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Bajo la lupa de Kennedy

Paul Kennedy es uno de los intelectuales ms


influyentes en Estados Unidos. Conocido
mundialmente por su obra "El Auge y la Cada de los
Imperios", el historiador de origen ingls dio hace
poco un giro acadmico y comenz, por primera vez, a
analizar el tema ambiental. Dialog con Tierramrica
en su despacho del International Security Studies
Center, de la Universidad de Yale, en New Haven.
Por Mara Amparo Lasso
Su libro "Hacia el Siglo XXI" ha sido criticado por tener un enfoque
malthusiano, porque le da demasiada importancia al crecimiento
demogrfico para explicar la crisis ambiental. Es as?

Paul Kennedy, historiador ingls

La respuesta honesta es que no lo s. Algunas veces se me describe como alguien que sintetiza. Para este libro,
le gran cantidad de literatura sobre las tendencias ambientales globales. Una escuela en particular, como el
Worldwatch Institute nos dice que el tema es serio, amenazante, mortfero, y que tenemos que cambiar nuestro
estilo de vida. Pero los think-tanks de derecha, como el Hudson Institute, dicen que eso no es problema. Mi
propia inclinacin es a ser prudente. Es decir, si algo es global, ambiental y demogrficamente importante y
amenaza nuestra ecologa, es mejor tener una pliza de seguro y trabajar para reducir esas presiones. Si los
optimistas estn en lo correcto, no tendremos grandes prdidas de recursos naturales al tomar medidas de
control de la poblacin adecuadas a diferentes culturas, o al reducir las emisiones de nuestros automviles y
nuestras fbricas, eso no ser el final de la civilizacin. El punto es que vale la pena hacer algo en lugar de no
hacer nada. Y tenemos que usar nuestra inteligencia para reconocer que no lo podemos hacer como una sola
nacin, sino a travs de agencias y corporaciones internacionales.
Cuando usted habla de explosin demogrfica, la principal responsabilidad parece recaer en el Tercer Mundo.
El Sur se convierte en una bomba de tiempo para el planeta. Pero, qu est pasando con el Norte, con sus
gigantesctos niveles de consumo?
Yo creo, efectivamente, que la mayor responsabilidad la tiene el Norte, no el Sur. El 20 por ciento del planeta (el
Norte) est consumiendo 80 por ciento del producto. En trminos del dao ambiental a la atmsfera, hay
algunos cambios: China est a punto de superar a los Estados Unidos como el contaminante de la atmsfera
nmero uno e India est a punto de superar a Rusia como el nmero dos. Pero el argumento mayor es cierto y
justo. Y hay gobiernos preocupados en el Norte como Canad o Noruega que hacen esfuerzos por reducir sus
niveles de consumo y que creen que debe transferirse tecnologa para ayudar a los pases del Sur a resolver sus
problemas ambientales. En pases como Noruega o Finlandia, hay una conciencia ambiental muy alta.
Y en Estados Unidos, cmo ha evolucionado la conciencia ambiental?
En Estados Unidos est el 5 por ciento de la poblacin mundial consumiendo 26 por ciento del producto mundial
y siendo responsable de la mayor parte del consumo de energa y de las emisiones de gases txicos. Sin
embargo, hay una reaccin ciudadana violenta contra toda regulacin gubernamental. El poltico que se atreva
a aumentar los impuestos a la energa, seguramente queda fuera del puesto. Y no creo que esto vaya a cambiar
fcilmente. A partir de los 60, hubo una ola de conciencia ambiental y se tomaron varias iniciativas inversin
en transporte pesado, controles de emisiones bajo el constante ataque de las fuerzas conservadoras. Mi teora
es que sta es una cultura escapista. Todo aquel que vino de Europa estaba escapando de la persecucin
religiosa, de la escasez, de la crisis econmica. Si usted no est de acuerdo con su vecino, pone sus cosas en la
carreta y huye hacia los Apalaches. Eso contina siendo as en un sentido.
Hasta dnde tolerar nuestro planeta?
Hay quienes piensan que lo que est pasando es ya tan grave que aumentar el nivel de vida de 4 mil millones
de personas pobres hasta el nivel de las relativamente ricas (mil millones) es, en s, una solucin catastrfica
porque matara al planeta. No s si eso es verdad, los cientficos estn hablando mucho sobre cunto puede
tolerar nuestro planeta. Pero es evidente que, en lugares como el Singapur actual o en Europa hace un siglo,
cuando se aumenta el nivel de vida de la gente de tal manera que el promedio de ingreso llega a ms de 4 mil
dlares al ao, se obtienen mejores ambientes, ms preocupacin por el agua limpia y el aire puro, mejor
educacin, familias ms pequeas, ms acceso a carreras profesionales por parte de las mujeres. Entonces se
trata de atravesar este perodo entre la crisis presente y la prosperidad futura, que yo creo que ser
prosperidad sostenible.
Como cientfico, cmo se siente con su libro, con su propuesta de anlisis ambiental?

No estoy seguro de que me describira a m mismo como cientfico, sino como un intelectual cuya tarea es hacer
grandes preguntas y utilizar un lenguaje cuidadoso para sugerir posibles respuestas, dejando siempre el futuro
abierto. Lo que hice fue revisar cientos de informes, de estudios, y los sintetic para demostrar cmo hoy, aun
para los estudiantes de polticas de poder internacional, los asuntos ambientales son significativos. Es imposible
decir si capto o no la verdad cientfica exacta, cuando todava muchos de los cientficos no se ponen de acuerdo
sobre los niveles de temperatura en el calentamiento global.
* La autora es directora editorial de Tierramrica.