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Misticismo

y percepcin extrasensorial, entre otros. Por extensin,


mstica designa adems el conjunto de las obras literarias escritas sobre este tipo de experiencias espirituales,
en cualquiera de las religiones que poseen escritura.
El misticismo, comn a las tres grandes religiones monotestas, pero no restringido a ellas (hubo tambin una
mstica pagana, por ejemplo), pretende salvar ese abismo
que separa al hombre de la divinidad para reunicarlos y
acabar con la alienacin que produce una realidad considerada injusta, para traer, en trminos cristianos, el Reino
de los Cielos a la Tierra. Los mecanismos son variados:
bien mediante una lucha meditativa y activa contra el ego
(budismo) o nafs como en el caso del susmo musulmn,
bien mediante la oracin y el ascetismo en el caso cristiano, o bien a travs del uso de la cbala en las corrientes
ms extendidas del judasmo.

1 Mstica no religiosa o losca


El Juicio nal segn Miguel ngel en la Capilla Sixtina del Vaticano.

Lo que Michel Hulin denomina mstica salvaje (La


mystique sauvage, Paris: PUF, 1993) es un tipo de experiencia mstica espontnea, al margen de la hierofana
religiosa y de sistemas muy elaborados de creencias e
ideas, aun cuando puede identicarse con ella, producida
por revelaciones que se hace a s mismo el ser humano,
provocadas por el contacto con la naturaleza genuina o alguna vez utilizando sustancias psicotrpicas como el LSD
u hongos alucingenos como el cornezuelo de centeno en
culturas animistas en las cuales no hay religin, puesto
que vida y naturaleza son para ellas la religin. Se trata
de una repentina sensacin de comunin espiritual con la
naturaleza o de disolucin del yo, la entrada en una realidad atemporal provocada por un recuerdo de la infancia
en principio tal vez intranscendente, la fugaz percepcin
de un olor o un sabor... modalidades diversas de enfrentamiento inesperado con una realidad numinosa que procura la vivencia de un sentimiento ocenico, ajena al universo religioso y que nos sita fuera de las coordenadas
habituales de la realidad cotidiana. Si bien, Hulin considera que el acceso a lo divino por medio de las drogas es
una trampa y no la verdadera mstica.

La mstica (del verbo griego myein, encerrar, de donde


mystiks, cerrado, arcano o misterioso) designa un tipo
de experiencia muy difcil de alcanzar en que se llega al
grado mximo de unin del alma humana a lo Sagrado durante la existencia terrenal. Se da en las religiones monotestas (zoroastrismo, judasmo, cristianismo, islam), as
como en algunas politestas (hinduismo); algo parecido
tambin se muestra en religiones que ms bien son losofas, como el budismo, donde se identica con un grado
mximo de perfeccin y conocimiento.
Segn la teologa, la mstica se diferencia de la asctica
en que sta ejercita el espritu humano para la perfeccin,
a manera de una propedutica para la mstica, mediante
dos vas o mtodos, la purgativa y la iluminativa, mientras que la mstica, a la cual slo pueden acceder unos
pocos, aade a un alma perfeccionada por la gracia o por
el ejercicio asctico la experiencia de la unin directa y
momentnea con Dios, que slo se consigue por la va
unitiva, mediante un tipo de experiencias denominadas
visiones o xtasis msticos, de los que son propios una
plenitud y conocimiento tales que son repetidamente caracterizados como inefables por quienes acceden a ellos.

El misticismo est generalmente relacionado con la 2 Mstica pagana


santidad, y en el caso del cristianismo puede ir acompaado de manifestaciones fsicas sobrenaturales deno- Las religiones de origen europeo antiguo, llamadas
minadas milagros, como por ejemplo los estigmas y despectivamente paganas o paganismo, son aquellas
los discutidos fenmenos parapsicolgicos de bilocacin creencias y religiones anteriores o distintas al judasmo,
1

cristianismo e islamismo y a menudo caracterizadas por


el animismo o el politesmo. En el seno de estas religiones,
los Misterios de Eleusis o eleusinos y el neopitagorismo,
todava mal conocidos, llegaron a tener creyentes que se
manifestaban de forma mstica.
Las religiones celtas agrupan diversas creencias. Estas religiones mantenan un politesmo conectado en gran medida con fuerzas de la naturaleza (animismo) que deicaban todo lo viviente o activo. A falta de referencias escritas extensas, por los hallazgos arqueolgicos y funerarios
se puede deducir que eran religiones muy marcadas por la
magia y el ritual. Se han encontrado vasijas de procedencia celta con personajes en posturas ygicas, que con toda
probabilidad representan a sacerdotes. Esto lleva a pensar
en algn tipo de misticismo religioso emparentado con las
creencias en dioses asociados a fuerzas naturales.[1]
El lsofo neoplatnico Plotino (siglo III d.C.) nacido en
Egipto, representa una mstica natural, que, no obstante,
describe el xtasis con una perfeccin tal que ha sido
despus imitada por los msticos cristianos quienes siguieron sus mismas frmulas.[2]

Mstica cristiana

MSTICA CRISTIANA

es visto en dos o ms sitios al mismo tiempo) y manifestaciones profticas. Se cree que el xtasis es otorgado,
en el caso del catolicismo, pero esto no es necesario, a
personas que han seguido una dura disciplina asctica de
ayuno, soledad, oracin, humildad, trabajo, penitencia,
morticacin e introspeccin mediante el seguimiento de
una regla de conducta monstica (clero regular masculino y femenino) para puricarse ante los ojos de Dios
mediante los caminos o vas llamados va purgativa y va
iluminativa. Los msticos carmelitanos hablan de noche
oscura, as como de dar un ciego y oscuro salto de fe con
la esperanza de que Dios se apiade y recoja el alma de
sus siervos. Si Dios quiere, habr una unin mstica o xtasis, experiencia ms divina que humana que resulta de
un placer inefable, esto es, intransmisible por entero, sino
slo en una parte muy pequea, por medio de la palabra
o cualquier otro medio de expresin. As la describe por
ejemplo Santa Teresa de Jess:
Y es tanto lo que se emplea
el alma en el gozo de lo que el Seor la representa, que parece que se
olvida de animar el cuerpo. (...) No
se pierde el uso de ningn sentido ni
potencia, pero todo est entero para
emplearse en Dios solo. De este recogimiento viene algunas veces una
quietud y paz interior muy regalada, que est el alma que le parece
que no le falta nada.
Tambin, sin embargo, existe una mstica protestante que
representan, por ejemplo, escritores como Emanuel Swedenborg y sus Arcanos celestes o Joseph Smith, fundador
de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das o Mormonismo, o incluso el poeta William Blake,
as como una mstica heterodoxa representada, en la forma ms antigua, por los cristianos gnsticos y en la Edad
Media y Renacimiento por los alumbrados, los dejados o
por los seguidores del quietismo preconizado por Miguel
de Molinos, una mstica en ciertos sentidos muy cercana
al budismo.

Santa Teresa de Jess, una de las mayores exponentes del misticismo en el cristianismo.

En el caso de la mstica cristiana el acto mstico de unin


con Dios, conocido como xtasis, no depende del individuo, sino solamente de Dios, que por motivos que slo l conoce otorga como gracia privada un breve tiempo de comunicacin sensible ultraterrena a algunas almas a las que se acerca, bien directamente o bien para
su posterior transmisin a un grupo especco o al conjunto social. Puede ir acompaado de las manifestaciones
llamadas estigmas o llagas: heridas que reproducen
algunas de las heridas de Cristo en la cruz, as como de
bilocacin (suceso que consiste en que el santo o mstico

La tradicin mstica cristiana arranca en realidad de


Pablo de Tarso y del Evangelio segn San Juan, as como
de los posteriores Padres de la Iglesia, en particular los
Padres del yermo o de la Tebaida. San Agustn de Hipona
fue una gura muy inuyente, as como Santo Toms de
Aquino. Carcter mstico tienen algunas obras muy ledas
del desconocido Pseudo Dionisio Areopagita, que algunos quieren indenticar errneamente con el desconocido griego convertido por Pablo de Tarso en el Arepago
de Atenas; su teologa negativa fue un avance que se incorpor a la mstica cristiana y se encuentra, por ejemplo, en San Juan de la Cruz. Siguen despus las escuelas
msticas de distintas rdenes monsticas, entre las cuales
destacan las distintas ramas de la mstica franciscana, la
mstica agustina, la mstica carmelita y la mstica trinitaria. Tuvo mucha importancia y fue no poco inuyente la

3.3

Mstica espaola

mstica germnica, representada por Jan van Ruysbroeck, cin semtica de la cbala (en Espaa se compil su libro
el maestro Eckart, Toms de Kempis y, ya en el Barroco, ms importante, el Zohar, y muchos escritores sefardes
por Angelus Silesius y su Peregrino querubnico.
emigrados ampliaron las enseanzas cabalsticas, como
por ejemplo Moiss Cordovero o Isaac Luria). Se trata,
adems, cronolgicamente, de una de las ltimas msticas
3.1 Mstica germnica
aparecidas y en cierto modo representa la culminacin de
la tradicin mstica cristiana.
Cabe resaltar dentro de la Mstica germnica una gura
La caracterstica ms acusada de la mstica espaola es
de gran importancia: la abadesa, lder monstica, mstisu carcter eclctico, armonizador entre tendencias exca, profetisa, mdica, compositora y escritora alemana
tremas; un ejemplo, podemos encontrar en San Juan de la
Hildegarda de Bingen.
Cruz al demonio nombrado en rabe Aminadab o un misTambin en la Edad Media cre escuela el Meister Eck- mo verso repetido al estilo de la poesa rabe. Un segundo
hart y sus discpulos Enrique Suso y Juan Taulero. Y, en rasgo es que en la literatura religiosa hispana predomina
el siglo XVII, Jakob Bhme y sobre todo Johann Schef- lo asctico sobre lo mstico. El tercero sera su gran elaer, ms conocido como Angelus Silesius, autor de los boracin formal: presenta un excelente estilo literario, de
paradjicos epigramas religiosos contenidos en Peregrino forma que muchas de sus obras se cuentan como obras
querubnico.
maestras de la literatura en lengua espaola.

3.2

Mstica italiana

La mstica italiana cuenta con las guras del poverello


San Francisco de Ass, autor del famossimo Cntico, una
de los primeros textos de la literatura italiana y sin duda alguna uno de los ms hermosos. [cita requerida] La beata
ngela de Foligno es una mstica de la Edad Media, cuya
vida es conocida a travs de su autobiografa o Memorial.

3.3

Mstica espaola

Vivo sin vivir en m


y tan alta vida espero
que muero porque no muero.
Tema de atribucin discutida, usado por
Santa Teresa de Jess y con alguna variacin
(y de tal manera espero) por San Juan de la
Cruz.[3]

Como corriente literaria, utiliza la creacin de obras escritas como medio para expresar la religiosidad y lo que
supone para sus autores la unin del alma con Dios, reservada a muy pocos elegidos.
3.3.1 Vas purgativa, iluminativa y unitiva
Para la unin del alma con Dios se estableca el seguimiento de tres vas, procedimientos, pasos o fases, segn
el Tratado espiritual de las tres vas, purgativa, iluminativa y unitiva de Bernardo Fontova (Valencia, 1390-1460),
cartujo en Vall de Crist;[4] y que repetira Juan de Palafox
y Mendoza, obispo de Puebla, en Varn de deseos en que
se declaran las tres vas de la vida espiritual, purgativa,
iluminativa y unitiva (1642):[5]

Portaretrato de San Juan de la Cruz.

Va purgativa: el alma se purica de sus vicios y


sus pecados mediante la penitencia y la oracin. Las
atracciones por s mismas no tienen por qu ser malas pero s lo es el apego o gusto que provocan en
la memoria, porque la impide orientarse plenamente hacia Dios. La privacin corporal y la oracin son
los principales medios purgativos.

La mstica espaola se desarroll principalmente en Castilla, Andaluca y Catalua. Brota fuertemente en el siglo
XVI a causa de la tensin existente con el Protestantismo.
Existen los precedentes medievales de Raimundo Lulio,
que marca fuertemente la tradicin espaola con el contacto de la cultura rabe y la mstica suf, y con la tradi-

Va iluminativa: una vez puricada, el alma se ilumina al someterse total, nica y completamente a la
voluntad de Dios. El alma se halla ya limpia y en un
desamparo y angustia interior inmensos, arrojada a
lo que es por s sola sin el contacto de Dios. El demonio tienta entonces y el alma debe soportar todo tipo

3
de tentaciones y seguir la luz de la fe conando en
ella y sin engaarse, mediante una continua introspeccin en busca de Dios. Pero ha de ser humilde, ya
que si Dios no quiere, es imposible la unin mstica,
pues la decisin corresponde a l.

MSTICA CRISTIANA

Ascetas dominicos, cuyo prototipo es Fray Luis de


Granada.
Ascetas y msticos franciscanos (San Pedro de Alcntara, Fray Juan de los ngeles, Fray Diego de
Estella, Venerable Madre Juana de la Cruz, etc.).

Msticos carmelitas (San Juan de la Cruz, Santa


Va unitiva: el alma se une a Dios, producindose
Teresa de Jess, etc.), con sus propios eremitorios,
el xtasis que anula los sentidos. A este punto slo
como el del Desierto de Bolarque.
pueden llegar los elegidos y es muy difcil describirlo con palabras, porque el pobre instrumento de la
Ascetas y msticos agustinos (Fray Luis de Len,
lengua humana, ni siquiera en forma potica, puede
Pedro Maln de Chaide, etc.
describir una experiencia tan intensa: se trata de una
experiencia inefable. El hecho de haber alcanzado la
Ascticos y msticos jesuitas (San Francisco de
va unitiva puede manifestarse con los llamados esBorja, Juan Eusebio Nieremberg, y otros).
tigmas o llagas sagradas (las heridas que sufri Cris Clrigos seculares y laicos (Juan de Valds, Miguel
to en la cruz), con fenmenos de levitacin del santo
de Molinos), que son msticos heterodoxos.
y con episodios de bilocacin (es decir, encontrarse
en varios lugares al mismo tiempo). El santo, porque
ya lo es al sufrir este tipo de unin, no puede descri- Esta clasicacin, en la que cada orden religiosa posee su
bir sino slo aproximadamente lo que le ha pasado. propia tradicin teolgica y doctrinal, se puede simplicar an ms en tres corrientes:
3.3.2

Periodos

Pedro Sainz Rodrquez seala cuatro periodos en la historia de la mstica espaola:[6]

Afectiva (predomina lo sentimental sobre lo intelectual), que tiene siempre presente el Cristocentrismo
o la imitacin de Cristo hombre como va por donde
el cristiano puede llegar a la divinidad (franciscanos
y agustinos).

Perodo de importacin e iniciacin, que comprende


desde los orgenes medievales hasta 1500, durante el
cual se traducen y difunden las obras de la mstica
extranjera.

Intelectualista o escolstica, que busca el conocimiento de Dios mismo por la elaboracin de una
doctrina metafsica (dominicos y jesuitas).
Eclctica o genuinamente espaola, representada
por la mstica carmelita.

Perodo de asimilacin (1500-1560) en el que las


doctrinas importadas son por primera vez expuestas
a la espaola por los escritores que son precursores Helmut Hatzfeld[8] ha elaborado una clasicacin de las
(fray Hernando de Talavera, fray Alonso de Madrid, teoras de interpretacin de la mstica espaola muy infray Francisco de Osuna, fray Bernardino de Laredo, uyente; en la que son cinco las escuelas principales:
San Juan de vila, la sordomuda Teresa de Cartagena y otros).
Escuela Ahistrica, propuesta por Jean Baruzzi, en
un estudio francs sobre San Juan de la Cruz: sostie Perodo de plenitud y de intensa produccin nane la originalidad de los msticos espaoles que descional (1560-1600, reinado de Felipe II: fray Luis
cubren sus smbolos decisivos independientemente
de Len, San Juan de la Cruz, Santa Teresa de Jede las condiciones histricas.
ss).
Escuela Sinttica, cuyo teorizador principal es
Perodo de decadencia o compilacin doctrinal,
Gaston Etchegoyen a travs de un estudio francs
prolongado hasta mediados del siglo XVII, represobre Santa Teresa; supone que la mstica espaosentado por autores como Miguel de Molinos y tamla puede explicarse y entenderse como una fusin
bin por otros autores que no son creadores originasinttica de diferentes formas ms antiguas, todas
les, sino retricos del misticismo que se ocupan de
exclusivamente occidentales.
ordenar y sistematizar la doctrina del perodo ante Escuela Secular, obra de Dmaso Alonso; segn
rior.
ella numerosos elementos simblicos de los msticos espaoles derivan de la poesa profana, popular
3.3.3 Escuelas
o culta, sobre todo de la poesa de Garcilaso (a travs de las versiones a lo divino de sus poemas que
Marcelino Menndez Pelayo hizo una clasicacin por
hizo Sebastin de Crdoba), el Romancero, la lrica
escuelas segn las rdenes religiosas de los msticos:[7]
popular y la lrica cancioneril.

5
Escuela Arabista, integrada por Julin Ribera y sobre todo por Miguel Asn Palacios, que contempla
anidades entre los escritos de San Juan de la Cruz
y los del mstico mahometano Abenarab, de la primera mitad del siglo XIII; por otra parte, nadie ha
podido negar la inuencia del misticismo musulmn
en el cataln Raimundo Lulio.

La asctica y mstica suf o susmo se explica a s misma como una va que parte esencialmente del ejemplo
establecido por el Profeta del Islam, el Profeta Mahoma,
y por gente de entre sus Compaeros dedicados intensamente a la oracin y el desapego, conocidos algunos de
ellos como Ahl as Sua o la Gente del Banco.

La espiritualidad del susmo hace nfasis a la vez en la


Escuela Germnica, que alega que el inujo ma- accin, la contemplacin y la oracin, buscndose:
yor recibido por los msticos espaoles proviene de - un estado de accin de sinceridad perfecta, modelado
los msticos amencos y alemanes como Meister sobre la base del Corn y el ejemplo del Profeta del Islam;
Eckart, o el amenco Jan van Ruysbroeck, o Thomas
- un estado de contemplacin por el cual no se vea en
de Kempis.
todo sino la huella de Dios o las luces reejas de Dios;
Hatzfeld se inclina por considerar que tanto Oriente como - un estado de oracin o ms propiamente 'Recuerdo
Occidente han contribuido a la formacin del lenguaje de de Dios (dhikr) perpetuo. Este estado atraviesa grados
los msticos espaoles.
empezando por el dhikr de la lengua, el dhikr del coraLa mstica espaola cuenta con guras seeras en el Siglo zn, dhikr del secreto, dhikr del secreto del secreto y as
de Oro y sobre todo en Castilla, como Bernardino de La- hasta varios niveles cada vez ms profundos hasta el dhikr
redo, Francisco de Osuna; Santa Teresa de Jess compuso ms all de toda categora y conceptualizacin, en lo que
importantes obras msticas en prosa, como Las moradas sera la zona ms honda de la huella eterna del espritu en
y Camino de perfeccin; a San Juan de vila se le debe estado de contemplacin de Dios.
tal vez el famoso soneto mstico No me mueve mi Dios
para quererte, y San Juan de la Cruz compuso con sus
experiencias msticas unos poemas que son quiz la cumbre de la lrica espaola de todos los tiempos, el Cntico
espiritual y la Noche oscura del alma, comentados por l
mismo en prosa, entre otros varios poemas no menos importantes. Destacan tambin otros msticos, como Santo
Toms de Villanueva, San Juan Bautista de la Concepcin, Cristbal de Fonseca, el beato Alonso de Orozco,
fray Pedro Maln de Chaide, fray Luis de Granada o fray
Juan de los ngeles. En el Pas Vasco destaca la gura
de San Ignacio de Loyola. En Catalua fue importante
en la Edad Media Ramn Llull, tambin conocido como
Raimundo Lulio, cuyo Libro del amigo y el amado es el
principal testimonio de la literatura mstica en cataln.
Tras el Siglo de Oro, la mstica espaola entr en decadencia.

Mstica islmica o susmo

La voz suf deriva de la raz sf, (lana), aludiendo al hbito con que vestan los sufes como muestra de desapego
del mundo. A los ascetas errantes rabes se los llamaba
tambin faquires (pobres, en rabe faqr, pl. fuqar), y
en persa derviches (darvsh). Mirados con cierta precaucin a veces por algunos sectores de la ortodoxia islmica,
el respeto que demostr a sus enseanzas Algazel, denominado por algunos orientalistas occidentales como el
San Agustn rabe, y ms conocido entre los musulmanes como Hujjatul Islam o la Prueba del Islam, hizo que
a partir de grupos sunnitas ubicados en Irak en el siglo
VIII, y de Bagdad y El Cairo en el siglo IX, se extendiese la presencia del susmo por todo el mundo islmico,
desde Irn hasta India, y desde el Magreb hasta Anatolia
y Al ndalus.

Los ejemplos de espiritualidad islmica fueron esparcindose a lo largo del mundo musulmn y, con el correr del
tiempo, frente a un universo de poblacin musulmana con
muy distinto grado de compromiso en la prctica de la
religin. A este grupo de personas empez a conocrsele
como sufs. Una de sus grandes guras iniciales sunnitas
radic en Basora (Hassan al-Basr, muerto el 728), otros
vivieron en Medina y en la Meca, preconizando el amor
y la bondad de Dios (Al-lh) y el sometimiento completo
(externo e interno) a la voluntad divina, lo que lleva, arma la tradicin suf, en los casos de pureza modlica, a
experimentar la cercana 'ms cercana que la vena yugular ' (segn una frase del Corn) de la Presencia Innita de
Dios, frente a la cual el ser humano quedara aniquilado
como la nada frente al Uno.
La organizacin de los sufes en cofradas o fraternidades (tariqas) de personas que frecuentaban las enseanzas
de un maestro suf alcanz un punto de desarrollo institucional notable en el siglo XII. El susmo alcanz su
exposicin doctrinal ortodoxa ms lograda en la obra de
Al-Ghazali (Algacel).
En la actualidad, las vas (tariqas) u 'rdenes sufs ms
expandidas en todo el mundo son la qadiri y la naqshbandi, as como tambin la shadhilli y la chisti.
Es indispensable la gua de un maestro, o director espiritual (murid), quien ya ha recorrido las estaciones espirituales y ha llegado a la realizacin espiritual, a n de
guiar al discpulo por el largo sendero de la lucha contra
el ego (nafs).
Las experiencias de los grandes maestros sufs han inspirado una buena parte de la lrica y la narrativa islmicas.

4.1

4 MSTICA ISLMICA O SUFISMO

Dichos y hechos propios de los sufs

Los santos sufs narran haber recibido, por gracia de


Dios, estaciones espirituales ms all de nuestra comprensin ordinaria de las cosas; y a la vez arman que
buscar las estaciones en s mismo es alejarse de ellas, pues
la nica bsqueda debe ser la complacencia de Dios. Son
conocidas en la literatura suf las narraciones de milagros (karamat) que ocurrieron a maestros sufs, si bien la
enseanza suf al respecto es que la bsqueda de milagros es un obstculo en la va, y si ellos ocurren debe ser
nicamente sin intervencin de una voluntad activa o de
ostentacin al respecto.
Los maestros distinguen dos clases de conocimiento de
la religin del Islam, el Corn y la vida del profeta: el
erudito, de carcter mental-discursivo y el del corazn o
de naturaleza gnstico-espiritual, sealando que si bien
ambos conocimientos son necesariamente complementarios, slo el siervo puro puede acceder al conocimiento
interno.
A su vez, si bien las cofradas sufs se han sumado a los
dems musulmanes en el seguimiento del respeto a los gobernantes, son conocidos los casos en que un gobernante ha ejercido persecuciones sobre sufs (Mustafa Kemal
Atatrk, en Turqua, o el rgimen comunista en Rusia,
por citar slo dos casos) y el concepto del verdadero rango que tienen el santo y el rey frente a Dios por parte de
los sufs.

Lo mantuvo de pie durante una hora. Finalmente Shah Naqshband lo


mir y le dijo: "Qu haces aqu?.
El dijo: Soy el rey Sultan Kazgan.
Sal a cazar y ol un aroma hermoso, lo segu hasta aqu y te encontr sentado en medio de una poderosa luz. El hecho de haber pensado todos los reyes de este mundo
deberan inclinarse ante los santos
se haba vuelto realidad. Es as como Dios honra los pensamientos de
Sus santos.
Siguiendo la va (tarqa) de un maestro (xeic, Shij), el
susmo arma que se puede llegar a una estacin espiritual donde el ojo contempla al Ser Supremo, frente
al cual toda la Creacin se convertira en menos de una
mota de polvo suspendida en la nada, lo que tcnicamente se ha denominado en el lenguaje del susmo como el
aniquilamiento de s mismo en Dios (fan).

4.2 Caractersticas del susmo

Un elemento tipolgico que diferencia al susmo del


misticismo a secas es que el cultivo de la va se considera y asume en el susmo como una ciencia o lm, la
ciencia de las estaciones del corazn y de la lucha contra
Un ejemplo de esto ltimo puede encontrarse en la si- el nafs, cuyos maestros dominan con las correspondientes
guiente ancdota de Shah Bahauddin Naqshband (1317- tcnicas espirituales para permitir que el discpulo avance
1388), segn narracin de otro maestro suf, Sheij Fa- en el proceso.
riuddin al-Attar:
Asimismo, otro elemento tipolgico es que, a diferencia
de los esfuerzos o ascesis individuales, quien tiene en deEn una oportunidad el rey
nitiva la llave del discpulo es el Maestro, el cual se
de Transoxiana, Sultan Abd Allah
considera en el susmo que para ser verdaderamente tal
Kazgan, vino a Bukhara. Decidi
debe mantener conexin espiritual viva e ininterrumpida
ir de caza alrededor de Bukhara
con el Profeta Muhammad mismo, considerado as como
y mucha gente lo acompa. Shah
la fuente primera y permanente del susmo. A esta coneBahauddin Naqshband estaba en
xin de transmisin del conocimiento espiritual desde el
una aldea cercana. Cuando la genProfeta mismo se la denomina silsila o va de transmisin.
te se fue de caza Shah Naqshband
En el susmo se encuentran obras y visiones de naturalefue a la cspide de una colina y perza metafsica, elemento sapiencial o gnstico (en sentido
maneci all sentado. Mientras esetimolgico) del susmo.
taba all sentado entr a su corazn
el pensamiento de que Dios haba
Arman los maestros sufs, tales como Ibn Arabi o Sheij
dado un gran honor a los santos. A
Abdelqader al Jilani, que la gnosis de Dios implica asicausa de ese honor, todos los reyes
mismo recibir un conocimiento de la religin de naturade este mundo deberan inclinarse
leza privilegiada. De modo que los sheisj sufs, tal como
ante ellos. El pensamiento an no se
eran considerados en el califato otomano, pasan a reprele haba ido del corazn, cuando un
sentar la funcin de garantes de la ortodoxia a la vez que
caballero con una corona en la cade conocedores del misterio.
beza como la de un rey, se acerc a
Es frecuente encontrar en la literatura suf armaciones
l y desmont su caballo. Con gran
de que el estado de pureza permite comprender ms en
humildad salud a Shah Naqshband
el Corn que lo que los ojos o la mente comn podran
y permaneci en su presencia de la
hallar.
manera ms amable. Se inclin ante
Grandshaykh Abdullah al-Faizi ad-Daghestani (1891el shaykh pero el shaykh no lo mir.

7
1973), maestro anterior de la tariqa naqshbandi, sucedido por Shaij Nazim al-Qubrusi, reri por ejemplo lo siguiente:
Ellos [los ms grandes de
entre los santos de Dios, nueve en
particular en la historia del Islam]
recitan el Corn no como lo hacemos nosotros que lo leemos de principio a n sino que lo recitan con
todos sus secretos y realidades internas. Porque Dios ha dicho: wa
la ratbin wa la yabisin illa fa kitabin mubin [Sagrado Corn 6:59].
No hay nada hmedo o seco que
no est inscrito en un libro claro.
No hay ninguna de las creaciones de
Dios en todos los universos creados
que no haya sido ya mencionado,
con todos sus secretos, en un Libro
Claro, el Corn ... Allah ha puesto
en cada letra del Corn doce mil conocimientos distintos.
Hoy en da se percibe la existencia de una corriente en
Occidente de susmo sin Islam, auto-denominada a veces susmo universal, de modo anlogo a lo que sera, en
otro orden de ideas, el yoga sin hinduismo. Este fenmeno
es considerado espiritualidad New Age; sin embargo, los Portada de la primera edicin del Zohar, Mantua, 1558 (Bibliosheijs de las tariqas tradicionales rechazan esta aproxima- teca del Congreso, Washington).
cin.
alienacin respecto al mundo que habita, se desarrolla debido
a este hueco un sentimiento religioso en el que Dios
5 Mstica judaica, o cbala
se percibe como algo alejado, al otro lado del abismo que
separa lo divino de lo humano. Es sta la denicin que
La principal corriente mstica hebrea (que no debe con- se plantea de religin, en que Dios es algo alejado de ser
fundirse con el judasmo ortodoxo propiamente dicho) adorado u obedecido.
se inspira en las visiones del profeta Ezequiel y se denomina cbala (tambin qabbal, del hebreo qab- Segn Scholem, el misticismo judo posee tres caractebal, recepcin, o ms popularmente aceptado como rsticas fundamentales que le dan su particular personalitradicin) y se produjo y difundi fundamentalmente dad:
durante la Alta Edad Media hasta alcanzar su esplendor
con la aparicin del Zhar en la pennsula ibrica en
1. En primer lugar, reticencia hacia la confesin persoel siglo XIII y las posteriores interpretaciones jasdicas.
nal, por la reserva hacia todo lo relacionado con la
En el siglo XVIII, despus del colapso del movimiento
experiencia mstica y por la ausencia de elementos
sabtico mesinico, la cbala fue relegada y considerada
autobiogrcos.
nociva para la comunidad. Desde entonces, muchos es2. En segundo lugar, el misticismo judo muestra una
tudiosos judos de Occidente han rehuido las discusiones
actitud metafsica positiva en relacin al lenguaje,
teolgicas que pudieran revivir el pensamiento mstico.
considerado instrumento propio de Dios, y como
As quedaron en el olvido valiosos manuscritos cabalslenguaje creador, se reeja en el hablar comn del
ticos y las discusiones e interpretaciones que sobre ellos
hombre.
hacan los msticos judos.
En la denicin del historiador y telogo agnstico judo Gershom Scholem (Grandes tendencias de la mstica
juda, Barcelona: Ediciones Siruela, 1996, editado originalmente en 1941), el misticismo es el estadio posterior a la religin. Al sentir el hombre post-primitivo una

3. En tercer lugar, la mstica juda se caracteriza por


una continuada deferencia hacia la tradicin: as,
cuanto ms pura es la mstica, ms cerca est de la
verdadera tradicin entendida como conocimiento
original de la humanidad.

7 FENMENOS MSTICOS
de un conocimiento esotrico especial. Cada persona es
agente de su propia salvacin y a travs de conocimientos
secretos, puede alcanzar la divinidad.
Los cabalistas suelen interpretar las combinaciones de letras de palabras clave en los textos sagrados, as como
su valor numrico, con un sentido trascendente. Dos son
principalmente los mtodos utilizados para unicar las
doctrinas cabalsticas: el de Moiss Cordovero y el de su
discpulo Isaac Luria.

6 Mstica budista

El rbol de la vida.

Acaso el mayor de los msticos judos fuera el malagueo Shlomo ben Yehudah Ibn Gabirol, tambin conocido como Avicebrn (c. 1021-c. 1058), autor de una
Fuente de la vida (Mekor Hayim) que fue conocida por
los lsofos cristianos medievales a travs de su traduccin latina (Fons vitae); por otra parte, el gran erudito y
telogo Rambam, que conocemos habitualmente como
Maimnides (1135-1204), aport la idea de la ausencia
de atributos en Dios, que pes mucho en la conguracin
cabalstica de Dios como En-Sof.
Una de las fuentes ms importantes de la cbala es el
Zhar o Libro del Esplendor. Se trata de una compilacin
de diversos textos cuya elaboracin se atribuye tradicionalmente a Moiss de Len, judo espaol, (fallecido en
1305), aunque algunos de sus elementos parecen ser mucho ms antiguos. Algunas de sus ideas se parecen supercialmente a las de los lsofos griegos, de los pantestas
egipcios y de los gnsticos. La idea bsica all expuesta
es que, del seno mismo de la Divinidad oculta o Innito (el Ein-Sof), surgi un rayo de luz que dio origen a la
Nada (Ain), identicada con una esfera (Sr) o regin,
que recibe el nombre de Kter (Corona). A partir de esta
corona suprema de Dios emanan otras nueve esferas (las
sroth). Estas diez esferas constituyen los distintos aspectos de Dios mediante los cuales ste se automaniesta.
Segn la cbala, el verdadero Mesas nacer al n del
tiempo y entonces el mundo regresar a su fuente. Entonces se acabar el inerno y empezar un tiempo de
gran felicidad. La redencin humana se logra por la rgida observancia de la ley, y la salvacin se alcanza a travs

Mandala del Buda Sakyamuni, pintura tibetana.

La mstica budista consiste en alcanzar el estado de Buda


o nirvana, llamado Samdhi en el yoga; en el budismo Zen
se realiza mediante un sbito acto de conocimiento integral denominado satori. Hay varios mtodos, incluyendo
mantras (recitaciones) y una meditacin sobre la realidad
o con ayuda de un mndala. Con frecuencia el monje budista zen recurre a algunos ejercicios denominados kans
o problemas o cuestiones tan irresolubles cmo fciles de
resolver que sirven para desintegrar la apariencia lgica
de la realidad.

7 Fenmenos msticos

7.1

Explicaciones cientcas a los fenmenos msticos

En la losofa de Victor Cousin, el misticismo es uno de


los cuatro grandes estadios loscos que peridicamente se suceden en el pensamiento humano y que sigue a
pocas fuertemente racionalistas. Otros dicen que el misticismo podra ser slo sntomas de defectos mdicos de
una persona. Por ejemplo, se dice que Santa Teresa de
Jess era muy enfermiza y que pudiera haber padecido
de problemas psicolgicos a causa de esto. Tambin se
ha usado como explicacin cientca por investigadores
e historiadores del misticismo el que algunas visiones podran haber sido provocadas por una intoxicacin debida
al hongo conocido como cornezuelo de centeno, potente
psicotrpico.

En la cultura popular

En la msica se puede encontrar una excelente adaptacin


de Noche oscura del alma de San Juan de la Cruz hecha
por la cantante Loreena McKennit en su disco The mask
and mirror.
Tambin la cantante Madonna, en 1989, lanz un disco
titulado Like a prayer, donde la letra de la cancin que daba nombre al lbum estaba impregnada de misticismo al
estilo de San Juan de la Cruz. En el video musical se pueden apreciar varios smbolos que remiten a algunos de sus
poemas, por ejemplo Llama de amor viva. Por este video
la Iglesia Catlica declar a Madonna blasfema. Tambin
en el video de su tema Bedtime story (ao 1994) se puede
apreciar un ritual derviche y diferentes elementos de la
mstica suf, aunque ella profesa la cbala juda.

Vase tambin

10

Referencias

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12 Enlaces externos
12.1 Mstica catlica

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Mstica y sociedad en dilogo. La experiencia interior
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y las normas de convivencia. Colaboradores: Fran Mstica espaola
cisco Javier Snchez Rodrguez; Rafael Bueno Martnez; Gema Martn Muoz; Jos Luis Abelln; Ninfa Watt; Jos Mara Mardones; Lucia Ramn Car12.2 Mstica islmica
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11

13
13.1

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Texto

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