Está en la página 1de 27

EL DON DE LA

TERAPIA
Carta abierta a una nueva generacin de terapeutas y a sus pacientes.
Irwin Yalom

TERAPIA EXISTENCIAL
Conflictos existenciales
El Sentido de la vida
La Libertad
La finitud y la contingencia
La Muerte
La Soledad

Las partes del YO. Lenguaje eficaz en psicoterapia.

TERAPIA INTERPERSONAL
El uso del AQU Y AHORA como espejo de conflictos interpersonales
LA RELACIN TERAPUTICA. Verdadero agente de la Cura
El uso pragmtico de la interpretacin.

que las personas entran en crisis, a causa de su incapacidad para


desenvolver y sustentar relaciones interpersonales gratificantes.

Psicoterapia existencial.
Cuando asumo en cambio el marco existencial la premisa es diferente; las
personas entran en crisis o desesperacin, como resultado de una
confrontacin fallida con los hechos ms crueles de la existencia humana.
Este tipo de terapia, constituye un abordaje dinmico que se centra en las
cuestiones enraizadas en la existencia.
Al hablar de dinmico, usamos el trmino en el sentido freudiano, o sea,
hablamos de fuerzas en conflicto en el interior de la persona, que generan
sus emociones, pensamientos y comportamientos actuales. Fuerzas que
existen en diferentes niveles de percepcin, siendo algunas enteramente
inconcientes.
Como el psicoanlisis, para la terapia existencial tambin asume que
existen fuerzas inconcientes que influyen en el funcionamiento conciente,
pero difiere en cuanto a la naturaleza de estas fuerzas. No se trata
exclusivamente de pulsiones sexuales reprimidas, ni de objetos parciales o
recuerdos traumticos, sino tambin de nuestra confrontacin fallida con
hechos conocidos de la existencia. Hay cuatro preocupaciones ltimas o
supremas comunes a todo ser humano:
- la muerte
- el aislamiento

LA NUEVA INTERPRETACIN DE LOS SUEOS


La interpretacin pragmtica de los sueos. selos para hacer avanzar
la terapia
Tcnicas para navegar en los sueos

- la libertad
- el sentido de la vida.

Separacin entre proceso y contenido.


INTRODUCCIN.
La psicoterapia se halla en crisis. El sistema econmico obliga a generar
terapias breves, superficiales e inconsistentes. Se exalta la
psicofarmacologa. La terapia se ve deformada y empobrecida por las
presiones econmicas. Yo escribo para aquellos que logren sobrevivir a esta
crisis.
Sugiero un pluralismo teraputico, por el cual podamos valernos de
intervenciones extradas de abordajes diferentes. Pero a la vez, siempre
mantengo mi marco referencial, el de la psicoterapia existencial e
interpersonal. En la terapia grupal uso el marco relacional, que entiende

Qu apariencia tiene en la prctica la psicoterapia existencial? Cuando


nos referimos al contenido, focalizamos en Lo que dice, cuando
preguntamos por el proceso, queremos decir Qu nos dicen estas palabras
y su comportamiento no verbal, sobre la naturaleza de las relaciones entre
las personas que participan de la interaccin?
No hablamos todo el tiempo sobre la muerte, la libertad o el sentido. El
contenido existencial se ver slo con algunos pacientes y en algunos
estadios de la terapia. El terapeuta nunca forzar una charla para llevarla
hacia temas existenciales. La terapia no debe ser impulsada por el
terapeuta, sino por la relacin.
Pero lo que si veremos es que, en el proceso, hay una sensibilidad especial
hacia las cuestiones existenciales, influenciada profundamente por la

naturaleza de la relacin entre terapeuta y paciente, que afecta cada


sesin.
Los consejos que doy en este libro, son fruto de 50 aos de prctica
teraputica, y mezcla las tcnicas e ideas que me fueron tiles en mi vida,
mi deseo es legarlas a las generaciones futuras.

CAP 1. LIBERAR LOS OBSTCULOS PARA EL


CRECIMIENTO.
El libro que ms influy en mi trabajo de juventud, fue el de Karen Horney,
Neurosis y desenvolvimiento humano. La lucha por la autorrealizacin.
Su concepto de que el ser humano posee una tendencia innata hacia su
autorrealizacin, y que si los obstculos son removidos, la persona se
desenvolver y transformar en un adulto realizado. Mi tarea como
terapeuta es pues, la de remover los obstculos que bloquean el camino del
paciente. O sea, no es preciso incitar en el cliente su deseo de crecer, el
gusto por la vida o el afecto. La tarea es identificar y remover obstculos, el
resto se desplegar gracias al impulso a la autorrealizacin. Por ejemplo,
trat a una viuda que se senta incapaz de volver a amar. Deb identificar y
desarraigar sus bloqueos. Ella senta que amar a otra persona era un modo
de traicionar a su esposo fallecido. Esto traera el dolor lacerante de la
perdida. Al amar ella era maligna e irresponsable, su beso, un beso de
muerte Por meses, fuimos luchando cuerpo a cuerpo contra un obstculo
irracional tras otro. Ella se cas nuevamente, mientras que slo removimos
obstculos, sus instintos de autorrealizacin hicieron el resto.

CAP 2. EVITE EL DIAGNSTICO.


Si bien en caso de afecciones eminentemente biolgicas es necesario
(esquizofrenia, epilepsia del lbulo temporal, trastorno bipolar), en la
psicoterapia comn, el diagnstico suele ser contraproducente. La
psicoterapia es un proceso que se despliega gradualmente, en el cual el
psicoterapeuta busca conocer al paciente del modo ms completo posible.
Un diagnstico limita la visin del terapeuta, su capacidad para
relacionarse con el paciente como una persona. Una vez hecho el
diagnstico, slo atendemos a cualquier confirmacin, aunque sea sutil, del
mismo, y dejamos de ocuparnos de aspectos del cliente que no encajen en
el diagnstico. Ms an, el diagnstico puede llegar a convertirse en una
profeca autocumplida. Si nos referimos a un cliente como borderline o
histrico, podemos estimular y perpetuar estas caractersticas. As como
cayeron antes los sistemas diagnsticos del pasado, llegar el da en que el
formato de men de restaurante chino del DSM IV, parecer gracioso a
los profesionales de la salud.

CAP 3. TERAPAUTA Y PACIENTE COMO


COMPAEROS DE VIAJE.
Andrs Malnaux nos dice lo que aprenda de la naturaleza humana es que,
antes que nada las personas son ms infelices de lo que imaginamos y
que no existe esa cosa llamada persona adulta. Todos estamos destinados
a experimentar no slo las alegras de la vida, sino tambin su inevitable
oscuridad: la desilusin, el envilecimiento, el dolor, el aislamiento y la
muerte, las prdidas, la sensacin de falta de sentido, las elecciones
erradas.
La visin trgica pero realista de la vida de Schopenhauer, influencia
mucho mi relacin con las personas que solicitan ayuda.
En vez de hablar de cliente/consejero o de paciente/terapeuta, yo prefiero
hablar de compaeros de viaje, de este modo se suprimen las distinciones
entre
ellos,
los
afligidos
y
nosotros,
los
que
curamos.
Se habla del terapeuta ntegramente analizado.
Tras 50 aos de camino, me doy cuenta de que esta es una idea mtica. No
existe terapeuta ni persona alguna que sea inmune a las tragedias
inherentes a la existencia. Hermann Hesse, en su cuento el juego de las
cuentas de vidrio, Joseph y Dion son dos curanderos de los tiempos
bblicos, cada uno curaba de manera diferente. Joseph el ms joven, lo
haca mediante una escucha silenciosa que tena el poder para liberar las
cargas. Dion, el viejo, lo haca activamente, aconsejando, censurando e
imponiendo penas, confrontando a todos con sus pasados inconfesos. Por
aos fueron rivales. Pero lleg un da en que Joseph cae presa de una
profunda desesperacin y melancola, a la vez que se vea asaltado por ideas
suicidas. Incapaz de usar sus propios medios para curarse a s mismo,
parte en camino hacia la bsqueda de Dion. En su viaje, cierta noche se
detiene junto a un oasis, y conversa con un viajante anciano. Le cuenta su
propsito y este viejo le ofrece su ayuda para hallar al curandero. En el
medio de la jornada de bsqueda el viejo le revela su identidad: l era Dion.
El cuento contina relatando el modo en que el joven se convierte en
discpulo y aprende de este maestro, y logra curar su desesperacin.
Concluye que, tras muchos aos y a punto de morir, Dion le confiesa que,
aquella noche en que se encontraron en el oasis, l iba en busca de Joseph
por estar tambin desesperado. Este cuento me pareci un conmovedor
relato sobre el dar y recibir ayuda.

CAP 4. DEDQUESE AL CLIENTE.


Muchos de los clientes sienten temor a la intimidad, ya que creen que
dentro de ellos hay algo inaceptable, repugnante o imperdonable. El acto
de revelarse ntegramente a otro y ser aceptado, puede ser la principal
ayuda que una terapia les brinde. Otros pacientes pueden temer ser
explotados, abusados o abandonados. El hecho de que la relacin de

terapia, ntima y afectiva no resulte en la catstrofe prevista, puede ser una


poderosa experiencia emocional correctiva.

Bob, cuando pienso en tu relacin con Mary, lo que entiendo es lo


siguiente.

Por ello, nada es ms importante que el cuidado y la preservacin de


nuestra relacin con el paciente. Prestando atencin a cada seal: El
paciente parece distante hoy?, competitivo?, desatento a nuestros
comentarios?, usa lo que digo en su vida pero se rehsa a reconocer mi
ayuda abiertamente? Es en exceso respetuoso? Muy raramente expresa
cualquier objecin o desacuerdo?, se muestra indiferente o desconfiado?,
suea con nuestra relacin?... Nunca dejo pasar un da de sesin sin
volver la atencin hacia la relacin con declaraciones simples: Cmo
estamos vos y yo hoy? Cmo ests sintiendo el espacio entre vos y yo hoy?
a veces le pido que se proyecte hacia el futuro imagina que de ac a media
hora ests yendo de camino a tu casa, y piensas en la sesin de hoy, cmo
estaras sintindote a cerca de ti y de m hoy? Cules podran ser las
preguntas no formuladas y las observaciones no expresadas sobre nuestra
relacin hoy?

La empata es sin embargo ms importante en relacin al aqu y ahora de


la sesin: los pacientes vivencian cada sesin de modos muy diferentes a
como lo hace el terapeuta. Cada paciente vivencia emociones y reacciones
impensadas desde la perspectiva del terapeuta. El paciente valoriza partes
muy diferentes de la sesin. Lo que desde el punto de vista del terapeuta
parece accidental, al cliente puede resultarle crucial, y viceversa.
Pedir al cliente que exponga los sentimientos que tuvo durante la sesin
anterior. Al indagar sobre la experiencia de ellos, casi siempre
aprenderemos una cosa nueva e inesperada. Pero es extremadamente difcil
saber lo que el otro siente realmente. Con demasiada frecuencia
proyectamos nuestros sentimientos en el otro: Fromm citaba la frase Soy
humano, y nada humano me es extrao l invitaba a que nos abramos a
la parte nuestra correspondiente con lo que le estaba pasando al cliente,
por ms sucia, violenta, lasciva o masoquista que fuese. Y en caso de hallar
un bloqueo, que aprendisemos a ver por qu no nos podemos permitir
sentir esa parte de nosotros mismos. Claro que al ir conociendo ms sobre
el pasado del paciente ms empata podremos tener con sus vivencias
viendo el mundo desde sus propios ojos. Explorar el pasado es clave, no
porque nos vaya a permitir hallar explicaciones causales, sino porque nos
hace ser ms empticos.

CAP 5. EL APOYO.
Uno de los grandes beneficios de que el terapeuta se someta a una terapia
es sentir en la propia piel el enorme valor del apoyo positivo. De qu se
acuerdan los pacientes aos ms tarde al recordar la terapia? No recuerda
nuestros grandes insights ni interpretaciones, sino de las declaraciones
de apoyo positivo del terapeuta. Considero esencial por tanto expresar
regularmente mis pensamientos y sentimientos positivos a mis pacientes.
Por ejemplo, alabo sus aptitudes sociales, su curiosidad intelectual, su
afectuosidad, su lealtad con los amigos, su capacidad de ideacin, su coraje
para enfrentar sus demonios internos, su dedicacin al cambio, su
disposicin a revelar su intimidad, la dedicacin hacia sus hijos, su ruptura
con ciclos de abuso.
La aceptacin y el apoyo de alguien que nos conoce ntimamente, son
extremadamente alentadores.
Muchas veces, el terapeuta es la nica platea que asistir a los grandes
dramas y actos de coraje del cliente, y el actor exige una reaccin
congruente. Incluso el paciente valora enormemente una declaracin
positiva sobre su propio aspecto.

CAP 6. EMPATA. VER EL MUNDO CON LOS OJOS


DEL PACIENTE.
Intente ver el mundo de la forma en que el paciente lo ve. Ello har que su
terapia sea ms eficaz. Los pacientes ganan mucho por la simple
experiencia de ser vistos en toda su plenitud e ntegramente comprendidos.
Es clave que puedas apreciar cmo tu paciente experimenta su pasado, su
presente y su futuro. Es esencial por ello poner a prueba y verificar los
presupuestos que hacemos:

CAP 7. ENSEE EMPATA.


Ayude al paciente a desenvolver empata por los dems. Los pacientes
suelen buscar ayuda teraputica por no poder mantener relaciones
gratificantes y muchos no consiguen empalizar con los sentimientos y
experiencias de los otros. Pregunte cmo una determinada sentencia o
accin de ellos podra afectar a otros. Cuando el paciente haga un
comentario tipo debe ser la sesin ms desagradable que tuvo en el da
debes estar cansado de verme, le pregunto Hay all una pregunta para
m?, de este modo, los invito a realizar preguntas directas, y suelo
responderles lo ms sincera y tilmente posible.

CAP 8. PERMITA AL PACIENTE SER IMPORTANTE


PARA USTED.
Permita que sus pacientes entren en su mente, lo influencien y modifiquen.
Crezca junto a ellos, y no esconda esto a sus ojos. Si algo lo incomod o le
doli, comntelo. Muchos pacientes se hacen la pregunta Piensa usted en
m el resto de la semana, o simplemente se olvida y hace su vida?
Si los record, o record algo especial de la sesin, se los comento. Si comet
un error, se los hago saber abiertamente. Una revelacin del terapeuta,
genera una revelacin en el cliente.

CAP 9. ELABORE UNA TERAPIA PARA CADA


PACIENTE.
La investigacin en psicoterapia, con su necesidad de uniformizar y
mesurar, pretende crear un protocolo general de terapia. Como una receta
universal aplicable a cada trastorno. Este protocolo torna a la terapia
menos real y menos eficaz.
Los terapeutas experimentados comienzan por establecer con sus pacientes
una relacin de autenticidad, consideracin positiva incondicional y
espontaneidad. En su esencia, el flujo de la terapia debe ser espontneo,
dejar fluir, vivenciar, y luego examinar el proceso. La terapia protocolizada
es una aberracin generada por las obras sociales.
Jung vea la necesidad de inventar un nuevo lenguaje teraputico para
cada paciente, yo digo que el terapeuta debe crear una terapia para cada
paciente.
Los terapeutas deben transmitir al paciente que la mayor tarea de ambos es,
la de construir juntos una relacin que por s sola se torne en agente del
cambio.
El terapeuta debe hacer todo lo necesario para aumentar la confianza y
seguridad en la relacin. Las tcnicas empleadas deben fluir
espontneamente de la situacin clnica aqu y ahora. Las tcnicas son
imposibles de programar de antemano. Claro que las tcnicas tendrn una
importancia diferente para el novato que para el terapeuta experimentado.
Una persona precisa de una tcnica para aprender a tocar el piano. Ms al
fin, cuando quiera crear msica, es necesario que, trascendiendo sus
tcnicas aprendidas, confe en sus gestos espontneos. Todo lo que ocurre
en terapia es provechoso y materia prima a ser procesada.

CAP 11. UN ACTO TERAPEUTICO, NO UNA PALABRA.


Trate de aprender con cada paciente. Investigue frecuentemente la
concepcin del paciente sobre lo que es til en el proceso de la terapia. Las
opiniones del paciente sobre los acontecimientos tiles sobre la terapia
suelen referirse a sucesos de tipo relacional.
Generalmente refieren a un acto del terapeuta ms all de la estructura
formal de la terapia, o algn ejemplo de coherencia y presencia del
terapeuta. Por ejemplo, un paciente cit mi disposicin a encontrarme con
l a pesar de que un da me anunci que haba contrado una gripe. Una
paciente con rabia crnica que tema que yo la abandone a causa de sus
ataques, cit al evaluar la terapia, una sesin extra que tombamos cada
vez que ella explotaba contra m. Una carta enviada al paciente, telefonear
a un paciente muy afligido o con tendencias suicidas se trata de actos
muy significativos para los pacientes. Si el terapeuta teme fomentar con
este tipo de actos la dependencia, puede pedir a sus pacientes que lo

ayuden a generar una estrategia para que puedan apoyarlos mejor durante
sus momentos crticos. Pongamos el caso de una paciente cleptmana que
tras meses de tratamiento haba comenzado a robar cosas baratas como
dulces o cigarros, deca que su justificacin para ello era que buscaba as
evitar caer en la pobreza (en realidad era muy rica). Cmo puedo hacer
para ayudarla ahora? Le pregunt. Cmo te puedo ayudar para superar tu
sensacin de ser pobre? Ella contest Podras comenzar por darme algn
dinerillo, dijo a modo de chiste. De inmediato, saqu la billetera y tom 50
dlares que puse en un sobre. A l adjunt las instrucciones de sacar el
valor del tem que cada vez estuviese a punto de robar.
Otra paciente tom como ms significativo que su terapeuta concurriera al
teatro a verla danzar. Otra paciente que crea en la New Age, tom como lo
ms significativo que yo haya accedido a imponerle mis manos, siguiendo
sus instrucciones para repararle el aura daada.

CAP 12. BUSQUE UN TERAPEUTA PARA USTED.


Cul es el instrumento ms importante del terapeuta? Su propio yo. Los
terapeutas deben mostrar el camino para los pacientes a travs del modelo
personal. Debemos mostrarles nuestra disposicin a entrar en una
intimidad profunda con ellos, proceso que exige que seamos adeptos a
explorar la mejor fuente de datos confiables sobre nuestro presente:
nuestros propios sentimientos.
Los terapeutas deben familiarizarse con su propio lado sombro y ser capaces
de empalizar con todos los deseos e impulsos humanos.
Al recibir terapia, los terapeutas pueden experimentar el proceso
teraputico desde el lugar del paciente. La tendencia a idealizar al
terapeuta, el ansia de dependencia, la gratitud hacia ese oyente preocupado
y atento, y el poder que concede el paciente al terapeuta. Los terapeutas
jvenes deben trabajar sus propias cuestiones neurticas, descubrir sus
puntos ciegos, verse como los otros lo ven, evaluar su impacto sobre los
dems y aprender a recibir feedback. Finalmente, diremos que la terapia es
una empresa psicolgicamente exigente, y el terapeuta debe desarrollar
percepcin y fuerza interna, para afrontar los muchos riesgos que su
profesin implica. Es necesario que su terapia sea prolongada, profunda y
que transite por los ms variados tipos de terapia.

CAP 13. UN TERAPEUTA TIENE MUCHOS


PACIENTES, EL PACIENTE UN NICO TERAPEUTA.
Los pacientes piensan mucho ms en el terapeuta que el terapeuta en los
pacientes, y es bueno. Queremos que la hora de terapia sea uno de los
eventos ms importantes en la vida de los pacientes.

CAP 14. AQU Y AHORA. SELO, SELO, SELO!


El aqu y ahora es la principal fuente de poder teraputico. El aqu y ahora
se refiere a los eventos inmediatos en la hora de terapia, al aqu y ahora de
la sesin. Se trata de un abordaje no histrico, y resta nfasis en la historia
pasada (sin negar su importancia) y la vida exterior del paciente.

CAP 15. POR QU USAR EL AQU Y AHORA?


- Por la importancia de las relaciones interpersonales.
- Por la idea de que la terapia es un microcosmos social.
La mayora de las personas que buscan terapia, tienen problemas
fundamentales en sus relaciones. Caen en la desesperanza por su
incapacidad para construir relaciones interpersonales duraderas y
gratificantes.
La psicoterapia basada en el modelo interpersonal, se dirige a remover los
obstculos para acceder a relaciones satisfactorias.
Como la psicoterapia es un microcosmos social, los problemas
interpersonales del paciente se manifiestan en el aqu y ahora de la relacin
teraputica.
Si en su vida el paciente es exigente, medroso, arrogante, retrado, seductor,
prejuicioso, o padece cualquier desadaptacin interpersonal, estas trampas
y atolladeros se expresarn en su relacin con el terapeuta. Como terapeuta
tratamos de aprehender estos patrones inadecuados de interaccin en
sesin (sin detenernos a buscarlos en la historia del paciente).

CAP 16. AQU Y AHORA. CULTIVE ODOS AFILADOS.


Uno de los primeros pasos de la terapia es el de identificar en el aqu y
ahora los problemas equivalentes a los problemas interpersonales de su
paciente. El terapeuta debe afinar su odo para el aqu y ahora. Observe
como los pacientes se sientan, inspeccionan o no el ambiente, cmo
comienzan o terminan la sesin, su relacin con usted
Para cultivar un odo afilado, recuerde este principio:
Un estmulo, muchas reacciones.
Cada paciente reaccionar de manera diferente ante igual estmulo
complejo. Como cada uno tiene un mundo interno diferente, el estmulo
tendr un significado diferente para cada uno. La terapia es como un test
de Rorschach en vivo. Los pacientes proyectan en ella sus percepciones,
actitudes y significados de su propio inconsciente. La respuesta
idiosincrsica de cada paciente es muy informativa, una va regia para
acceder a su mundo interno.

Incluso observe cmo reaccionan ante una simple caja de papel tissue, Me
puso una caja nueva, debe estar esperando una dura sesin hoy conmigo,
o el momento del pago de la sesin y todo lo que va surgiendo en torno a
ello.

CAP 17. BSQUEDA DE LOS EQUIVALENTES EN EL


AQU Y AHORA.
Qu hace un terapeuta generalmente cuando un paciente consulta a cerca
de una interaccin desdichada que tiene con otra persona? Principalmente
se dedica a explorar la situacin con el paciente, intenta ayudarlo a
comprender su papel en el proceso, exploran opciones y comportamientos
alternativos, investiga las motivaciones inconscientes, adivina las
motivaciones de la otra persona y busca patrones: situaciones semejantes
en el pasado del paciente Pero esta estrategia tiende a caer en
RACIONALIZACIONES y a basarse en datos imprecisos. El aqu y ahora
ofrece
una
manera
mucho
ms
productiva
de
trabajar.
Descubrir en el aqu y ahora un equivalente de la interaccin disfuncional
Logrado esto, el trabajo se torna preciso y adquiere inmediatez y
dinamismo.
Ken, paciente mo y terapeuta practicante, relat cierta vez en sesin una
relacin corrosiva con su hijo adulto. Su hijo haba querido preparar las
vacaciones anuales de la familia. Ken se mostr alegre por ello, pero no
supo cederle el control a su hijo. Cuando intent invalidar a su hijo diciendo
que otro lugar sera mejor que el elegido por este, el hijo explot llamndolo
controlador y entrometido. Lleg arrasado a la sesin, convencido de haber
perdido permanentemente el amor y el respeto de su hijo.
La tarea era la de abrir una perspectiva ms amplia, para que Ken viese
que tal contratiempo no era ms que un episodio efmero, ante un horizonte
lleno de interacciones amorosas con su hijo. Opt por trabajar en el aqu y
ahora con lo que era el equivalente del evento perturbador. Afin mi odo.
Recientemente yo haba confiado a Ken un paciente que, tras asistir a tres
sesiones con l, no volvi. Ken se angusti mucho, y tras un tiempo, me
cont esta prdida en la sesin precedente a la del episodio aqu relatado.
l crea que yo lo juzgara muy severamente y no lo perdonara por su
fracaso. Percib la equivalencia simblica entre los dos sucesos. En cada
uno de ellos Ken supuso que un acto aislado lo manchara para siempre
ante la mirada de alguien que l valoraba mucho. Este episodio era ms
inmediato, me implicaba, y poda conocer los sentimientos del otro
protagonista (o sea yo), en cambio, no conoca los sentimientos del hijo. Le
dije que me estaba interpretando de un modo completamente errado. Que
para m l era un terapeuta sensible y compasivo, y que le mandara nuevos
pacientes. Le dije que no poda ignorar mi larga experiencia con l, y
juzgarla negativamente por un episodio aislado.
Concluimos que este trabajo en el aqu y ahora fue ms poderoso y rico que
cualquier abordaje del all y entonces de la crisis con su hijo.

Cuando estuve frente a una viuda avara y egosta, que se quejaba de ser
despedida por cada pretendiente, trabaj con su avaricia manifestada en
las sesiones, cuando presionaba por una baja de honorarios, cuando se
quejaba cada vez que haba que pagar, y cuando me exiga un tiempo extra
para que la atendiese, as mismo trabajamos a partir de mi propio malestar
y mis ganas de dejarla por este accionar.
Albert senta una rabia reprimida, y no hallaba modo de expresarla. En una
sesin me describe su encuentro frustrante con su novia, que en su opinin
estaba aprovechndose abiertamente de l. Sin embargo, l se senta
paralizado a la hora de confrontarla. La sesin me dio la impresin de ser
repetitiva. Llevbamos varias sesiones discutiendo sobre el mismo material,
y yo crea que le haba ofrecido escasa ayuda. Yo captaba su frustracin
respecto a m: l mismo me lo daba a entender cuando me comentaba que
ya haba hablado el tema punto por punto con sus amigos, y que le daban
los mismos consejos que yo, hablar con ella o dejarla.
Le dije entonces: Albert, djame ver si puedo percibir lo que experimentas
en esta sesin. T viajas una hora para venir al consultorio cada semana,
y pagas una suma de dinero importante. A pesar de esto, parece que
repetimos una y otra vez lo mismo. Crees que no te estoy dando todo el
valor que mereces, que te digo lo mismo que te dicen tus amigos. Ests
decepcionado conmigo. Te sientes robado y furioso conmigo, porque te estoy
dando tan poco. l sonri y reconoci que mi evaluacin era precisa. Le
ped entonces que lo repitiera con sus propias palabras. De este modo pudo
expresarme su rabia con estremecimiento. Le dije que hoy s haba logrado
darle algo valioso: el expresar directamente lo que senta por m. La
posibilidad de ser franco y directo uno con otro daba una sensacin mejor
a la de expresar todo de modo vago e indirecto. Sus sentimientos por m
eran una ANALOGA de sus sentimientos por su novia, y la experiencia de
expresarlos sin un resultado catastrfico, fue poderosamente instructiva.

CAP 18. TRABAJANDO LOS PROBLEMAS AQU Y


AHORA.
Una paciente viva disculpndose repetidas veces por no poder cerrar
correctamente la puerta mosquitera de mi consultorio que yo tena rota
desde hace tiempo:
T. Nancy, siento curiosidad sobre su necesidad de pedirme disculpas. Es
como si mi puerta rota y mi propia demora en hacerla arreglar fuese de
algn modo culpa suya
P. Usted tiene razn. Lo hago una y otra vez
T tiene algn indicio de por qu lo hace?
P Creo que tiene que ver con cun importante es para m esta terapia, y
con mi deseo de garantizar que usted no se ofenda de ninguna manera

T. Nancy, Puede usted intentar adivinar cmo me siento realmente cada


vez que me pide disculpas?
P. probablemente usted se irrite
T (asent con la cabeza) No puedo negarlo. Pero veo que no tuviste que
pensarlo un segundo, es como si ya fuese una experiencia familiar para
usted. Existe alguna historia detrs?
P. Ya lo o antes muchas veces. Mi ex marido me lo deca. S que irrito a
muchas personas, y sin embargo, lo sigo haciendo
T. As que bajo el pretexto de pedir disculpas y ser educada, usted acaba
irritando a los otros, ms all de saber esto, le es difcil detener esta
conducta. Debe haber alguna recompensa para usted. Me pregunto cul
ser
A partir de esta sesin surgieron frtiles caminos de exploracin,
particularmente su rabia contra el mundo, contra sus padres, su esposo,
sus hijos. Ella, meticulosa en todo, revel tambin cuanto se irritaba contra
esa puerta descompuesta, e incluso la irritaba mi mesa llena de libros
desordenados, adems me cont sobre su impaciencia hacia mi trabajo por
ir demasiado lento con ella.

CAP 19. EL AQU Y AHORA REVIGORIZA LA TERAPIA.


El trabajo en el aqu y ahora es siempre ms excitante que el trabajo con
un foco ms abstracto e histrico. Aprendemos ms sobre nosotros mismos
y sobre nuestro comportamiento por la participacin personal en la
interaccin, combinada con la observacin y anlisis de esa interaccin. Un
grupo gana vida cuando se concentra en el proceso (K Lewin). Esto se hizo
patente con los grupos de sensibilidad, grupos T, o de encuentro. Las
personas desean interactuar y recibir el feedback directo. Percibir el modo
en que otros los perciben, dejar caer sus mscaras y volverse ms ntimas.
Cuando comenc a estudiar el funcionamiento de los grupos dentro de los
hospitales psiquitricos, v que todos eran ineficaces, por la misma razn:
todos comenzaban por relatos secuenciales de eventos pasados, del all y
entonces, mientras los dems guardaban silencio con escaso inters.
Entonces reformul estos grupos a partir de un abordaje en el aqu y ahora,
lo que produjo un giro de 180 grados. Lo mismo vale para la terapia
individual: el aqu y ahora hace que la terapia gane vida.

CAP 20. USE SUS PROPIOS SENTIMIENTOS COMO


INFORMACIN VALIOSA.
Nuestros sentimientos inmediatos representan datos preciosos. Cuando
durante la sesin usted se siente irritado, confuso, sexualmente excitado,
dejado de lado por el paciente, etc. Tome estos sentimientos como

informacin valiosa. Por esto es clave la terapia personal. De este modo


vamos eliminando nuestros puntos ciegos, entonces sabremos cuanto de
ese tedio o confusin es suyo, y cuanto de eso es evocado por el paciente.
As si el paciente es quien evoca tedio, sabr que l es tedioso para otros y
en otros escenarios. Use el tedio, pregntese: Cundo comenz? Qu
hace exactamente el paciente que lo vuelve tedioso? Puede luego
comunicarle al paciente algo como Mary, djeme decirle una cosa. En los
ltimos minutos me he sentido desconectado de usted, un tanto
distanciado. No tengo la certeza del por qu. Solo s que ahora me siento
diferente de lo que me senta al inicio de la sesin, cuando usted me
describa sus sentimientos por no conseguir lo que quera de m, cuando
usted habl desde lo ms profundo de su corazn. Me pregunto Cul es
su nivel de conexin conmigo hoy? Qu sentimiento es semejante al mo?
Intentemos averiguar qu est ocurriendo.
Algunos aos atrs trat a Martin, un comerciante exitoso. Tena que hacer
un viaje justo el da en que tena sesin con l, entonces me pidi que pase
la sesin a otro da de la semana para poder vernos. Yo le dije que me era
imposible mover la agenda. Pens luego que en realidad, no ansiaba verlo.
Algo en l me disgustaba haca crticas incesantes hacia mis muebles,
mis honorarios, y comenzaba cada sesin refirindose a los errores que yo
haba cometido la sesin anterior. l haba entrado a terapia por un fracaso
en relacin a las mujeres. Segn l, ninguna le haba dado bastante. Pona
como ejemplo, el que ninguna quera pagar la mitad del dinero de los viajes
que hacan, la mitad de las compras del sper o de la cuenta del
restaurante. Tampoco los regalos que le hacan eran de un costo semejante
a los que l les haca a ellas. Finalmente, la falta de generosidad de Martin,
su obsesiva imparcialidad y sus crticas implacables, cansaban y
terminaban de alejar a las mujeresy l estaba haciendo lo mismo
conmigo! Era una profeca autocumplida: l tena tanto temor de que los
otros no cuidasen de l, que su comportamiento terminaba por ocasionar
lo temido. Al reconocer esto, pude evitar tomar sus acciones como algo
personal, y percibir el patrn que deseaba cambiar

CAP 21. ESTRUCTURA CON CUIDADO LOS COMENTARIOS


SOBRE EL AQU Y AHORA.
Hacer comentarios sobre el comportamiento inmediato de las personas no
es comn. Se trata de una experiencia excitante y liberadora. A la vez, es
arriesgado. No estamos acostumbrados a dar y recibir feedback. Por eso, el
terapeuta debe hacer los comentarios de un modo que parezcan afectuosos
y aceptables para el paciente. En el ejemplo de Mary, en vez de usar la
palabra tedio para expresar mis sentimientos, le dije que perciba que
estbamos distanciados, desconectados, lo que da a entender que
deseamos estar ms prximos a ellos y ms conectados en el proceso.
O sea, hable sobre como usted se siente y no sobre lo que el paciente est
haciendo

CAP 22. TODA EXPERIENCIA ES TIL PARA EL AQU


Y AHORA.
Todo lo que acontece en el aqu y ahora es combustible til para la usina
de la terapia. A veces es mejor ofrecer un comentario en el momento, otras,
es mejor guardar el incidente para volver ms tarde sobre l. Por ejemplo,
si el paciente llora de angustia por primera vez, la investigacin sobre el
aqu y ahora se har en la siguiente sesin.
Tom, me gustara volver a lo sucedido la semana pasada. Pas algo fuera
de lo comn. T me confiaste mucho ms de tus sentimientos y lloraste
profundamente por primera vez delante de m. Dime, Cmo fue eso para
ti?, Cul fue la sensacin de haber dejado caer las barreras aqu, y permitir
que yo vea sus lgrimas? De este modo, exploramos el significado de la
expresin de sentimientos para el paciente.
Toda terapia exitosa consiste en una secuencia integrada de evocacin y
experimentacin de afecto, seguida de anlisis e integracin del afecto El
terapeuta para llegar al anlisis evala si hay un sentimiento profundo
(angustia, pesar, rabia, amor) es mejor esperar a que el sentimiento se
diluya en la expresin y la postura defensiva disminuya.
Ocurren tambin eventos inesperados que pueden ser tambin combustible
de la terapia: e-mails o llamadas furiosas de los pacientes, imposibilidad de
confrontar al cliente como desea, que nos consideren omniscientes, que
nunca nos cuestionen o que siempre nos desafen, atrasos, agendar a dos
pacientes en el mismo horario de abordar adecuadamente estas
cuestiones, se pueden transformar en material til para la terapia.

CAP 23. VERIFIQUE EL AQU Y AHORA EN CADA


SESIN.
Generalmente al final de la hora invito al paciente: Vamos a parar un
minuto para examinar cmo usted y yo hemos trabajado hoy Tiene algn
sentimiento sobre el modo en que estamos trabajando y en que nos
relacionamos? Antes de levantarnos y concluir, que tal si damos una
mirada a lo que est sucediendo en este espacio entre nosotros?
En caso de percibir dificultades en la sesin: Antes de levantarnos, vamos
a examinar nuestra relacin hoy. Usted habl de sentirse a veces a
kilmetros de distancia de m y otras veces muy prxima, hoy cmo se
sinti? Qu distancia existe entre nosotros? Dependiendo de la respuesta,
puedo proseguir con la exploracin de cualquier barrera en la relacin o los
sentimientos no verbalizados sobre m
En la primera sesin no dejo de preguntar por la decisin de consultarme.
Si alguien lo trajo, quin, qu les contaron sobre la terapia y sobre m, sus
expectativas y hasta qu punto esta primera sesin las cubri. Suelo

decirles La sesin inicial, es una doble entrevista. Yo lo entrevisto a usted,


pero a la vez usted tiene la oportunidad de evaluar cmo ser el trabajo
conmigo

CAP 24. QU MENTIRAS ME DIJO USTED?


Durante el curso de la terapia, siempre existe algn ocultamiento, alguna
informacin no revelada por ser vergonzosa, o porque no concuerda con la
imagen que el paciente quiere dar de s mismo. Una discusin sobre tales
ocultamientos y omisiones, casi invariablemente provoca un dilogo
fructfero en la terapia.
Una revisin o reexamen de la historia de la relacin teraputica, es una
oportunidad para retrabajar y hacer un ajuste fino, no solo en cuanto a la
relacin, sino tambin a los temas que fueron surgiendo a lo largo de la
terapia.

CAP 25. TELA EN BLANCO? ESPEJO VACO? SEA


AUTNTICO!
El modelo tradicional de la relacin entre terapeuta y paciente fue el de la
tela en blanco, en el cual el terapeuta deba mantenerse lo ms neutro y
annimo posible, con la esperanza de que los pacientes proyecten en esa
tela en blanco las principales distorsiones de la transferencia. Una vez que
la transferencia se manifestaba al anlisis, el terapeuta podra reconstruir
con precisin la vida ntima del paciente.
El modelo de la tela en blanco, nunca fue un buen modelo para una terapia
eficaz. El terapeuta era visto como un arquelogo del pasado en busca del
trauma original NINGUNA DE ESTAS CONSIDERACIONES MERECE
QUE SACRIFIQUEMOS EL PODER DE UN ENCUENTRO AUTNTICO CON
EL PACIENTE. Ni Freud ni Rogers hicieron lo que predicaban, ninguno fue
neutral, no eran telas en blanco.
La terapia eficaz exige un terapeuta transparente, ms an en una terapia
de grupo. Un terapeuta no tiene modo ms potente para generar normas de
comportamiento que siendo l mismo el modelo.
Yo he usado tcnicas para favorecer la transparencia. Por ejemplo, un grupo
de practicantes escucha el trabajo del terapeuta con el grupo. Tras la
sesin, por diez minutos, los pacientes escuchan las conclusiones y
descripciones respecto a lo que el terapeuta y los observadores externos
consideraron que ocurri. Luego, los pacientes dan un feedback a los
profesionales respecto a su visin de los comentarios odos, y respecto al
proceso de relacin entre los miembros del equipo teraputico.
Otra tcnica de transparencia que utilizo es escribir tras las sesiones un
resumen de mis impresiones personales, mis equivocaciones, mis
sentimientos y omisiones, y se las envo a los pacientes antes de la siguiente

sesin. Otro experimento con el que me largu en el camino de escritor, fue


cuando ped a una paciente que escriba su punto de vista sesin a sesin,
mientras yo haca lo mismo por mi lado, peridicamente nos
intercambibamos los escritos para leerlos y ponerlos en comn.

CAP 26. TRES TIPOS DE AUTORREVELACIN.


Es contraproducente que el terapeuta se mantenga en la oscuridad,
escondiendo al paciente su vida personal. Claro que la autorrevelacin tiene
sus niveles, y no toda autorrevelacin es buena para la terapia. Existen tres
dominios de autorrevelacin.

CAP. 27 EL MECANISMO DE LA TERAPIA, SEA


TRANSPARENTE.
Los hombres buscan magia, misterio y autoridad, nos dice Dostoievski.
Todo curandero se cubre con un manto de misterio. Los mismos mdicos
usan tcnicas para incrementar la reverencia el placebo, como sus
delantales blancos y las paredes cargadas de diplomas. Mi propuesta para
la terapia es lo opuesto a esta actitud. Busco una relacin autntica con los
pacientes. Renuncio al poder del triunvirato magia, misterio y autoridad.
La terapia debe arrancar revelando al paciente las bases racionales de la
misma, sus premisas y supuestos. Los modos en los que podr maximizar
sus progresos. En las entrevistas iniciales, abordo las reglas bsicas:
confidencialidad, necesidad de revelacin total, paciencia, importancia de
los sueos, y el basamento racional del aqu y ahora: por ejemplo, cuando
una persona tiene dificultades en sus relaciones, una de las reas a abordar
es la de sus relaciones con los dems. Es difcil que yo sepa cul es la
naturaleza precisa de sus dificultades relacionales, conocer a las otras
personas de su vida slo a travs de sus relatos. Algunas veces estas
descripciones pueden ser tendenciosas, por eso, descubr que lo ms til
es concentrarme en la nica relacin de la que tengo informacin precisa y
de primera mano, la relacin entre usted y yo es por eso que deber
pedirle muchas veces que examine lo que est aconteciendo entre usted y
yo con toda la franqueza posible.

CAP 28. REVELANDO LOS SENTIMIENTOS EN EL


AQU Y AHORA.
Es esencial que revele sus sentimientos por el paciente en el presente
inmediato. Pero esta transparencia no debe ser indiscriminada. Debe
preguntarse antes: esta revelacin ser para el bien del paciente?
Una paciente comienza la sesin hablando de su soledad, como de
costumbre:
T. No cree que yo tambin podra sentirme slo? Yo sentado aqu, en la
sala, con usted retrada y apartada de m Usted no reconoce que no es
eso lo que quiero, sino que deseo conocerlo mejor?

P. No cmo podra usted desear eso? No creo eso. Usted es autosuficiente,


no me quiere.

suelo decirles que no podr ayudarlos a menos que tengamos un encuentro


verdaderamente humano.

T. Qu lo hace pensar que yo sea autosuficiente? Por qu yo debera ser


diferente a usted? Preciso de las otras personas como usted, y preciso que
usted deje de mantenerse alejado de m.

CAP 33. EVITE LA CURA DISTORSIVA.

P. Y qu podra ofrecerle yo? No, consigo imaginrmelo. Siento que soy una
gran nada. Nunca hago nada con mi vida
T. De cualquier modo, la gente no gusta de las personas a causa de sus
realizaciones, sino por aquello que ellas son. No es as con usted?
P. No es mi caso en verdad.
T. Entonces por qu usted no acepta que los otros podran gustar de usted
por aquello que usted es?

CAP 29. REVELACIN DE LA VIDA PERSONAL. SEA


PRUDENTE.
Los dos primeros tipos de revelacin, no traen problemas, pero s el tercero:
la revelacin de la vida personal del terapeuta. Mi experiencia es que la
terapia siempre se vio facilitada cuando pude compartir alguna faceta ma.
Si un grupo evita activamente alguna cuestin importante, ninguna otra
cuestin ser abordada efectivamente.

CAP 30. LA CURIOSIDAD DEL PACIENTE.


La creencia de que el paciente no parar de hacernos preguntas sobre
nuestra vida personal, no tiene fundamento en la realidad.

CAP 31. TRANSPARENCIA Y UNIVERSALIDAD.


Muchos pacientes comienzan la terapia grupal creyendo ser los nicos en
su desgracia. Creen ser los nicos que tienen pensamientos perversos,
horribles y egostas. La autorrevelacin de pensamientos similares por
parte de otros integrantes del grupo es maravillosamente reconfortante, y
les proporciona la experiencia de bienvenido a la raza humana. En terapia
individual, los pacientes revelan muchos sentimientos que los terapeutas
tambin hemos vivenciado, y existe un tiempo para compartirlos, por
ejemplo, mis experiencias al hacer mi terapia personal.

CAP 32. PACIENTES QUE SE RESISTEN A LA


AUTORREVELACIN DEL TERAPEUTA.
Hay pacientes que nos aclaran que desean saber lo mnimo posible del
terapeuta. Desean que les demos magia misterio y autoridad. Quieren creer
en una figura sabia y omnisciente que puede ayudarlos. A muchos de ellos

Los psicoanalistas llaman as a la cura por la transferencia. Se trata de una


mejora sbita y radical del paciente, basada en la magia que surge de una
visin ilusoria del poder del terapeuta. Cuanto ms disminuyen los
sntomas en estos pacientes, ms irreal e idealizada se torna para ellos la
figura del terapeuta. En estos casos opto por confrontar al paciente con la
realidad, autorrevelndome como un hombre falible, invitndolo a una
relacin honesta conmigo.

CAP 34. SOBRE LLEVAR A SUS PACIENTES MS


LEJOS DE DONDE USTED LLEG.
Frecuentemente cuando hallo a un paciente luchando contra las mismas
cuestiones neurticas contra las que yo lucho en mi vida, me pregunto si
puedo guiarlo ms all del punto al que yo llegu. Los analistas dicen que
las propias cuestiones no resueltas del terapeuta so puntos ciegos que
detienen el avance de la terapia. Nietszche presenta dos aforismos que nos
permiten pensar en lo contrario: ALGUNOS NO CONSIGUEN AFRONTAR
SUS DRAMAS, Y AN AS, SON CAPACES DE REDIMIR A SUS AMIGOS
Horney, al hablar del impulso a la autorrealizacin, ante el cual el terapeuta
slo debe remover los obstculos, se apoya en esta misma idea
nietszcheana. De hecho he tenido pacientes cuyo cambio y coraje me han
dejado boquiabierto de admiracin.
Las grandes figuras del existencialismo han sido personas llenas de
afliccin: Nietzsche y Schopenhauer, dos extraordinariamente solitarios y
angustiados, Sartre, alcohlico, usuario de drogas, interpersonalmente
explotador e insensible, Heidegger, quin a pesar de describir tan
profundamente la autenticidad, apoy al rgimen nazi y traicion a sus
colegas y amigos como Husserl. Lo mismo ocurri en la vida de los primeros
grandes psiclogos, Freud, Jung, Perls y actualmente lo percibimos en
las luchas intestinas e interminables en las instituciones que deberan ser
modelo: las escuelas de psicoanlisis.

CAP 35. SOBRE EL RECIBIR AYUDA DE SU PACIENTE.


Jung hablaba de LA EFICACIA DEL CURADOR HERIDO, l crea que la
terapia funcionaba mejor cuando el paciente traa el ungento perfecto para
la herida de su terapeuta, y que si el terapeuta no cambiaba, el paciente
tampoco lo hara. Tal vez los curadores heridos sean ms eficaces por ser
ms capaces de empatizar con las heridas de sus pacientes, y participar
por tanto ms profunda y vivencialmente del proceso de la cura.

Muchas veces comenc una sesin en estado de inquietud personal, y


termin
sintindome
considerablemente
mejor,
sin
comentar
explcitamente mi estado interno a nadie.
Puede deberse a que la sesin me permita ver que poda ser eficaz y capaz
o porque el trabajo me apartaba de m mismo, ponindome en contacto con
otras personas. La interaccin ntima siempre es saludable.
Harry Stack Sullivan cierta vez describi la terapia como una discusin de
cuestiones personales entre dos personas, una de ellas ms ansiosa que la
otra, dependiendo de quin est ms ansioso los roles de terapeuta y
paciente cambian. El poder ayudar al paciente es una experiencia
enriquecedora y que fortalece la autoestima del terapeuta.

CAP 36. INCENTIVE LA AUTORREVELACIN DEL


PACIENTE.
Ningn paciente saca provecho de una terapia sin autorrevelacin de s
mismo. Mucho de lo que hacemos en terapia, como el ofrecer un ambiente
seguro, establecer confianza, explorar sueos y fantasas, busca incentivar
la autorrevelacin. Cuando un paciente se arriesga, revelndonos algo
ntimo y nuevo, conmovedor, vergonzoso o incriminador, es esencial que
nos centremos tanto en el proceso del comentario (la relacin) como en su
contenido. Primero, con delicadeza, le comento mis sentimientos sobre su
disposicin a confiar en m. Luego, me focalizo en su decisin de confiar en
m justo en ese momento: qu te permiti revelarme esto hoy? Fue difcil
para ti? Tuviste ganas de compartirlo en sesiones anteriores? Qu te lo
impeda? Debe tener que ver con el modo en que te imaginabas que yo
reaccionara, cmo creas que yo reaccionara? Qu reaccin viste hoy en
m? Existe alguna pregunta sobre mi reaccin que te gustara hacerme?

CAP 37. FEEDBACK EN PSICOTERAPIA.


Hay un cuadro que me parece til:
Conocido por el yo Desconoc por el yo
Conocido por los otros.
1 YO PBLICO
2 YO CIEGO
3 YO SECRETO
4 YO INCONCIENTE
1.

conocido por m y por los dems

2.
3.
4.

desconocido por m y conocido por los otros


conocido por m, desconocido por los otros
desconocido por m y desconocido por los otros.

Las celdas varan de tamao de una persona a otra. En terapia buscamos


alterar el tamao de cada uno de estas celdas. Intentamos ayudar a que la
celda pblica crezca, y a que el yo secreto se achique, a medida que los
pacientes, por el proceso de autorrevelacin, comparta ms y ms de s
mismo, primero con el terapeuta, y luego con las personas significativas de
su vida. Procuraremos disminuir el tamao del yo inconsciente, ayudando
los pacientes a familiarizarse con sus partes ms oscuras y profundas. Pero
es principalmente la celda del yo ciego la que es disminuida gracias a la
terapia. Una meta de la terapia, es aumentar la prueba de realidad,
ayudando al paciente a verse tal como los otros lo ven. Es por intermedio
del feedback, que el yo ciego disminuye significativamente de tamao,
gracias al feedback los pacientes pueden evaluar mejor sus propios
comportamientos, y aprenden a apreciar el impacto de sus conductas sobre
los sentimientos de los dems.

CAP 38. OFREZCA FEEDBACK CON EFICIENCIA Y


DELICADEZA.
Cuando perciba claramente algunas cuestiones del aqu y ahora que
considere que tocan asuntos centrales de su paciente, deber desarrollar
un modo de comunicarle sus observaciones, de modo que el paciente pueda
aceptarlas.
Ya en las primeras sesiones les explicar con claridad, por qu es
fundamental hacer estos sealamientos del aqu y ahora:
Tal vez pueda ayudarte a entender que equivocaciones cometes en el
mundo de tus relaciones. Nuestra relacin no es de amistad, pero se
asemeja a ella por la naturaleza ntima de nuestras charlas. Si yo puedo
hacer observaciones sobre ti mientras te relacionas conmigo, que lance luz
sobre lo que ocurre en tus relaciones, me gustara hacerlo Te parece?
Ted durante meses me hablaba en voz baja, y rehua del contacto ocular.
Bob, era un ejecutivo y jefe eficiente y enrgico, que llegaba a cada sesin
con un guin escrito y tomaba nota de lo que yo iba diciendo, pidindome
que repitiese palabra por palabra para que nada escape.
Sam era un paciente que divagaba, que teja sin cesar largas historias,
tangenciales e irrelevantes.
Los tres presentaban enormes dificultades para establecer relaciones
ntimas. Y sus comportamientos en el aqu y ahora, eran obviamente
relevantes para aclarar sus problemas relacionales. La tarea era ahora la
de hallar el modo ms adecuado de transmitirles mis impresiones.
Ted. Tengo muy claro que usted nunca mira a mis ojos directamente. No
s por qu desva su mirada, pero si s que ello me mueve a conversar con

usted teniendo gran delicadeza, casi como si usted fuese frgil. Y ello me
mueve a cuidarme de cada cosa que le digo. Admito que tal cautela me
impide ser espontneo y sentirme cercano a usted, mis cometarios le
sorprenden? Tal vez usted haya odo algo similar anteriormente
Bob, quiero compartir contigo algunos sentimientos. Su hbito de anotar
todo en su agenda me muestra cuanto es para usted importante la terapia,
y el uso pleno del tiempo. Doy valor a su dedicacin. Pero, al mismo tiempo,
estas actividades tienen un impacto bien definido en m. Soy consciente de
una atmsfera altamente profesional, ms muy alejada de lo personal. En
nuestros encuentros es frecuente que yo me sienta tan examinado y
evaluado, que mi espontaneidad queda sofocada. Soy ms cauteloso contigo
de lo que me gustara ser es posible que usted afecte a otras personas
de la misma manera?

Este recurso permite explorar la ambivalencia de un modo gentil y


gracioso.

Sam, djeme interrumpirlo. Usted est entretenido en contar una larga


historia, y yo estoy comenzando a sentirme perdido. Pierdo de vista la
relevancia de esto para nuestro trabajo. Muchas de sus historias son
tremendamente interesantes, es usted un muy buen narrador de historias,
y me envuelvo con ellas. Pero, al mismo tiempo, ellas funcionan como una
barrera entre nosotros. Las historias me mantienen lejos de usted e impiden
un encuentro ms profundo Ha odo ya usted a otros decir cosas
similares?

CAP 40. FEEDBACK, MODELE CON HIERRO FRO

En cada caso, me restring a mis observaciones de sus comportamientos, y


a como estos me hacan sentir. Me cuido mucho de lanzar conjeturas acerca
de lo que el paciente trata o no de hacer. No les digo por ejemplo: Intentas
evitarme esquivando tu mirada. Controlarme con tus pautas escritas
entretenerme con tus historias Al colocar el foco en mis propios
sentimientos es menos probable que aparezca una actitud defensiva. Al
mismo tiempo, introduzco la idea de que yo deseo lograr mayor intimidad
con ellos y conocerlos mejor. De que su comportamiento me distancia y que
puede a la vez estar distancindolos de otras personas.

CAP 39. MEJORE LA RECEPTIVIDAD A LOS


FEEDBACK, A TRAVS DEL CONCEPTO DE PARTES
DEL YO.
Evite dar feedbacks generalizados, trnelos siempre focalizados y explcitos.
El uso de la conceptualizacin de las partes del yo es til para quebrar
posibles actitudes defensivas (ver por ejemplo Berne y su divisn padreadulto-nio). Por ejemplo, un paciente que nunca pagaba la cuota al da, y
pona siempre excusas poco fiables, lo abord con esta tcnica:
Dave, entiendo que pueden haber motivos reales para que no me pagues
al da. Realmente percibo que t trabajas mucho en la terapia, que me
valorizas y hallas valioso nuestro trabajo. Pero tambin hallo que en ti,
existe una pequea parte resistente, que tiene algunos sentimientos fuertes
a cerca del pagarme la cuota. Por favor me gustara hablar con esa parte.

John, entiendo que creas que en estas situaciones la chance de pescarte


HIV sean de 1 en 1500, pero tambin s que existe una parte
particularmente imprudente y descuidada en ti. Quisiera conocer y
conversar con esa parte, una entre las 1500 que t tienes.
Entiendo que te sientas profundamente desanimado, que a veces tienes
voluntad de desistir, que en este exacto momento, t tienes ganas de
quitarte la vida. Pero as y todo, t ests aqu hoy. Alguna parte tuya
arrastr a todas las restantes hasta llegar a mi consultorio. Ahora por favor,
quiero conversar con esa parte, la parte que quiere vivir.

Una paciente, Bony, 40 aos, hermosa, muy simptica, se quejaba de que


los hombres la llevaban a la cama pero que no le duraban ni dos semanas.
Por qu ningn hombre me toma enserio?
Bony pareca una inocente criatura, que le encantaba divertirse, sin
complicaciones y, a la vez, pareca una criatura irreal y poco interesante.
Comprenda yo el porqu de que los hombres la dejasen. Pero Cmo
hacerle esta observacin sin que ella se pusiese a la defensiva?
Un principio muy til es el de moldear con el hierro fro, o sea, ofrecerle
el feedback sobre el comportamiento problemtico, en los momentos en que
la persona se comporte de maneras diferentes.
Por ejemplo, cierto da, Bony llor al contarme de la boda de su hermana
menor, al igual que todos sus amigos se haba casado. La vida estaba
pasando y ella, slo envejeca. Tras este llanto rpidamente se compuso,
sonri y se disculp por comportarse como un beb al permitirse mostrarse
abatida en mi consultorio. Aprovech la oportunidad y le dije que sus
disculpas eran innecesarias, ya que, por el contrario, era muy importante
que ella compartiese sus momentos de desesperacin conmigo: Me siento
mucho ms prximo a usted hoy. Usted me parece ms real. Es como si
ahora la conociese ms que antes () sus pensamientos Bony?
- Usted est diciendo que necesito desmoronarme para que usted sienta
que me conoce?
- Comprendo que la lleva a pensar as. Djeme que le explique. Muchas
veces, cuando usted entra al consultorio, tengo la sensacin de que usted
es una persona luminosa y divertida y, sin embargo, me siento lejos de su
verdadera persona. Existe una efervescencia en usted en esas ocasiones,
que es muy encantadora, pero que tambin funciona como una barrera,
mantenindonos a distancia. Hoy fue diferente. Hoy me siento ligado a
usted verdaderamente. Y tengo el plpito de que este es el tipo de conexin
que usted tanto ansa en sus encuentros sociales. Dgame, mi reaccin le
parece loca o familiar? Alguien ms le dijo esto antes? Es posible que lo

que le estoy diciendo ahora tenga alguna relevancia para lo que le ocurre
en otras relaciones?

CAP 41. CONVERSE SOBRE LA MUERTE.


El miedo a la muerte siempre se filtra por debajo de la superficie. l nos
asora toda la vida, y erigimos defensas, muchas de ellas basadas en la
negacin, para ayudarnos a lidiar con la conciencia de la muerte. Sin
embargo, no es posible mantenerla fuera de nuestra mente. Ella se difunde
a travs de nuestras fantasas y sueos. La muerte es un visitante en todo
el curso de la terapia, e ignorarla es transmitir el mensaje de que es
demasiado terrible como para conversar sobre ella.
La terapia consiste en una exploracin profunda sobre el curso y significado
de la vida de una persona. Dada la centralidad de la muerte en nuestra
existencia, en la cual vida y muerte se presentan en interdependencia,
Cmo podremos ignorarla? Los grandes pensadores del pasado siempre
ensearon a vivir bien y a morir bien.

CAP 42. MUERTE Y MEJORA DE LA CALIDAD DE


VIDA.
A los terapeutas dedicados a pacientes terminales, se les recomienda leer
La muerte de Ivan Illich de Tolstoi. Illich es un burcrata trepador, que se
halla muriendo de agona, y se despeja para l, una sbita y asombrosa
percepcin en su momento final de vida. Se da cuenta que est muriendo
muy mal, porque vivi muy mal. Esta percepcin repentina genera un
asombroso cambio personal y, en sus ltimas horas, su vida se llena de
una paz y significado que nunca antes haba tenido.
EXTRACTO de LA MUERTE DE IVAN ILLICH
El silogismo aprendido en la Lgica de Kiezewetter: Cayo es un ser
humano, los seres humanos son mortales, por consiguiente Cayo es
mortal, le haba parecido legtimo nicamente con relacin a Cayo, pero de
ninguna manera con relacin a s mismo. Que Cayo -ser humano en
abstracto fuese mortal le pareca enteramente justo; pero l no era Cayo, ni
era un hombre abstracto, sino un hombre concreto, una criatura distinta
de todas las dems: l haba sido el pequeo Vanya para su pap y su
mam, para Mitya y Volodya, para sus juguetes, para el cochero y la niera,
y ms tarde para Katenka, con todas las alegras y tristezas y todos los
entusiasmos de la infancia, la adolescencia y la juventud. Acaso Cayo
saba algo del olor de la pelota de cuero de rayas que tanto gustaba a
Vanya? Acaso Cayo besaba de esa manera la mano de su madre? Acaso
el frufr del vestido de seda de ella le sonaba a Cayo de ese modo? Acaso
se haba revelado ste contra las empanadillas que servan en la facultad?
Acaso Cayo se haba enamorado as? Acaso Cayo poda presidir una
sesin como l la presida?

Cayo era efectivamente mortal y era justo que muriese, pero en mi caso se deca-, en el caso de Vanya, de Ivan Ilich, con todas mis ideas y
emociones, la cosa es bien distinta. Y no es posible que tenga que morirme.
Eso sera demasiado horrible.
Y no poda entenderlo. Trat de ahuyentar aquel pensamiento falso, inicuo,
morboso, y poner en su lugar otros pensamientos saludables y correctos.
Pero aquel pensamiento -y ms que pensamiento la realidad misma volva
una vez tras otra y se encaraba con l.
Y para desplazar ese pensamiento convoc toda una serie de otros, con la
esperanza de encontrar apoyo en ellos. Intent volver al curso de
pensamientos que anteriormente le haban protegido contra la idea de la
muero te. Pero -cosa rara- todo lo que antes le haba servido de escudo,
todo cuanto le haba ocultado, suprimido, la conciencia de la muerte, no
produca ahora efecto alguno. ltimamente Ivan Ilich pasaba gran parte del
tiempo en estas tentativas de reconstituir el curso previo de los
pensamientos que le protegan de la muerte. A veces se deca: Volver a mi
trabajo, porque al fin y al cabo viva de l. Y apartando de s toda duda, iba
al juzgado, entablaba conversacin con sus colegas y, segn costumbre, se
sentaba distrado, contemplaba meditabundo a la multitud, apoyaba los
enflaquecidos brazos en los del silln de roble, y, recogiendo algunos
papeles, se inclinaba hacia un colega, tambin segn costumbre,
murmuraba algunas palabras con l, y luego, levantando los ojos e
irguindose en el silln, pronunciaba las consabidas palabras y daba por
abierta la sesin. Pero de pronto, en medio de sta, su dolor de costado, sin
hacer caso en qu punto se hallaba la sesin, iniciaba su propia labor
corrosiva. Ivan Ilich concentraba su atencin en ese dolor y trataba de
apartarlo de s, pero el dolor prosegua su labor, apareca, se levantaba ante
l y le miraba. Y l quedaba petrificado, se le nublaba la luz de los ojos, y
comenzaba de nuevo a preguntarse: Pero es que slo este dolor es
verdad? y sus colegas y subordinados vean con sorpresa y amargura que
l, juez brillante y sutil, se embrollaba y equivocaba. l se estremeca,
procuraba volver en su acuerdo, llegar de algn modo al final de la sesin
y volverse a casa con la triste conviccin de que sus funciones judiciales ya
no podan ocultarle, como antes ocurra, lo que l quera ocultar; que esas
labores no podan librarle de aquello. y lo peor de todo era que aquello atraa
su atencin hacia s, no para que l tomase alguna medida, sino slo para
que l lo mirase fijamente, cara a cara, lo mirase sin hacer nada y sufriese
lo indecible.
Su casamiento... un suceso imprevisto y un desengao, el mal olor de
boca de su mujer, la sensualidad y la hipocresa. Y ese cargo mortfero y
esas preocupaciones por el dinero... y as un ao, y otro, y diez, y veinte, y
siempre lo mismo. Y cuanto ms duraba aquello, ms mortfero era. Era
como si bajase una cuesta a paso regular mientras pensaba que la suba.
Y as fue, en realidad. Iba subiendo en la opinin de los dems, mientras
que la vida se me escapaba bajo los pies... Y ahora todo ha terminado, iY a
morir!

Y eso qu quiere decir? A qu viene todo ello? No puede ser. No puede ser
que la vida sea tan absurda y mezquina. Porque si efectivamente es tan
absurda y mezquina, por qu habr de morir, y morir con tanto
sufrimiento? Hay algo que no est bien.
Quiz haya vivido como no deba -se le ocurri de pronto-. Pero cmo es
posible, cuando lo haca todo como era menester? se contest a s mismo,
y al momento apart de s, como algo totalmente imposible, esta nica
explicacin de todos los enigmas de la vida y la muerte.
Entonces qu quieres ahora? Vivir? Vivir cmo? Vivir como vivas en los
tribunales cuando el ujier del juzgado anunciaba: "Llega el juez..." Llega el
juez, llega el juez -se repeta a s mismo-. Aqu est ya. Pero si no soy
culpable! -exclam enojado-. Por qu? Y dej de llorar, pero volvindose
de cara a la pared sigui hacindose la misma y nica pregunta: Por qu,
a qu viene todo este horror?
Esto no est como debiera. Todo lo que has vivido y sigues viviendo es
mentira, engao, ocultando de ti la vida y la muerte. Y tan pronto como
pens de ese modo se dispararon de nuevo su rencor y sus dolores fsicos,
y con ellos la conciencia del fin prximo e ineludible. y a ello vino a
agregarse algo nuevo: un dolor punzante, agudsimo, y una sensacin de
ahogo.
En ese mismo momento Ivan Ilich se hundi, vio la luz y se le revel que,
aunque su vida no haba sido como debiera haber sido, se podra corregir
an. Se pregunt: Cmo debe ser? y call, odo atento. Entonces not
que alguien le besaba la mano. Abri los ojos y mir a su hijo. Tuvo lstima
de l. Su mujer se le acerc. Le miraba con los ojos abiertos, con huellas de
lgrimas en la nariz y las mejillas y un gesto de desesperacin en el rostro.
Tuvo lstima de ella tambin.
Y de pronto vio claro que lo que le haba estado sujetando y no le soltaba le
dejaba escapar sin ms por ambos lados, por diez lados, por todos los lados.
Les tena lstima a todos, era menester hacer algo para no hacerles dao:
liberarlos y liberarse de esos sufrimientos. !Qu hermoso y qu sencillo! pens-. Y el dolor? -se pregunt-. A dnde se ha ido? A ver, dolor, dnde
ests?
Y prest atencin.
S, aqu est. Bueno, y qu? Que siga ah. Y la muerte... dnde est?
Buscaba su anterior y habitual temor a la muerte y no lo encontraba.
Dnde est? Qu muerte? No haba temor alguno porque tampoco haba
muerte.
En lugar de la muerte haba luz.
-Conque es eso! -dijo de pronto en voz alta-. Qu alegra!
Para l todo esto ocurri en un solo instante, y el significado de ese instante
no se alter. Para los presentes la agona continu durante dos horas ms.
Algo borbollaba en su pecho, su cuerpo extenuado se crisp bruscamente,

luego el borbolleo y el estertor se


-ste es el fin! -dijo alguien a su lado.

hicieron

menos

frecuentes.

l oy estas palabras y las repiti en su alma. ste es el fin de la muerte


-se dijo-. La muerte ya no existe. Tom un sorbo de aire, se detuvo en
medio de un suspiro, dio un estirn y muri.
Tambin tenemos Un cuento de Navidad, en el cual el protagonista se
transforma luego de que el espritu del futuro le permite contemplar su
muerte. El mensaje es el mismo. Aunque el aspecto fsico de la muerte nos
destruya,
la
idea
de
la
muerte
puede
salvarnos.
Tras trabajar con pacientes terminales, he visto este tipo de
transformaciones. Los pacientes se sienten ms sabios, reveen sus
prioridades y escalas de valores, y comienzan a ver lo trivial como trivial.
Es como si el cncer curase las neurosis, las fobias, y como si hiciese
desaparecer
las
mezquinas
preocupaciones
personales.
Heidegger hablaba de dos modos de existencia. El modo cotidiano y el modo
ontolgico. En el modo cotidiano nos vemos consumidos y distrados por lo
material inmediato. Por cmo son las cosas. En el modo ontolgico en
cambio, nos concentramos en el ser en s mismo, vemos con asombro que
las cosas son. En el modo ontolgico nos alzamos ms all de las
preocupaciones del da y estamos aprontados para las transformaciones
personales fecundas.
Cmo ocurre la mudanza del modo cotidiano al modo ontolgico? Los
filsofos hablan de las experiencias lmite, experiencias que nos arrancan
de la cotidianeidad, y fijan nuestra atencin en el ser mismo. La experiencia
lmite ms poderosa, es la confrontacin con la propia muerte.
Pero Cmo obtener esta disponibilidad para el cambio, presente en el modo
ontolgico, en pacientes que no estn frente a una muerte inminente?
Cada tratamiento transita por muchas experiencias que, siendo menos
dramticas, aun as pueden efectivamente alterar la perspectiva. El luto,
lidiar con la muerte de otros, raramente es aprovechado teraputicamente.
Ante el luto solemos concentrar nuestra labor en la prdida, en las
cuestiones inconclusas de la relacin, en la tarea de desprendernos del
muerto, y de reingresar en el fluir de la vida. Ms all de que esto es
importante, no debemos olvidar que la muerte del otro, tambin nos sirve
para confrontarnos con nuestra propia muerte.
Tras el luto por un conyugue, tres cuartas partes de los deudos adquieren
un nuevo nivel de naturalidad y sabidura. Adems de los lutos, en terapia
surgen otras oportunidades, salvo que el cliente siga las instrucciones
disimuladas por el terapeuta para no confrontar con ellas. Muerte y
mortalidad forman el horizonte de todas nuestras conversaciones sobre el
envejecimiento, los cambios corporales, las edades de la vida, los grandes
das conmemorativos, la ida de los hijos, el nido vaco, la jubilacin, el
nacimiento de los nietos. Incluso el cliente puede traer a terapia una noticia
trgica del diario que lo haya angustiado, o una pesadilla, en las que
tambin hallaremos el inconfundible rostro de la muerte.

CAP 43. CMO CONVERSAR SOBRE LA MUERTE.


Prefiero hablar sobre la muerte de modo directo y natural. Al inicio de la
terapia hago preguntas para obtener informacin sobre la historia de las
experiencias del paciente con la muerte:
- Cul fue la primera vez que usted tom contacto con la muerte?
- Con quienes habl de la muerte?
- De qu maneras los adultos respondieron a sus preguntas?
- Qu muertes vivenci? A qu funerales asisti?
- Creencias religiosas referentes a la muerte.
- Cmo cambiaron sus actitudes respecto de la muerte a lo largo de su
vida?
- Fantasas y sueos fuertes a cerca de la muerte
Abordo a los pacientes con una grave angustia sobre la muerte de la misma
manera. Una diseccin calmada y enteramente natural del objeto de la
angustia, es a menudo tranquilizadora. Buscamos disecar el miedo
indagando sobre lo que existe de verdaderamente atemorizador en la
muerte. Generalmente se trata de temores sobre el modo de morir, por los
que le sobrevivirn, por la vida ms all (que es un modo de evitar asumir
la muerte como muerte), etc.
Una vez que el terapeuta muestre ecuanimidad al tratar el tema, los
pacientes lo sacarn en sesin mucho ms frecuentemente.
Janice, de 32 aos, se haba realizado una histerectoma dos aos atrs.
Tena tres hijos, y envidiaba a las madres jvenes. Incluso llegando a
romper relaciones con su mejor amiga al quedar sta embarazada, lo que
le desat una insoportable envidia. Durante tres sesiones hablamos de este
deseo suyo de tener otros hijos, hasta que yo le pregunt En qu estaras
pensando si no estuvieses pensando en tener hijos?
- Djeme mostrarle algo- dijo, y abri una bolsa de la que sac una
mandarina. La pel, comi la mitad y otra mitad me la ofreci. vitamina C,
como cuatro al da.
- Por qu es la vitamina C tan importante para usted? Le pregunt.
- Impide que me muera. Morir, es esa la respuesta a su pregunta. Pienso
en morir todo el tiempo.
La muerte la obsesionaba desde que tena 12 aos, momento en que su
madre muri de cncer. Debido a la rabia que le haba tomado a su madre
por estar enferma, no la visit en el hospital sus ltimas semanas de vida.
al poco tiempo, comenz a entrar en pnico, al creer que un episodio de tos,
era sntoma de un cncer de pulmn. Los doctores no saban cmo

calmarla. Su mam haba muerto de cncer de mama. Entonces ella


comenz a tratar de retardar el crecimiento de sus mamas. Se fajaba y
dorma boca abajo. La culpa por no haber acompaado a su madre en sus
ltimos das la acosaba todava en el presente, y la expiaba cuidando a sus
propios hijos (con temor de que ellos terminen abandonndola en su lecho
de muerte).
Las preocupaciones por la muerte, suelen disfrazarse con trajes sexuales.
El sexo es el gran neutralizador de la muerte. La anttesis vital absoluta de
la muerte. Ante una sbita amenaza de muerte, el paciente puede hallarse
tomado por pensamientos y fantasas sexuales, como modo de evitacin de
sus pensamientos sobre la muerte.

CAP 44. CONVERSANDO SOBRE EL SIGNIFICADO DE


LA VIDA.
Los seres humanos parecemos ser criaturas en busca de significados, que
tuvieron el infortunio de nacer en un mundo destituido de significado
intrnseco. Una de las mayores tareas es la de inventar significados
suficientemente consistentes, como para sustentar la vida y ejecutar
entonces la maniobra de negar nuestra autora respecto de tales
significados. As podemos concluir que el significado est esperando ah
fuera por nosotros. Nuestra bsqueda incesante de sistemas de
significados, frecuentemente nos lanza en crisis de significado. Muchas
ms personas de las que los mismos terapeutas perciben, llegan a terapia
por causa de sus preocupaciones acerca del sentido de sus vidas. Las
quejas suelen asumir diferentes formas:
- Mi vida no tiene coherencia.
- No tengo pasin por nada.
- Por qu vivo? Para qu?
- La vida debe tener algn significado ms profundo.
- Me siento tan vaco. Ver tele toda la noche me hace sentir que nada tiene
sentido. Tan intil
Una pregunta que suele usarse en los talleres para estimular la reflexin
sobre el significado de la vida Qu desearan como epitafio en sus
lpidas? Aparecen entonces metas tales como el altruismo, el hedonismo,
la dedicacin a una causa, la generatividad, la creatividad, la
autorrealizacin, o ponen el significado en metas autotrascendentes. En
terapia, debemos ayudar a explorar los muchos significados posibles para
una vida, particularmente los significados con una base autotrascendente.
Luego, nos dedicaremos a remover los obstculos para que el paciente
llegue a un compromiso con la realizacin de tales sentidos.

CAP 45. LA LIBERTAD.


Habl de cuatros preocupaciones ltimas del ser humano, y como al
confrontar con ellas aparece una profunda ansiedad. No solemos ligar la
libertad a la ansiedad, porque ella parece tener slo connotaciones
positivas. Pero la libertad tiene un lado sombro.
Desde la perspectiva de la autocreacin, las elecciones, la voluntad y la
accin, la libertad es psicolgicamente compleja y ocasiona ansiedad.
Somos, en el sentido ms profundo, responsables de nosotros mismos.
Somos los autores de nosotros mismos. A travs del conjunto de nuestras
elecciones, nuestras acciones y omisiones, acabamos por proyectarnos a
nosotros mismos, y no lo podemos evitar, estamos condenados a ser libres
Nos constituimos a nosotros mismos y al mundo en que vivimos. Dnde
ha quedado el suelo firme bajo nuestros pies? Qu hay debajo de nosotros?
Nada. El precipicio, el abismo de la libertad. Al comprender la nada como
centro del ser, aparece la angustia existencial.

CAP 46. AYUDE AL PACIENTE A ASUMIR SU


RESPONSABILIDAD.
En tanto los pacientes continen creyendo que sus mayores problemas son
el resultado de algo que reside fuera de su control, acciones de otras
personas, nervios, injusticia social, genes la terapia poco podr ofrecerles.
Podremos ayudarlos si, a que soporten su ambiente hostil, a que sean ms
eficientes en cambiarlo. Pero ms significativo es ayudar a los pacientes a
asumir su responsabilidad. O sea, a comprender los modos en que ellos
mismos contribuyen a su propio sufrimiento.
Por ejemplo, una paciente puede describir las horribles experiencias
propias de la vida de soltera: los hombres la maltratan, los amigos le atraen,
los empleadores la explotan, los amantes la engaan sea que el terapeuta
est o no convencido de la veracidad de estos sucesos, llegar un momento
en que ser necesario prestar atencin al papel del mismo paciente en la
secuencia de eventos.
Aunque el 99 % de las cosas horribles que te ocurren sean culpa de otras
personas, quiero examinar el 1% restante, la parte en la que t tienes la
responsabilidad Tenemos que examinar su papel por ms que sea bien
limitado, porque es all donde yo puedo serle til.
La disposicin para admitir la responsabilidad, vara mucho de un paciente
a otro. Algunos la admitirn rpidamente, otros, requieren que trabajemos
casi toda la duracin de una terapia para admitirlo, pero una vez dado este
paso, los cambios ocurren solos.
Ante pacientes explotados, suelo enfatizar Para cada explotador, debe
haber un explotado, o sea si ellos se encuentran una y otra vez asumiendo
el papel de explotados, ciertamente este papel debe tener algo de atractivo
para ellos. Qu te atrae de este papel? Qu recompensa sacas de todo

esto?
La terapia grupal es muy buen medio para explorar la responsabilidad
personal. Todos los pacientes comienzan en el grupo juntos, y con el correr
de las sesiones, cada miembro adopta un papel interpersonal definido
dentro del grupo; papel que es semejante al que cada uno ocupa en su vida
fuera del grupo. El nfasis en el feedback grupal, inicia una secuencia para
la asuncin de la responsabilidad:
1- Cada uno toma conciencia de cmo los otros ven sus comportamientos
2- Ven el modo en que sus comportamientos hace sentir a los dems
3- Ven cmo su comportamiento modela las opiniones que los dems
adoptan sobre l
4- Finalmente comprenden cmo todo esto modela la manera en que pasan
a sentirse respecto a s mismos
A partir de esta secuencia, el terapeuta puede efectuar intervenciones
poderosas, por ejemplo:
Joe, vamos a examinar qu est ocurriendo con usted en el grupo. Aqu
ests, hace dos meses, sin sentirse bien contigo mismo en el grupo, ni
sentirse bien con varios de tus compaeros de terapia impacientes
(intimidados, que te evitan, irritados, atrados, etc.) con usted Qu
ocurre? Es este un lugar familiar para usted en sus relaciones? Estara
dispuesto
a
examinar
su
papel en
estos
acontecimientos?
En terapia individual, tambin realizamos feedbacks del aqu y ahora para
despertar la conciencia de la responsabilidad.
La premisa de la responsabilidad es un primer paso esencial en el proceso
teraputico. As como los pacientes pueden finalmente percibir su papel en
la creacin de las dificultades de sus vidas, ellos podrn percibir tambin
que ellos, y slo ellos, tienen el poder para cambiar tales condiciones.
Muchas veces, tras asumir la responsabilidad, aparece el arrepentimiento.
Es til ayudarlos a proyectarse de ac a 5 aos en el futuro, para que
consideren cmo podran vivir ellos ahora, para que de aqu a esa fecha
futura, puedan ver hacia atrs sin que el arrepentimiento vuelva a
devastarlos.

CAP 47. (CASI) NUNCA TOME DECISIONES POR EL


PACIENTE.
Cuidado cuando est tentado de intervenir apresuradamente, tomando
decisiones por el paciente. Siempre es una mala idea. No tenemos bola de
cristal y, para completar, la informacin que nos trae el paciente es
distorsionada y, probablemente cambiar con el paso del tiempo y a medida
que la relacin terapeuta paciente evolucione. Invariablemente emergern
nuevos e inesperados factores.

Slo en los casos donde el paciente sea objeto de un claro abuso sexual,
fsico o psquico, el terapeuta deber usar toda su influencia para forzar un
curso de accin que ponga fin a la situacin de abuso.

CAP. 48. DECISIONES. UNA VA REGIA HACIA LOS


FUNDAMENTOS EXISTENCIALES BSICOS.
Intervenir apresuradamente para tomar decisiones por los pacientes, es
una buena manera de perderlos. Aquellos pacientes a los que designamos
una tarea para la que ellos no estn preparados, ya sea que esto los haga
sentirse controlados, inadecuados, o temerosos por decepcionar a su
terapeuta, terminarn por abandonar el tratamiento.
Existe algo mucho mejor que hacer frente a las decisiones crticas y
trabadas. Las decisiones son la va o entrada regia a un rico dominio
existencial: el reino de la libertad, la responsabilidad, las elecciones, el
arrepentimiento, los deseos y las voluntades. Se conformar con darle a
su paciente un consejo superficial y apresurado, renunciando a la
oportunidad de explorar junto a l este rico reino?
Los dilemas decisorios inflaman la angustia ante la propia libertad. Muchos
harn lo imposible por desviar la toma de una decisin activa y directa. Los
pacientes buscarn el modo de echarle el fardo a terapeutas incautos, o
forzar a que otros tomen decisiones por ellos. Tambin puede que busquen
tomar decisiones de modo indirecto.
Por ejemplo, hay pacientes que maltratan tanto a sus parejas, que terminan
por conseguir ser dejados. Otros esperan ansiosos una transgresin abierta
de su pareja para tener una excusa y as concluir una relacin
insatisfactoria. Uno de los primeros pasos en la terapia es ayudar a los
pacientes a asumir la responsabilidad por sus acciones. Ayudarlos a ver
que ellos toman una decisin, incluso cuando deciden no decidir, o cuando
fuerzan a terceros a tomar las decisiones por ellos.
Una vez que los pacientes aceptan esta premisa y asumen la
responsabilidad por sus comportamientos, les pregunto de un modo u otro
Est satisfecho con esto?, o sea, con su decisin y el modo que utiliz para
tomarla. Exploramos con los pacientes patrones indirectos y rodeos para
evitar la responsabilidad.

CAP 49. FOCO SOBRE LA RESISTENCIA A LA


DECISIN.
Por qu las decisiones son difciles? Todo pasa, y las alternativas son
excluyentes Esta frase expresa el corazn de muchas decisiones crticas:
por cada si, debe necesariamente haber un no. Las decisiones son costosas
porque exigen renuncias. Ya Aristteles imagin un cachorro hambriento
incapaz de elegir entre dos atrayentes porciones de comida. En la edad
media, imaginaron al asno de Burridan, que muere de hambre entre dos

fardos de heno igualmente apetitosos, colocados a exactamente la misma


distancia del asno.
Las decisiones, como la muerte, son experiencias lmite. Nos confrontan
con los lmites de nuestras posibilidades. Tomar una decisin, hecha por
tierra muchas otras posibilidades.
Elegir una mujer, una carrera, una escuela, significa morir a otras
posibilidades atrayentes. Cuanto ms encaramos nuestros lmites, ms
tenemos que renunciar al mito de ser personas especiales, con potencial
ilimitado, inmortales e inmunes a las leyes del destino biolgico. El camino
de las decisiones puede ser difcil, porque nos lleva al territorio tanto de la
finitud, como de la infundamentalidad, dominios donde reina la angustia.

CAP 50. DANDO CONSEJOS PARA FACILITAR LA


PERCEPCIN.
Abordamos las crisis de decisin ayudando a la persona a asumir su
responsabilidad, y a explorar sus resistencias a elegir. Pero adems,
refuerzo estas estrategias ofreciendo consejos y prescribiendo
comportamientos, que sacudan algn patrn de pensamiento y
comportamiento evitativo muy arraigado.
Jay deseaba romper su relacin con Meg, una mujer con la que tena desde
hace aos una relacin ntima. Ella haba sido amiga de su esposa muerta,
y haba ayudado a cuidarla mientras agonizaba. Luego acompa a Jay
durante los tres aos que dur su luto. Jay estaba apegado a Meg y haba
vivido con ella esos tres aos de luto. Pero tras superarlo, l poda ver su
incompatibilidad con ella. Tras un ao de indecisin, le pidi que se fuese
de su casa. Le ofreci a cambio, vivir gratuitamente en un departamento
que l tena. Despus de esto, tuvo relaciones cortas, y luego de fracasar
una tras otra, l volva a refugiarse en los brazos de Meg, hasta que alguien
ms adecuada volva a aparecer. Incluso l llegaba a hacer sutiles
insinuaciones a Meg de que terminara casndose con ella. Meg por su lado,
responda colocando su vida en comps de espera, y permaneciendo
siempre dispuesta a recibirlo.
Le suger que sus actos de mala fe con Meg, eran los responsables, no slo
de que ella estuviese paralizada en la vida, sino tambin de una parte
considerable de su angustia, disforia y culpa. Jay neg que estuviese
actuando de mala fe, aduciendo que l le daba su departamento de modo
gratuito. Le dije que si l se senta generoso con ella, porque no ser generoso
de una forma que no la mantuviese ligada a l, por ejemplo, dndole por
nica vez un regalo en dinero, o la escritura de ese departamento.
Tras varias sesiones de confrontacin, l asumi su egosmo, y el modo en
que su egosmo impeda que ella partiese. l pudo asumir que estaba
impidiendo que ella partiese, que la mantena esperando como reservorio,
como un seguro contra la soledad.

Los consejos no son fines en s, sino medios para la exploracin.


CAP. 51. FACILITANDO LAS DECISIONES.
Tengo mis tcnicas preferidas de movilizacin que desarroll con los aos.
Hallo til es subrayar lo absurdo de la resistencia basada en eventos
irreversibles del pasado. Tuve por ejemplo, un paciente resistente, muy
paralizado en su vida, que insista en culpar a su madre por eventos que
ocurrieran dcadas atrs. Pera ayudarlo a aprehender lo absurdo de su
postura, le ped que repitiese varias veces la frase Mam, no voy a cambiar
antes de que t me trates de un modo diferente a aquel cuando tena ocho
aos A lo largo de los aos, us este recurso con xito, variando el texto
de acuerdo a la problemtica de cada paciente. A veces simplemente les
recuerdo a mis pacientes que ellos, tarde o temprano tendrn que desistir
de la meta de tener un pasado mejor.
Otros pacientes me dicen que no pueden elegir ya que no saben lo que
quieren La tarea ser la de ayudarlos a localizar sus sentimientos y deseos.
Lo que puede resultar extenuante. Karen Horney les deca Alguna vez
usted pens en preguntarse qu es lo que quiero? Algunos pacientes
sienten que no tienen derecho de querer libremente. Otros se cierran a sus
deseos para evitar el sufrir prdidas luego (Si nunca deseo, no ser
decepcionado). Otros no expresan sus deseos esperando que los dems
adivinen sus necesidades. Otros solo pueden reconocer su deseo tras
perder a la persona que aman. Para estas personas confundidas, hall til
pedirles que acten una conversacin telefnica imaginando que esa otra
persona rompe la relacin con ellos, qu sientes? Amargura, tristeza,
alivio, exaltacin?... Luego busco el modo de que estos sentimientos
emergentes movilicen comportamientos y decisiones proactivas.
La cosa ms difcil de renunciar, es aquella que al final de cuentas
realmente no queremos.
Otra estrategia consiste en convocar al paciente como AUTOCONSULTOR
Por ejemplo:
Mary estoy un poco empantanado con una paciente ma, y me gustara
consultarte. Tal vez t puedas hacer algunas sugerencias tiles sobre este
caso. Yo atiendo hace algn tiempo a una mujer inteligente, sensible,
atrayente, de unos 45 aos de edad, que dice vivir un matrimonio terrible.
Por aos ha planificado dejar a su esposo cuando la hija de ambos ingrese
a la facultad. Este plazo se cumple y ella, a pesar de ser profundamente
infeliz con l, no lo deja. Dice que su esposo no es carioso, que abusa
verbalmente de ella, pero no est dispuesta a pedirle hacer terapia de
parejas. Cree que si l experimenta cambios con esta terapia le sera an
ms difcil cortar con l. Hace cinco aos que su hija no vive en casa, y las
cosas siguen exactamente igual: ella no busca terapia familiar, ni se va de
su casa. Yo me pregunto si ella no estar desperdiciando la nica vida que
tiene intentando castigarlo de algn modo. Ella dice que desea que l tome
la iniciativa. Y reza para pescarlo en la cama con otra mujer u hombre (ya
que tiene sus dudas), y as sera capaz de dejarlo finalmente
La paciente al momento reconoce que se trata de su propio caso. Or la

descripcin de su vida a cierta distancia y en tercera persona, le permite


ganar ms objetividad sobre la situacin.

CAP 52. CONDUZCA LA TERAPIA COMO UNA


SESIN CONTINUA.
Hace muchos aos hice terapia con Rollo May a lo largo de dos aos. Tena
una hora veinte de viaje hasta su consultorio, y hall entonces til or en el
camino la grabacin de la sesin anterior. Esto profundizaba
maravillosamente el trabajo teraputico, ya que me permita repasar y
profundizar los temas ms importantes surgidos. Aplico esto a muchos de
mis pacientes: la terapia funciona mejor si ella se aproxima a una sesin
continua. Esto supone no usar las sesiones para tratar las crisis puntuales
que se vayan desatando semana a semana. Espero siempre que el paciente
comience la sesin (para conocer su punto de urgencia), pero cuando
decido dar yo el inicio, suelo preguntar Discutimos muchas cosas
importantes la semana pasada, yo me pregunto qu sentimientos se llev
usted a casa.
Tambin suelo escribir un resumen de la sesin y envirselos a cada
paciente por mail.

CAP 53. HAGA ANOTACIONES DE CADA SESIN.


Tmese algunos minutos para anotar las cuestiones importantes tratadas
en sesin, sus sentimientos y las cuestiones inacabadas. Cuando considero
que no hay nada destacable sobre lo que escribir, lo tomo como indicador
de que la terapia est estancada y que no estamos explorando ningn
terreno nuevo.

CAP 54. INCENTIVE EL AUTOMONITOREO.


La aventura teraputica es un ejercicio de autoexploracin, e insisto a mis
pacientes a que aprovechen para intensificar esa autoexploracin.
Cuando un paciente que siempre se sinti a poco gusto en las reuniones
sociales, cuenta que ha sido invitado a una gran fiesta, le respondo
!Maravilloso!, qu oportunidad ms buena de aprender sobre ti mismo.
Monitorese esta vez a usted mismo, no deja de hacer anotaciones despus
de la fiesta para que podamos tratarlas la prxima sesin.
Visitar la casa de los padres es una fuente de rica informacin. Tambin les
insto a tener conversaciones profundas con sus hermanos. Reuniones de
ex colegas son una mina de oro de datos, como lo es toda oportunidad de
revisar viejas relaciones. Los muevo en estos casos a que pidan feedback de
la impresin que solan causar a estas personas, y la que les causan ahora.

CAP 55. CUANDO SU PACIENTE LLORA.


Qu hace normalmente cuando un amigo llora en su presencia?
Normalmente intentamos ofrecerle consuelo, ya pas, no te pongas mal,
lo sacamos a pasear, y buscamos otros modos para ayudarlo a que deje de

llorar. La situacin teraputica, exige que vayamos ms all de reconfortar.


El llanto significa en terapia, la entrada a los compartimientos ms
profundos de la emocin, por ello no es nuestra tarea la de ayudar al
paciente a que deje de llorar, al contrario, puede que le pidamos que
profundice en sus emociones, que comparta con nosotros sus
pensamientos: No intentes salir de este lugar, permanece en l. Habla
conmigo, intentando colocar tus sentimientos en palabras. Otra tcnica
til que uso con frecuencia es pedirle Si tus lgrimas tuviesen voz, Qu
estaran diciendo?.
La terapia supone la alternancia entre la expresin del afecto y el anlisis
de este afecto. Supone incentivar un elevado grado de expresin emocional,
seguido de una reflexin sobre ello.

CAP 56. RESERVE UN TIEMPO PARA USTED MISMO


ENTRE LOS PACIENTES.
Descanse entre 10 a 15 minutos entre un paciente y otro. Abraham Lincoln
deca Si tuviese ocho horas para cortar un rbol, gastara varias de ellas
en afilar mi machete.

CAP 57. EXPRESE SUS DILEMAS ABIERTAMENTE.


Cuando se halle en dificultades de responder a un paciente, cuando est
preso de dudas, difcilmente sea un error expresar abiertamente su dilema
al paciente.
Ted, djeme interrumpirlo. Me siento hoy un poco aprisionado entre dos
sentimientos opuestos. S que la historia del conflicto con su jefe es
importante, y tambin s que muchas veces usted se molesta cuando yo lo
interrumpo. Ms por otro lado, tengo la sensacin extremadamente fuerte
de que usted est evitando una cosa importante hoy.

CAP 59. NO TOME MUY ENSERIO LAS


EXPLICACIONES.
Los terapeutas solemos sobrevaluar el contenido intelectual. Pensamos que
nuestros pacientes valoran lo mismo, que dicen Aha!, tras cada
interpretacin brillante. A veces, las explicaciones tornan las cosas
soportables. Dan la sensacin de control y dominio. Los pacientes en
cambio, se deleitan con las atenciones que ponemos en los pequeos
detalles de sus vidas. El terapeuta permanece extasiado intentando
solucionar el enigma de esa vida. La belleza de todo esto, es que paciente y
terapeuta permanecen firmemente conectados, mientras que el agente de
transformacin la relacin misma-, germina.
Ms all de esto, muchas interpretaciones son explcitamente dirigidas para
mejorar la relacin entre terapeuta y paciente, a identificar y elucidar los
obstculos que bloquean el encuentro entre terapeuta y paciente.
No est clara la relacin entre insight y cambio, y hay terapeutas que
opinan que el cambio precede al insight. Nietzsche nos dice No existe la
verdad, todo es interpretacin Cada insight es una explicacin entre
otra, un constructo entre muchos posibles, y nunca La Explicacin.
Tomemos el ejemplo de una viuda que no consegua sentirse bien estando
sola, y que sin embargo, saboteaba toda posible relacin. Tras meses de
investigacin, llegamos a varias explicaciones:
- Tema ser presa de una maldicin que hara que cada hombre que se le
acercara tenga un final prematuro como su marido, por tanto evitaba la
intimidad para proteger a otros hombres de su karma.
- Tema que al aproximarse demasiado a los hombres, estos pudiesen
percibir la maldad, indecencia y furia mortfera que ella contena dentro.
- Amar a otro hombre, sera sinnimo de reconocer la muerte de su esposo.

Mary, usted dice que no cree que yo est siendo enteramente honesto con
usted, que uso mucha diplomacia para comunicarme, y hallo algo de
razn, yo me contengo. Muchas veces me siento en un dilema, por un
lado, quiero ser ms natural con usted, pero por otro lado, siento que a
usted fcilmente le afecta lo que yo diga, y confiere a mis comentarios un
poder desmesurado. Siento necesario medir cada palabra con extremo
cuidado.

- Amar a otro hombre sera traicionar al esposo, significara adems, que


su amor por l no era tan profundo como pensaba.

CAP 58. HAGA CONSULTAS EN EL DOMICILIO.

Cul de estas explicaciones era la verdadera o la correcta? Hay tantas


explicaciones como sistemas explicativos existentes. Y con esta viuda,
ninguna de estas explicaciones tuvo una importancia crucial. Sin embargo,
esa misma bsqueda de explicaciones nos mantuvo comprometidos, y
nuestro compromiso fue estableciendo la diferencia. Ella se arriesg y
decidi relacionarse de modo ntimo y profundo conmigo, y yo no la evit.
No fui destruido por su ira. Continu cercano a ella. Sostuve su mano en

Unas pocas visitas domiciliares a sus pacientes, pueden resultar muy


provechosas. Pueden informarnos sobre aspectos de la vida del paciente
que de otro modo no hubisemos conocido: sus pasatiempos, la intromisin
del trabajo en su casa, sus gustos, fotografas, recuerdos).

- Ella no conseguira sobrevivir a otra prdida.


- Decidirse por un hombre, significara renunciar a la posibilidad de
cualquier otro hombre, y a ella no le gustaba la idea de renunciar a
ninguno.

los momentos de desesperacin, y contine vivo sin caer vctima de su


Karma mortal.

CAP. 60. RECURSOS PARA ACELERAR LA TERAPIA.


Existen tcnicas para romper el hielo particularmente tiles en los grupos.
El ejercicio de la confianza, en el cual de a dos, uno se tira hacia atrs
esperando ser detenido en su cada por el otro. el secreto, donde se
reparten tiras de papel y se le pide a cada uno que escriba un gran secreto
que teman revelar. Las tiras de papel se redistribuyen, y cada uno lee el
secreto del otro, como si fuese el suyo propio, y expresa cmo se siente
teniendo que vivir con ese secreto.
Una ronda de asociacin libre Tras aplicar las tcnicas el coordinador
gua la reflexin grupal sobre lo vivenciado.
El ejercicio Quin soy yo consiste en repartir a cada uno ocho tiras de
papel, con la instruccin de responder en cada una de ellas a la pregunta
quin soy yo? (pueden poner por ejemplo, una mujer, un mdico, una
madre, un atleta, un artista), luego, cada uno colocar las tiras en orden,
de lo que considere ms perifrico a lo ms central de su s mismo. Echo
esto, les invitamos a meditar en cada una de las tiras, comenzando por las
ms perifricas. Les pedimos que imaginen cul sera la sensacin de soltar
esa parte de su propia identidad. Cada dos minutos, les iremos solicitando
que pasen a la siguiente tira. Para finalizar, cada tira o parte del s mismo
ir siendo reapropiada. Se discuten luego los problemas de identidad, del
yo nuclear, la experiencia de soltar y las fantasas de muerte.
En la terapia individual, no veo tan necesario el uso de tcnicas. Hay
terapeutas que saturan cada sesin con sus tcnicas. Le temen al silencio.
Ya vimos algunos de los recursos que s considero tiles:
Visitar su domicilio.
Invitar a un ser significativo a sesin.

Hacer resumen de las sesiones y envirselos al paciente.


Hoja de registro.
Trabajo con sueos.
Nuevamente remarco, estas tcnicas no son fines en s mismas, sino que
un medio para generar datos para la siguiente exploracin.
CAP. 61. LA TERAPIA COMO UN ENSAYO GENERAL PARA LA VIDA.
Algunos dicen que la terapia es una venta de amistad. La amistad entre
paciente y terapeuta es necesaria, pero no suficiente. La terapia no es un
sustituto de la vida, sino un ensayo. La terapia exige establecer una relacin
ntima, no como fin, sino como medio. Esta relacin proporciona al paciente
un puerto seguro para que se revelen a s mismos lo ms ntegramente
posible. Les ofrece la experiencia de ser aceptados y comprendidos despus
de una profunda autorrevelacin. Les ensea aptitudes sociales, tales como
la relacin ntima con otros, y les ensea que una relacin ntima es posible
y alcanzable.
Rogers dir que la relacin teraputica se convierte para el paciente en un
punto de referencia que lo orientar en la construccin de nuevas
relaciones ntimas.
Sin embargo puede haber pacientes excelentes, que despliegan
autorrevelaciones e intimidades dentro del grupo, pero que no llevan nada
de esto a sus vidas. En este caso, posiblemente la terapia no es para ellos
un ensayo, sino un sustituto de la vida. El cambio de comportamiento en
la situacin teraputica no es suficiente, los pacientes necesitan transferir
estos cambios a su ambiente de vida. Al final de la terapia me aseguro de
esta transferencia, incluso activamente, presionando al paciente para que
experimente los nuevos comportamientos en sus ambientes de trabajo,
sociales y familiares.

Escenificacin de papeles.

CAP. 62. USE LA QUEJA INICIAL COMO ALABANZA.

La lpida.

No pierda de vista las quejas iniciales de sus pacientes. Los motivos que lo
movieron a iniciar la terapia pueden ayudarnos en los momentos difciles.
Un terapeuta de 55 aos, vino a consultarme debido a un impasse con Ron,
alumno de psicologa de 40 aos que atenda desde hace algunos meses.
Tras ser rechazado por una mujer, se haba vuelto cada vez ms exigente,
insistiendo en que la terapeuta la sostenga la mano y le d abrazos. La
terapeuta se senta cada vez ms incmoda, confusa y aborreca a Ron por
este comportamiento infantil. Todos sus abordajes fracasaban y ella
deseaba dejar al paciente.

Que traiga fotografas ms importantes para l


Que escriba una carta sobre una relacin inconclusa (padre/madre ausente
o fallecido, ex pareja, un hijo)
El uso de la escenificacin informal para modelar conductas (pedir favores,
conductas asertivas), con inversin de roles
La silla vaca de Perls, puedo pedirles que tomen contacto con su fuerte voz
de autocrtica y autodesprecio, que la pongan en la silla y hablen con ella,
cambiando de silla para cambiar de roles y responderse
Grabar sesiones para que el paciente las repase.

Revisamos con la terapeuta el motivo inicial de consulta. Ron haba ido


para trabajar su relacin con las mujeres. l era un hombre atrayente y
fcilmente enganchaba mujeres en los bares para tener sexo casual una
noche, y luego pasar a la siguiente. En las pocas ocasiones en las que se
senta realmente atrado por una mujer y deseaba continuar la relacin, l

era rechazado al poco tiempo. No saba bien por qu. Pero imaginaba que
ellas se cansaban de su insistencia en conseguir exactamente lo que l
deseaba, todo el tiempo. Incluso eligi una terapeuta mujer por este motivo.
Esto nos permiti hallar el origen del impasse. Los contratiempos surgidos
entre la terapeuta y su paciente, no eran una complicacin aadida al
trabajo, sino que era esenciales e inevitables. l exigira demasiado a su
terapeuta, y ella se cansara hasta desear dejarlo. Cmo transformar este
insight en beneficio teraputico?
Las interpretaciones son ms eficientes cuando la carga emocional del
paciente ha disminuido lo suficiente como para permitir que l asuma una
postura ms desapasionada respecto de sus comportamientos. Al llegar a
ese momento, podremos usar una alabanza en relacin a los motivos
iniciales de consulta, esto es lo que le suger a la terapeuta que diga a Ron:
Ron, veo que lo que vino aconteciendo entre nosotros en las ltimas
semanas, es realmente importante, y me gustara decirle por qu. Pensemos
nuevamente en los motivos por los cuales usted vino a verme. Fue a causa
de los problemas que surgan una y otra vez en su relacin con las mujeres.
Dado esto, era inevitable que estas cuestiones incmodas surgiesen en la
sesin, entre usted y yo. Por tanto, a pesar de que sea incmodo para usted
y para m, deberamos considerar este hecho como una rara oportunidad
de aprendizaje. Ocurrirn en sesin cosas que sern el reflejo de lo que
ocurre en su vida social, pero habr una diferencia fundamental, y es lo
que hace singular a nuestra relacin teraputica: no voy a romper el
contrato. Estar a su disposicin para que usted pueda descubrir cosas a
las que jams tuvo acceso en sus relaciones pasadas: los sentimientos y
reacciones que usted evoca en la otra persona. (Tras esto, la terapeuta deba
compartir con delicadeza los sentimientos y reacciones que las conductas
de Ron le provocaban).

CAP. 63. NO TENGA MIEDO DE TOCAR A SU


PACIENTE.
Considero importante tocar a mis pacientes en cada sesin: un apretn de
manos, una palmada, o al final al acompaarlo hacia la puerta. Luego,
podremos analizar las reacciones que esto le provoca. Por ejemplo: Tuve la
impresin de que, en la ltima sesin, usted apret mis manos por un
tiempo ms prolongado que el de costumbre. Tuve adems la impresin de
que usted estaba sintiendo cosas fuertes, Qu recuerda esto?
Toque. Ms asegrese de que este tocar, se convierta en combustible de la
usina interpersonal.
Los pacientes ms perturbados, pueden vivenciar sentimientos poderosos
e idiosincrsicos sobre el tocar y el ser tocado.

CAP 65. BUSQUE ANIVERSARIOS Y CUESTIONES


RELACIONADAS A LAS EDADES DE LA VIDA.
Determine las fechas que puedan tener un significado grande para el
paciente. Tengo mucho respeto al poder de las fechas conmemorativas en
pacientes de luto. Muchos entran en desesperacin coincidentemente con
alguna fecha clave (la del diagnstico definitivo, la de la muerte o el funeral
del fallecido), sin que el paciente tenga muchas veces conciencia de esto, y
esto puede ocurrirles por aos. Otros pacientes son afectados al llegar a
vivir un ao ms que sus padres.
Por otro lado, los aniversarios de nacimiento, casamiento, divorcio, son
como hitos claves, que le marcan a la persona la marcha inexorable del
tiempo, y la fugacidad de la vida.

CAP 66. NUNCA IGNORE LA ANSIEDAD EN


TERAPIA.
Una regla general, es la que dice explore siempre la ansiedad relacionada
a la sesin Si un paciente fue embargado por la ansiedad al prepararse
para venir a vernos, durante la sesin o camino a casa, al repasarla,
hagamos de esta ansiedad el foco y exploremos en profundidad. La
ansiedad puede ser resultado del contenido desplegado en sesin, pero
generalmente aflora a raz del proceso, se conecta con la relacin terapeuta
paciente. Por ejemplo, un paciente me comunica que suele sentirse ansioso
al entrar en mi consultorio.
T. Por qu? Qu le provoca ansiedad al venir ac?
P. Estoy aterrado, siento que aqu es como si caminase sobre una capa de
hielo a punto de romperse
T. Cul sera para usted el equivalente de caer a travs del hielo en
nuestra terapia?
P. Que usted se vaya a cansar de mis quejas y gemidos y me diga que no
desea verme ms.
T. Esto debe complicar mucho las cosas para usted. Mi recomendacin es
que exprese todos estos pensamientos perturbadores. Esto de por s, ser
bien difcil.
Cuando un paciente desenvuelve ansiedad durante la sesin, me convierto
en un detective, convoco la ayuda del paciente para repasar
microscpicamente la sesin, a fin de descubrir precisamente cuando
surgi este malestar.
A veces le pido al paciente que cierre los ojos y se imagine que la sesin
termin, y que est de regreso a casa, en qu estara pensando o qu

estara sintiendo? Cmo juzgar la sesin de hoy? Qu sentimientos


tendr sobre m o sobre el modo en el que nos estamos relacionando?

paciente vuelva a arrobarse e idealizar al amado. Recuerde y reptales sus


propias palabras.

CAP. 67. DOCTOR, ACABE CON MI ANSIEDAD

Mi trabajo se centra sobre la experiencia del amor. Sobre el sentimiento, y


no sobre la persona amada. Qu le permiti experimentar este sentimiento
justo ahora? Cundo fue la ltima vez que usted sinti un amor como
este? Qu ocurri con aquel amor?

Si un paciente se siente oprimido por la ansiedad y nos suplica alivio,


considero til preguntarle: Dgame, Cul sera la frase perfecta para darle
alivio y que querra or de m? Qu podra decirle yo exactamente que la
llevara a sentirse mejor? En estos casos, no le hablo a la mente racional
del paciente, sino a su parte infantil, pidindole asociaciones libres, sin
censura. Una paciente me respondi: Quiero que me diga que soy la ms
bella y perfecta beb del mundo Le dije esto, y examinamos los efectos
balsmicos de mis palabras y los sentimientos que emergieron tras ellas. A
la vez que esto lanza al paciente a un estado nio, dependiente, se le obliga
a asumir la autonoma para inventar aquellas palabras capaces de
devolverle la calma.

CAP. 68. SOBRE SER VERDUGO DEL AMOR.


No me gusta trabajar con paciente apasionados. Amor y psicoterapia son
profundamente incompatibles. Mientras que un buen terapeuta combate
las ilusiones y busca la luz, el amor en cambio, se sustenta en el misterio
y se desmorona ante un examen racional.
Y estoy hablando del espritu enteramente enamorado, obcecado,
enteramente hipnotizado que posee al individuo. Es una experiencia
gloriosa, pero a veces este estado causa ms dolor que placer. Hay veces en
que la otra parte est casada, o es un amor no correspondido (uno ama,
mientras el otro evita o slo busca sexo), amores inalcanzables (a un amigo,
a un cura, a un terapeuta, a un profesor). El enamorado puede caer tan
absorbido, que dedicar todo su tiempo a esperar una breve visita del
amado, descuidando todo lo dems, su trabajo, su familia, sus amigos
La experiencia es siempre la misma: el enamorado idealiza a la persona
amada, la busca obcecadamente y no desea otra cosa en la vida que no sea
pasar sus das recrendose con la presencia del ser amado.
El terapeuta debe comenzar por reconocer que la experiencia de su paciente
es maravillosa, la fusin exttica y dichosa del yo en un nosotros. Esto debe
ser expresado al paciente abstenindose de toda crtica. Es necesario ser
delicado con los sentimientos que permiten a esa persona vivir en un
mundo superior de esperanza.
D valor al arrobamiento de la persona, pero preprela tambin para su
final. Siempre termina. El amor romntico nunca perdura. Slo cudate de
apurar ese final. No trate de competir con el amor, ello sera semejante a
competir contra una arraigada creencia religiosa. Sea paciente. Deje que el
paciente mismo descubra y exprese sentimientos sobre la irracionalidad de
sus sentimientos, o su desilusin. Una vez que el mismo paciente lo
exprese, recurdele con cuidado cada palabra en los momentos en que el

Nietzsche deca: Una persona ama su propio deseo, no al objeto deseado,


esta frase es un recurso inestimable para trabajar con apasionados.
Ya que la persona sabe (por ms que se niegue a admitirlo) que su
experiencia no durar para siempre, intento introducir una perspectiva de
largo alcance, estimulando al paciente a no tomar decisiones de carcter
irreversible en base a sus sentimientos probablemente efmeros.
Desde el inicio, es bueno establecer claramente las metas: Qu tipo de
ayuda busca? El paciente pide ayuda para salir de una relacin? Con
frecuencia uso la imagen de la balanza, y le pregunto sobre el equilibrio
entre placer y displacer (o felicidad e infelicidad) que la relacin le ofrece.
Suelo darles una hoja de registro, en la que les pido que anoten el nmero
de veces que ellos piensan en la persona amada en el da, y el nmero de
minutos u horas diarias que dedican a ello. Muchos paciente se sorprenden
al comprobar cuanto tiempo de su vida es consumido por pensamientos
circulares y repetitivos, y a la vez, cuan poco tiempo viven realmente la
vida.
Eric Fromm, ha escrito un libro intemporal que suelo usar como
biblioterapia El arte de Amar, el amor maduro favorece el crecimiento del
otro. Los pacientes concuerdan con esto. Entonces les pregunto: Cul es
la naturaleza particular de su amor? Estarn enamorados ellos de alguien
que, en el fondo no respetan, o de alguien que los trata mal?
Lamentablemente el amor a veces se intensifica cuanto ms mal lo tratan.
Si el objetivo del paciente es librarse de la relacin, debemos recordarle al
paciente que la liberacin es ardua y dolorosa. Es comn que por meses
sigan atormentados por el ansia de la persona amada. A veces pasarn aos
o dcadas antes de que puedan hallar otra persona, o puedan pensar en el
amado sin desearlo o sin ansiedad.
La liberacin no es un proceso constante. Hay retrocesos. Nada provoca
ms retrocesos que volverse a encontrar con la persona amada. Incluso la
persona llega a racionalizar para dar justificacin a estos encuentros, es
slo un caf, qu mal puede hacerme, ayudar una charla adulta, una
amistad Generalmente no ocurre esto. Slo consigue retardarse la
recuperacin, como el desliz de un alcohlico en recuperacin.
No se frustre con los retrocesos. Algunas pasiones continuarn por aos.
No se trata de una cuestin de voluntad, algo de esa experiencia ha tocado
los niveles ms profundos del paciente.
Busque comprender el papel funcional que juega la obsesin en la vida
interna del paciente. A veces la obsesin amorosa sirve como distraccin, y
mantiene la mirada del paciente alejada de pensamientos ms dolorosos y

demoledores.
En qu estaras pensando si no estuvieses obsesionado por X?

CAP 72. ENTREVISTE A UN OTRO SIGNIFICATIVO.

CAP 69. EXTRAYENDO UNA HISTORIA.

Nunca me arrepiento de hacerlo. Generalmente me pregunto, por qu no


lo invit antes? Por qu no lo hago ms seguido?

Suelen darse esquemas para armar una historia con preguntas detalladas
tales como queja actual del paciente, enfermedad presente e historia
familiar: grado de instruccin, salud fsica, terapias previas, amistades
Cuando el terapeuta gana en experiencia, rara vez sigue una encuesta
prefijada. El extraer una historia, no antecede a la terapia, sino que es parte
de la terapia. Eric Fromm deca: Extraer una historia, es hacer historia.

Los pacientes suelen transmitirnos imgenes muy distorsionadas y


parciales de las personas que los rodean. Para que los otros no tomen de
modo amenazante la invitacin suelo pedirle al paciente: John, por favor,
dgale a Carlos que l podra ayudarme a serle ms til a usted. Me gustara
obtener un poco de feedback de l en relacin a usted. Especialmente
respecto de algunas cosas de usted que a l le gustara que cambien. No
voy a examinarlo a l. Ser una charla sobre cmo l lo ve a usted La
entrevista se har con este fin y delante del paciente.

CAP. 70. UNA HISTORIA DE LAS RUTINAS DIARIAS


DEL PACIENTE.
En la primera o segunda entrevista, suelo pedirles que me hagan un relato
detallado de un da tpico.
- Hbitos alimentarios y de descanso
- Sueos
- Recreaciones
- Perodos de malestar y de alegra
- Tareas precisas en su trabajo
- Uso de drogas alcohol
- Preferencias de lectura, pelculas, TV
- Personas que son parte de su vida y a qu se dedican
- Con quin tienen contactos regulares?

CAP. 73. EXPLORE LOS TRATAMIENTOS PREVIOS.


Si hubo terapias previas, realizo una detallada investigacin de la
experiencia. Cuando la terapia fue insatisfactoria, los clientes suelen hablar
de falta de compromiso del terapeuta, de que este era impersonal, que les
daba muy poco apoyo. Conociendo los errores del terapeuta anterior,
podremos evitarlos ms fcilmente. Corrobrelo peridicamente:
Mike, ya han transcurrido cuatro sesiones, y tal vez podamos verificar el
modo en que lo hemos venido haciendo. Usted habl de sus sentimientos
por el dr. X., su anterior terapeuta. Yo me pregunto cmo siente eso mismo
en relacin a m, puede pensar en las ocasiones en que yo le suscit
sentimientos semejantes, o que le pareca que usted y yo estbamos
aproximndonos a patrones semejantes e improductivos.
En caso de que la terapia anterior haya sido exitosa, realizo una
investigacin semejante, pero en ese caso para incorporar los aspectos
positivos que haya visto el paciente a nuestra terapia actual. Por otra parte,
muchas veces las opiniones del paciente respecto a sus terapeutas previos
evoluciona, pudiendo hallar con el correr del tiempo cosas positivas de
terapeutas antes defenestrados.

- con quines hablan de modo regular, ya sea en persona o por telfono?


- Con quin se ponen a reflexionar sobre la vida?
Estas preguntas arrojarn datos muy ricos que de otros modos pasaramos
por alto, a la vez, tratar estos temas crea una intimidad ms rpidamente,
tan necesaria para iniciar el proceso.

CAP 71. QUIN ES PARTE DE LA VIDA DEL


PACIENTE?
Visualizar los patrones interpersonales, investigar cules son las personas
ms importantes en la vida del paciente, sus contactos cotidianos.

CAP. 74. COMPARTIENDO EL LADO SOMBRO.


De las 700 horas que gast en mi primer terapia personal, lo que ms me
marc fue aquello que la terapeuta me dijo, en el momento en que yo daba
vueltas y me torturaba a m mismo al descubrirme ansioso en relacin al
dinero que podra heredar a la muerte de mis padres. En ese momento, la
analista sali de su pasividad para contestarme: esa es simplemente la
forma como fuimos hechos Lo que me reconfort fue la palabra fuimos,
y la inferencia de que tanto ella como yo ramos iguales. Que ella tambin
tena su lado sombro. Hoy uso esto como manera de normalizar los
impulsos ms sombros de mis pacientes. Les llamo la atencin respecto a
la ubicuidad de ciertos sentimientos e impulsos. Acojo dentro del terreno
de la normalidad esos lados sombros, de todos los modos posibles.

Por ello, los terapeutas debemos estar abiertos a todas nuestras propias
partes oscuras e innobles, ya que hay ocasiones en las que, el compartirlas,
permitir que los pacientes dejen de autoflajelarse por sus propias
transgresiones reales o imaginarias.
CAP 74-75. FREUD NO SIEMPRE ESTUVO ERRADO. NO CREA TODO LO
QUE DICE LA TCC.
Criticar a Freud se ha convertido en moda. Ni Freud fue un fiasco (es el
gran inventor de la psicoterapia moderna), ni la terapia cognitiva es tan
buena como lo pregona. Hija de las obras sociales y su necesidad de reducir
costos.
tiles para pacientes ideales, o sea, con un nico sntoma perfectamente
definido.
Pueden aliviar un sufrimiento agudo, ms un sufrimiento crnico exigir
una terapia prolongada, que apunte a la modificacin del carcter.
Sus resultados a largo plazo son mucho menos impresionantes de lo que
se imaginaba: no se mantienen las ganancias del tratamiento, altas tasas
de recadas.
Su excesivo manualismo prefabricado, paso a paso, estrangula la
posibilidad de crear una verdadera relacin de calidez y confianza.

CAP. 77. SUEOS. SELOS. SELOS. SELOS.


Los sueos ofrecen una ayuda inestimable, para una terapia eficaz. Son
una reformulacin incisiva de los problemas ms profundos del paciente,
en una lengua diferente, visual-imaginativa.
CAP 78. INTERPRETACIN COMPLETA DE UN SUEO.
Un error frecuente es pensar que a un sueo debemos interpretarlo de
modo completo y preciso. Freud es el pionero, en su Interpretacin de los
sueos, de 1900. Sin embargo, a diferencia de Freud, yo creo que el mejor
mtodo es el abordaje pragmtico de los sueos: usarlos para facilitar y
potenciar la terapia.
CAP 79. USO PRAGMTICO DE LOS SUEOS: PILLE Y SAQUE.
Trabajo con sueos para extraer de ellos todo lo que acelere la terapia.
Extraigo lo que me parece valioso en relacin al objetivo de la terapia en el
momento. Mi pregunta es Cmo puedo poner este sueo al servicio del
tratamiento?
Sueo tras la primera sesin:
Estaba en la facultad de derecho, pero me tocaba ser abogada en un caso
abierto y con mucho pblico. Yo haba llevado a mi padre a juicio. Lo
acusaba de estupro. A la vez, saba que esto era suicida ya que l me
perseguira y matara por esto. El sentimiento del sueo era una gran
angustia.

Cmo usar este sueo? Nos hallbamos en la primera etapa del


tratamiento, por tanto el objetivo era fortalecer la alianza teraputica. Para
ello deba ayudarnos este sueo. Me dirig pues a aspectos del sueo en
relacin con la seguridad y el compromiso dentro del mbito teraputico:
Qu crees que signifique llevar a tu padre a juicio? Yo me pregunto si esto
no se relacionar con lo que usted me cont de su padre en la primera
sesin. Sientes que es peligroso expresarte abiertamente en este
consultorio? (el sueo lo expresa al hablar de un tribunal abierto y pblico,
entiendo que se relaciona con los temores y dudas de la paciente respecto
a la privacidad y confidencialidad de nuestros encuentros). Como pueden
ver, no busqu interpretar el sueo. No indagu aspectos altamente
llamativos del sueo que no eran relevantes para la etapa en la que
estbamos. La prioridad era usarlo para consolidar la alianza, generando
confianza, seguridad, confidencialidad.
Otro sueo tras la primera sesin:
Entr a un negocio. Necesitaba comprar cosas que me faltaban para
realizar un viaje. Estas cosas estaban embaladas en el subsuelo. Entonces
comenc a descender una oscura e inestable escalera. En eso veo un
lagarto. Me gustan, nos resistentes, y no cambiaron en millones de aos.
Salgo, veo a mis padres como pigmeos, busco mi auto, est pintado con los
colores del arcoris. No lo encuentro.
Este paciente era un hombre inflexible, no instrospectivo, de 40 aos. Haba
acudido a terapia debido a que su esposa amenaz con dejarlo si no lo
haca. En los sueos, la terapia frecuentemente se representa como un
viaje. El paciente se siente an no preparado para hacer el viaje, y los
elementos que le faltan estn embalados en el subsuelo (en las
profundidades de su inconciente), y el acceso a esos elementos es peligroso,
oscuro, inestable y siniestro (las escaleras). Dice admirar al lagarto porque
no cambia. En ello expresa su resistencia al cambio, a la vez, el osado color
arcoris de su auto indicara que el cambio tambin le atrae. Leo
ambivalencia. Mi tarea principal es la de ayudarlo a superar la resistencia.
Como vemos, el sueo liga muchas ideas abstractas (sobre ingresar a una
terapia, el miedo a explorar el inconciente personal, los sentimientos de
inadecuacin, la incertidumbre frente al cambio), ms los sueos son
principalmente visuales, por lo que la instancia productora de los sueos
precisa encontrar el modo de transformar ides abstractas en formas
visuales (un viaje, el subsuelo, escaleras oscuras e inestables, un lagarto,
un auto color arcoris)
Otro ejemplo clnico. Un hombre de 45 aos, viviendo el luto por la muerte
de su esposa, cuatro aos atrs. Elijo dos de sus sueos.
1.

2.

Estaba en mi casa de veraneo, mi mujer estaba all indistinta, como


una presencia en segundo plano. En el tejado de la casa veo que
crece un alto ciprs, lindo, pero como est poniendo en riesgo la
integridad de la casa, tengo que arrancarlo.
Estoy en casa. Arreglando el tejado con csped, y coloco sobre l
una especie de ornamento. En ese momento, un gran terremoto

sacude la ciudad a lo lejos, y veo como las torres gemelas se


desmoronan
El csped, el ornamento que coloca, hacen clara referencia a la lpida de
su esposa. La vida de las personas suele representarse como una casa. La
muerte de su esposa y su luto interminable, son incorporados a la vida (a
la casa) como un ciprs que pone en riesgo toda la estructura y que es
preciso arrancar. En el segundo sueo, la muerte de la esposa se representa
como un terremoto que desmorona las torres gemelas (que desmorona su
pareja).
En la etapa de estos sueos, venamos trabajando la problemtica de
aceptar el hecho de que el estado de casado en el cual haba pasado muchos
aos de su vida, no exista ms, que su mujer estaba realmente muerta, y
que l necesitaba desprenderse gradualmente de su mujer y retornar con
su vida. Los mensajes ofrecidos por el sueo fueron de gran utilidad, el
viudo los tom como mensajes de su sabidura interior, que le decan que
ya era hora de derribar el rbol, y volver su atencin hacia la vida. Algunas
veces, un sueo del paciente contiene una imagen tan poderosa, tan
sobredeterminada, con tantos enlaces de significado, que ella se aloja en mi
mente y vuelvo sobre ello varias veces en el curso de la terapia.
Estoy parado junto a la baranda de casa, por la ventana observo a mi padre
sentado a su mesa. Entro y le pido dinero para la gasolina del coche. l
apunta con su dedo hacia mi bolso, lo abro, y encuentro que mi billetera
est llena de plata. Entonces le digo que mi tanque de gasolina est vaco.
l sale de la casa, va al auto y apunta el marcador de combustible, que
indicaba lleno.
El principal tema del sueo era Vaco vs. Plenitud, el paciente quera
alguna cosa que su padre (y que yo mismo, ya que el sueo escenificaba la
distribucin de mi consultorio) deba darle, pero ella no consegua imaginar
qu cosa era, peda plata, peda gasolina, pero tena ambas cosas en
abundancia. El sueo representaba as su sentimiento dominante de vaco,
as como la creencia de que yo tena el poder para saciarla, siempre que ella
lograse descubrir cul era la pregunta correcta que deba hacer, por eso
insista en pedirme cualquier cosa: idolatra, cumplidos, favores, tratos
especiales, regalos para sus cumpleaos sabiendo de antemano que
estaba errada. Mi tarea era la de re direccionar su atencin. Apartarla de
sus ansias de ser suplementada por algn otro, para dirigirse hacia la
riqueza de sus propios recursos internos.
Otra paciente que se senta aprisionada por tener que cuidar a una madre
odiosa y exigente, so que su propio cuerpo se converta en silla de
ruedas.

CAP. 80. APRENDA A UTILIZAR TCNICAS PARA


NAVEGAR POR LOS SUEOS.

Deje en claro desde la primera sesin, que est interesado en trabajar con
los sueos de su paciente. De arranque suelo preguntar sobre los sueos:
los repetitivos, las pesadillas, sueos fuertes. Los sueos recientes ofrecen
por lo general asociaciones ms productivas que los antiguos.
- cuando el paciente dice no tener sueos o no recordarlos, les pido que
tengan un block de notas al lado de la cama y que anoten sus sueos
apenas despierten.
- suelo pedirles que me cuenten sus sueos en tiempo presente y
primera persona.
- comienzo por evaluar el efecto que produjo cada sueo, pregunto
Qu sentimientos fuiste experimentando en cada una de las diferentes
escenas del sueo?
- Les pido que separen al sueo en pequeas partes, y que hagan
asociaciones libres con cada una de ellas
- Puedo pedirles: piense en (escena u objeto del sueo) y deje que su
mente vague libremente por un minuto o dos. Piense en voz alta diga
cualquier cosa que le venga a la mente. No censure nada, no rechace
pensamientos porque parezcan bobos o irrelevantes.
- Indago sobre los eventos relevantes del da anterior (coincido con
Freud en decir que los restos diurnos son los que disparan el sueo y
le proporcionan material. Este material sin embargo, no basta, el sueo
tiene su fuerza y motor en preocupaciones ms antiguas y
significativas, cargadas de afecto)
- A veces hallo til considerar las figuras del sueo como si fuesen
aspectos diferentes del mismo soador (Perls). Les pido a los pacientes
que le den voz a cada elemento que aparece en el sueo.
- Con frecuencia las personas que aparecen en los sueos suelen ser
figuras compuestas. No se parecen a nadie en concreto, pero si
atendemos a ellas, veremos que renen rasgos de muchas otras
personas de nuestra historia. Suelo pedirles que traigan a su mente el
rostro de la persona del sueo, y que realicen asociaciones libres a
partir de ese rostro. Puedo pedirles que miren a los ojos a la persona
del sueo y que permitan que ese rostro vaya transformndose en otros
rostros, y que me describan lo que surge. As puedo conocer muchos
familiares y personas desaparecidas de la historia de la persona, que
desempearon un rol importante, ahora olvidado.
- A veces, es de utilidad, expresar nuestras propias asociaciones libres
a partir del sueo del paciente. No importa si contaminamos al
paciente con nuestro propio material, ya que recuerden que no
buscamos ninguna interpretacin genuina ni definitiva, sino aquella
interpretacin que haga avanzar la terapia.

CAP 81. EL SUEO COMO HERRAMIENTA PARA


CONOCER LA HISTORIA DEL PACIENTE.
Todo sueo es una trama extraordinariamente rica, atravesada por
recuerdos conmovedores y significativos del pasado.
Estoy en un cuarto de hospital. La enfermera entra empujando un carrito
cubierto por diarios viejos. Hay un beb color rojo vivo. Yo pregunto De
quin es ese beb?, No lo quieren me respondi ella. Lo tomo en mis
brazos, y comienzo a gritar no lo quiero, no lo quiero
Un beb rojo, lo asoci a un aborto que ella se realiz en su adolescencia.
Y con la rabia y el desprecio de sus padres, que por lo nico que se
preocuparon fue por asegurarse de que no vuelva a embarazarse. Lo asoci
con un beb azul, y este a una nena compaera de ella en cuarto grado,
que tena problemas cardacos y que de un dia para otro dej de ir a la
escuela. Nadie volvi a mencionarla, ella pens que haba muerto. A partir
de all vivi por aos aterrada con la muerte sbita, tena miedo de
desaparecer sin dejar rastro. El azul lo asoci a la depresin, depresin
crnica de sus hermanos, ms jvenes que ella. Ella nunca quiso a sus
hermanos, y se senta contrariada por tener que compartir su cuarto con
ellos.
A la vez pens en un beb amarillo. Ello la llev a una hepatitis que sufri
a sus doce aos, y a la sensacin de ser abandonada por sus amigos cuando
estuvo dos semanas internada. Adems record el nacimiento de su hijo y
el terror al enterarse de que tena ictericia.
La otra parte emocional del sueo No lo quiero, tena muchas implicancias
para ella. Primero, su marido, que no quera que ella tenga un beb. La
sensacin de no ser querida por su madre, y su pap consolndola
exageradamente a los pies de la cama, dicindole que s era querida. Su
rechazo hacia sus otros hermanos. Vino el recuerdo de su escuela, cuando
a los 10 aos fue obligada a asistir a una escuela del Bronx, de mayora
negros, siendo rechazada y atacada por ser blanca, y la negativa de su
padre a cambiarla, ya que se defina en pos de la integracin racial. Sus
sentimientos no contaban para sus padres. Y lo ms relevante para nuestro
trabajo: ella senta que yo no la quera como paciente, y tema que yo me
canse y la deje de atender. Como ven, este sueo ayud a desenterrar un
rico material que no hubiese salido de otro modo, y que pudimos trabajar
varias semanas.
Un paciente, con amnesia en relacin a una porcin importante de su
infancia, y sin curiosidad por su pasado, me relat este sueo que nos
permiti avanzar hacia otra fase de la terapia:
Mi padre an est vivo. Yo estoy en su casa, y miro sobres y cuadernos
que deber abrir recin despus de su muerte. En ese momento, percibo
debajo de los papeles que observo, una luz verde que brilla

intermitentemente. Parece ser la luz de mi celular llamando


Este sueo me ayud a despertar la curiosidad de mi paciente por la
llamada de su yo interior (luz verde que llama), y lo ayud a volver la mirada
hacia su padre y su historia.

CAP 82. PRESTE ATENCIN AL PRIMER SUEO


Freud en 1911 escribe respecto a la importancia del primer sueo durante
anlisis. Le da al sueo inicial un valor inestimable, ya que segn l, ofrece
una visin excepcionalmente reveladora de los conflictos centrales, ya que
la instancia de censura est con la guardia baja (luego le censura ir
subiendo la guardia y complejizando el trabajo).
Una paciente cuyo marido estaba muriendo por un tumor cerebral, suea
lo siguiente la noche previa a nuestra primera sesin:
soy una alumna de postgrado en ingls. Mi preparacin para un curso,
exige la lectura de dos textos diferentes, uno antiguo y otro moderno, pero
ambos con idntico nombre. No estoy preparada para ese curso, ya que no
le ninguno, en especial, no le el libro antiguo, que me habra preparado
para leer el segundo. Ambos libros se llamaban La muerte de la inocencia
Ella de entrada supo qu representaban el texto antiguo y moderno, el
antiguo refera a la muerte de un hermano, ocurrida hace 20 aos en un
accidente de trnsito. El texto moderno refera a la muerte aun no ocurrida
de su esposo. El sueo nos dice que ella slo ser capaz de lidiar con la
muerte del marido, despus de que tuviese asumida la muerte de su
hermano, prdida que la ha venido marcando de por vida, que haba
demolido sus jvenes e inocentes mitos sobre la providencia divina, la
justicia universal, y el sentido de orden natural que prescribe que los viejos
mueran antes que los ms jvenes.
Otros primeros sueos refieren a las expectativas y temores de los pacientes
ante el inicio de la terapia. Mi primer sueo en terapia, hace 40 aos, an
lo recuerdo:
Yo acostado en la mesa de examen de un mdico, una sbana no alcanza
a taparme. Veo una enfermera insertndome una aguja en mis piernas, de
repente se escucha un sonido explosivo y silbante RHUUUUCH
El significado nuclear del sueo estaba claro. De chico sufra sinusitis
crnica. Cada invierno mi madre me llevaba al Dr. Davis para un drenaje y
lavaje sinusal. Yo odiaba sus dientes amarillos, y sus ojos examinndome
a travs de su espejo de aumento, tambin la presin que ejerca sobre mi
crneo como parte de la evaluacin. l insertaba una cnula por mi orificio
nasal, y el Rhunnch lo oa al pasar el lquido que lavaba mis senos nasales.
La bandeja de plata se iba llenando de un lquido viscoso y yo pensaba que
era parte de mi cerebro que se hallaba llena de pus y moco. De este modo
expresaba mis temores ante la terapia, a verme expuesto a exmenes
dolorosos, a que entren dolorosamente en mi interior, a perder parte de mi
mente, a sufrir lavado de cerebro

Estos sueos nos revelan las fuertes creencias errneas, temores y


distorsiones que trae un paciente a terapia, y nos ayudan as a preparar
mejor al paciente para el trabajo.

Los dems, o bien nos temen, o nos desvalorizan por nuestro trabajo. A
veces nos sobrevaloran, nos creen capaces de leer las mentes y
proporcionar soluciones geniales e inmediatas a cada problema.

CAP 82. EST ATENTO CUANDO LO SUEAN A


USTED.

Muchos de nosotros no llegamos nunca a acostumbrarnos a pasar de ser


sobrevalorados a ser desvalorizados, y esto hace mella en nuestra
autoconfianza.

De todos los sueos ofrecidos por los pacientes, no hay ninguno tan valioso
como el que envuelve al terapeuta (o un sustituto simblico de este). Son
sueos con gran potencial de cara al desenlace de la terapia, y merecen ser
tratados con cuidado.
me hallo en su consultorio, y usted me dice es usted un pjaro raro.
Nunca vi nada parecido antes Como siempre, pregunte por los
sentimientos y sensaciones que aparecen en el sueo, el paciente dijo
sensaciones de calidez, fue reconfortante Se trataba de un paciente con
hbitos obsesivo-compulsivos, rituales extraos, y que tenda a subestimar
muchos de sus recursos (gran inteligencia, amplios conocimientos e
intereses, dedicacin a la caridad) l se haba convencido de que yo slo
me interesara por su rareza, que lo vera como a un animal de circo. El
sueo nos llev a un viejo patrn de comportamiento suyo, el cultivo de
excentricidades como modo de llamar la atencin e interactuar con los
dems. Llegamos tambin a su autodesprecio y a su temor a ser
despreciado y rechazado a causa de su superficialidad, vacuidad, y sus
fantasas sdicas.

CAP 84. CUDESE DE LOS RIESGOS DE LA


PROFESIN.
La psicoterapia es una profesin exigente. Un terapeuta de xito debe ser
capaz de tolerar el aislamiento, la ansiedad y frustracin como parte
inevitable de su trabajo. La gran paradoja de la terapia es que el terapeuta
que tanto insiste en la intimidad con los pacientes, deba afrontar el
aislamiento como riesgo de su profesin. Sin embargo, los terapeutas son
criaturas solitarias, encerrados todo el da con pacientes, raramente ven a
sus colegas. La intimidad de las sesiones, es insuficiente para sustentar la
vida del terapeuta, es una intimidad que no aporta el alimento y la
renovacin que emana de las relaciones profundas con la familia y los
amigos. Es frecuente que los terapeutas seamos negligentes con nuestras
relaciones personales. Nuestro trabajo se torna nuestra vida. Al final del
da, dimos tanto de nosotros mismos que ya no deseamos ms relaciones.
Encima, los pacientes son agradecidos, nos adoran e idealizan, y ello hace
que corramos el riesgo de minusvalorar a la familia y los amigos que no
aprecian nuestra omnisciencia y excelencia.

Los estresores de la vida cotidiana del terapeuta (peleas, duelos,


separaciones,
nacimientos,
crianza
de
hijos)
pueden
afectar
dramticamente la prctica.
Los terapeutas que, por presiones econmicas atienden a ms de 40 o 50
pacientes semanales, estn an ms expuestos.
De todos los estresores de la profesin, dos son particularmente
catastrficos: el suicidio de un paciente, y los juicios por mala praxis. Si
trabajas con pacientes perturbados, debes convivir con la posibilidad de
suicidio. Aproximadamente el 50% de los terapeutas experimentados
enfrentaron el suicidio de un paciente o riesgo grave de suicidio. Aparecen
el shock, la culpa, el sentimiento de incompetencia.
Casi todo terapeuta competente que conozco, se vio expuesto alguna vez a
juicio o amenaza de juicio por un paciente.
Freud aconsejaba a los terapeutas analizarse cada cinco aos, ya que
estamos expuestos a un material primitivo reprimido que evoca nuestros
propios fantasmas. El trabajo interno del terapeuta necesita continuar de
por vida.
Los grupos de autoayuda de terapeutas, son muy buenos apoyos.

CAP. 85. VALORE LOS BENEFICIOS DE SU


PROFESIN.
Raramente mis colegas se quejan de que sus vidas no tienen significado. La
vida diaria de un terapeuta es una vida de entrega, en la que trasciende sus
propios deseos y voltea la mirada a las necesidades de crecimiento de los
dems. Nos da placer, no slo el ver el crecimiento de nuestros pacientes,
sino tambin el crecimiento y resonancia que produce esto en las personas
que lo rodean. Esto conlleva una satisfaccin extraordinaria.
La autoexploracin que todo terapeuta necesita, es un medio de continuo
crecimiento, autoconocimiento y percepcin, exploramos nuestras propias
relaciones.
Somos guardianes de secretos, que dad da los pacientes nos honran al
contrnoslos. Esto nos ofrece una visin privilegiada de los bastidores de
la condicin humana, ms all de los roles, las mscaras, poses y
afectaciones sociales. Ser un guardin de secretos, con el tiempo me ha
tornado ms gentil y tolerante.

Nuestro trabajo nos da la oportunidad de trascendernos a nosotros mismos.


Somos parteros de lo nuevo en la vida de muchas personas.
Me siento honrado de pertenecer al milenario gremio de los que curan.
Nosotros los terapeutas formamos parte de una tradicin que remonta, no
slo a los antecesores inmediatos de la psicoterapia, como Freud y Jung,
sino a los ancestros de ellos: Nietzsche, Schopenhauer, Kierkegaard, y
adems a Jess, a Buda, a Platn, a Scrates, a Galeno, Hipcrates y a
otros grandes lderes religiosos, filosficos y mdicos que, desde el inicio de
los tiempos, se ocuparon de curar la desesperacin humana.