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EL CUERPO Y LA

PSICOLOGA DEL ACTOR


Michael Chejov

CENTRO NACIONAL DE ARTES (CENAR)


Diplomado en Actuacin
Camila Andrea Hernndez Martnez
Segundo Ao ciclo III

Es un hecho conocido que el cuerpo humano y su psicologa se influyen


el uno al otro y se hallan en constante accin concentrada. De esta
manera,

un

cuerpo

poco

desarrollado

muscularmente

sperdesarrollado puede fcilmente ofuscar la actividad de la mente,


embotando los sentimientos o debilitando la voluntad. Porque cada
campo

profesin

es

propicio

los

hbitos

caractersticos

ocupacionales, molestias y azares que, inevitablemente, afectan a


quienes lo practican o trabajan en ello. Es muy raro que hallemos
equilibrio o armona entre el cuerpo y la psicologa.
Pero el actor, que debe considerar su cuerpo como un instrumento con
el cual expresar las ideas creadoras en el escenario, debe esforzarse por
obtener la completa armona entre ambos: cuerpo y psicologa. Hay
ciertos actores que pueden sentir sus papeles profundamente y
comprenderlos con diafanidad, pero que no aciertan a expresar ni a
transmitir al pblico estas riquezas que llevan dentro. Aquellos
maravillosos pensamientos y emociones se ven encadenados de algn
modo en el interior de sus cuerpos no desarrollados. El proceso de
ensayar y representar constituye para ellos una lucha dolorosa contra su
propia too, too solidflessh1, como deca Hamlet. Pero no tienen por qu
desanimarse. Todo actor, en un grado mayor o menor, sufre alguna vez
de estas resistencias de su cuerpo.
Para dominar aqullas, son necesarios los ejercicios fsicos, pero deben
ser cimentados sobre principios diferentes de los que se emplean en la
mayor parte de las escuelas dramticas. La gimnasia, la esgrima, los
ejercicios acrobticos, calistnicos y de lucha, son indudablemente
buenos y tiles de por s, pero el cuerpo de un actor debe someterse a
un gnero especial de desarrollo de acuerdo con las exigencias
particulares de su profesin.

1 Demasiada carne slida

Cules son estas exigencias?


En primer lugar y con carcter preferente figura la extrema sensibilidad
del cuerpo ante los impulsos psicolgicos creadores. Esto no puede
obtenerse mediante un ejercicio estrictamente fsico. La psicologa
misma debe tomar parte en semejante desarrollo. El cuerpo de un actor
debe absorber cualidades psicolgicas, debe ser posedo y colmado por
ellas hasta que lo trasmuten gradualmente en una membrana sensitiva,
una especie de receptor o conductor de las imgenes sutiles,
sentimientos, emociones e impulsos volitivos.
A partir del ltimo tercio del siglo XIX, una perspectiva materialista
mundial ha venido reinando, con podero siempre creciente, en la esfera
del arte, tanto como en la de la ciencia y en la vida diaria. En
consecuencia, tan slo las cosas que son tangibles, tan slo aquello que
es palpable y nicamente cuanto tiene la apariencia externa de los
fenmenos de la vida, parece poseer validez bastante para atraer la
atencin del artista.
Bajo la influencia de los conceptos materialistas, el actor contemporneo
se ve constantemente corrompido, sin necesidad, por la peligrosa
prctica

de

eliminar

los

elementos

psicolgicos

de

su

arte

sobreestimar la significacin de lo fsico. As, tanto ms profundamente


se hunde en este medio antiartstico, su cuerpo se hace cada vez menos
animado, ms y ms sombro, denso, parecido a una marioneta, y en
casos extremos llega inclusive a evocar a un autmata de su edad
mecnica. La venalidad le suministra un sustitutivo conveniente de la
originalidad. El actor comienza por recurrir a toda clase de trucos y
viejos moldes teatrales, con lo que muy pronto acumula numerosos
hbitos peculiares de actuar y amaneramientos corporales. Pero sin que
nada importe cuan buenos o malos sean o parezcan ser, constituyen en
suma un reemplazo para sus reales emociones o sentimientos artsticos,
para una creacin autntica en el escenario.

Adems, bajo el poder hipntico del materialismo moderno, los actores


se sienten ms bien inclinados a descuidar los lmites que deben separar
la vida diaria de la del escenario. Se esfuerzan, por el contrario, en
ofrecernos la vida tal como es, y con tal de hacerlo as se transforman en
vulgares fotgrafos ms bien que en artistas. Propenden peligrosamente
a olvidar que la verdadera tarea del artista creador no estriba en copiar
meramente las apariencias externas de la vida, sino en interpretar la
vida en todas sus facetas y profundidades; en ensear lo que se oculta
tras el fenmeno llamado vida, hasta permitir al espectador ver ms all
de las superficies y apariencias de la vida. Porque, no es el artista, el
actor en el verdadero sentido, un ser que se halla dotado de la habilidad
de ver y experimentar cosas que se mantienen ocultas para el promedio
de las personas? Y no radica su misin real, su gozoso instinto, en
transmitir al espectador, como en una especie de revelacin, su propia
impresin de las cosas, como l las ve y las siente? Sin embargo, cmo
poder hacerlo, si su cuerpo se halla encadenado y limitado, en sus
medios expresivos, por la fuerza de influencias antiartsticas y no
creadoras? Dado que su cuerpo y su voz son nicamente los
instrumentos fsicos sobre los cuales debe basar su actuacin, no debe
protegerlos contra restricciones que son hostiles y deletreas para su
arte?
El pensamiento materialista, fro y analtico, tiende a coartar el vuelo de
la imaginacin. Para contrariar esta mortal intrusin, el actor debe
oponerle, sistemticamente, la tarea de alimentar su cuerpo con otros
impulsos distintos a aquellos que lo impelen a un modo estrechamente
materialista de vivir y pensar. El cuerpo del actor puede revestir un valor
ptimo para l, tan slo cuando lo mueva una incesante corriente de
impulso artstico; solamente entonces podr ser flexible, expresivo y, lo
ms vital de todo, sensitivo y capaz de responder a las sutilezas que

constituyen la vida creadora interior del artista. Porque el cuerpo del


actor debe moldearse y rehacerse desde adentro.
Tan pronto como usted comience a practicar su voluntad quedar atnito
al ver cunto y cun vidamente el cuerpo humano, especialmente si es
el de un actor, puede allanarse y responder a toda especie de valores
psicolgicos. Por tal motivo, para el desarrollo de un actor, los ejercicios
psicofsicos deben buscarse y aplicarse
Esto nos lleva al lineamiento de la segunda exigencia, la cual no es otra
que la riqueza de la psicologa en s misma. Un cuerpo sensible y una
psicologa rica, colorida, se complementan hasta crear aquella armona
tan necesaria a los fines de un actor profesional. Usted puede llegar a
ello mediante un constante crecimiento de su inters. Trate de
experimentar o asumir la psicologa de personas de otros tiempos
mediante la lectura peridica de piezas teatrales, novelas histricas e,
inclusive, la historia misma. A la vez que realiza esto, trate de penetrar
sus pensamientos sin imponerles sus modernos puntos de vista,
conceptos de moral, principios sociales o cualquiera otra cosa que se
contraiga a su naturaleza u opinin personal. Trate de comprenderlos a
travs de su modo de vivir y las circunstancias que rodearon sus vidas.
Rechace el dogmatismo de la errnea nocin de que la personalidad
humana nunca cambia, sino que sigue siendo la misma por encima de
todos los tiempos y edades. (Una vez o decir a un actor prominente:
Hamlet fue precisamente un tipo parecido a m!. En un instante
acababa de traicionar su pereza interna, que le impeda entrar hondo en
la personalidad de Hamlet, y su falta de inters ante los lmites de su
propia psicologa.)
De modo anlogo, intente penetrar la psicologa de las diferentes
naciones; vea de definir sus caractersticas especficas, sus rasgos
psicolgicos, sus intereses, su arte. Ponga en claro las diferencias
esenciales que distinguen unas naciones de las otras. Luego, haga lo

posible por penetrar la psicologa de las personas que le rodean y por las
cuales siente usted antipata. Busque en ellas algo bueno, cualidades
positivas de las que quiz no se dio cuenta antes. Intente experimentar
lo que ellas experimentan; pregntese a s mismo por qu sienten o
actan en la forma que lo hacen.
Mantngase objetivo, con lo cual ampliar muchsimo su propia
psicologa. Todas estas experiencias sustitutivas se grabarn por su
propio peso, gradualmente, en el cuerpo de usted y le harn ms
sensible, noble y flexible. Y su habilidad para penetrar la vida interior de
los caracteres que est estudiando profesionalmente, se agudizar en
grado

sumo.

Empezar

por

descubrir

el

inagotable

caudal

de

originalidad, inventiva e ingenio que es usted capaz de desplegar siendo


un actor. Se le har posible atisbar en su carcter aquellos matices
bellos pero fugitivos que nadie sino usted, el actor, puede ver y, como
consecuencia, revelar a un pblico.
Y si, como elemento adicional a las sugerencias que preceden, adquiere
el hbito de suprimir todo criticismo innecesario, ya sea en la vida o en
su trabajo profesional, usted acelerar considerablemente su desarrollo.
El tercer requisito estriba en la completa obediencia de ambos, cuerpo y
psicologa, al actor. El actor que llegase a ser dueo de s mismo y de su
arte eliminar el elemento accidente de su profesin, creando con ello
un terreno firme para su talento. Solamente un incontestable dominio
sobre su cuerpo y su psicologa le darn la indispensable confianza en s
mismo, as como la independencia y armona necesarias para su
actividad creadora. Porque en la moderna vida cotidiana no hacemos un
uso suficiente o adecuado del cuerpo, y el resultado es que la mayora
de nuestros msculos se truecan en cosas fatigadas, inflexibles y reacias
a toda sensacin. Por ello, debemos reactivarlos y hacerlos elsticos. El
mtodo completo que sugiere este libro nos conduce al cumplimiento de
ese tercer requisito

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