractersticas, pero todos, incluso los
mayores, las poseen.
En el nivel de lo que llamo conducta social elemental, la deduccin de las
proposiciones empricas a partir de los principios generales de la
psicologa conductista es a menudo directa.
El refuerzo a menudo produce sentimientos favorables entre los que son
reforzados y los que refuerzan.
8- Una vez que la estructura de un grupo se ha formado y se mantiene por
las acciones de sus miembros, esa misma estructura ofrece posibilidades
para que sus miembros desarrollen su conducta, que puede consolidar la
estructura existente o dar origen a una nueva.
Es fcil observar cmo los seres humanos crean estructuras en el nivel de
los grupos pequeos y, frecuentemente, tambin en el de los grupos ms

grandes. Pero muchas veces no es tan fcil observar cmo las estructuras
afectan la conducta de los individuos, ya que el proceso a menudo parece
automtico, y no lo es.
La comprensin de las instituciones presupone la comprensin de la
naturaleza humana, es decir, de los principios de la psicologa, aunque las
instituciones, una vez creadas, actan a su vez sobre la conducta
humana. Pero la propia actuacin de las instituciones se produce de
acuerdo con las caractersticas de la naturaleza humana.
9- Una de las dificultades principales de la aplicacin de las doctrinas de
la psicologa conductista a la explicacin de la conducta social es que es
una ciencia histrica: la conducta de una persona est determinada por
sus pasadas experiencias en interaccin con sus circunstancias presentes.
En ocasiones, esto produce la impresin de que aplicar rigurosamente la
psicologa conductista a la explicacin supone que es preciso conocer la
historia pasada de cada individuo en cuestin. Sin embargo, la psicologa
tambin puede aplicarse cuando hay que ocuparse de un nmero
relativamente grande de individuos, quienes, para los propsitos de la
explicacin, podemos considerar que albergan valores ms o menos
similares.
Formulacin de los principios conductistas: Estos pcipios indicaran las
hiptesis, a menudo tcitas, que guan la explicacin. Nos recordarn que
el cambio histrico no es el resultado de fuerzas impersonales, tales
como el progreso, la diferenciacin creciente o el desarrollo de las
fuerzas productivas. Son las personas quienes llevan a cabo los cambios,
aunque con frecuencia puedan resumirse los agregados de sus elecciones
en frases como esas. Naturalmente, las personas en cuestin pueden ver
limitadas sus posibilidades de accin por condiciones que no son en modo
alguno sociales sino caractersticas fsicas del entorno.
Toda la tesis expuesta aqu viene a significar que no existen leyes
generales per se para la historia, aunque muchos historiadores las hayan
buscado. Existen numerosas generalizaciones histricas, a menudo muy
importantes, que son vlidas dentro de determinadas condiciones, aunque
solo dentro de estas, y no de forma universal. Las nicas proposiciones
histricas plenamente generales son las relativas a la conducta de los
seres humanos en cuanto miembros de una especie.
10- El punto de vista y la praxis aqu expuestos tienen una importancia
creciente, como se muestra en el nmero cada vez mayor de
investigadores que los adoptan. Es cierto que pocos utilizan todo el
instrumental de la psicologa conductista, pero s su versin incompleta,
que a menudo no reconocen como tal y a la que con frecuencia
denominan utilitarismo o teora de la eleccin racional.
En la actualidad, el sentido comn aplicado a la conducta humana se ha
convertido en una ciencia sumamente desarrollada, en la corriente ms
importante dela psicologa, que tiene en su haber mucho trabajo
experimental cuidadoso realizado sobre seres humanos y animales. El

sentido comn se ha hecho ms sostenible cuando ha llegado a ser


mucho ms que mero sentido comn.
Por razones que no me resultan claras, el programa esbozado arriba ha
sido adoptado hasta cierto punto por ms socilogos europeos q
americanos.
11- La sociologa actualmente se encuentra dividida en cierto nmero de
escuelas diferentes: interaccionismo simblico, estructuralismo,
etnometodologa, teora del conflicto, dramaturgia (Goffman) y muchas
otras, cada una de las cuales afirma su originalidad y su independencia
del resto. Todas ellas cuentan en su haber con cierto nmero de hallazgos
empricos valiosos. Pero aunque no haya palabra que usen ms a menudo
que teora, son tericamente dbiles; ninguna, con la posible excepcin
de mi propia perspectiva, nos dice qu es una teora. Al no poseer una
doctrina sobre lo que es una teora no explicitan sus leyes de subsuncin,
lo que hace difcil determinar si las escuelas son tan distintas unas de
otras como pretenden serlo. Mi opinin es que no son ni mucho menos tan
distintas.
Una ventaja que obtendramos todos si aceptramos la concepcin de la
teora como sistema de leyes subsuntivas y acturamos de acuerdo con
ella es que las diferentes escuelas tendran que preguntarse qu leyes
subsuntivas utilizaran en caso de que formalizaran sus teoras.
Pienso que todas las escuelas descubriran que aplican los principios de la
psicologa conductista.
La bsqueda de las leyes subsuntivas que tienen en comn no impedira
en lo ms mnimo que las diversas escuelas se dedicaran a diferentes
reas de la investigacin emprica. Y es concebible que la investigacin
pudiera ayudar a restablecer una unidad intelectual en nuestra ciencia, e
impulsarnos a hacer realidad las tantas veces expresada esperanza de
que nuestros hallazgos sean acumulativos. A excepcin de este nico
aspecto, no creo que mi programa requiera que los socilogos hagan algo
que no estn haciendo ya. Y he dicho que es concebible porque, por el
momento, los miembros de las diferentes escuelas parece que han puesto
en distinguirse unos de otros un amor propio al que son incapaces de
renunciar.