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MANUAL

INTERNACIONAL
DE FERTILIDAD
DE SUELOS

POTASH & PHOSPHATE INSTITUTE (PPI)


POTASH & PHOSPHATE INSTITUTE OF CANADA (PPIC)
INSTITUTO DE LA POTASA Y EL FOSFORO (INPOFOS)

MANUAL
INTERNACIONAL
DE FERTILIDAD DE
SUELOS
El comprender como funciona la fertilidad del suelo
es entender una de las funciones bsicas para la
supervivencia de los seres humanos sobre este planeta .

POTASH & PHOSPHATE INSTITUTE (PPI)


POTASH & PHOSPHATE INSTITUTE OF CANADA (PPIC)
INSTITUTO DE LA POTASA Y EL FOSFORO (INPOFOS)

PRESENTACION DEL
MANUAL INTERNACIONAL
DE FERTILIDAD DE SUELOS

El Instituto de la Potasa y el Fsforo (Potash and Phosphate


Institute, PPI) public por primera vez su popular Manual de
Fertilidad de Suelos en 1978. Desde entonces se han distribuido
ms de 50000 ejemplares.
En aos recientes ha existido un creciente inters por una
versin del manual adaptada a lectores internacionales, con
datos y ejemplos de diferentes reas en el mundo y que presente
las unidades de medida en el sistema mtrico. Este manual
recoge el esfuerzo del cuerpo internacional de cientficos del PPI
entregando los diez captulos de esta publicacin en una
presentacin de fcil uso en diferentes pases. A pesar de que
es imposible incluir informacin especfica de todas las regiones
del mundo, los principios discutidos en cada captulo tienen
aplicacin universal.
Estamos orgullosos de poder ofrecer el Manual Internacional de
Fertilidad de Suelos como una herramienta de educacin que
esperamos sea efectiva en diferentes condiciones y en diferentes
partes del mundo.

Primera impresin del Manual Internacional de Fertilidad de Suelos, versin en Espaol, Mayo 1997.
First printing International Soil Fertility Manual, Spanish translation, May 1997.
Item # SP-5070 Referencia # 96207
Copyringht: Potash & Phosphate Insitute

TABLA DE CONTENIDO
Captulo 1
Conceptos de Fertilidad y
Productividad del Suelo
Captulo 2
Reaccin y Encalado del Suelo
Captulo 3
Nitrgeno
Captulo 4
Fsforo
Captulo 5
Potasio
Captulo 6
Los Nutrientes Secundarios
Captulo 7
Los Micronutrientes
Captulo 8
Anlisis de Suelo, Anlisis Foliar y
Tcnicas de Diagnsti8co
Captulo 9
Fertilizantes y Rentabilidad
Captulo 10
Los Nutrientes y el Ambiente
Glosario

CAPITULO 1

CONCEPTOS DE FERTILIDAD Y
PRODUCTIVIDAD DEL SUELO
Pgina
1-1
1-2
1-2
1-5
1-6
1-7
1-10
1-11
1-11
1-11
1-12
1-12
1-13

Introduccin
Nutrientes Esenciales para la Planta
Textura y Estructura del Suelo
Coloides del Suelo y Retencin de Iones
Capacidad de Intercambio Catinico
Retencin de Aniones en el Suelo
Materia Orgnica en el Suelo
Profundidad del Suelo
Pendiente de la Superficie del Suelo
Organismos del Suelo
Balance Nutricional
Resumen
Cuestionario

factores externos controlan el crecimiento de la


planta: aire, calor (temperatura), luz, nutrientes y agua. Con excepcin de la luz, la planta
depende del suelo (al menos parcialmente)
para obtener estos factores. Cada uno afecta
directamente el crecimiento de la planta y cada
uno est relacionado con los otros. Debido a
que el agua y el aire ocupan el espacio de los
poros en el suelo, los factores que afectan las
relaciones del agua necesariamente influencian
el aire del suelo. Al mismo tiempo, los cambios de humedad afectan la temperatura del
suelo. La disponibilidad de nutrientes est
influenciada por el balance entre el agua y el
suelo as como por la temperatura. El crecimiento radicular tambin esta influenciado por
la temperatura as como por el agua y el aire
disponibles en el suelo.

INTRODUCCION
El suelo es el medio en el cual las plantas crecen para alimentar y vestir al mundo. El entender la fertilidad del suelo es entender una
necesidad bsica de la produccin de cultivos.
Como puede un agricultor producir cultivos
en forma eficiente y competitiva sin suelos
frtiles?
Como puede un extensionista proveer informacin que ayude al agricultor sin entender los conceptos bsicos de la fertilidad
del suelo?
La fertilidad es vital para que un suelo sea
productivo. Al mismo tiempo, un suelo frtil
no es necesariamente un suelo productivo.
Factores como mal drenaje, insectos, sequa,
etc. pueden limitar la produccin, aun cuando
la fertilidad del suelo sea adecuada. Para entender completamente la fertilidad del suelo se
deben conocer estos otros factores que mantienen.... o limitan la productividad.

La fertilidad del suelo en la agricultura moderna es parte de un sistema dinmico. Los nutrientes son continuamente exportados en los
productos vegetales y animales que salen de la
finca. Desafortunadamente, algunos nutrientes
pueden tambin perderse por lixiviacin y
erosin. Otros nutrientes, como el fsforo (P)
y el potasio (K), pueden ser retenidos por ciertas arcillas en el suelo. La materia orgnica y

Para entender como funciona la productividad


del suelo se deben reconocer las relaciones
existentes entre el suelo y la planta. Ciertos
PPI-PPIC

1-1

INPOFOS

los organismos del suelo inmovilizan y luego


liberan nutrientes todo el tiempo. Si la agricultura de produccin fuese un sistema cerrado, el
balance nutricional sera relativamente estable.
Sin embargo, el balance no es estable y esta es
la razn por la cual es esencial entender los
principios de la fertilidad del suelo para la
produccin eficiente de cultivos y la proteccin ambiental.

para afectar a la fotosntesis. Ver Concepto


de Produccin 1-1.
Los 13 nutrientes minerales... aquellos provenientes del suelo... estn divididos en tres
grupos: primarios, secundarios y micronutrientes:
Nutrientes Primarios
Nitrgeno (N)
Fsforo
(P)
Potasio
(K)

En las siguientes secciones de este captulo


se discuten los factores que influencian el
crecimiento de la planta. Tambin se presenta y categoriza los nutrientes esenciales
para la planta.
Los siguientes captulos de este manual
discuten caractersticas y comportamiento
de los nutrientes esenciales para la planta...
incluyendo las cantidades removidas por los
cultivos, el papel que cada uno juega en el
crecimiento de las plantas, sntomas de deficiencia, relaciones en el suelo, contenido en
los fertilizantes e impacto en el ambiente.

NUTRIENTES ESENCIALES
LA PLANTA

Nutrientes Secundarios
Calcio
(Ca)
Magnesio (Mg)
Azufre
(S)

PARA

TEXTURA Y ESTRUCTURA DEL


SUELO

Los nutrientes no minerales son carbono (C),


hidrgeno (H) y oxgeno (O). Estos nutrientes
se encuentran en el agua y en la atmsfera y
son usados en la fotosntesis de la siguiente
manera:

La textura del suelo indica la cantidad de partculas individuales arena, limo y arcilla presentes en el suelo. Cuando ms pequea es la
partcula ms se acerca a la arcilla; cuando
ms grande es la partcula ms se acerca a arena, de esta manera:

6 O2 + 6 (CH2O) + 6H2O
Oxgeno Carbohidratos Agua

Cuando un suelo tiene un alto contenido de


arena se clasifica texturalmente como arena.
Cuando estn presentes pequeas cantidades de limo y arcilla el suelo es franco arenoso o arena franca.
Los suelos compuestos principalmente por
arcilla se denominan arcillosos.

Los productos de la fotosntesis son : los responsables del incremento en el crecimiento de


la planta. Cantidades insuficientes de dixido
de carbono, agua o luz reducen el crecimiento.
Sin embargo, la cantidad de agua usada en la
fotosntesis es tan pequea que las plantas
mostraran sntomas de estrs de humedad
antes que el agua sea lo suficientemente baja
PPI-PPIC

Boro
(B)
Cloro
(Cl)
Cobre
(Cu)
Hierro
(Fe)
Manganeso (Mn)
Molibdeno (Mo)
Zinc
(Zn)

Generalmente los nutrientes primarios son


los primeros en ser deficientes en el suelo,
debido a que las plantas usan cantidades relativamente altas de estos nutrientes. Los nutrientes secundarios y los micronutrientes
son en general menos deficientes en el suelo y
las plantas los utilizan en pequeas cantidades.
Sin embargo stos son tan importantes como
los nutrientes primarios y la planta debe tenerlos a su alcance cuando los necesita.

Se conoce que 16 elementos qumicos son


esenciales para el crecimiento de la planta.
Estos elementos estn divididos en dos grandes grupos: minerales y no minerales.

6 CO2 + 12 H2O Luz


Dixido
Agua

de Carbono

Micronutrientes

1-2

INPOFOS

Li
mo
(%

c il

la
(%

Ar

Arcilla
Arcillo
limoso

Arcillo
arenoso
Franco
arcilloso

Franco
areno
arcilloso
Arena
franca

Franco
arenoso

Franco

Franco
arcillo
limoso
Franco
limoso
Limo

Arena

Arena (% )

Figura 1-1. Tringulo que identifica la clase textural del suelo de acuerdo al contenido de arena, limo y arcilla.
Cuando la arena, limo y arcilla estn presentes en cantidades iguales, el suelo se
denomina franco.

Las arenas entonces, retienen pequeas cantidades de agua debido a que sus poros de tamao grande permiten que el agua drene libremente del suelo. Las arcillas adsorben una
cantidad relativamente alta de agua y sus poros pequeos retienen el agua contra las fuerzas gravitacionales. A pesar de que los suelos
arcillosos poseen mayor capacidad de retencin de agua que los suelos arenosos, no toda
la humedad es disponible para las plantas. Los
suelos arcillosos (y aquellos ricos en materia
orgnica) retienen agua con ms fuerza que los
suelos arenosos, pero la mayor parte de esa
agua no es disponible para la planta.

Las 12 clases texturales del suelo se presentan


en la Figura 1-1.
La textura y estructura del suelo influyen en la
cantidad de agua y aire que la planta puede
retener. El tamao de las partculas es importante debido a que:
Las pequeas partculas de arcilla se encuentran ms ntimamente unidas entre
si que las partculas ms grandes de arena. Esto significa poros ms pequeos
para retener agua y aire.
Las partculas ms pequeas poseen un
rea superficial mayor que las partculas
ms grandes. Por ejemplo, la partcula
ms grande de arcilla tiene aproximadamente 25 veces ms rea superficial que
la partcula ms pequea de arena. A
medida que el rea superficial se incrementa, tambin incrementa la cantidad
de agua adsorbida (retenida).
PPI-PPIC

El trmino capacidad de campo define la cantidad de agua que permanece en el suelo despus que se ha detenido el flujo gravitacional.
Esta condicin se expresa como porcentaje del
peso. La cantidad de agua presente en el suelo

1-3

INPOFOS

Concepto de produccin 1-1

LA FOTOSINTESIS - MILAGRO DE LA NATURALEZA

AZUCARES
OXIDADOS
PARA ENERGIA

LOS AZUCARES PIERDEN


OXIGENO Y SE
RECOMBINAN PARA
FORMAR GRASAS
AZUCARES
RECOMBINADOS CON
N.S ETC. PARA
FORMAR PROTEINAS

AIRE
(CO2)
ENERGIA
SOLAR
EN PRESENCIA

DE CLOROFILA

PERDIDA
DE AGUA

OXIGENO

OXIGENO
ENERGIA
LIBERADA
POR
AZUCARES

DIXIDO DE
CARGONO

PROVENIENTES DE
FERTILIZANTES,
CAL Y RESIDUOS
ANIMALES
Y VEGETALES

INTERCAMBIO
EN LOS PELOS
RADICULARES

EL XILEMA
CONDUCE
AGUA Y
NUTRIENTES

EL FLOEMA CONDUCE
ALIMENTOS PARA USO
O ALMACENAJE

LLUVIA

RIEGO

DEL
SUELO

AGUA

N, Ca, K, P
Y OTROS
ELELEMENTOS

ABSORCION

PELO RADICULAR

PELO RADICULAR

CAPA
DE
AGUA

ESTE MODELO demuestra como una planta usa agua y nutrientes del suelo y oxgeno del aire para
producir carbohidratos ( S ), grasas ( F )y protenas ( P ). A medida que la planta acumule ms productos de la fotosntesis mayores sern los rendimientos de alimentos o fibras.
El ser humano ayuda a la naturaleza de tres formas: (1) contribuye con ms nitrgeno, fsforo, potasio y otros nutrientes y enmiendas necesarios para asegurar un adecuado suplemento de nutrientes
para una produccin ptima; (2) controla el agua mediante riego y/o drenaje o con prcticas de manejo de suelo que mejoran el uso del agua; (3) promueve el uso de buenas prcticas de labranza del
suelo y manejo del cultivo que busquen entregar a la planta el mejor ambiente posible de crecimiento.

PPI-PPIC

1-4

INPOFOS

Los suelos arenosos son por naturaleza secos


debido a que retienen una pequea cantidad de
agua. Estos suelos son sueltos, con menor
posibilidad de compactarse y son fciles de
trabajar. Sin embargo, los suelos que contienen un alto porcentaje de arena muy fina se
pueden tambin compactar fcilmente.

despus de que las plantas llegan a marchitez


permanentemente se denomina punto de marchitez permanente. En este punto todava
existe agua en el suelo, pero se encuentra retenida tan fuertemente que las plantas no la pueden utilizar. El agua disponible para la planta es
aquella que se encuentra en el suelo entre la
capacidad de campo y el punto de marchitez
permanente. El diagrama que se presenta a
continuacin muestra como vara la disponibilidad del agua con la textura del suelo.

Los suelos con alto contenido de limo son a


menudo los ms difciles de todos, en trminos
de estructura. Las partculas se juntan estrechamente y se compactan muy fcilmente. El
buen manejo ayuda a mantener o desarrollar
una buena estructura en el suelo. La estructura
del suelo no es ms que la agregacin de las
partculas individuales (arena, limo y arcilla)
en grnulos de mayor tamao, que permiten el
flujo libre de aire y agua. El tamao y la forma
de los grnulos determinan la calidad de la
estructura. La mejor estructura es la de tipo
bloque y la granular.

Los suelos arenosos no pueden almacenar la


cantidad de agua que almacenan los suelos arcillosos. Sin embargo, un alto porcentaje del agua
presente en suelos arenosos es disponible. Concluyendo, no existe una relacin muy constante
entre la textura del suelo y el agua disponible,
como se demuestra en la Figura 1-2.
125

Capacidad de campo

La estructura del suelo tiene una influencia


marcada en el crecimiento de las races y de la
parte area de la planta. A medida que el suelo
se compacta, la proporcin de espacios porosos grandes disminuye, el crecimiento radicular se detiene y la produccin se reduce. Un
suelo ideal para la produccin agrcola tiene
las siguientes caractersticas:

mmagua / 30 cmde suelo

100
75

a
Agu le
nib
o
disp

50

Punto de marchitez
permanente

25
0

Arena

Franco Franco Franco Arcilla


limoso arcilloso arenoso

Textura media y buen contenido de materia


orgnica que permitan el movimiento de
agua y aire.
Suficiente cantidad de arcilla para retener la
humedad del suelo.
Subsuelo profundo y permeable con niveles
adecuados de fertilidad.
Un ambiente que promueva el crecimiento
profundo de las races en bsqueda de humedad y nutrientes.

Figura 1-2. La relacin entre la textura del


suelo y la disponibilidad de agua.
Los suelos de textura fina (arcillosos) se compactan fcilmente. Esto reduce el espacio poroso, lo cual limita el movimiento de agua y de
aire en el suelo, dificultando el ingreso del
agua lluvia en el suelo y facilitando la escorrenta superficial. Esta condicin puede causar estrs de humedad aun cuando exista una
alta cantidad de lluvia. Las arcillas son pegajosas cuando estn hmedas y forman terrones
duros cuando estn secos. Por esta razn, es
extremadamente importante el mantener un
contenido apropiado de humedad cuando se
realizan labores de labranza en suelos arcillosos.

PPI-PPIC

COLOIDES DEL SUELO Y RETENCION DE IONES


Los suelos se forman mediante los cambios
producidos por el efecto de la temperatura y
humedad en las rocas (procesos de meteorizacin). Algunos minerales y la materia orgnica
se descomponen hasta llegar a formar partcu1-5

INPOFOS

Los iones con carga negativa, como el nitrato y


el sulfato, se denominan aniones. La Tabla 12 muestra los aniones ms comunes.

las extremadamente pequeas. Las reacciones


qumicas que ocurren a continuacin reducen
el tamao de estas partculas hasta que no se
pueden ver a simple vista. Las partculas ms
pequeas se llaman coloides. Estudios cientficos han determinado que los coloides arcillosos son cristales que se agrupan en forma de
placas. En la mayora de los suelos los coloides de minerales arcillosos son ms numerosos
que los coloides orgnicos. Los coloides son
los responsables de la reactividad qumica del
suelo. El tipo de material parental (roca madre) y el grado de meteorizacin determinan el
tipo de arcilla presente en el suelo. Unas arcillas son ms reactivas que otras y esta caracterstica depende del material parental y de los
procesos de meteorizacin.

Los coloides cargados negativamente atraen


cationes y los retienen como un imn retiene
pequeos pedazos de metal. Esta caracterstica
explica porque el nitrato NO3- se lixivia ms
fcilmente del suelo que el amonio (NH4+). El
NO3- tiene una carga negativa, igual que los
coloides del suelo. Por esta razn el nitrato no
es retenido en el suelo y se mantiene como un
in libre que puede ser lixiviado a travs del
perfil en algunos suelos y bajo ciertas condiciones de humedad. El concepto se demuestra
en la Figura 1-3.
Tabla 1-2. Aniones comunes en el suelo,
smbolos qumicos y formas inicas.

Cada coloide (arcilloso u orgnico) tiene carga


negativa (-) que se desarrolla durante los procesos de formacin. Esto significa que los
coloides pueden atraer y retener partculas cargadas positivamente (+), de igual forma como
los polos opuestos de un imn se atraen entre
si. Los coloides repelen a otras partculas cargadas negativamente, como tambin lo hacen
los polos iguales de un imn.

+
N

Un elemento qumico que posee carga elctrica


se denomina ion. El potasio, sodio (Na), hidrogeno (H), Ca y Mg tienen carga positiva y
se denominan cationes. Se pueden representar
en forma inica como se demuestra en la Tabla 1-1. Ntese que algunos cationes poseen
ms de una carga positiva.

Anin

Smbolo
qumico

Forma
inica

Cloruro
Nitrato
Sulfato
Fosfato

Cl
N
S
P

ClNO3SO4H2PO4-

+
N

+
N

L o s p o lo s ( c a r g a s )

L o s p o lo s ( c a r g a s )
o p u e s ta s s e a t r a e n

M g ++

C a ++

Potasio
Sodio
Hidrgeno
Calcio
Magnesio

PPI-PPIC

K
Na
H
Ca
Mg

Na+

C o lo id e d e l S u e lo
C a ++

H+

Tabla 1-1. Cationes comunes en el suelo,


smbolos qumicos y forma inica.
Smbolo
qumico

+
N

id n tic a s s e r e p e le n

N O 3-

Catin

S O 4=
N O 3-

C l-

Figura 1-3. Los cationes son atrados a las


arcillas y a la materia orgnica del suelo;
los aniones en cambio son repelidos.

Forma
inica
K+
Na+
H+
Ca++
Mg++

CAPACIDAD
CATIONICO

DE

INTERCAMBIO

(Ver el concepto de produccin 1-2 y 1-3)


Los cationes retenidos por el suelo pueden ser
reemplazados por otros cationes. Esto significa que son intercambiables. Por ejemplo, el
Ca++ puede ser intercambiado por H+ y/o por
K+ y viceversa. El nmero total de cationes
1-6

INPOFOS

demanda. Esta prctica debe ser comn en


suelos arenosos as como en suelos de textura
ms fina.

intercambiables que un suelo puede retener (la


cantidad permitida por su carga negativa) se
denomina capacidad de intercambio catinico o CIC. Mientras mayor sea la CIC ms
cationes puede retener el suelo. Los suelos
difieren en su capacidad de retener cationes
intercambiables. La CIC depende de la cantidad y tipo de arcillas y del contenido de materia orgnica presentes en el suelo. Un suelo
que tiene alto contenido de arcillas puede retener ms cationes intercambiables que un suelo
con bajo contenido de arcillas. La CIC se incrementa tambin a medida que la materia
orgnica se incrementa.

El porcentaje de saturacin de bases ... es el


porcentaje de la CIC que est ocupado por los
cationes principales ... este parmetro se utiliz
en el pasado para desarrollar programas de
fertilizacin con la idea de que ciertas relaciones o balances son necesarios para asegurar la absorcin adecuada de nutrientes por los
cultivos para obtener rendimientos ptimos.
Sin embargo, investigacin cientfica ha demostrado que las relaciones entre cationes tienen poca utilidad en la gran mayora de los
suelos agrcolas. En condiciones de campo,
las relaciones entre nutrientes pueden variar
ampliamente sin efectos negativos, si los nutrientes estn presentes individualmente en el
suelo a niveles suficientes para soportar un
crecimiento optimo de la planta.

La CIC de un suelo se expresa en trminos de


miliequivalentes por 100 gramos de suelo y se
escribe como meq/100 g. Los minerales arcillosos tienen una CIC que generalmente vara
entre 10 y 150 meq/100 g. La materia orgnica
tiene valores que van de 200 a 400 meq/100 g.
En consecuencia, el tipo y la cantidad de arcilla y materia orgnica influencian apreciablemente la CIC de los suelos.

RETENCION DE ANIONES EN EL
SUELO

Los valores de CIC son bajos en los lugares


donde los suelos son muy meteorizados y tienen contenidos tambin bajos de materia orgnica. En los sitios donde el suelo es menos
meteorizado, con niveles de materia orgnica a
menudo altos, los valores de CIC pueden ser
notablemente altos. Los suelos arcillosos con
una alta CIC pueden retener una gran cantidad
de cationes y prevenir la potencial prdida por
lixiviacin (percolacin). Los suelos arenosos,
con baja CIC, retienen cantidades ms pequeas de cationes. Esto hace que la poca y las
dosis de aplicacin sean importantes consideraciones al planificar un programa de fertilizacin. Por ejemplo, no es muy aconsejable
aplicar K en suelos muy arenosos en medio de
la estacin lluviosa cuando las precipitaciones
pueden ser fuertes e intensas. Las aplicaciones
de K se deben fraccionar (dividir) para prevenir prdidas por lixiviacin y erosin, especialmente en los trpicos hmedos. Tambin
es importante el fraccionar las aplicaciones de
N para poder reducir notablemente las prdidas
por lixiviacin y al mismo tiempo entregar este
nutriente a las plantas en los picos de mayor
PPI-PPIC

No existe un mecanismo exacto de retencin


de aniones en el suelo. Por ejemplo, el nitrato
(NO3-) es completamente mvil y se desplaza
libremente en el agua del suelo. Cuando llueve abundantemente se mueve hacia abajo en el
perfil del suelo con el exceso de agua. En
condiciones climticas extremadamente secas
se mueve hacia arriba con el agua, produciendo acumulaciones de NO3- en la superficie.
El ion sulfato (SO4=) puede ser retenido con
poca fuerza en algunos suelos y bajo ciertas
condiciones. A pH bajo, se pueden desarrollar
cargas positivas en los extremos rotos de algunas arcillas donde se retiene SO4=. Los suelos
que contienen xidos de hierro (Fe) y aluminio (Al) hidratados, sea en la capa superficial o
en el subsuelo, retienen algo de SO4= en las
cargas positivas desarrolladas en la superficie
de estos coloides. Esta retencin es mnima
cuando el pH es mayor que 6.0. La materia
orgnica en algunas ocasiones tambin desarrolla cargas positivas que atraen SO4=.

1-7

INPOFOS

Concepto de produccin 1-2

CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO:


Utilidad para el manejo del suelo y la adicin de nutrientes
Cationes son los nutrientes, iones y molculas cargados positivamente. Los principales cationes en
el suelo son: calcio (Ca), magnesio (Mg), potasio (K), sodio (Na), hidrgeno (H) y amonio (NH4).
Las partculas de arcilla son los constituyentes del suelo cargados negativamente. Estas partculas
cargadas negativamente (arcillas) atraen, retienen y liberan nutrientes cargados positivamente (cationes). Las partculas de materia orgnica tambin estn cargadas negativamente y atraen tambin
cationes. Las partculas de arena son inertes y no reaccionan.
La capacidad de intercambio catinico (CIC) es la capacidad que tiene el suelo de retener e intercambiar cationes. La fuerza de la carga positiva vara dependiendo del catin, permitiendo que un
catin reemplace a otro en una partcula de suelo cargada negativamente.

VISION ESQUEMATICA DEL INTERCAMBIO CATIONICO

CIC 25

CIC 5

MAS ARCILLA, MAS POSICIONES


PARA RETENER CATIONES

BAJO CONTENIDO DE ARCILLA,


MENOS POSICIONES PARA RETENER CATIONES

H+
C a++
M g++
N H 4+
N a+
K+
A ren a
5 0 C IC
(A rc illa )
p e sa d a

H+

A rcilla

H+

H+

R an go c o m n d e la C IC

K+
0 C IC
(A re n a )

ALGUNAS APLICACIONES PRACTICAS

Suelos con CIC de 11 a 50


Alto contenido de arcilla
Requieren ms cal para corregir acidez
Mayor capacidad de retener nutrientes
Conducta fsica asociada a contenidos altos de
arcilla
Alta capacidad de retener agua

PPI-PPIC

1-8

Suelos con CIC de 1 a 10


Alto contenido de arena
Mayor probabilidad de prdidas de
nitrgeno y potasio por lixiviacin
Conducta fsica asociada a contenidos altos
de arena
Requieren menos cal para corregir acidez
Baja capacidad de retener agua
INPOFOS

Concepto de Produccin 1-3

PARTICULAS DE ARCILLA Y DE MATERIA ORGANICA


Textura del Suelo
Arena Franca
Franco Arenoso
Franco Limoso
Franco Arcillo Limoso
Franco Arcilloso
Arcilloso

Porcentaje de Arcilla
5%
10%
20%
30%
35%
45%

Para entender el comportamiento de los nutrientes en el suelo, se debe primero entender el papel
que juegan las partculas de arcilla y materia orgnica en este proceso. Todos los suelos agrcolas
contienen algo de arcilla y materia orgnica. El contenido de arcilla de las principales clases texturales de suelo se presenta al comienzo de esta pgina.
El diagrama presentado a continuacin explica los siguientes aspectos: (1) Como los cationes
son retenidos por arcilla y la materia orgnica para resistir la lixiviacin. (2) Como el calcio de la
cal agrcola aadida se adhiere a la arcilla y materia orgnica reemplazando al hidrgeno (H) y al
aluminio (Al) en suelos cidos. (3) Como funciona la capacidad de intercambio catinico del suelo
para intercambiar cationes de y hacia la arcilla, materia orgnica y agua del suelo para proveer de
nutrientes a las races en crecimiento. (4) Como son repelidos los aniones.

NEGATIVO

POSITIVO

LAS PARTICULAS DE ARCILLA Y MATERIA


ORGANICA TIENEN CARGA NEGATIVA

LOS CATIONES (NH4, K, Ca, Mg)


TIENEN CARGA POSITIVA

LOS CATIONES SON RETENIDOS POR LAS PARTICULAS DE ARCILLA Y MATERIA ORGANICA
POR MEDIO DE ATRACCION MAGNETICA

Polos opuestos se atraen - polos iguales se repelen.


Este es el mismo principio que retiene los cationes a las partculas de arcilla y materia orgnica.

CON UN IMAN
OPUESTOS SE ATRAEN

EN EL SUELO

IGUALES SE REPELEN

OPUESTOS SE ATRAEN

IGUALES SE REPELEN

ARCILLA

ARCILLA

ARCILLA

+
-

NH4+
AMONIO

+
+

MATERIA
ORGANICA

Ca++
CALCIO

PPI-PPIC

1-9

NO3- NITRATO

K+
POTASIO

ARCILLA

Cl- CLORO

INPOFOS

Adems de la retencin electrosttica en los


sitios con carga positiva, el SO4= puede ser
retenido al reaccionar con metales que tambin
estn retenidos (adsorbidos) en la superficie de
los coloides del suelo. Por otro lado, grandes
cantidades de SO4= se pueden retener por acumulacin de yeso (sulfato de calcio) en regiones ridas y semiridas.

N para construir los bloques de protenas en


sus cuerpos. Si la materia orgnica en descomposicin tiene una alta relacin C/N... es
decir una baja cantidad de N ... los microorganismos a cargo de la descomposicin utilizan
el N nativo del suelo y el N de los fertilizantes
para formar las protenas, inmovilizando en
esta forma este nutriente .

MATERIA ORGANICA EN EL SUELO

Cuando se incorporan al suelo residuos de algodn, maz, arroz o trigo, se debe aplicar una
cantidad adicional de N si se va sembrar inmediatamente otro cultivo en ese suelo. Si no se
aplica esta cantidad extra de N, los cultivos
podran sufrir una deficiencia temporal de N.
Eventualmente, el N inmovilizado en los cuerpos de los organismos del suelo pasa a ser disponible, a medida que los organismos mueren
y se descomponen. Con labranza cero o labranza reducida y cuando el incremento en
rendimientos produce abundantes residuos, se
debe prestar mucha atencin al manejo de N
hasta que se logre un nuevo equilibrio en el
suelo. En estos casos se deben prevenir deficiencias causadas por la adicin de muy poco
N. Al mismo tiempo, las cantidades aplicadas
no deben rebasar las necesidades del cultivo
para de este modo minimizar el potencial de
lixiviacin NO3-. El captulo 10 discute con
detalle el manejo de N.

La materia orgnica del suelo est constituida


por residuos de plantas y animales en varios
estados de descomposicin. Un nivel adecuados de materia orgnica beneficia al suelo de
varias formas: (1) mejora las condiciones fsicas, (2) incrementa la infiltracin de agua, (3)
facilita la labranza del suelo, (4) reduce las
prdidas por erosin y (5) proporciona nutrientes a las plantas. Los mayora de estos beneficios se derivan de la acumulacin en el suelo
de los productos resultantes de la descomposicin de los residuos orgnicos.
La materia orgnica contiene alrededor de 5%
de N total, por lo tanto, es una bodega que
acumula reservas de N. Pero el N en la materia orgnica se encuentra formando parte de
compuestos orgnicos y no est inmediatamente disponible para el uso de las plantas, debido
a que la descomposicin ocurre lentamente.
Aun cuando un suelo contenga abundante materia orgnica, es necesario el uso de fertilizantes nitrogenados para asegurar a los cultivos (a
excepcin de las leguminosas) una fuente adecuada de N disponible, especialmente en cultivos que requieren de altas cantidades de N. En
la materia orgnica tambin estn contenidos
otros elementos esenciales para la planta. Los
residuos vegetales y animales contienen cantidades variables nutrientes como P, Mg, Ca, S y
micronutrientes. A medida que la materia orgnica se descompone, estos nutrientes pasan a
ser disponibles para la planta en crecimiento.

Algunos suelos tienen muy poca materia orgnica. En reas tropicales, la mayora de los
suelos tienen contenidos bajos de materia orgnica debido a las altas temperaturas y a la
abundante precipitacin que aceleran el proceso de descomposicin. Sin embargo, investigacin cientfica est demostrando que se pueden
incrementar los niveles de materia orgnica en
estos suelos con un buen manejo, lo cual permite producir mayores rendimientos y ms
residuos por hectrea. En reas ms fras,
donde la descomposicin toma ms tiempo, el
contenido de materia orgnica puede ser considerablemente alto. Es interesante el indicar
que con una adecuada fertilizacin y buenas
prcticas de manejo, los cultivos producen ms
residuos. As, en lotes de buena produccin de
maz, despus de la cosecha del grano, se dejan
en el campo aproximadamente 8 toneladas de
residuos. Los residuos ayudan a incrementar,

La descomposicin de la materia orgnica


tiende a liberar nutrientes. Sin embargo, el N y
el S pueden ser temporalmente inmovilizado
durante el proceso. Los microorganismos que
descomponen la materia orgnica requieren de
PPI-PPIC

1-10

INPOFOS

o por lo menos mantener, los niveles de materia orgnica, beneficiando las propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas del suelo. Los
residuos deben aadirse regularmente para
sostener la produccin de cultivos. Lo importante es mantener una suficiente cantidad de
residuos circulando por el suelo.

fica la productividad relativa del suelo de


acuerdo a la profundidad.

PENDIENTE DE LA SUPERFICIE
DEL SUELO
La topografa del terreno determina mayormente la cantidad de escorrenta superficial y
erosin. Este factor tambin determina los
mtodos de riego y drenaje, las medidas de
conservacin y las prcticas de manejo necesarias para la preservacin de suelo y agua. A
medida que el terreno sea ms pendiente requiere de ms manejo incrementando los costos de mano de obra y equipo. A cierta pendiente el suelo ya no rene las condiciones
para la produccin de cultivos en surcos. Un
factor determinante en el potencial productivo
del suelo es la facilidad con la que ste se erosiona, junto con el porcentaje de pendiente que
posee el campo. La Tabla 1-4 califica la productividad relativa del suelo basndose en la
pendiente y la erodabilidad.

OTROS FACTORES QUE AFECTAN


LA PRODUCTIVIDAD DEL SUELO
PROFUNDIDAD DEL SUELO
Se puede definir a la profundidad del suelo
como aquella profundidad donde se acumula el
material favorable para la penetracin de las
races de la planta. Los suelos favorables para
la produccin de cultivos son los suelos profundos, de buen drenaje y con estructura y
textura adecuadas. Las plantas necesitan suficiente profundidad para que las races crezcan
y aseguren nutrientes y agua. Las races se
extienden hasta ms de 2 metros si las condiciones del suelo lo permiten. En alfalfa por
ejemplo, se pueden establecer profundidades
de 3 a 4 metros, aun en suelos compactados.

Tabla 1-4. La influencia de la pendiente del


suelo sobre la produccin relativa.
Productividad relativa (%) 1

Tabla 1-3. Influencia de la profundidad del


suelo en la productividad relativa.

Pendiente del
terreno (%)

Profundidad del sue- Productividad relativa


lo que puede ser ex(%)
plorada por las races
(metros)
0.3
0.6
0.9
1.2
1.5
1.8

0-1
1-3
3-5
5-8

35
60
75
85
95
100

Suelo difcil Suelo fcil de


de erosionar
erosionar
100
90
80
60

95
75
50
30

La labranza de conservacin y los sistemas de produccin que mantienen los residuos de los cultivos sobre el
campo reducen los riesgos de erosin en las pendientes
pronunciadas

ORGANISMOS DEL SUELO


La profundidad de las races puede estar limitada por barreras fsicas y qumicas as como
por la presencia de tablas de agua altas. Las
capas de suelo endurecidas, las capas de grava
y las acumulaciones de sales son condiciones
extremadamente difciles de corregir, pero una
tabla de aguas alta generalmente se puede corregir con un buen drenaje. La Tabla 1-3 caliPPI-PPIC

Muchos grupos de organismos viven en el suelo. Estos organismos varan en tamao desde
microscpicos (bacterias, nemtodos y hongos)
hasta organismos fcilmente visibles a simple
vista (lombrices y larvas de insectos). Algunos
de los organismos microscpicos causan reacciones favorables en el suelo, como la des1-11

INPOFOS

composicin de residuos de plantas y animales. Otros organismos causan reacciones nocivas como enfermedades en plantas y animales.
La mayora de los organismos del suelo dependen de la materia orgnica para alimento y
energa, por lo tanto estos organismos se encuentran generalmente en los primeros 30 cm
del suelo. Los factores que afectan la presencia de los microorganismos del suelo son :
humedad, temperatura, aireacin, suministro
de nutrientes, pH del suelo y el tipo de planta
que se est cultivando. Un buen manejo de la
fertilizacin, junto con otras prcticas adecuadas de manejo (PAM), ayudan a mantener los
organismos del suelo a niveles deseados. El
captulo 3 discute las actividades de algunos
tipos de organismos del suelo.

Tabla 1-6. Efectos de las dosis de P en el


rendimiento de maz y en la eficiencia
del uso de N.
Dosis
P2O5

Rendim.

(kg/ha)

(t/ha)

0
22.5
45.0
90.0
135.0

9.1
9.9
10.6
10.9
11.2

Eficiencia Absorcin
del N
de N
(kg grano/kg N)
(kg/ha)
30.1
32.7
35.1
36.1
37.1

211
230
246
253
261

Contenido de P en suelo: 12-25 kg/ha


Dosis de N: 270 kg/ha en todos los tratamientos.
Absorcin de N calculada : 0.023 kg/kg de grano.

Ohio, E.U.

BALANCE NUTRICIONAL
El balance nutricional es un concepto vital en
la fertilidad del suelo y en la produccin de
cultivos. El N puede ser el primer nutriente
limitante en plantas no leguminosas, pero en
ausencia de cantidades adecuadas de otros
nutrientes el N no puede cumplir con su cometido. A medida que la fertilizacin con N incrementa los rendimientos, el cultivo demanda
cantidades mayores de otros nutrientes como
se ilustra en la Tabla 1-5.

RESUMEN
Varios factores controlan la productividad del
suelo. El uso de los fertilizantes es solamente
uno de ellos. El no emplear prcticas adecuadas de produccin reduce el potencial beneficio del uso de fertilizantes y limita la productividad. El objetivo de este manual es ayudar a
conocer y entender los factores que controlan
la productividad de modo que se puedan manejar correctamente. No se pretende responder
todas las inquietudes, sino ms bien se busca
ayudar a resolver los problemas que pueden
limitar la capacidad del suelo para producir.

Tabla 1-5. A medida que los pastos reciben


ms N, stos demandan tambin ms K.
Dosis anual de N,
kg/ha

K2O removido, kg/ha

0
112
224
336

112
202
258
274
Texas, E.U.

El buen crecimiento de los cultivos demanda


un apropiado balance nutricional. La Tabla 16 muestra como el balance entre P y N incrementa los rendimientos y la absorcin y eficiencia del N.

PPI-PPIC

1-12

INPOFOS

Captulo 1

CONCEPTOS DE FERTILIDAD DEL SUELO Y PRODUCTIVIDAD


CUESTIONARIO
1. (V o F) Un suelo frtil es un suelo productivo.
2. Seis factores externos que controlan el crecimiento de la planta son ______________ ,
__________, _______________, _____________, ___________ y ___________.
3. La textura del suelo se define como la cantidad relativa de ___________ , ___________ y
________________ en el suelo.
4. ( V o F) Los suelos arenosos tienen una textura ms fina que los suelos arcillosos.
5. Que suelo tiene mayor capacidad de retencin de agua, arenoso o arcilloso?
6. Que suelo tiene un mayor espacio poroso, arenoso o arcilloso?
7. La _____________de____________ define al agua que queda en el suelo despus que el flujo
gravitacional se ha detenido, mientras que el ______________de _____________ indica la cantidad de agua presente en el suelo despus de que las plantas se han marchitado permanentemente.
8. El agua que usa una planta para su crecimiento se denomina __________ __________.
9. (V o F) Un coloide del suelo se puede observar a simple vista.
10. Los coloides del suelo tienen cargas _____________ que se desarrollaron durante la formacin
del suelo.
11. Un catin tiene carga positiva (+) o negativa (-) ?
12. Un anin tiene carga positiva (+) o negativa (-) ?
13. Basndose en el hecho de que cargas opuestas se atraen, cual(es) de los siguientes iones seran
atrados a un coloide del suelo: K+, catin, NO3-, SO4=, Ca++, anin?
14. El nmero total de cationes (expresados en meq/100 g) que un suelo puede retener se denomina
______________de _______________ ________________.
15. Cual de los siguientes factores afecta la CIC del suelo: tipo de arcilla, materia orgnica, contenido del arcilla?
16. Cual de estos dos componentes del suelo tiene ms alta CIC: arcilla o la materia orgnica?
17. El porcentaje del total de la CIC ocupada por los principales cationes se denomina
_____________de ____________de ________.
PPI-PPIC

1-13

INPOFOS

18. (V o F) Bajo ciertas condiciones los aniones como NO3- y SO4= pueden ser retenidos por el suelo.
19. La________ _________ consiste de los residuos de plantas y animales en varios estados de descomposicin.
20. Cual de los siguientes factores son resultado del efecto benfico de la materia orgnica: mejor
condicin fsica, mayor infiltracin de agua, facilidad para la labranza, reduccin de la erosin ,
aporte de nutrientes para las plantas?
21. (V o F) El nitrgeno es usado por los organismos del suelo para fabricar las protenas que forman su cuerpo.
22. De los siguientes residuos, cual tiene una alta relacin C/N: residuos de algodn, maz, arroz o
trigo?
23. (V o F) Los niveles de materia orgnica en el suelo son generalmente ms altos en climas clidos con abundante precipitacin.
24. (V o F) La profundidad tiene influencia en la productividad del suelo.
25. (V o F) La pendiente superficial tiene influencia en la productividad del suelo.
26. De todos los factores que limitan la profundidad efectiva del suelo, el que se puede corregir ms
fcilmente es una alta ____________de_____________ .
27. De un porcentaje de pendiente de ________ hasta __________ un suelo con tendencia a erosionarse puede llegar a un 75 % de su productividad relativa.
28. Los factores que afectan la relativa abundancia de organismos en el suelo son:
_______________, _____________, _______________, ____________ y ____________.
29. (V o F) El balance nutricional es un principio importante de la fertilidad del suelo.
30. _________, __________ y __________ son clasificados como elementos no minerales.
31. Clasifique a los siguientes como nutrientes primarios, secundarios o micronutrientes:
N ___________; Ca ____________; B ___________; K ___________; P ___________;
S ___________; Fe ____________; Zn ___________; Mg __________; Cu ___________;
Mn __________; Mo ___________; Cl ___________.

PPI-PPIC

1-14

INPOFOS

CAPITULO 2

REACCION Y ENCALADO DEL SUELO


Pgina
2-1
2-2
2-3
2-5
2-6
2-9
2-9
2-10
2-11
2-12
2-13
2-14

Que es pH del Suelo?


Factores que Afectan el pH
Como se Mide el pH y Como se Determinan
los Requerimientos de Cal
Por qu se Deben Encalar los Suelos Acidos
El pH del Suelo Vara con el Cultivo
Como la Cal Reduce la Acidez del Suelo
Epoca y Frecuencia de las Aplicaciones de Cal
Seleccin del Material para Encalado - Aspectos
de Calidad
Forma de Aplicacin de la Cal
Materiales de Encalado
Suelos de Alto pH: Calcreos, Salinos y Sdicos
Cuestionario

QUE ES pH DEL SUELO?


El trmino pH define la relativa condicin
bsica o cida de una substancia. La escala del
pH cubre un rango de 0 a 14. Un valor de pH
de 7.0 es neutro. Los valores por debajo de 7.0

Valor de pH

Fuerte
8.0

Media
Ligera

Basicidad

9.0

Neutralidad

7.0

Ligera
Moderada
Media
5.0

4.0

Fuerte

Acidez

6.0

Muy fuerte

son cidos. Aquellos que estn sobre 7.0 son


bsicos. La mayora de los suelos productivos
fluctan entre un pH de 4.0 a 9.0. Un cido es
una substancia que libera iones hidrgeno
(H+). Cuando un suelo se satura con H+ acta
como un cido dbil. Mientras mayor sea el H+
retenido por el complejo de intercambio, mayor ser la acidez del suelo. El aluminio (Al)
tambin acta como un agente acidificante y
activa el H+. Los grados relativos de acidez y
basicidad se presentan en la Figura 2-1.
El pH del suelo mide la actividad de los iones
H+ y se expresa en trminos logartmicos. El
significado prctico de la expresin logartmica del pH es que cada cambio de una unidad
en pH representa un cambio de una magnitud
diez veces mayor en la acidez o alcalinidad del
suelo. As por ejemplo, un suelo con pH de
6.0 tiene diez veces ms actividad de iones H+
que uno de pH 7.0. La necesidad de cal se
incrementa rpidamente a medida que el pH
del suelo se reduce. La Tabla 2-1 describe la
magnitud de la acidez y alcalinidad, en comparacin con un pH neutro de 7.0.

Figura 2-1. Grados de acidez y basicidad encontrados en la mayora de los suelos agrcolas.
PPPI-PPIC

2-1

INPOFOS

Tabla 2-1. Comparacin de la magnitud de


acidez y alcalinidad a diferentes valores
de pH.
pH del Suelo

Acidez/basicidad
comparado con
7.0 de pH

9.0
8.0

Bsico

7.0

Neutro

6.0
5.0
4.0

Acido

100
10

10
100
1000

Descomposicin de materia orgnica Los materiales orgnicos del suelo son descompuestos continuamente por los microorganismos convirtindolos en cidos
orgnicos, dixido de carbono (CO2) y
agua, formando finalmente cido carbnico.
El cido carbnico reacciona a su vez con
los carbonatos Ca y Mg en el suelo para
formar bicarbonatos solubles que se lixivian, haciendo el suelo ms cido. La Figura 2-2 muestra los efectos de la acumulacin (y la mineralizacin) de la materia orgnica a largo plazo en el contenido de carbono orgnico (C), N orgnico y pH del
suelo.
7.5

FACTORES QUE AFECTAN EL pH

C
Orgnico

2.0

7.0

Material de origen - Los suelos que se


desarrollaron de un material parental proveniente de rocas bsicas generalmente tienen
un pH ms alto que aquellos formados de
rocas cidas (granito).
Profundidad del suelo - Excepto en reas
de baja precipitacin, la acidez generalmente aumenta con la profundidad. Por esta razn, la prdida de la capa superior del suelo
por erosin puede llevar a la superficie suelo de pH ms cido. Sin embargo, existen
reas donde el pH del subsuelo es ms alto
que el pH de la capa superior.
Precipitacin - A medida que el agua de las
lluvias se percola en el suelo, se produce la
salida (lixiviacin) de nutrientes bsicos
como calcio (Ca) y magnesio (Mg). Estos
son reemplazados por elementos cidos que
incluyen Al, H y manganeso (Mn). Por lo
tanto, los suelos formados bajo condiciones
de alta precipitacin son ms cidos que
aquellos formados bajo condiciones ridas.

PPPI-PPIC

2-2

6.0

pH

1.6

N
Orgnico

5.5

pH

En el pH del suelo tienen influencia varios


factores, entre los que se incluyen: material de
origen y profundidad del suelo, precipitacin,
inundacin, vegetacin natural, cultivos sembrados y fertilizacin nitrogenada (N).

C Orgnico, %, N Orgnico, g/kg

6.5
1.8

5.0

1.4

4.5
1.2
4.0
1.0
1883

1904
Ao

1965

Figura 2-2. Cambios en carbono orgnico,


nitrgeno orgnico y pH del suelo cuando el suelo se deja sin cultivar por 82
aos bajo un clima templado hmedo
(Rothamsted, Inglaterra).
Vegetacin natural - Los suelos que se
forman bajo bosque tienden a ser ms cidos que aquellos que se desarrollan bajo las
praderas. Las conferas crean ms acidez
que los bosques de hoja caduca.
Siembra de cultivos - Los suelos a menudo
se vuelven ms cidos con la cosecha de
los cultivos debido a que stos remueven
bases. El tipo de cultivo determina las cantidades relativas removidas. Por ejemplo,
las leguminosas generalmente contienen niveles ms altos de bases que los pastos.
Los contenidos de Ca y Mg tambin varan
de acuerdo con la(s) parte(s) de la planta
INPOFOS

Tabla 2-2. Remocin de calcio y magnesio


por los cultivos.
Cultivo

Alfalfa
Banano
Maz
Algodn
Soya

Rendimiento

Cantidad removida,
kg/ha

t/ha

Ca

Mg

8 (heno)
60 (fruta)
9 (grano)
1 (fibra)
3 (grano)

196
23
2
2
7

45
25
15
3
15

7.5
7.0
Ryegrass

6.5
pH del suelo

que es cosechada. La Tabla 2-2 ilustra este


concepto. Cuando se remueve forraje y paja del suelo queda un balance cido. Cuando se remueve el grano o las semillas, se incrementa el pH debido a que la semilla contiene un alto nivel de componentes cidos.

6.0
5.5

Trbol rojo

5.0
4.5
4.0
1

Cosechas

Figura 2-3. Efectos de la fijacin simbitica


de nitrgeno sobre el pH del suelo.
Comparacin entre ryegrass y trbol rojo en un experimento conducido en macetas durante 14 meses en un Alfisol.

Estos nmeros representan la cantidad removida por el


cultivo en la porcin cosechada.

Fertilizacin nitrogenada - El N.... ya sea


proveniente de los fertilizantes, materia orgnica, estircol y fijacin biolgica de las
leguminosas...... produce acidez. La fertilizacin con N acelera el desarrollo de la acidez. A dosis bajas de N, la acidificacin es
lenta, pero se acelera a medida que las dosis
de N se incrementan. (Ver Captulo 3 que
demuestra los efectos del fertilizante nitrogenado en el pH del suelo). En suelos calcreos el efecto de acidificacin puede ser
beneficioso. Cuando existen deficiencias
de hierro (Fe), Mn u otros micronutrientes,
el reducir el pH hace que estos nutrientes
sean ms disponibles, con excepcin del
molibdeno (Mo).
Muchas leguminosas liberan iones H+ a su
rizosfera cuando estn fijando activamente
N2 atmosfrico. La acidez generada puede
variar de 0.2 a 0.7 unidades de pH por cada
mol de N fijado. La Figura 2-3 demuestra
como una gramnea no afecta el pH del suelo, mientras que una leguminosa (el trbol
rojo) reduce significativamente el pH.
Inundacin - El efecto global de la inundacin del suelo es el incremento del pH en
PPPI-PPIC

2-3

suelos cidos y una reduccin en suelos bsicos. Sin tener en cuenta el valor original
del pH, la mayora de los suelos llegan a valores de pH entre 6.5 y 7.2 alrededor de un
mes despus de haber sido inundados y se
mantienen a ese nivel hasta que se secan.
Por lo tanto, el encalar tiene muy poco valor
en la produccin de arroz de inundacin,
ms aun, esta prctica puede inducir deficiencias de micronutrientes como el zinc
(Zn).
COMO SE MIDE EL pH Y COMO SE
DETERMINAN LOS REQUERIMIENTOS
DE CAL
Los dos mtodos comnmente aceptados para
medir el pH del suelo son la cinta indicadora y
el potencimetro. Las cintas indicadoras se
usan frecuentemente en el campo para hacer
una determinacin rpida del pH. Las cintas
deben ser utilizadas por personas entrenadas
para evitar errores, pero si se usan apropiadamente son confiables. Por supuesto, el mtodo
ms confiable ... y el ms aceptado..... es el del
potencimetro usado en los laboratorios de
anlisis de suelos.
A pesar de que el pH es un excelente indicador
de la acidez del suelo, ste no determina el
requerimiento de cal. El requerimiento de cal
INPOFOS

indica la cantidad de cal agrcola necesaria


para establecer un rango de pH deseado en el
sistema de cultivo con el que se est trabajando. Cuando se mide el pH solamente se determina la acidez activa en la solucin del
suelo, pero se debe tambin considerar la acidez potencial, retenida por las arcillas y la materia orgnica del suelo. Es necesario entonces
utilizar otro mtodo que relacione un cambio de
pH con la adicin de cantidades conocidas de
cido o base al suelo. Este mtodo se denomina
determinacin del requerimiento de cal.

potasio (K), provoca acidificacin. Esta reduccin en pH consecuentemente provoca la rotura de los cristales de las arcillas liberando Al, el
cual ocupa los sitios de intercambio de las bases
perdidas. Estos suelos son caractersticos de las
zonas temperadas del mundo aun cuando estn
tambin presentes en reas tropicales y subtropicales. Estos suelos pueden ser encalados hasta un
pH cercano a la neutralidad (7.0), sin un cambio
apreciable en su CIC (suelos de carga permanente). De hecho en estos suelos se logra la mayor
productividad a este pH.

El requerimiento de cal de un suelo no solo se


relaciona con el pH de ese suelo, sino tambin
con su capacidad tampn. La cantidad total y
el tipo de arcilla y el contenido de materia orgnica del suelo determinan que tan fuerte es
la capacidad tampn del suelo ... es decir con
que fuerza el suelo resiste el cambio de pH.
La capacidad tampn se incrementa con el
incremento en la cantidad de arcilla y materia
orgnica. Los suelos con alta capacidad tampn requieren ms cal para incrementar el pH
que los suelos de menor poder tampn. Los
suelos arenosos, con bajas cantidades de arcilla
y materia orgnica, tienen bajo poder tampn y
por lo tanto requieren menor cantidad de cal
para cambiar el pH.

Sin embargo, la prctica bien establecida de


encalar hasta cerca de la neutralidad en estos
suelos predominantes en las regiones templadas del mundo no es efectiva en la mayora de
los suelos altamente meteorizados de los trpicos (Ultisoles y Oxisoles, dominados por caolinita y xidos e hidrxidos de Al y Fe) y en
suelos derivados de cenizas volcnicas (Andisoles).

Un mtodo comn para determinar el requerimiento de cal de un suelo se basa en el cambio


de pH de una solucin tampn a la cual se
aade el suelo en cuestin, comparada al pH
de una suspensin de suelo-agua del mismo
suelo. Un suelo cido reducir el pH de la
solucin tampn. El pH se reduce en proporcin al pH original y a la capacidad tampn
del suelo. Con la calibracin de los cambios
de pH en la solucin tampn se puede determinar la cantidad de cal necesaria para que el
suelo llegue a determinado pH, generalmente
alrededor de 7.0. Existen varios de estos mtodos en uso.
En los suelos dominados por arcillas de tipo
2:1 (esmectitas), la reduccin en la saturacin
de bases, causada por la prdida de Ca, Mg y

PPPI-PPIC

2-4

En los suelos rojos tropicales, los minerales


arcillosos son estables hasta un pH tan bajo
como 5.0 y el Al y el Fe se encuentran atrapados dentro de las estructuras de las arcillas y se
tornan txicos para la planta solamente cuando
la caolinita y los xidos e hidrxidos se disuelven cuando el pH llega a un rango entre
5.0 y 5.3 liberando Al a la solucin del suelo.
En estos casos la toxicidad de Al puede correguirse encalando el suelo hasta llegar a un pH
de 5.5 a 6.0, logrando la precipitacin del Al
txico como hidrxido de aluminio
[Al(OH)3] y causando al mismo tiempo un
incremento apreciable en la CIC (suelos de
carga variable) como se demuestra en la Tabla
2-3. Por lo tanto, las recomendaciones de encalado para este tipo de suelos deben basarse
en la cantidad de cal necesaria para precipitar
el Al intercambiable presente en la capa arable.
Los requerimientos de cal para la mayora de
los suelos tropicales puede predecirse aplicando la siguiente ecuacin:

INPOFOS

Tabla 2-3. Efectos de la aplicacin de cal en un Ultisol rojo.


Tratamiento

pH

Sin cal
Con cal (4 t/ha)

4.9
5.8

Ca
Mg
K
Al
CIC efectiva
------------------------------- meq/100 g -----------------------------1.79
7.90

1.12
6.73

0.11
0.14

2.15
0.09

5.17
14.86
Panam

CaCO3 equivalente (t/ha) = 2.0* x meq Al/100 g

sayos de campo en los sitios especficos.

* Se ha determinado que el factor en la ecuacin


anterior vara entre un rango que va de 1.5 a 3.3, con
la mayora de los valores entre 1.5 y 2.0. El valor
exacto tiene que ser determinado de acuerdo con las
condiciones del sitio y la tolerancia del cultivo al Al
(ver la Tabla 2-6).

Sin importar el tipo de suelo, el encalado debe


basarse en un mtodo confiable de determinacin de los requerimientos de cal. Una cantidad excesiva de cal en suelos de textura gruesa
puede llevar a condiciones bsicas extremas y
a problemas serios . . . como la deficiencia de
Fe, Mn y otros micronutrientes. Sin embargo,
la cantidad de cal que sera excesiva en suelos
arenosos quiz no sea suficiente para elevar el
pH a los niveles deseados en suelos arcillosos
o con alto contenido orgnico.

En los suelos derivados de cenizas volcnicas,


la alta capacidad tampn complica la evaluacin de los requerimientos de cal. Cuando se
encalan Andisoles cidos, la interaccin de la
cal con las arcillas muy reactivas, producto de
la meteorizacin de la ceniza volcnica (alofana, imogolita, complejos humus - Al), crea
carga (incrementa la CIC), pero no logra incrementar el pH y precipitar el Al.

PORQUE SE DEBEN ENCALAR LOS


SUELOS ACIDOS
La acidez del suelo afecta de diversas maneras
el crecimiento de la planta. Ver el Concepto
de Produccin 2-1. Cuando el pH es bajo (la
acidez es alta), uno o varios factores perjudiciales pueden deprimir el crecimiento del cultivo.

Por lo tanto, como se demuestra en la Tabla 24, el uso del concepto del Al intercambiable
puede llevar a una estimacin errnea de los
requerimientos de cal en ciertos Andisoles. La
cantidad de cal necesaria para precipitar Al
vara en los Andisoles dependiendo de factores como altitud, clima e intensidad y estado
de meteorizacin de la ceniza y nicamente se
puede determinar con exactitud mediante en-

A continuacin se presentan algunas de las


consecuencias de un bajo pH del suelo.

Tabla 2-4. Efectos de la aplicacin de cal en las propiedades del suelo y el rendimiento de
varios cultivos en un Andisol.
Cal
t/ha

pH

0
3
6
12
15

4.9
5.2
5.3
5.4
5.8

Ca
Mg
K
Al
--------- meq/100g -------------2.54
3.30
4.69
5.59
8.60

0.36
0.39
0.40
0.40
0.42

0.30
0.29
0.28
0.30
0.29

2.1
1.6
0.6
0.2
0.1

CIC

Haba
Cebada
Avena
----- Rendimiento, t/ha ------

6.0
6.6
7.2
8.4
10.4

13.9
17.1
19.2
21.6
21.0

2.2
2.9
3.9
4.1
4.3

3.6
4.3
4.7
4.8
4.7
Ecuador

PPPI-PPIC

2-5

INPOFOS

La concentracin de elementos como Al, Fe


y Mn puede llegar a niveles txicos, debido
a que su solubilidad se incrementa en suelos
cidos.
La toxicidad del Al es probablemente el
factor que ms limita el crecimiento de las
plantas en suelos fuertemente cidos (pH
menor a 5.5 en la mayora de los suelos). El
H+ solamente es txico a un pH menor a
4.2.

Los organismos responsables de descomponer la materia orgnica y de mineralizar a N,


fsforo (P) y azufre (S) pueden ser menores
en nmero y en actividad.

El Ca puede ser deficiente cuando la CIC


del suelo es extremadamente baja. Tambin
puede presentarse una deficiencia de Mg.

Los herbicidas aplicados al suelo pueden ser


poco efectivos cuando el pH del suelo es
muy bajo.

La fijacin simbitica de N por parte de las


leguminosas se reduce notablemente. La simbiosis requiere de un rango de pH estrecho para funcionamiento ptimo. La bacteria simbitica de la soya funciona mejor bajo un
rango de pH de 6.0 a 6.2 y la de la alfalfa funciona mejor en un rango de 6.8 a 7.0.

Los suelos arcillosos muy cidos son menos


agregados. Esto promueve una baja permeabilidad y aireacin. Un efecto indirecto
del encalado es que esta prctica produce
ms residuos de cultivos y esto a su vez mejora la estructura del suelo.

Se reduce la disponibilidad de nutrientes


como P y Mo.

Se incrementa el potencial de lixiviacin


del K.

El pH ADECUADO DEL SUELO


VARIA CON EL CULTIVO
Muchos cultivos crecen mejor cuando el pH
del suelo est en un rango de 6.0 a 7.0, pero la
acidez no retarda el crecimiento de todos los
cultivos. Algunos cultivos necesitan condiciones cidas para crecer bien. La Tabla 2-5
compara los rangos deseables de pH para varios cultivos.
Los cultivos desarrollados originalmente en
suelos calcreos, como el algodn, sorgo y
alfalfa, son susceptibles aun a niveles bajos de
saturacin de Al (porcentaje de Al de la CIC
efectiva), mientras que otros cultivos como el
arroz y las arvejas muestran un gran rango de
tolerancia a la variacin. Cultivos como el
caf, pia, t, palma y muchos pastos y leguminosas tropicales pueden crecer en suelos con
una alta saturacin de Al. Sin embargo, en
estos ltimos casos la cal puede ser necesaria
para superar una posible deficiencia de Ca y
Mg o para corregir una toxicidad de Mn (Tabla 2-6).
Tabla 2-5. Los rangos de pH deseables para
algunos cultivos.
pH 5.0 - 6.0
Arndano
Papa
Papa dulce
Sanda

pH 6.0 - 6.5

pH 6.5 - 7.0

Pasto bermuda Alfalfa


Maz
Algunos
Algodn
trboles
Sorgo
Man
Soya
Trigo

Las propiedades del suelo cambian en diferentes reas. El pH ptimo en una regin podra
no serlo en otra. Estas diferencias en pH ptimo entre regiones pueden presentarse en cultivos como maz, soya y alfalfa, pero en otros
cultivos como la papa pueden no ser evidentes.

La Figura 2-4 muestra como los rangos de pH


influyen en la disponibilidad de nutrientes para
la planta y en la solubilidad de otros elementos
en el suelo.

PPPI-PPIC

2-6

INPOFOS

Tabla 2-6. Especies de cultivos y pastos que crecen bien en suelos cidos despus de haber
recibido mnimas aplicaciones de cal.
pH
Saturacin de Al ,%
Dosis de cal, t/ha

4.5 - 4.7
68 - 75
0.25 - 0.5

4.7 - 5.0
45 - 58
0.5 - 1.0

5.0 - 5.3
31 - 45
1.0 - 2.0

Cultivos adecuados
(si se usan
variedades
tolerantes)

Arroz de secano
Yuca
Mango
Anacardo
Ctricos
Pia
Estilosantes
Centrocema
Paspalum

Caup
Pltano

Maz
Frjol

COMENTARIOS :
Probables deficiencias a bajo pH.

Cierta reduccin a bajo pH, pero las


bacterias que usan S estn todava
activas.

S
Mo

Similar al K.

Fijacin biolgica reducida a pH


menor que 5.5.

Ca y Mg

Pueden ser deficientes en suelos cidos; no disponibles a pH muy alto.

Cu y Zn

Pueden ser txicos a pH cido y deficientes a pH > 7.0.


Similar a Cu y Zn.

Mn

Posible fijacin por Fe, Al, Mn a pH


bajo; formas insolubles e inhibicin
por Ca a alto pH.

El sobre encalado puede causar deficiencias; peligro de toxicidad a pH


alto.

B
Fe

Similar a Cu y Zn.
Se recomienda encalar a pH 5.5 para
evitar peligro de toxicidad.

Al

pH

4.0 4.5 5.0 5.5 6.0 6.5 7.0 7.5 8.0 8.5 9.0 9.5 10.0
Figura 2-4. Efectos del pH en la disponibilidad de nutrientes y otros elementos en el suelo.

PPPI-PPIC

2-7

INPOFOS

Concepto de produccin 2-1

CAL
Cuando se aplica para lograr un pH ptimo, la cal hace mucho ms que solamente elevar el pH del
suelo . . .

La cal reduce la toxicidad de aluminio y


otros metales.
La cal mejora las condiciones fsicas del
suelo.
La cal estimula la actividad microbiana
en el suelo.
La cal incrementa la CIC en suelos de
carga variable.
La cal incrementa la disponibilidad de
varios nutrientes.
La cal proporciona calcio y magnesio
para las plantas.
La cal mejora la fijacin simbitica de
nitrgeno por parte de las leguminosas.

Sin embargo, en suelos tropicales con alto contenido de xidos de hierro y aluminio, el sobre encalar el suelo buscando llegar a valores de pH mayores que 6.0 puede reducir drsticamente la produccin, causar deterioro estructural del suelo, reducir la disponibilidad de P e inducir deficiencias
de zinc, boro y manganeso.
Respuesta del maz a la cal
(Buena Fertilidad)

En suelos dominados por arcillas de tipo 2:1,


prevalentes en las zonas temperadas del mundo,
la produccin de los cultivos puede incrementarse
significativamente cuando se encala el suelo para
obtener un pH cercano a la neutralidad. En el
ejemplo de la figura adjunta, la cal produjo un
incremento de 2 t/ha en el rendimiento de maz,
en aos secos y un incremento de 0.8 t/ha en aos
hmedos. En todos los casos, el maz fue adecuadamente fertilizado. La cal y el fertilizante
interaccionan efectivamente para obtener altos
rendimientos de excelente rentabilidad.

PPPI-PPIC

2-8

7.2
Rendimientos = t/ha
5.8
3.8

Seco
Acido

Humedo

Encalado

Acido

Encalado

Respuesta del maz a la cal


(Baja Fertilidad)

100

160

Grano

80

140

60

120

40

100

5.6

6
pH

Materia seca en la paja, g/maceta

Paja
Materia seca en el grano, g/maceta

En suelos tropicales cidos de bajo contenido


nutricional, el utilizar cantidades de cal mayores a
las necesarias para neutralizar el aluminio intercambiable o para eliminar la toxicidad de manganeso puede reducir el rendimiento como se observa en el ejemplo de maz cultivado en un Ultisol
en Hawai presentado en la Figura adjunta.

8.0

INPOFOS

SUELO

H
H
H

Ca CO3

SUELO

Ca

(Cal)

++

H2 O
(Agua)

CO2

(Dixido de
Carbono)

Figura 2-5. Esquema de como la cal reduce la acidez del suelo.


Cultivos como la papa y la soya pueden ser
susceptibles a enfermedades y/o a deficiencia
de micronutrientes si el pH del suelo est sobre
o por debajo de los requerimientos individuales de cada cultivo, sin importar su rea geogrfica. Un conocimiento prctico del suelo,
as como del cultivo, es esencial para lograr
encajar en los requerimientos ptimos de pH y
encalado.

COMO LA CAL REDUCE LA ACIDEZ


DEL SUELO
Los procesos y reacciones por las cuales la cal
reduce la acidez del suelo son muy complejos.
Sin embargo, una visin simplificada de estos
procesos explicar como funciona la cal. Como se mencion anteriormente, el pH del suelo
es una expresin de la actividad del H+. La
principal fuente de H+ en la mayora de los
suelos de pH menor a 5.5 es la reaccin de Al
con el agua, como se demuestra en la siguiente
ecuacin:
Al+3 + H2O ---- Al (OH)+2 + H+
Esta reaccin libera H+ (acidifica) y a su vez
incrementa la cantidad de Al+3 listo para reaccionar nuevamente.
La cal reduce la acidez del suelo (incrementa
el pH) al convertir parte del H+ en agua.
Cuando el pH es mayor a 5.5, el Al se precipita
como Al(OH)3 eliminando la accin txica de
este metal y la principal fuente de H+.

agua de la solucin del suelo creando un exceso de iones OH-, que a su vez reaccionan con
el exceso de H+ (acidez), formando agua. El
proceso total se ilustra en la Figura 2-5.
Debe recordarse tambin que el proceso reverso puede ocurrir. Un suelo cido puede volverse ms cido si no se adopta un programa
de encalado. A medida que los iones bsicos
como Ca+2, Mg+2 y K+ son removidos, generalmente por la absorcin de las plantas, stos
pueden ser reemplazados por Al+3. Estos iones
bsicos pueden tambin perderse por lixiviacin, y en este caso tambin pueden ser reemplazados por Al+3. Este proceso incrementa la
actividad de H+ y por lo tanto reduce el pH del
suelo en forma constante si el suelo no es encalado adecuadamente.

EPOCA Y FRECUENCIA DE LAS


APLICACIONES DE CAL
En rotaciones que incluyen un cultivo de leguminosas con una demanda de pH alto, la cal
debe aplicarse de 3 a 6 meses antes de la siembra, especialmente en suelos muy cidos. El
encalar unos das antes de sembrar alfalfa o
trbol, por ejemplo, a menudo produce resultados desalentadores debido a que la cal no
tiene el tiempo suficiente para reaccionar en el
suelo. Los materiales de encalado ms custicos (como el xido y el hidrxido de calcio)
deben ser aplicados con suficiente tiempo de
anticipacin para prevenir daos a las semillas
que estn por germinar.

Las reacciones del encalado funcionan de la


siguiente forma: Los iones de Ca+2 de la cal
reemplazan al Al+3 en los sitios de intercambio, y el ion carbonato (CO3-2) reacciona con el

El hacer recomendaciones generales con respecto a la frecuencia de la aplicacin de la cal


no es una buena alternativa debido a que en

2-9

INPOFOS

PPPI-PPIC

esta prctica estn involucrados muchos factores. La mejor forma de determinar la necesidad de un reencalado es el anlisis de suelo.
Los factores que influencian la frecuencia del
encalado son los siguientes.

Textura del suelo - Los suelos arenosos


deben ser reencalados ms a menudo que
los suelos arcillosos.

Dosis de N utilizadas - Dosis altas de amonio (NH4) generan una acidez considerable.

Cantidad de bases removidas por los cultivos - Dependiendo del cultivo, del rendimiento y de las partes cosechadas, se pueden remover cantidades substanciales de Ca
y Mg del suelo.

Cantidad de cal aplicada - La aplicacin


de cantidades altas de cal generalmente reduce la frecuencia del reencalado, pero no
se debe sobre encalar.

Rango de pH deseado - El mantener un pH


alto generalmente requiere de aplicaciones
ms frecuentes de cal que cuando se busca
mantener un pH intermedio. A menudo no
se logra obtener el rango deseado de pH debido a que no se aplica la cantidad requerida de cal, se est usando un material de baja
calidad (grnulos gruesos) o no se mezcla
completamente la cal con el suelo. El anlisis de suelo puede determinar los cambios
de pH a travs del tiempo.

SELECCION DEL MATERIAL DE


ENCALADO - ASPECTOS DE
CALIDAD
Cuando se selecciona un material de encalado,
se debe tener en cuenta el valor de neutralizacin, grado de finura y reactividad de la cal.
En los sitios donde el contenido de Mg en el
suelo es bajo o deficiente, se debe considerar
el contenido de Mg de la cal como uno de los
factores para seleccionar el material.
El valor neutralizante de un material de encalado se determina por comparacin con el valor neutralizante del carbonato de calcio puro
(CaCO3). Se ha establecido que el valor neuPPPI-PPIC

2-10

tralizante del CaCO3 puro es 100 y de esta


forma se puede determinar por comparacin el
valor de neutralizacin de cualquier material
de encalado. Este valor se denomina valor de
neutralizacin relativa o equivalente de carbonato de calcio. Los valores de neutralizacin relativa de varios materiales de uso comn en encalado se presentan en la Tabla 2-7.
Tabla 2-7. Los valores de neutralizacin
relativa de algunos materiales de encalado.
Materiales de
Encalado

Valores de neutralizacin relativa,


%

Carbonato de calcio puro


Dolomita (cal dolomtica)
Calcita (cal agrcola)
Conchas calcinadas
Greda
Cal quemada
Cal hidratada
Escorias bsicos
Ceniza de madera
Yeso
Sub productos

100
95-108
85-100
80-90
50-90
150-175
120-135
50-70
40-80
Ninguno
Variables

Cuando se mezcla una cantidad determinada


de cal con el suelo, la tasa y grado de reactividad son afectados por el tamao de las partculas del material. Las partculas de cal gruesas
reaccionan ms lentamente y en forma incompleta. Las partculas de cal finas reaccionan
ms rpidamente y en su totalidad.
El costo de la cal se incrementa a medida que
las partculas son ms finas. Se recomienda
utilizar un material que requiera de un mnimo
de molienda, pero que contenga la suficiente
cantidad de material fino para permitir un
cambio rpido de pH. Como resultado de esta
condicin, los materiales de encalado contienen tanto grnulos finos como grnulos gruesos. Existe legislacin en varios pases que
requiere que la cal para venta al pblico pase
por tamices de tamaos determinados. Esto
garantiza que la cal tenga la suficiente calidad
para neutralizar la acidez del suelo. La imporINPOFOS

120

FORMA DE APLICACION DE
LA CAL

100

Otro factor importante que determina la


efectividad de la cal es la forma de aplicacin. Es esencial incorporar la cal de mo60
do que se logre un contacto mximo del
material de encalado con el suelo en la
40
capa arable. La mayora de los materiales
20
de encalado son solo parcialmente solubles en agua, por lo tanto, la completa
0
incorporacin en el suelo es muy importante para que la cal reaccione completa4 a8
8 a20
20a 50
50a 100
mente. Adems es indispensable que el
Partculasm
ms finas
suelo se encuentre hmedo para que las
(Escala logartmica de tamao de malla)
reacciones de la cal ocurran. Cuando se
Figura 2-6. Efecto del tamao de las partculas en la encalan suelos arcillosos con cantidades
reactividad de la cal.
altas de cal, se logra una mejor incorporacin que cuando se mezcla solamente una
tancia del tamao de las partculas se demuesparte de la cal con el primer paso del tractor y
tra en la Figura 2-6.
el resto con los siguientes. En suelos arenosos
basta una sola aplicacin e incorporacin.
La Figura 2-6 ilustra dramticamente el efecto
del tamao y grado de reactividad de las partEn algunos sistemas de cultivo, como los pasculas de cal. Las partculas grandes, que pasatos perennes, la incorporacin de la cal es soron un tamiz de 4 a 8 mesh (4 a 8 perforaciolamente posible antes de la siembra. Una vez
nes por pulgada cuadrada), tuvieron solamente
establecido el pasto, la cal debe aplicarse en la
una eficiencia del 10% en trminos de reaccin
superficie. La cal aplicada en la superficie
con el suelo. Las partculas ms pequeas, que
reacciona ms lentamente . . . y en forma inpasaron un tamiz de 80 a 100 mesh, reaccionacompleta . . . en comparacin con la cal incorron completamente en el suelo.
porada completamente al suelo. Por lo tanto
estos suelos deben ser reencalados frecuenteA pesar de que la tasa de reaccin de la cal
mente para evitar acidez excesiva en la zona
depende del tamao de las partculas, pH iniradicular.
cial y el grado de incorporacin en el suelo, es
importante considerar la naturaleza qumica
MATERIALES DE ENCALADO
del material de encalado. Por ejemplo, el xido y el hidrxido de calcio reaccionan ms
A pesar de que en secciones previas de esta
rpidamente que el CaCO3. De hecho, la cal
publicacin se ha mencionado ya los materiahidratada reacciona tan rpidamente que puede
les de encalado ms comunes, a continuacin
esterilizar parcialmente el suelo. Si se aplica
se presenta una breve descripcin de la calcita,
muy cerca a la siembra, puede inducir una
dolomita, xido de calcio, hidrxido de calcio,
deficiencia temporal de K debido a la alta disgredas, escorias industriales y residuos de la
ponibilidad de Ca. En casos extremos, puede
produccin de cemento:
ocurrir un retraso en el crecimiento de la planta
y algn marchitamiento.
Calcita
(CaCO )
y
dolomita
Reaccin de la cal
de 1 a 3 aos, (%)

80

(CaMg(CO3)2) - Estos son los materiales


de encalado de uso ms comn. Depsitos
de calcita y dolomita de alta calidad se encuentran localizados en muchos lugares del
PPPI-PPIC

2-11

INPOFOS

mundo. Estas cales generalmente son minadas a cielo abierto. La calidad depende
del contenido de impurezas del material tales como arcilla o residuos de materia orgnica. Sus valores de neutralizacin (CaCO3
equivalente) fluctan entre 65 - 70 % hasta
un poco ms del 100%.

Oxido de calcio (CaO) - Material conocido


tambin como cal quemada, el CaO es un
polvo custico, blanco, desagradable de
manejar. Se manufactura por medio de la
incineracin de la calcita y su pureza depende de la pureza de la materia prima.
Cuando se aplica al suelo reacciona casi
inmediatamente, por lo tanto, cuando se requieren resultados rpidos, es ideal utilizar
este material (o el hidrxido de calcio). Se
debe mezclar completamente con el suelo
inmediatamente despus de la aplicacin,
debido a que se solidifica rpidamente y
puede tornarse ineficiente.
Hidrxido de calcio (Ca(OH)2) - Frecuentemente conocido como cal hidratada o cal
de construccin, el Ca(OH)2 es tambin un
polvo blanco, custico, difcil y poco placentero de manejar. Se prepara mediante la
hidratacin del CaO. Este tipo de cal tambin neutraliza rpidamente la acidez cuando se aplica al suelo.

Gredas - Son depsitos no consolidados de


CaCO3 que se encuentran en muchas regiones del mundo. Los depsitos pueden ser de
un espesor mayor a 10 m. Se minan por
medio de una draga o una pala mecnica
despus de remover la capa superior de material. Estos materiales son casi siempre bajos en Mg y su valor encalante es inversamente proporcional a la cantidad de arcilla
que contienen.

Escorias industriales- Varios tipos de material son catalogados como escorias industriales. Las escorias Thomas son un producto residual de la manufactura de hierro. Las
escorias bsicas son un residuo de la produccin de acero. Generalmente se utiliza
por su contenido de P antes que por su valor
como material de encalado. Las escorias de
horno elctrico son el resultado de la reduc-

PPPI-PPIC

2-12

cin (en un horno elctrico) de la roca fosfrica en la preparacin de P elemental. Es


un residuo vendido a un precio bajo en una
rea limitada alrededor de su punto de produccin.

Residuo de la produccin de cemento - Es


un polvo residual de la produccin de cemento que contiene una mezcla de CaO,
CaCO3, xido de potasio (K2O), carbonato
potasio (K2CO3) y otros materiales. Es un
material muy fino difcil de manejar, sin
embargo, el tamao pequeo de sus partculas lo convierte en un producto ideal para
usarse en fluidos de suspensin, pero la presencia de xidos puede elevar el pH de estas suspensiones hasta llegar a valores de alrededor de 12.

SUELOS DE ALTO pH :
CALCAREOS, SALINOS Y SODICOS
Muchos suelos en climas ridos tienen pH alto,
lo cual puede afectar sus propiedades e influenciar la productividad. Por supuesto, estos
suelos no requieren de cal, sin embargo, su pH
alto afecta la disponibilidad de nutrientes, la
fertilidad del suelo y el manejo de los fertilizantes.

Suelos calcreos - contienen CaCO3 libre .


. . no disuelto . . . con pHs que se encuentran generalmente entre valores de 7.3 a 8.4.
La presencia de carbonatos libres influye en
ciertas prcticas de manejo como el uso de
herbicidas, localizacin de P (debido a la fijacin) y la disponibilidad de micronutrientes, particularmente Fe. El reducir el pH de
los suelos calcreos generalmente no es
econmico. Con manejo apropiado, estos
pueden ser uno de los suelos ms productivos.

Suelos salinos - contiene sales en cantidades lo suficientemente altas para limitar el


crecimiento de los cultivos, debido a que las
plantas no pueden absorber una cantidad suficiente de agua para funcionar adecuadamente. A menudo, las plantas que crecen en
suelos salinos exhiben sntomas de marchitamiento, a pesar de que el contenido de
INPOFOS

agua del suelo es adecuado. El grado de salinidad se determina en el laboratorio midiendo la conductividad elctrica (CE). Los
suelos salinos pueden ser recuperados desplazando (lixiviando) las sales de la zona
radicular, con agua de alta calidad. Debido
a que los cultivos difieren en su tolerancia a
las sales, una prctica adecuada de manejo
(PAM) consiste en seleccionar aquellos cultivos que toleran mejor las sales. La Tabla
2-8 compara la tolerancia a las sales de algunos cultivos comunes.

Suelos sdicos (alcalinos) - contienen cantidades excesivas de sodio (Na) en los sitios
de intercambio. Los suelos se clasifican
como sdicos si la saturacin de Na excede
el 15 % de la CIC. Generalmente tienen un
pH igual o mayor a 8.5. El exceso de Na
dispersa las partculas de suelo, limitando el
movimiento de aire y agua. Por esta razn,
el agua tiende a encharcarse en suelos sdicos. Estos suelos pueden ser recuperados
reemplazando el Na en el complejo de intercambio con Ca. La mejor fuente de Ca
para este efecto es el yeso (sulfato de calcio). Sin embargo, tambin se puede usar S
elemental en suelos calcreos. Para una exitosa recuperacin se requiere que el Na salga de la zona radicular por lixiviacin, pero

PPPI-PPIC

2-13

un inadecuado movimiento del agua puede


hacer este trabajo difcil. Una labranza profunda y/o una aplicacin de estircol pueden ayudar a mejorar el movimiento interno
del agua.
En algunas ocasiones los suelos sdicos pueden tambin ser salinos. Los suelos salino/sdicos se caracterizan por tener una saturacin de Na mayor al 15% de la fase de intercambio, una alta CE y un pH igual o menor a
8.4. Su recuperacin es igual a la de los suelos
sdicos.
Tabla 2-8. Tolerancia a la salinidad de algunos cultivos comunes.
Niveles de Tolerancia
Bueno

Moderado

Cebada

Trigo

Remolacha
azucarera
Canola
Algodn
Pasto bermuda

Maz
Alfalfa
Centeno
Trbol dulce

Bajo
Mayora de
los trboles
Frjol
Apio
Manzana
Naranja
Durazno

INPOFOS

Captulo 2

REACCION Y ENCALADO DEL SUELO


CUESTIONARIO
1.

El pH del suelo es una medida de la actividad _____________ y se expresa en trminos de


____________ .

2.

(V o F) Un suelo con un pH de 7.5 tiene una reaccin bsica.

3.

(V o F) Un suelo con un pH de 7.0 tiene una reaccin cida.

4.

Un suelo con un pH de 5.0 es ___________ veces ms cido que uno que posee un pH de 7.0.

5.

Los suelos que han sido formados bajo condiciones de alta precipitacin son ( ms, menos)
cidos que aquellos formados bajo condiciones ridas.

6.

(V o F) Las plantas que crecen durante la formacin del suelo influencian el pH.

7.

Las leguminosas generalmente contienen (ms, menos) Ca y Mg que lo que contienen las gramneas.

8.

(V o F) En la mayora de los casos, la erosin expone a la superficie suelos de un pH ms bajo.

9.

(V o F) Las inundaciones no tienen ningn efecto sobre el pH en suelos cidos o bsicos.

10. Los mtodos comnmente ms utilizados para medir el pH del suelo son _____________
_____________ y ______________ . El mtodo de __________ __________ es ms preciso.
11. Los requerimientos de cal estn relacionados con __________ y la capacidad _________ del
suelo.
12. La __________ ___________ es la medida de la resistencia de un suelo a los cambios de pH.
13. (V o F) La capacidad tampn es mayor en suelos arenosos que en suelos arcillosos.
14. (V o F) El encalar hasta cerca de pH neutro los suelos tropicales cidos, de alto contenido en
xidos de Fe y Al, puede causar una reduccin en el rendimiento.
15. (V o F) El pH cido del suelo mejora el funcionamiento de la mayora de los herbicidas que se
aplican directamente al suelo.
16. El fsforo es (ms, menos) disponible a pH de 6.0 que a pH de 7.5.
17. (V o F) Los suelos cidos son malos para todos los cultivos.
18. Cual de los siguientes cultivos crece mejor en un pH que flucta entre 6.0 - 6.5: maz, alfalfa,
trigo o soya ?

PPPI-PPIC

2-14

INPOFOS

19. (V o F) El arroz de secano, yuca, pia y leguminosas como Centrocema pueden tolerar una alta
saturacin de Al en los suelos.
20. La cal incrementa el pH del suelo mediante la conversin de los iones H+ a _______.
21. (V o F) Los suelos cidos deberan ser reencalados cada cinco aos.
22. Para obtener Ca y Mg se debe aplicar cal _____________ .
23. Para rotaciones que incluyen leguminosas, se debe aplicar cal de ____________
a_________________ meses antes de la siembra.
24. El mejor mtodo para determinar la frecuencia con la que se debe volver a encalar es
__________ __________.
25. (V o F) La textura del suelo y la fertilizacin con N influencian la frecuencia de encalado.
26. Un material de encalado debera ser seleccionado por su valor __________, grado de
____________ y ______________.
27. _________ _________ __________ es el valor neutralizante de un material de encalado comparado al del CaCO3 puro.
28. (V o F) Las escorias industriales bsicas tienen un valor de neutralizacin ms alto que el
CaCO3.
29. (V o F) Toda cal debera ser molida para que el material tenga solamente partculas de tamao
muy fino.
30. Que materiales de encalado reaccionan ms rpidamente, los xidos o los carbonatos.
31. (V o F) El aplicar cal a la superficie de los pastos es ms eficiente que el mezclar la cal en el
suelo antes del establecimiento del cultivo.
32. El oxido de calcio (CaO) tambin se llama cal _________ , cal ________ o ________.
33. El valor de neutralizacin de la cal agrcola (calcita y dolomita) generalmente flucta entre
______% a ms de _____%.
34. Los suelos ______________ contienen carbonato de calcio libre.
35. (V o F) Los suelos salinos son altos en Na.
36. Algunos cultivos que toleran la sal son __________, _________, __________ y ________.
37. Los suelos sdicos (alcalinos) contienen altas cantidades de ________.
38. (V o F) El yeso se usa para recuperar suelos sdicos.

PPPI-PPIC

2-15

INPOFOS

CAPITULO 3

NITROGENO
Pgina
3-1
3-1
3-3
3-4
3-5
3-5
3-6
3-9
3-9
3-11
3-12
3-12
3-16

Un Nutriente Esencial de la Planta


El Nitrgeno Juega Varios Papeles en la Planta
Sntomas de Deficiencia en la Planta
El Nitrgeno y la Eficiencia de Uso del Agua (EUA)
El Nitrgeno en el Suelo y en el Aire
Mineralizacin e Inmovilizacin del Nitrgeno
Nitrificacin y Denitrificacin
Estabilizacin de Nitrgeno en el Suelo
Fijacin de Nitrgeno
Prdidas de Nitrgeno
Como Afecta el Nitrgeno la Acidez del Suelo
Fuentes de Nitrgeno
Cuestionario

UN NUTRIENTE ESENCIAL DE LA
PLANTA

Tabla 3-1. Requerimentos de nitrgeno de


varios cultivos.

El nitrgeno (N) es esencial para el creci-

Cultivo

miento de la planta. Forma parte de cada clula viviente. Las plantas requieren de grandes
cantidades de N para crecer normalmente, Tabla 3-1.

EL NITROGENO JUEGA VARIOS


PAPELES EN LA PLANTA

Alfalfa
Algodn (fibra)
Arroz
Cacao (grano)
Caf (pergamino)
Caa de azcar
Maz
Man 1
Naranjas
Pasto bermuda
Pasto napier
Sorgo
Soya 1
Tomates
Trigo
Yuca

Las plantas absorben la mayora del N en forma de iones amonio (NH4+) o nitrato (NO3-).
Algo de urea se absorbe directamente por las
hojas y pequeas cantidades de N se obtienen
de materiales como aminocidos solubles en
agua. Con excepcin del arroz, los cultivos
agrcolas absorben la mayora de N como ion
NO3-. Sin embargo, estudios recientes han
demostrado que los cultivos usan cantidades
apreciables de NH4+, si ste est presente en el
suelo. Ciertos hbridos de maz tienen un alto
requerimiento de NH4+ y la absorcin de esta
forma de N ayuda a incrementar el rendimiento
de grano. El trigo tambin se beneficia de la
nutricin con NH4+. Una de las razones por
las que se obtienen rendimientos ms altos
con la absorcin de una parte del N como
PPI-PPIC

Niveles de
produccin

(toneladas)

La cantidad
de N
absorbido
por todo el
cultivo
(kg)

18.0
1.7
7.8
1.5
3.2
112.0
10.0
4.5
60.0
18.0
28.0
8.4
4.0
90.0
4.0
40.0

500
200
125
450
500
235
240
270
300
410
340
250
350
260
130
260

Las leguminosas obtienen la mayora de su N del


aire.
3-1

INPOFOS

Concepto de produccin 3-1

EL NITROGENO - FORMADOR DE PROTEINA


No estara de tan mal genio todo el tiempo si tuviera
suficiente protena

La Agronoma es el mejor representante diplomtico del mundo. Porqu? Porque la


prctica de una buena Ciencia Agronmica
permite producir un adecuado abastecimiento
de alimento, incluyendo las protenas, que son
vitales para la salud humana y animal.

por medio de los animales, aves o pescado que


han consumido plantas que contienen protena.

Asumiendo un consumo promedio de 40 gramos de protena por persona y por da, el consumo anual de protenas de la poblacin mundial sera de aproximadamente 80 millones de
toneladas. Esta protena llega a la mesa de los
consumidores en las plantas directamente, o

El nitrgeno incrementa directamente el contenido de protena en las plantas. Dosis adecuadas de potasio y fsforo mejoran la capacidad de la planta para utilizar dosis altas de N,
para de esta forma acumular ms protena y
mejorar la calidad del producto.

Las cifras son claras. Vivimos en un mundo


vido por protena. La clave para la produccin de protena es la fertilizacin con N.

LA FERTILIZACION CON N INCREMENTA EL CONTENIDO DE PROTEINAS


Efecto en pasto Guinea, interactuando con K (2 aos de produccin)
N
K2O
---------- kg/ha --------0
0
362
770
753

PPI-PPIC

0
291
0
0
750

Materia seca
t/ha

Protena cruda
%

Protena cruda
t/ha

10.8
11.2
14.6
16.1
34.1

9.57
9.34
12.07
15.50
10.37

1.0
1.0
1.8
2.5
3.5

3-2

INPOFOS

En Maz
Nitrgeno
kg/ha

Rendimiento
t/ha

Protenas
%

Protena
t/ha

0
90
180

7.3
10.0
11.5

8.0
8.5
9.5

0.6
0.8
1.1

En trigo
Nitrgeno
kg/ha

Rendimiento de grano
t/ha

Protena en el grano
%

0
34
67
100

2.4
2.9
3.0
3.3

11.1
12.6
13.6
14.0

NH4+, es que la reduccin de NO3- dentro de la


planta requiere de energa (el NO3- es reducido
a NH4+ que luego se convierte en aminocidos
dentro de la planta). Esta energa es proporcionada por carbohidratos, los mismos que
podran ser usados para el crecimiento o para
la formacin del grano.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA
PLANTA
Cantidades adecuadas de N producen hojas de
color verde oscuro, debido a que stas tienen
una alta concentracin de clorofila. La deficiencia de N resulta en clorosis (amarillamiento) de las hojas debido a presencia de cantidades reducidas de clorofila. Este amarillamiento se inicia en las hojas ms viejas y luego
se traslada a las hojas ms jvenes, a medida
que la deficiencia se torna ms severa.

El N es necesario para la sntesis de la clorofila


y como parte de la molcula de la clorofila est
involucrado en el proceso de la fotosntesis.
La carencia de N y en consecuencia la carencia
de clorofila no permite que la planta utilice la
luz solar como fuente de energa en el proceso
de la fotosntesis, y la planta pierde la habilidad de ejecutar funciones esenciales como la
absorcin de nutrientes.
El N es un
componente de las vitaminas y los sistemas de
energa en la planta.
Es tambin un
componente esencial de los aminocidos, los
cuales forman protenas, por lo tanto, el N es
directamente responsable del incremento del
contenido de protenas en las plantas. Ver
Concepto de Produccin 3-1.

El pigmento verde de la clorofila absorbe la


energa de la luz necesaria para iniciar la fotosntesis. La clorofila ayuda a convertir el carbono (C), el hidrgeno (H) y el oxgeno (O) en
azcares simples. Estos azcares y los productos de su transformacin son usados para el
crecimiento y desarrollo de la planta.
Plantas pequeas y crecimiento lento son tambin sntomas de deficiencia de N. Los cereales de grano pequeo y otras gramneas macollan menos cuando el suplemento de N es limitado.
Cuando el N es inadecuado, las semillas y las
partes vegetativas de la planta tienen bajo contenido de protenas. Las plantas deficientes

PPI-PPIC

3-3

INPOFOS

generalmente tienen menos hojas, y ciertos


cultivos como el algodn pueden madurar
ms rpidamente en condiciones de deficiencia de N. El maz fertilizado adecuadamente con N tendr un contenido menor
de humedad en el grano a la cosecha que
aquel maz con insuficiente cantidad de N.
En ciertas ocasiones se acusa al N por el
retraso en la madurez de los cultivos. El
exceso de N puede incrementar el crecimiento vegetativo, reducir el cuajado del
fruto y afectar adversamente la calidad. Sin
embargo, en la mayora de los casos el retraso en la madurez es causado por la deficiencia de otros nutrientes, antes que por el
exceso de N.

Tabla 3-2. Efecto de la dosis y el fraccionamiento


de nitrgeno en el rendimiento de maz y en el
uso eficiente del agua.
Dosis de Mtodo y forma
N
de aplicacin

Rendimiento

kg/ha
0
112
112

224
224

EL NITROGENO Y LA EFICIENCIA DE USO DEL AGUA (EUA)

a la siembra
4 aplic. de 28
kg/ha (en el riego)
a la siembra
8 aplic. de 28
kg/ha (en el riego)

27.5
62.2

9.9
12.1

32.2
41.7

Tabla 3-3. Efecto del nitrgeno en el incremento


del rendimiento de maz en condiciones de
clima hmedo o seco.
Cantidad
de N
kg/ha
0
168
Respuesta
de N

Produccin de
grano
------- t/ha --------

Eficiencia de
uso del agua
-- kg/mm H2O ---

Seco
4.7
7.2

Hmedo
6.0
9.5

Seco
4.82
7.48

Hmedo
4.68
6.98

2.4

3.5

Colorado, EE.UU.

El N incrementa el rendimiento de los cultivos por cada mm de agua disponible, en


condiciones de baja o alta disponibilidad
de agua. En la Tabla 3-3 se observa como en
el cultivo del maz, 168 kg N/ha produjeron un
incremento adicional de grano de 2.3 kg por
mm de agua en condiciones hmedas, y 2.66
kg por mm de agua en un ao seco. Se ha documentado similar comportamiento en todos
los cultivos y en todos los tipos de suelo. Por
ejemplo, en Arizona, la aplicacin de N produjo 1.8 kg ms de cebada por mm de agua,
mientras que en Texas la aplicacin de N permiti cosechar 2.8 kg ms de sorgo por mm de
agua (Tabla 3-4).
PPI-PPIC

2.7
5.8
9.7

Minnesota, EE.UU.

(Ver Conceptos de Produccin 3-2)


En toda ocasin en la que se encuentra
respuesta en rendimiento a la aplicacin de
un nutriente de contenido bajo en el suelo,
tambin se incrementa eficiencia de uso
del agua. La Tabla 3-2 demuestra como la
aplicacin de N duplic la produccin del
maz utilizando la misma cantidad de agua,
en un suelo franco arenoso. El incrementar
la aplicacin de N de 112 a 224 kg/ha represent una produccin adicional de 4143
kg/ha. El aplicar los 224 kg/ha de N en
ocho fracciones de 28 kg/ha cada una, y no
en una sola aplicacin, increment el rendimiento en 2135 kg/ha.

t/ha

kg de maz
por kg de
N

El aplicar cantidades ptimas de N y de otros


nutrientes . . . no cantidades excesivas o cantidades muy bajas . . . para satisfacer las necesidades de los cultivos, permite mejorar la eficiencia en el uso de nutrientes, mientras que al
mismo tiempo se minimiza los potenciales
efectos negativos sobre el ambiente.

3-4

INPOFOS

MINERALIZACION E INMOVILIZACION DEL NITROGENO

Tabla 3-4. La aplicacin de nitrgeno produce ms grano de sorgo por mm de


agua (datos promedio de 3 aos).
Dosis de N

Rendimiento

kg/ha

t/ha

0
134
268

5.1
7.8
8.1

El suelo contiene una proporcin relativamente


alta de N orgnico (no disponible) y una pequea proporcin de N inorgnico (disponible), como se ilustra en la Figura 3-1.

Eficiencia de
uso del agua
kg sorgo/mm
H2O
3.39
5.87
6.23

Contenido de
N orgnico
(Protenas, etc.)

Mineralizacin
Inmovilizacin

Contenido de
N inorgnico
(NH4+, NO3-)

Texas, EE.UU.

Figura 3-1. La mayora del N en el suelo


est presente en forma orgnica y no est disponible inmediatamente para ser
utilizado por la planta.

EL NITROGENO EN EL SUELO Y EN
EL AIRE
Las cantidades de N en el suelo, en forma disponible para la planta, son pequeas. Cantidades muy bajas se encuentra en las rocas y en
los minerales de los cuales se formaron los
suelos. Casi todo el N del suelo proviene de la
atmsfera, la cual contiene una reserva casi
inagotable de este nutriente. Aproximadamente el 80% del aire que respiramos es nitrgeno
(N2). Cada hectrea de la superficie de la tierra est recubierta por aproximadamente 84000
toneladas de N2, pero esta forma de N es un
gas inerte que debe combinarse con otros elementos antes de que las plantas puedan usarlo.
El N en el suelo est presente en tres formas
principales.

El N orgnico puede representar del 97 al 98


% del total de N en el suelo. El N inorgnico
generalmente representa solo del 2 al 3 %. Por
lo tanto, el proceso que convierte las formas
orgnicas de N no disponibles a formas disponibles es importante para el crecimiento de las
plantas. Este proceso se denomina mineralizacin y ocurre a medida que los microorganismos del suelo descomponen la materia orgnica para obtener energa. Los microorganismos usan parte de la energa liberada y parte de los nutrientes esenciales contenidos en la
materia orgnica. Cuando los organismos han
usado todos los nutrientes que necesitan, el
exceso (como el N) es liberado al suelo en
forma inorgnica para ser utilizado por las
plantas.

Nitrgeno orgnico . . . parte de la materia

orgnica del suelo . . . no disponible para


las plantas en crecimiento.

El N puede tambin pasar de una forma inorgnica a una forma orgnica, como lo indica la
doble flecha de la Figura 3-1. Este proceso se
llama inmovilizacin y es el reverso de la mineralizacin. La inmovilizacin ocurre cuando
se incorporan al suelo residuos de cultivos con
contenido alto de C y bajo de N. Los microorganismos descomponen vigorosamente la nueva fuente de energa presente en estos residuos,
pero al mismo tiempo necesitan N para formar
las protenas de sus cuerpos. Cuando el contenido de N en los residuos es bajo, los microorganismos utilizan el N inorgnico del suelo

Amonio. . . a menudo fijado en minerales

arcillosos del suelo y disponible lentamente


para las plantas. Nitrgeno inorgnico.
Iones de amonio y nitrato y componentes

solubles presentes en la solucin (agua) del


suelo. . . el N que las plantas usan. Nitrgeno inorgnico.

PPI-PPIC

3-5

INPOFOS

para satisfacer sus necesidades. De esta forma


el N inorgnico del suelo es transformado en N
orgnico presente en las protenas de los microorganismos del suelo. Esta forma de N no
es disponible para el crecimiento de las plantas, pero mucho de este N regresa gradualmente a forma disponible a medida que los microorganismos mueren y sus cuerpos se descomponen.

en descomposicin, 2) la calidad de los residuos de cultivo que se han aplicado al suelo, y


3) las condiciones ambientales en el suelo. El
aadir ms residuos generalmente alarga el
perodo. El suministrar la cantidad adecuada
de N generalmente acorta el perodo. Para
eliminar o minimizar el problema, se deben
incorporar los residuos con suficiente anticipacin a la siembra para as permitir una adecuada descomposicin.

La mineralizacin y la inmovilizacin ocurren


simultneamente en el suelo. El cambio de un
suelo a dominancia de formas orgnicas o inorgnicas de N est gobernado principalmente
por la relacin C/N de la materia orgnica que
se est descomponiendo. Los materiales con
una relacin C/N amplia (mayor que 30:1)
favorecen la inmovilizacin.

NITRIFICACION Y DENITRIFICACION
El primer producto resultante de la descomposicin de la materia orgnica (mineralizacin)
es el NH4+, proveniente de la descomposicin
de protenas, aminocidos y otros compuestos.
La conversin de substancias ms complejas a
NH4+ se denomina amonificacin. En condiciones favorables para el crecimiento de la
planta, la mayor parte del NH4+ en el suelo se
convierte en NO3- por medio de las bacterias
nitrificantes. Este proceso se denomina nitrificacin (Figura 3-2). La nitrificacin es importante por varias razones:

Los materiales con una relacin C/N baja (menos de 20:1) tienden a una ms rpida mineralizacin. Las relaciones C/N entre 20 y 30:1
favorecen los dos procesos por igual. La Tabla 3-5 presenta la relacin C/N de varios materiales orgnicos.
Cuando en un suelo la inmovilizacin excede

El NO3- es inmediatamente disponible para

Tabla 3-5. Relacin carbono - nitrgeno


(C/N) de varios materiales orgnicos.
Material

Relacin C/N

Suelo superficial sin disturbar


Alfalfa
Estircol vacuno descompuesto
Residuos de maz
Paja de cereales de granos
pequeos
Carbn mineral
Madera de roble
Arbol de pino

10:1
13:1
20:1

uso de las plantas y microorganismos del


suelo. En condiciones aireadas los organismos tambin usan NH4+ .
El NO3- puede perderse por denitrificacin,

proceso mediante el cual NO3- se reduce a


formas gaseosas como el xido nitroso
(N2O) o N2 que se pierden a la atmsfera.

60:1
80:1

El NO3- es altamente mvil y se mueve libremente con el agua del suelo. Mucho del NO3puede escurrirse por el perfil del suelo . . . esto
sucede ms en los suelos arenosos profundos
que en los suelos de textura fina con un drenaje moderado. El manejo apropiado del N puede
controlar la lixiviacin a la tabla de aguas e
incrementar la productividad.

124:1
200:1
1000:1

la mineralizacin, prcticamente no existe N


disponible para el cultivo a no ser que se haya aplicado fertilizante nitrogenado en una
banda cerca de las races. Esta fase se denomina perodo de depresin de nitrato y es
una poca crtica para los cultivos. El tiempo
de duracin de este perodo depende de tres
factores: 1) la relacin C/N de los materiales
PPI-PPIC

3-6

INPOFOS

Concepto de produccin 3-2

EL FERTILIZANTE MEJORA EL USO DEL AGUA


Baja Fertilidad

Alta Fertilidad

Rendimiento
9.2 t/ha

Rendimiento
5 t/ha

18.2 kg/mm
de agua
12.1 kg/mm
de agua

472 mm de Agua
Del suelo usada

505 mm de Agua
del suelo usada

LO MEJOR DESPUES DE LA LLUVIA . . . as es como se ha descrito al fertilizante. Merece


realmente el elogio? Definitivamente si, debido a las siguientes razones :
El fertilizante ayuda a producir ms cosecha por mm de agua, como se observa en el grfico anterior;
El fertilizante promueve el crecimiento profundo de las races lo que permite aprovechar la humedad del subsuelo;
Promueve un sistema radicular robusto y profundo que absorbe ms nutrientes y agua;
El fertilizante permite un abundante crecimiento vegetativo que cubre el suelo y evita la evaporacin de agua;
Una buena cobertura vegetativa reduce la escorrenta superficial y permite que el suelo absorba
agua;
El fertilizante ayuda a los cultivos a crecer rpidamente eliminando las malezas que compiten por
humedad.
LOS MAYORES INCREMENTOS EN RENDIMIENTO, ATRIBUIDOS
AL FERTILIZANTE, OCURREN FRECUENTEMENTE EN AOS DONDE EXISTE
ESTRES POR FALTA DE AGUA

PPI-PPIC

3-7

INPOFOS

Nitrificacin
Bacterias
2 NH4+

2NO3-

3O2

8H+

Nitrificantes
Amonio

Oxgeno

Nitrato

Hidrgeno

Figura 3-2. El amonio reacciona con el oxgeno, en presencia de las bacterias nitrificantes,
para producir nitrato. Esta reaccin tambin libera hidrgeno, lo que incrementa la acidez del suelo.
Humedad - Las bacterias nitrificantes se
mantienen activas aun en condiciones muy
secas, pero pasan a ser inactivas en suelos
encharcados. Los suelos que tienen humedad suficiente para el crecimiento de los
cultivos tienen suficiente humedad para que
la nitrificacin sea normal. Los suelos saturados con agua no contienen suficiente O2
para uso de las bacterias nitrificantes. Como resultado, se produce muy poco NO3- .
La exclusin del O2 del suelo promueve el
proceso de denitrificacin. Esto puede reducir drsticamente la disponibilidad de N.

La Tabla 3-6 demuestra que la prctica de


fraccionar la dosis de N en tres aplicaciones
incrementa el rendimiento relativo en un 31%.
Esto significa que menos N permanece en el
suelo, sujeto a lixiviacin, despus de la cosecha.
Tabla 3-6. Efecto del fraccionamiento de la
aplicacin de N en el rendimiento relativo de maz y en el contenido de protena.
Cantidad de N
kg/ha

Produccin
relativa %

Protena
%

0
120
40+40+40

39
69
100

8.31
8.44
9.19

Temperatura - La nitrificacin empieza


lentamente . . . justo a temperaturas sobre el
punto de congelamiento, y continua incrementndose a medida que se incrementa la
temperatura del suelo, hasta llegar a temperaturas de alrededor de 30o C. La tasa de
nitrificacin se reduce a temperaturas mayores de 30o grados centgrados. Las reacciones de denitrificacin tambin se incrementan con el incremento de la temperatura del
suelo.

Brasil

La denitrificacin ocurre generalmente en suelos con contenido alto de materia orgnica y en


condiciones de encharcamiento por perodos
extensos (ausencia de O2). El proceso se acenta a medida que aumenta la temperatura. A
continuacin se describen las condiciones de
suelo que tienen mayor influencia en la nitrificacin y denitrificacin.

Aireacin - La nitrificacin requiere O2.


Los suelos bien aireados, de textura media a
gruesa, tienen un alto contenido de O2 y soportan una rpida nitrificacin debido al
buen drenaje y al intercambio de aire entre
el suelo y la atmsfera.

pH del suelo - La Tasa de nitrificacin es


generalmente baja en suelos cidos. Ocurre
en un rango de pH de 4.5 - 10.0, pero las
condiciones ptimas ocurren alrededor de
pH de 8.5. El encalar suelos cidos beneficia a las bacterias nitrificantes.
PPI-PPIC

Residuos de cultivos - La denitrificacin


ocurre a medida que las bacterias del suelo
3-8

INPOFOS

oxidan los residuos orgnicos. Cantidades


altas de residuos, combinadas con bajos
suministros de O2 en el suelo, aceleran las
reacciones de denitrificacin y la prdida de
N.

ESTABILIZACION
NO EN EL SUELO

nitrificacin o fuentes de N de lenta liberacin, se puede incrementar significativamente


la eficiencia del uso de N.
Inhibidores de nitrificacin - Estos productos simplemente bloquean la conversin de
NH4+ a NO3- al desactivar la accin de las
bacterias nitrificantes por cierto perodo de
tiempo, en algunas ocasiones hasta por tres
meses. Los resultados del uso de estos productos son variables, pero se han logrado
respuestas en rendimiento mayores al 50%
cuando se han usado apropiadamente. El
mayor beneficio del uso de inhibidores de nitrificacin se logra cuando se hacen aplicaciones de N en condiciones muy hmedas al
inicio del ciclo del cultivo, en suelos arenosos y en suelos pobremente drenados.

DEL NITROGE-

Todos los fertilizantes nitrogenados producidos comercialmente son altamente solubles


cuando se los aplica al suelo. Por otro lado, las
fuentes orgnicas, tales como los estircoles de
animales, los residuos de cultivos y los cultivos de cobertura liberan N soluble nicamente
a medida que se descomponen (mineralizan)
en el suelo. Todo el N, ya sea que provenga de
fuentes inorgnicas u orgnicas, se convierte
eventualmente en NO3-. El N en la forma
NO3- es susceptible a perderse del suelo por
lixiviacin y denitrificacin.

Fertilizantes nitrogenados de lenta liberacin - Los fertilizantes urea - formaldehdo son manufacturados mediante la reaccin de urea con formaldehdo, formando
un compuesto que es ligeramente soluble en
agua. Su alto costo impide el uso en cultivos comunes y se usa principalmente en
cspedes, campos de golf y otros cultivos
especficos. La urea cubierta con azufre es
otro tipo de fertilizante que libera N lentamente.

El N en forma de NH4+ es estable en el suelo,


siendo retenido en los sitios de intercambio de
CIC de las arcillas y materia orgnica. Existen
buenas razones para mantener el N en esta
forma, por lo menos hasta poco antes que el
cultivo necesite el nutriente. Estas son:
El N en forma de NH4+ no se pierde por lixiviacin, por lo tanto el movimiento potencial
de N hacia la tabla de aguas se minimiza o
elimina cuando se mantiene el N como
NH4+.

FIJACION DE NITROGENO
Cuando el N atmosfrico (N2) se combina con
H2 u O2, ocurre un proceso llamado fijacin.
Este proceso debe ocurrir para que el N pueda
ser utilizado por las plantas. La fijacin puede
ocurrir en varias formas.

Algunos hbridos de cultivos como maz,


trigo y algodn tienen un rendimiento ms
alto cuando se nutren con una mezcla de
NH4+ y NO3-.

El N del suelo no se pierde por denitrificacin cuando se encuentra en forma NH4+.


Una parte importante del manejo de los fertilizantes nitrogenados es el aplicar dosis y fuentes adecuadas, localizar el nutriente en forma
apropiada y en la poca de mayor necesidad
del cultivo. En ocasiones, es difcil o imposible llegar a cumplir todas estas metas. Sin
embargo, mediante el uso de inhibidores de
PPI-PPIC

3-9

Fijacin biolgica - La fijacin biolgica


puede ser simbitica o no simbitica. La
fijacin simbitica de N se refiere al trabajo
de bacterias que fijan N mientras crecen en
asociacin con una planta husped. Esta
asociacin beneficia tanto a los microorganismos como a la planta husped. El ejemplo ms conocido es la asociacin entre la
bacteria Rhizobium y las races de las leguminosas. Las bacterias forman ndulos
en las races. En estos ndulos las bacterias
INPOFOS

centaje de N en los ndulos y la produccin


de protenas en las semillas (Tabla 3-8).

fijan el N de la atmsfera y lo hacen disponible para las leguminosas. Las leguminosas entregan carbohidratos, los cuales proveen la energa necesaria para que las bacterias fijen N. Cuanto N fijan las bacterias
simbiticas de las leguminosas? Se estima
que la magnitud de la fijacin va desde solamente unos cuantos kilogramos hasta 550
kg/ha por ao. Cantidades comnmente
aceptadas se presentan en la Tabla 3-7. Se
considera que la fijacin simbitica de N
por parte de las leguminosas es la fuente
ms importante de N natural en los suelos.
Actualmente se est investigando el comportamiento de organismos fijadores de N

La fijacin no simbitica de N es llevada a


cabo mediante bacterias que viven libremente en el suelo. La cantidad de N fijado
por estos organismos es mucho menor que
la cantidad fijada simbiticamente. Se estima que un mximo de 20 kg de N/ha es
fijado anualmente por bacterias libres en el
suelo.
Oxidacin Natural - El calor generado por
los rayos en una tormenta permite que el O2
reaccione con el N2 que se encuentra en el
aire, formando eventualmente NO3-. La lluvia y la nieve aportan aproximadamente de
5 a 10 kg /ha /ao de N proveniente de oxidacin natural.

Tabla 3-7. Fijacin anual estimada de nitrgeno por varios cultivos de leguminosas.
Leguminosas

N fijado, kg/ha/ao

Alfalfa
Trbol Ladino
Trbol blanco
Soya
Arvejas
Lespedeza
Man

220
200
120
110
100
95
45

Fijacin Industrial - Los procesos industriales fijan N2 muy efectivamente, transformndolo en formas disponibles para las
plantas. El proceso ms importante sintetiza NH3 combinando N2 y H2, de la siguiente
manera:
N2 + 3 H2
2NH3

calor

catalizadores

que podran crecer y fijar N en gramneas.


Trabajos de investigacin han demostrado
que el fsforo (P) y el potasio (K) afectan la
nodulacin y por lo tanto la fijacin de N en
las leguminosas. Ntese como P y K incrementan la cantidad de ndulos, el por-

presin

amoniaco
anhidro

El H2 se obtiene generalmente de gas natural. El N2 proviene directamente del aire.


La Figura 3-3 indica como se usa NH3 para fabricar otros fertilizantes.

Tabla 3-8. Efectos del fsforo y el potasio en el rendimiento, nodulacin y composicin qumica de la soya.
Dosis anual
P2O5
K2O

Media 2 aos
de rendimiento

---------------------------kg/ha

---------------t/ha

0
134
0
134

0
0
134
134

1.7
1.8
3.1
3.7

Nmero de
ndulos por
planta*
----------------

35
59
79
114

Peso ndulos
frescos*

N en los
ndulos

---------------mg/cm3

---------------%

0.186
0.343
0.487
0.919

3.19
3.92
3.37
3.61

* Se asume una profundidad de 17.0 cm

PPI-PPIC

Media 2 aos
protena en el
grano
---------------%
41.8
41.8
39.2
39.2

Media 2 aos protena en el grano


---------------kg/ha
717
742
1228
1445
Virginia, EE.UU.

3-10

INPOFOS

+Roca fosfrica
Fosfatos ntricos
+NH3
+O2

HNO3

Nitrato de amonio (NH4NO3)


+Na2CO3
Nitrato de sodio (NaNO3)
+H2SO4
Sulfato de amonio [(NH4)2SO4]
+CO2
Urea [CO(NH2)2]

NH3
+H2O
Agua amoniacal (NH4OH)
+NH4NO3+Urea+H2O
Soluciones nitrogenadas
+N3PO4
Fosfatos de amonio
HNO3 = cido ntrico
H2SO4 = cido sulfrico
H3PO4 = cido fosfrico

Na2CO3 = carbonato de sodio


CO2
= dixido de carbono

Figura 3-3. El amonio es el producto bsico con el cual otras fuentes de nitrgeno son manufacturadas.
volatilizacin pueden ser elevadas en condiciones de elevada temperatura y humedad.
Para evitar estas prdidas se debe incorporar
los fertilizantes que contienen NH4+, cuando stos se utilizan en suelos alcalinos o
calcreos.

PERDIDAS DE NITROGENO
Los cultivos remueven abundante N del suelo.
La cantidad depende del tipo de cultivo y cantidad de cosecha. A pesar de que la remocin
de nutrientes en la cosecha no se considera
como prdida, en realidad lo es. El efecto neto
de la remocin de N por los cultivos es que
reduce los niveles de N en el suelo. Por otro
lado, las prdidas de N en forma gaseosa son
tanto o ms importantes y se describen a continuacin.

Urea - El N aplicado en forma de urea a la


superficie del suelo se convierte rpidamente en NH3 o NH4+ cuando existe humedad y
temperatura apropiada y la presencia de la
enzima ureasa. El NH3 formado puede pasar a la atmsfera mediante volatilizacin.
Las prdidas de N de la urea pueden evitarse con la incorporacin del fertilizante, con
aplicacin cuando las temperaturas son bajas y con el riego inmediato que permite que
la urea se introduzca en el suelo.

Reacciones del amonio - Cuando se aplican fertilizantes nitrogenados que contienen


NH4+, como el nitrato de amonio y el sulfato de amonio, en la superficie de suelos alcalinos o calcreos, se producen reacciones
qumicas que pueden causar prdidas de N
en forma de amoniaco (NH3) gaseoso, en un
proceso denominado volatilizacin. Reacciones similares pueden ocurrir en suelos
recientemente encalados. Las prdidas por
PPI-PPIC

Amoniaco anhidro - El amoniaco anhidro


(NH3) es un gas cuando no est bajo presin.
Debe ser aplicado bajo la superficie del suelo
para prevenir prdidas por volatilizacin.
Las prdidas pueden ocurrir cuando se aplica
3-11

INPOFOS

pone la materia orgnica del suelo, el primer


producto nitrogenado es el NH4+. A medida
que este NH4+ se convierte a NO3-, se liberan
iones H+. Esto, al igual que lo que sucede con
los fertilizantes inorgnicos que contienen
NH4+, causa la acidificacin del suelo. Los
fertilizantes nitrogenados como el nitrato de
calcio y el nitrato de sodio dejan cationes bsicos . . . Ca++ y sodio (Na+) . . . en el suelo.
Esto hace que el suelo sea menos cido. La
Tabla 3-9 muestra como las diferentes fuentes
de N afectan las condiciones bsicas o cidas
del suelo.

NH3 a suelos extremadamente hmedos. Se


debe aplicar NH3 cuando la humedad del
suelo est por debajo de la capacidad de
campo. Los suelos deben estar hmedos pero
no inundados, ni tampoco muy secos. Los
suelos arenosos y de baja CIC necesitan de
una aplicacin ms profunda de NH3 que los
suelos arcillosos.

COMO AFECTA EL NITROGENO LA


ACIDEZ DEL SUELO
Cuando el proceso de nitrificacin convierte el
NH4+ a NO3-, se liberan iones H+ (Figura 32). Este es un proceso que produce acidez en
el suelo. Por esta razn, las fuentes de N (fertilizantes comerciales, estircol, leguminosas)
que contengan o formen NH4+ incrementan la
acidez del suelo si la planta no absorbe el
NH4+ directamente. El NO3- tambin puede
ser un factor asociado con la acidez del suelo
debido a la lixiviacin de iones bsicos como
el calcio (Ca++), magnesio (Mg++) y K+. El
NO3- y los cationes bsicos forman pares inicos que se pierden juntos por lixiviacin. A
medida que las bases son removidas, stas son
reemplazadas por H+, haciendo el suelo ms
cido.
Cuando el proceso de mineralizacin descom-

FUENTES DE NITROGENO
La descomposicin de la materia orgnica provee ms del 90% del N nativo del suelo. Sin
embargo, la mayora de los suelos contienen
poca materia orgnica, generalmente 2% o
menos. La materia orgnica del suelo contiene
aproximadamente 5% de N, pero solamente
alrededor del 2% de la materia orgnica se
descompone cada ao y a menudo menos.
Cada porcentaje de materia orgnica libera
nicamente de 10 a 40 kg de N/ha/ao, cantidad insuficiente para cubrir las necesidades de
los cultivos. Adems, las cantidades liberadas
son afectadas por las prcticas de manejo. Por

Tabla 3-9. Fuentes de nitrgeno con sus respectivos contenidos de N y su efecto en las condiciones bsicas o cidas del suelo.
Fuente de N

Frmula qumica

Sulfato de amonio
(NH4)2SO4
Amoniaco anhidro
NH3
Nitrato de amonio
NH4NO3
Urea
CO(NH2)2
Solucin de nitrato de amonio - CO(NH2)2+NH4NO3
urea (NAU)
Nitrato de calcio
Ca(NO3)2
Nitrato de sodio
NaNO3
Nitrato de potasio
KNO3
Fosfato monoamnico (MAP)
NH4H2PO4
Fosfato diamnico (DAP)
(NH4)2HPO4
Fosfato ntrico
H3PO4 + Ca(NO3)2
Nitrato clcico-amnico
Ca(NO3)2+ NH4NO3

N%

kg CaCO3/kg de N1

21
82
34
46
28 - 32

5.2
1.8
1.8
1.8
1.8

15.5
16
13
10
18
20
26

0.5 - 1.0 (B)


1.8 (B)
2.0 (B)
5.0
3.1
0.8 - 1.3
0.3 - 0.7

Cantidad de carbonato de calcio puro (CaCO3) requerida para neutralizar las reacciones de acidificacin de 1 kg de N o la
cantidad de CaCO3 requerida para igualar el efecto neutralizante de un kg de N (B). La mayora de los efectos acidificantes
en el suelo se deben a la actividad de bacterias durante la nitrificacin.

PPI-PPIC

3-12

INPOFOS

ejemplo, la labranza de conservacin (siembra


directa), que se practica cada vez ms en Norte
Amrica, Argentina y Brasil, resulta en suelos
ms fros, donde los procesos de descomposicin de la materia orgnica son ms lentos y
liberan menor cantidad de N.

Si el suelo se encuentra muy seco durante la


aplicacin del NH3 la apertura atrs del disco de aplicacin no se sella y el NH3 se volatiliza. La condicin ideal para que el NH3
se retenga bien es que el contenido de humedad est cerca de capacidad de campo.
El encharcamiento de agua tambin incrementa la posibilidad de prdida debido a la
dificultad en cerrar las aperturas del disco
de aplicacin.

En el pasado, casi todos los fertilizantes nitrogenados provenan de materia orgnica. Se


usaban deshechos humanos, estircol de ganado y aves, residuos de semillas de algodn y
huesos calcinados. Algunos de estos materiales todava se usan en algunos pases, sin embargo, la mayora de los fertilizantes nitrogenados provienen de la fijacin comercial del N
atmosfrico que lo transforma primero en
amonio y luego en otros compuestos. Las principales fuentes comerciales de N se describen
a continuacin :

El uso de distancias menores entre los discos de aplicacin tiende a reducir las prdidas de NH3 debido a que se reduce la concentracin en los puntos de inyeccin. Cantidades menores en la aplicacin tambin
reducen la concentracin de NH3 en los
puntos de liberacin y reducen de esta forma las posibilidades de prdida.

Amoniaco anhidro - El amoniaco anhidro


(NH3) contiene ms N que cualquier otro
fertilizante nitrogenado (82%). Se almacena bajo presin como un lquido y se aplica
al suelo desde tanques de alta presin, por
medio de tubos inyectores colocados en la
parte posterior del disco o navaja que se introduce en el suelo. Se puede aplicar tambin por medio de infiltracin del producto
diluido en el agua de riego aplicada por
inundacin o por surco (no con riego por
aspersin). El aplicar amoniaco anhidro en
suelos pedregosos, muy secos o muy hmedos puede ser difcil. La aplicacin sobre
cultivos como pastos puede causar daos
permanentes a las races.

Si se tienen en cuenta todos los factores que


afectan la conducta del NH3, las prdidas
por volatilizacin son pequeas y no constituyen un factor de consideracin econmica.
Agua Amoniacal y soluciones de nitrgeno - El agua amoniacal se obtiene mediante
la disolucin de NH3 en agua. Tiene propiedades similares al amoniaco anhidro y
debe localizarse bajo la superficie del suelo
para prevenir prdidas de NH3. Las soluciones de nitrgeno en algunas ocasiones
son manufacturadas mediante la mezcla de
concentrados de nitrato de amonio, urea y
en algunas veces agua amoniacal. Las soluciones de nitrgeno son tambin en ocasiones producidas mediante la disolucin de
urea slida y/o nitrato de amonio. Las soluciones de N se clasifican en soluciones presurizadas y no presurizadas.

A temperatura y presin atmosfrica normales, el NH3 es un gas que se puede perder


durante y despus de la aplicacin. Las
condiciones fsicas y qumicas del suelo
controlan la cantidad que se pierde. La
humedad del suelo, la profundidad de la
aplicacin, la distancia entre lneas de aplicacin y la CIC del suelo son factores que
afectan la retencin del NH3 en el suelo.
Los suelos de baja CIC, como los suelos
arenosos, requieren de una aplicacin ms
profunda para evitar prdidas por volatilizacin.

PPI-PPIC

Las soluciones presurizadas tienen una


apreciable presin de vapor de NH3 libre.
Requieren de tanques y equipo especializado, especialmente si su presin de vapor es
alta a la temperatura de operacin. Las soluciones presurizadas deben aplicarse bajo
la superficie del suelo para evitar prdidas
de NH3. No se deben aplicar soluciones
presurizadas directamente en contacto con
3-13

INPOFOS

de N al voleo o en banda superficial.

las semillas por el efecto nocivo del NH3 en


la germinacin.

Urea - La urea en su forma original no contienen NH4+. Sin embargo, la urea se hidroliza rpidamente en el suelo en presencia de
la enzima ureasa y produce amonio y bicarbonato (Figura 3-4). Varios factores influyen en la rapidez con la cual ocurre la
hidrlisis, incluyendo la cantidad de enzima
presente y la temperatura del suelo. Mientras ms fro est el suelo ms lento es el
proceso.

Las soluciones no presurizadas contienen


nitrato de amonio, urea y agua. Estas soluciones pueden ser manejadas sin el uso de
tanques y equipo de alta presin ya que
esencialmente no contienen NH3 libre. Las
soluciones de N que contienen urea y nitrato
de amonio (UNA) tiene una concentracin
mayor de N que cualquier solucin que contenga solo una de estas fuentes. La presencia de las dos fuentes permite que la solucin sea usada a temperaturas ms bajas sin
la formacin de precipitados. Sin embargo,
aun en las soluciones de UNA, a medida
que la concentracin de N se incrementa, la
temperatura de formacin de precipitados se
incrementa: a 28% de N, la temperatura de
precipitacin es menos de 21C; a 30% de
N, la temperatura es menos de 7C; a 32%
de N, la temperatura es de menos 2C.

Durante la hidrlisis, los iones bicarbonato


reaccionan con la acidez del suelo e incrementan el pH en la proximidad del sitio de
reaccin de la urea, neutralizando de esta
forma parte de la acidez producida luego
mediante la nitrificacin. Los iones NH4+
son adsorbidos por las arcillas y la materia
orgnica del suelo, eventualmente nitrificados o absorbidos directamente por las plantas. Una vez que la urea se ha convertido en
NH4+, sta se comporta como cualquier otro
fertilizante nitrogenado siendo una excelente fuente de N. Sin embargo, existen varias
condiciones en el comportamiento de la
urea que deben ser previamente entendidos.

Nitrato de amonio - El nitrato de amonio


contiene de 33.5 a 34.0 % de N. La mitad
del N en el nitrato de amonio es NH4+ y la
otra mitad es NO3-. A pesar de que el nitrato de amonio slido tiene excelentes cualidades de manejo, absorbe humedad (es
higroscpico). Por esta razn, durante su
manufactura se lo recubre con materiales
como polvo de diatomeas lo que previene la
absorcin de agua. Adems, en climas
hmedos, no se debe dejar en sacos o recipientes abiertos por periodos largos de
tiempo. El nitrato de amonio es adecuado
para mezclas fsicas de fertilizantes y para
los cultivos que requieren de aplicaciones

La urea normalmente se hidroliza en forma


rpida. Se pierden cantidades apreciables de
NH3 por volatilizacin cuando se aplica urea, o
soluciones que contienen urea, a la superficie
de suelos desnudos que estn evaporando agua
rpidamente, o a suelos con una alta cantidad
de residuos en la superficie. Se puede controlar
este problema aplicando la urea a temperaturas
bajas, incorporando el material al suelo o apli-

Hidrlisis de la Urea
CO(NH2)2 +
urea

2H2O

HCO3bicarbonato

H+
acidez

Ureasa

H+
acidez

2NH4+
amonio
CO2
dixido de
carbono

HCO3bicarbonato

H2 O

Figura 3-4. La descomposicin de la urea (hidrlisis) en el suelo depende de la presencia de


la enzima ureasa y este proceso debe ocurrir previamente para que las plantas puedan
usar el nitrgeno de la urea.
PPI-PPIC

3-14

INPOFOS

cndolo en banda.

Tabla 3-10. Fuentes de nitrgeno y contenido de este nutriente.

La rpida hidrlisis en el suelo es responsable


de las quemaduras que el NH3 causa en las
semillas cuando se colocan cantidades altas de
urea muy cerca de ellas. Una buena prctica es
evitar el contacto directo con las semillas en
cultivos de hilera. Los cereales de grano pequeo pueden soportar un mayor contacto con
la semilla si la mquina sembradora deposita
una banda ancha de semillas y fertilizante
(mquinas sembradoras que funcionan con
aire).

Fuente
Amoniaco anhidro
Agua amoniacal
Nitrato de amonio
Nitrato-sulfato de amonio
Nitrato de amonio-cal
Sulfato de amonio
Solucin urea-nitrato de amonio (UNA)
Cloruro de amonio
Urea
Fosfato monoamnico (MAP)
Fosfato diamnico (DAP)
Nitrato de sodio
Nitrato de potasio
Nitrato de calcio
Urea recubierta de azufre
Urea formaldehido

La urea es un excelente fertilizante para ser


aplicado en forma foliar, pero ciertas ureas
pueden contener pequeas cantidades de un
producto de condensacin conocido como biuret. El biuret es txico cuando se aplica al
follaje, pero no tiene un efecto perjudicial
cuando se aplica al suelo.
Sulfato de Amonio.- El sulfato de amonio
contiene 21% de N y 24 % de S. A menudo
se lo obtiene como un producto residual en
la fabricacin de nylon. La creciente frecuencia de deficiencias de S promueven su
mayor uso como fuentes de N y de S.

Porcentaje
de N
82
20-25
33.5-34
26
20.5
21
28-32
26
46
10-11
18
16
13
15.5
39
38

Fosfatos de Amonio.- El fosfato monoamnico (NH4H2PO4) y diamnico


((NH4)2HPO4) son considerados ms como
fuentes importantes de P que de N. Estos
materiales se los analiza en el captulo 4.
La Tabla 3-10 presenta las diferentes fuentes
de N y su contenido de este nutriente.

PPI-PPIC

3-15

INPOFOS

Captulo 3
NITROGENO
CUESTIONARIO
1.

Las plantas absorben N como ______________ o como _________________.

2.

Una vez dentro de las plantas, el N es convertido en _____________ _______________.

3.

(V o F) El N es parte de la molcula de la clorofila.

4.

El amarillamiento de las hojas de la planta debido a la deficiencia de N se llama


_____________.

5.

En presencia de clorofila el __________, ____________ y el _____________ se convierten a


azcares simples.

6.

(V o F) El retraso en la madurez de los cultivos es causado por mucho N.

7.

(V o F) El N incrementa el rendimiento del cultivo por mm de agua, sin importar la cantidad


de agua disponible para el crecimiento.

8.

(V o F) La mayora de las rocas y minerales del suelo contienen N.

9.

La mayora del N del suelo viene de ___________.

10.

Cada hectrea de la superficie del suelo esta cubierta con _________ toneladas de N.

11.

Las formas de N del suelo ms disponibles para la planta son los iones __________ y
______________ o compuestos solubles de N. La forma menos disponible es N orgnico.

12.

El proceso mediante el cual las formas orgnicas de N no disponibles son convertidas a una
forma disponible se conoce como ____________.

13.

(V o F) Los materiales con una amplia relacin C/N causan que la inmovilizacin domine
sobre la mineralizacin.

14.

(V o F) La alfalfa tiene una relacin C/N ms amplia que aquellos suelos no cultivados.

15.

La conversin bacteriana de amonio a nitrato se llama ___________________.

16.

El proceso mediante el cual el nitrato es reducido a oxido nitroso y N elemental se llama


_______________.

17.

Cuatro condiciones de suelo que influyen la nitrificacin y la denitrificacin son


______________, __________________, _________________ y _______________.

18.

Los inhibidores de la nitrificacin trabajan mediante la desactivacin de bacterias que convierten ________________ a _______________.
Cuando el N atmosfrico se combina con hidrogeno u oxgeno, el proceso se llama
___________________.

19.

PPI-PPIC

3-16

INPOFOS

20.

Los tres tipos de fijacin de N son ___________, _________________ y ________________.

21.

Dos tipos de fijacin biolgica son ______________ y ______________.

22.

La alfalfa fija aproximadamente un promedio de _____________ kg de N por hectrea por


ao.

23.

En la sntesis de amonio, el hidrgeno se obtiene de ________________ ____________.

24.

(V o F) El amonio es la base para la fabricacin de la mayora de los fertilizantes nitrogenados


comunes.

25.

(V o F) La remocin de nutrientes del campo constituye una prdida de N.

26.

La prdida de N como NH3 gaseoso se denomina _______________.

27.

(V o F) Las prdidas de urea se pueden reducir aplicndola cuando la temperatura es baja,


mediante la irrigacin inmediatamente despus de la aplicacin o por medio de la incorporacin.

28.

(V o F) Una prdida significativa de N puede ocurrir cuando se aplica amoniaco anhidro en


suelos extremadamente hmedos.

29.

La urea contiene _________ por ciento de N.

30.

Cual de las siguientes fuentes de fertilizante nitrogenado tienen reaccin cida: Sulfato de
amonio, urea, nitrato de potasio, nitrato de calcio, amoniaco anhidro?

31.

(V o F) La descomposicin de la materia orgnica resulta en un incremento en la acidez del


suelo.

32.

Las soluciones nitrogenadas se clasifican como ______________ o ______________.

33.

(V o F) La mitad del N en el nitrato de amonio esta en la forma NO3-.

34.

El nitrato de amonio es higroscpico. Esto significa que rpidamente __________ agua.

35.

(V o F) El contenido de biuret en la urea es un problema solo cuando se lo aplica foliarmente.

36.

El fertilizante nitrogenado de uso comn con el mayor contenido de N es __________


____________.

PPI-PPIC

3-17

INPOFOS

CAPITULO 4

FOSFORO
Pgina
4-1
4-1
4-3
4-3
4-4
4-5
4-10
4-13
4-16
4-16
4-17

Un Nutriente Esencial para las Plantas


Funciones del Fsforo en la Planta
Sntomas de Deficiencia en la Planta
Fuentes de Fsforo y Cantidades en el Suelo
Movimiento del Fsforo en el Suelo
Factores que Afectan la Disponibilidad del Fsforo
Mtodos de Aplicacin de Fertilizantes Fosfatados
Fuentes de Fsforo
Terminologa de los Fertilizantes Fosfatados
Resumen
Cuestionario

Tabla 4-1. Cantidad de fsforo absorbido


por varios cultivos.

UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA


LAS PLANTAS
El fsforo (P) es esencial para el crecimiento
de las plantas. No puede ser sustituido por
ningn otro nutriente. La planta debe tener P
para cumplir su ciclo normal de produccin.
La Tabla 4-1 que se presenta a continuacin
muestra la cantidad de P que varios cultivos
absorben del suelo.

Cultivo
Alfalfa
Bananas
Frijol
Caf
Maz
Algodn (fibra)
Grano de sorgo
Man
Arroz
Soya
Caa de azcar
Tomates
Trigo

FUNCIONES DEL FOSFORO EN LA


PLANTA
Las plantas absorben la mayora del P como el
ion ortofosfato primario (H2PO4-). Las plantas
tambin absorben pequeas cantidades de P
como ion ortofosfato secundario (HPO4=). El
pH del suelo influye en gran parte en la absorcin de estas dos formas de P por la planta.
Las plantas pueden utilizar otras formas de P,
pero en menores cantidades que el ortofosfato.
Los concentraciones ms altas de P en plantas
jvenes se encuentran en el tejido de los puntos de crecimiento. Debido a que el P se mueve rpidamente de los tejidos viejos a los tejidos jvenes, las deficiencias aparecen primero
en las partes bajas de la planta. A medida que
las plantas maduran, la mayor parte del P se
mueve a las semillas o al fruto como se observa en los datos de la Tabla 4-2.

PPI-PPIC

Nivel de ren- Absorcin de


dimiento, P2O5 en todo el
toneladas
cultivo, kg
18.0
55.0
2.0
2.1
10.0
1.1
9.0
4.5
7.8
4.0
112.0
90.0
4.0

134
52
15
12
102
57
94
45
67
65
112
97
46

Nota: El contenido de fsforo en los fertilizantes se


expresa como equivalente de P2O5, a pesar de que
no existe el P2O5 como tal en los materiales fertilizantes. La designacin de P2O5 es una expresin
convencional estndar del contenido relativo de P.
En este texto, algunos datos se expresan en trminos
de P y otros como P2O5. Para convertir P en P2O5,
se multiplica por 2.29 y para convertir P2O5 en P se
multiplica por 0.43.

4-1

INPOFOS

Tabla 4-3. La fertilizacin con fsforo incrementa el rendimiento de maz y reduce humedad en el grano al momento de
la cosecha.

Tabla 4-2. Las semillas contienen ms fsforo que cualquier otra parte de la planta.
Cultivos Parte de
la planta
Maz

Grano
Tallos y
hojas
Algodn Semilla
Tallos y
hojas
Man
Grano
Tallos y
hojas
Arroz
Grano
Paja
Soya
Grano
Paja
Trigo
Grano
Paja

Rendim.
t/ha

Porcentaje
de P

9.4
8.4

0.22
0.17

2.2
2.8

0.66
0.24

4.5
7.2

0.20
0.26

6.7
7.8
3.4
7.8
4.0
6.1

0.28
0.09
0.42
0.18
0.42
0.12

P2O5 aplicado,

Rendimiento,
t/ha

Humedad
en el grano
%

6.2
8.2
8.8
8.5
8.7

31.8
27.8
27.0
26.9
26.5

kg/ha
0
45
90
135
180
Suelos con bajo P

Illinois, E.U.

Un aspecto importante de los suelos con buen


contenido de P es la influencia que esta condicin tiene en la absorcin de P por los cultivos
durante los perodos de estrs de humedad. La
Figura 4-1 demuestra que la absorcin de P de
plntulas de maz se reduce durante los perodos de estrs de humedad. Sin embargo, los
efectos del estrs de humedad se reducen al
menos parcialmente, cuando los niveles de P
en el suelo son altos.

El P desempea un papel importante en la fotosntesis, la respiracin, el almacenamiento y


transferencia de energa, la divisin y crecimiento celular y otros procesos que se llevan a
cabo en la planta. Adems promueve la rpida
formacin y crecimiento de las races. El P
mejora la calidad de la fruta, hortalizas y granos y es adems vital para formacin de la
semilla. El P est involucrado en la transferencia de caractersticas hereditarias de una
generacin a la siguiente.

Absorcin de P, g/kg de races

20

El P ayuda a las races y a las plntulas a desarrollarse rpidamente y mejora su resistencia


a las bajas temperaturas. Adems, incrementa
la eficiencia del uso del agua, contribuye a la
resistencia de algunas plantas a enfermedades
y adelanta la madurez . . . es importante para
rendimientos ms altos y calidad de los cultivos. Ver Tabla 4-3.

15

10

Alto

Medio
Bajo

0
1

Tensin de humedad en el suelo, Bares

Figura 4-1. El contenido de fsforo en el


suelo afecta la capacidad de plantas de
maz de absorber este nutriente durante
los perodos de estrs de humedad.

PPI-PPIC

4-2

INPOFOS

hierro (Fe), aluminio (Al) y manganeso (Mn) o


se enlaza con la superficie reactiva de ciertos
minerales arcillosos como la caolinita, los xidos de Al y Fe en suelos tropicales rojos y la
alofana, imogolita y complejos de humus-Al
en los suelos derivados de ceniza volcnica.
Estas reacciones reducen la disponibilidad de
P para las plantas. Sin embargo, compuestos
como el fosfato diclcico y el fosfato octaclcico son relativamente disponibles para la
planta. Otras fuentes de P disponible incluyen
la materia orgnica, el humus, los microorganismos y otras formas de vida. Se ha demostrado que los compuestos orgnicos en el suelo
ayudan a retrasar las reacciones de fijacin de
P.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA
PLANTA
La primera seal de falta de P es una planta
pequea. La forma de las hojas se distorsiona.
Cuando la deficiencia es severa se desarrollan
reas muertas en la hoja, el fruto y el tallo.
Las hojas viejas se afectan antes que las jvenes. Un color prpura o rojizo, asociado con
la acumulacin de azcares, aparece a menudo
en plantas de maz y en otros cultivos deficientes en P, especialmente a temperaturas bajas.
La deficiencia de P retarda la madurez del cultivo. Los cereales de grano pequeo que se
cultivan en suelos con bajo contenido de P
macollan menos.

La capa arable de los suelos agrcolas contiene


cantidades de hasta 3000 kg de P por hectrea
en combinacin con otros elementos . . . la
mayor parte de estas formas de P no son disponibles para la planta. Una cantidad muy
pequea del P total en el suelo se encuentra en
la solucin en un determinado momento . . .
generalmente menos de 4 kg/ha. Solamente
unos cuantos kilogramos de P por hectrea en
la solucin del suelo son suficientes para el
crecimiento normal del cultivo. Por lo tanto,
la clave para la fertilizacin con P, no es mantener grandes cantidades de P en la solucin
del suelo, sino ms bien la habilidad del suelo
para recargar esa solucin con P.

Los sntomas visuales de deficiencia, que no


sean el crecimiento lento y la reduccin en la
produccin, no son tan claros como los sntomas visuales de las deficiencias de N y K. En
muchos cultivos, la deficiencia de P es difcil
de detectar en el campo. En ciertas etapas de
crecimiento, la deficiencia de P causa que el
cultivo presente un color verde oscuro. Se
debe estar siempre atento para detectar la presencia de plantas anormalmente pequeas y,
cuando sea posible, confirmar esta deficiencia
visual con el anlisis de suelo y/o foliar.

FUENTES DE FOSFORO Y CANTIDADES EN EL SUELO


(Ver Concepto de Produccin 4-1)

A medida que las races penetran el suelo y


absorben el P disponible, ste debe ser reemplazado en forma continua. El P en la solucin
del suelo es reemplazado dos o tres veces al
da . . . hasta 300 o ms veces durante el ciclo
de crecimiento de cultivos como el maz y la
soya. El suelo debe recargar o mantener niveles suficientes de P en la solucin del suelo
para as asegurar altos rendimientos. La Figura 4-2 muestra (1) como el P se recarga en la
solucin del suelo, (2) como se fija en formas
no disponibles y (3) como es removido (o perdido) del suelo. Ntese la doble fecha entre
Fsforo en la solucin del suelo y Minerales. RECUERDE: El P se vuelve disponible
mediante la meteorizacin de los minerales y
por la descomposicin de la materia orgnica,
pero tambin puede cambiar a formas no disponibles o fijadas que la planta no puede usar.

El P elemental es qumicamente muy reactivo


y por esta razn no est presente en su estado
puro en la naturaleza. Se encuentra solamente
en combinaciones qumicas con otros elementos. El P del suelo proviene mayormente de la
meteorizacin de la apatita, un mineral que
contiene P y calcio (Ca), as como otros elementos como flor (F) y cloro (Cl). A medida
que la apatita se descompone y libera P, se
forman varios compuestos de este elemento en
el suelo y se liberan los dos iones ortofosfato
que son absorbidos por las plantas. Estos iones ortofosfato estn presentes en pequeas
cantidades en la solucin del suelo.
El P soluble en el suelo, sin importar que ste
provenga de la apatita, fertilizante, estircol o
materia orgnica, forma compuestos con el Ca,
PPI-PPIC

4-3

INPOFOS

R esid u os d e
cu ltivos y
estircoles

F ertilizan te
s
co m erciales

F sforo en
la solu cin
d el su elo

M ateria
orgn ica
d el su elo

M icroorgan ism os e in sectos

M in erales

E rosin y
lixiviacin

R e m ocin
en el cu ltivo

Figura 4-2. El contenido de P en la solucin del suelo es afectado por varios factores.
ciones secas reducen notablemente la difusin.
El K tambin se mueve en gran parte por difusin, pero es ms soluble que el P, por lo que
puede desplazarse ms lejos. Cuando se comparan las distancias a las que se desplazan el
N, P y K, desde el punto en el cual fueron colocados, se observa que el N (en forma de nitrato) se mueve libremente en el suelo en comparacin con los otros dos nutrientes. La
comparacin en la Figura 4-3 es relativa, pero
ilustra adecuadamente la movilidad de N, P y
K en el suelo.

MOVIMIENTO DEL FOSFORO EN


EL SUELO
El P se mueve muy poco en la mayora de los
suelos. Generalmente se mantiene en el lugar
donde ha sido colocado por la meteorizacin
de los minerales o por la fertilizacin. Muy
poco P se pierde por lixiviacin, aun cuando se
mueve ms libremente en suelos arenosos que
en arcillosos. La erosin remueve partculas
de suelo que contienen P. La erosin y la remocin en el cultivo son las dos nicas formas
significativas de prdida de P del suelo.

Figura 4-3. Movimiento relativo del nitrgeno, fsforo y potasio en el suelo.

Que tan poco se mueve realmente el P en el


suelo? Si el P en un suelo franco est localizado a ms de un centmetro de una raz, ste
no se mover lo suficientemente hacia la raz
para ser absorbido. Se ha establecido que las
races de un cultivo en crecimiento contactan
solamente del 1 al 3% del suelo en los 15 a 20
centmetros superficiales. En trminos prcticos, esto significa que se debe suministrar adecuadas cantidades de P al suelo para que ste
pueda soportar un crecimiento ptimo del cultivo. El contenido de P en la zona radicular
debe ser lo suficientemente alto para asegurar
su disponibilidad durante todas las etapas de
crecimiento.

Casi todo el P se mueve en el suelo por difusin, un proceso lento y de poco alcance que
depende de la humedad del suelo. Las condi-

Es necesario enfatizar la importancia de la


disponibilidad de P durante todo el ciclo del
cultivo. La informacin en la Tabla 4-4 des-

PPI-PPIC

4-4

INPOFOS

cribe la absorcin de P2O5 diaria y durante


todo el ciclo de un cultivo de soya que produjo
6.7 t/ha. Durante la primera mitad del ciclo de
crecimiento (51 de 103 das), solamente el 9%
del total fue absorbido. Esto significa que
91% de los 134 kg/ha fueron absorbidos en los
ltimos 52 das. Si el P del suelo se termina en
la mitad del ciclo de crecimiento, el potencial
de produccin se reduce dramticamente.

P, tipo de suelo, cultivo, mtodo de aplicacin


y clima. Sin embargo, una apreciable cantidad
de P residual pasar a ser disponible para los
cultivos subsiguientes. La disponibilidad del P
vara de acuerdo a los siguientes factores:

Se puede esperar solamente una eficiencia del


10 a 30 % del P soluble en el primer ao de
aplicacin. Es difcil mantener el P disponible
para las plantas, debido a que este elemento
reacciona fcilmente con elementos tales como
Ca y Fe formando compuestos que no son solubles, reduciendo as la posibilidad de que el
P se mueva hacia las races. Los mtodos de
aplicacin pueden mejorar la eficiencia del P.

2. Tipo de arcilla - Los suelos con contenidos altos de ciertas arcillas como la caolinita, xidos e hidrxidos de Fe y Al (comunes en las regiones del mundo con alta
precipitacin y temperatura), y arcillas
amorfas como alofana, imogolita y complejos humus-Al (comunes en suelos formados de ceniza volcnica), retienen o fijan ms P que otros suelos. Sin embargo,
sin importar el tipo de arcilla presente, el P
aplicado al suelo pasa rpidamente a formas menos disponibles.

1. Cantidad de arcilla - Los suelos con una


alta cantidad de arcilla fijan ms P que
aquellos que contienen menos arcilla.

FACTORES QUE AFECTAN LA DISPONIBILIDAD DEL FOSFORO

3. Epoca de aplicacin - Cuando mayor sea


el tiempo que el suelo se encuentra en contacto con el P aadido, mayor es la posibilidad de fijacin. En suelos de alta fijacin, el cultivo debe usar P antes que la fijacin saque el P de la solucin del suelo.

La mayora de los cultivos recuperan solamente del 10 al 30% del P aplicado en el primer
ao despus de la aplicacin (Ver Concepto
de Productividad 4-1). El porcentaje de recuperacin varia ampliamente, dependiendo
principalmente de factores como las fuentes de

Tabla 4-4. La soya absorbe P2O5 durante todo el ciclo de crecimiento.


Absorcin de P2O5
kg/ha

Etapa de

Porcentaje
de
absorcin
total

Crecimiento

Das

Diaria

Total

Emergencia hasta 3 hojas


De 3 hojas a 6 hojas
De 6 hojas a completa floracin
Completa floracin a inicio de la vaina
Llenado de la vaina a madurez de la
semilla
Total

40
11
16
15

0.17
0.62
1.96
2.55

6.80
6.82
31.36
38.25

4.6
4.6
21.2
25.8

21
103

3.09
-

64.89
148.12

43.8
100.0
Nueva Jersey, E.U.

PPI-PPIC

4-5

INPOFOS

Concepto de Produccin 4-1

FOSFORO

FSFORO QUE
REGRESA AL
SUELO EN LOS
RESIDUOS

DESCOMPUESTO
POR MICROORGANISMOS DEL SUELO

LIBERADO
AL CULTIVO

20-30%
ABSORBIDO POR
LAS RAICES

LIBERACIN
LENTA
AADIDO AL RESERVORIO

COMPUESTOS ORGANICOS
DE FOSFORO

70-80%
AADIDO AL
RESERVORIO

COMPUESTOS DE FSFORO ENLAZADOS


CON Ca, Fe, Al, Mn Y CIERTAS ARCILLAS

La mayora de los suelos no tienen suficiente . . .


La mayora de los cultivos tienen problemas
para conseguir suficiente P. La deficiencia de
P podra ser ms limitante para la produccin
de cultivos en el mundo que otras deficiencias,
toxicidades y enfermedades. Un reciente re-

sumen de informacin sobre el contenido de


nutrientes en el suelo indica que muchas reas
del mundo tienen un porcentaje significativo
de suelos con contenidos medianos a bajos en
P. A continuacin unos ejemplos.

Pas y regin

Canad
E.U.

Mxico
Venezuela

Colombia

Ecuador
Brasil

PPI-PPIC

% de suelos con contenido


de P medio o bajo

Ontario
Saskatchewan
Nebraska
Pennsylvania
Alabama
Bajio
Sur tropical
Sabana oriental
Sabana central
Sabana occidental
Sierra volcnica alta
Sabana oriental
Valle del Cauca
Sierra volcnica alta
Planicie costanera
Cerrado

4-6

42
86
60
54
46
85
70
95
90
57
80
95
73
80
63
91

INPOFOS

En otros tipos de suelo, el P puede estar


disponible por aos. Este perodo crtico... durante el cual la planta puede utilizar efectivamente el P aplicado . . . determina la poca de fertilizacin con P. Se
debe aplicar P ocasionalmente en grandes
cantidades, como en una rotacin? O debe ser aplicado ms frecuentemente en
pequeas cantidades?

tan muy poco la disponibilidad de P. Las


altas temperaturas estimulan la descomposicin de la materia orgnica. Sin embargo, las temperaturas muy altas o muy bajas
pueden restringir la absorcin. Por esta razn las plantas responden a las aplicaciones de arranque en suelos fros y hmedos,
aun cuando los niveles de P en el suelo
sean altos.

4. Aireacin - El oxgeno (O2) es necesario


para el crecimiento de las plantas y para la
absorcin de nutrientes. Tambin es esencial para la descomposicin microbiolgica
de la materia orgnica del suelo, una fuente
importante de P.

9. Otros nutrientes - La aplicacin de otros


nutrientes puede estimular la absorcin de
P. El Ca en suelos cidos y el azufre (S)
en suelos alcalinos parecen incrementar la
disponibilidad de P igual que lo hace el
amonio (NH4+). Sin embargo, la fertilizacin con zinc (Zn), en un cultivo que est
al borde de una deficiencia de P, parece
restringir aun ms la absorcin de P (Ver
Concepto de Produccin 4-2)

5. Compactacin - La compactacin reduce


la aireacin y el espacio poroso en la zona
radicular. Esto reduce la absorcin de P y
el crecimiento de la planta. La compactacin tambin reduce el volumen del suelo
al cual penetran las races de la planta, limitando de esta forma su acceso completo
al P del suelo. El hecho de que el P se
mueve a distancias muy cortas en la mayora de los suelos incrementa los problemas
ocasionados por un crecimiento radicular
restringido y la limitada absorcin debido a
la compactacin.

10. Cultivo - Algunos cultivos tienen sistemas


radiculares profundos mientras que en otros
son superficiales. El trigo tiene un sistema
radicular superficial mientras que el sistema
radicular de la alfalfa explora profundamente el perfil del suelo. Es claro que los cultivos se diferencian enormemente en su capacidad de extraer P disponible del suelo.
La poca y los mtodos de aplicacin de
fertilizante fosfatado deben tomar en cuenta
el sistema radicular del cultivo para asegurar un uso ms eficiente de P.

6. Humedad - El incrementar la humedad del


suelo a niveles ptimos hace que el P sea
ms disponible para las plantas. Sin embargo, el exceso de humedad reduce el O2,
lo que limita el crecimiento de las races y
hace lenta la absorcin de P.

11. El pH del suelo - En los suelos dominados por arcillas del tipo 2:1, la solubilidad
de varios compuestos de P est determinada principalmente por el pH del suelo. Los
fosfatos de Fe, Mn y Al tienen baja solubilidad en agua. Estos compuestos de P dominan en los suelos cidos. Los compuestos insolubles de Ca y magnesio (Mg) existen sobre pH 7.0. Las formas ms solubles
o disponibles de P existen en el rango de
pH de 5.5 a 7.0. Esto hace que el encalado
sea una prctica indispensable en suelos
muy cidos (Ver Concepto de Produccin 4-3).

7. Contenido de P en el suelo - Los suelos


que han recibido por varios aos ms P que
la cantidad removida en los cultivos presentarn un incremento en los niveles de
disponibilidad de P . . . lo suficiente para
reducir la aplicacin de P si los niveles en
el suelo son lo suficientemente altos. Es
importante el mantener altos niveles de P
en el suelo para mantener una produccin
optima de los cultivos.
8. Temperatura - Las temperaturas ideales
para un buen crecimiento de la planta afec-

PPI-PPIC

4-7

INPOFOS

Concepto de Produccin 4-2

EL NITROGENO MEJORA LA ABSORCION DE FOSFORO


El crecimiento inicial de la planta debe
ser vigoroso y rpido para que la planta se
establezca bien antes de que se inicien los
rigores del verano . . . los perodos de sequa, presin de insectos, malezas, etc.
El P es vital para el crecimiento inicial de la
planta y el N influye favorablemente en la
absorcin de P.
El P es ms disponible para la planta cuando se aplica con N que cuando se lo aplica
sin este nutriente.

Avena (datos de Wisconsin, E. U.)

13% del P en
la planta
proviene del
fertilizante

La influencia de N sobre la absorcin de P


es muy clara durante el crecimiento inicial.
En algunos casos, hasta 65% del P en la
planta proviene del fertilizante fosfrico
aplicado temprano en el ciclo del cultivo.

67 Kg de P2O5
Sin N

El amonio (NH4+) afecta significativamente


la disponibilidad y absorcin de P. El NH4+
en altas concentraciones reduce las reacciones de fijacin de P. De igual manera, la
absorcin de NH4+ ayuda a mantener una
condicin cida en la superficie de la raz,
mejorando de esta forma la absorcin de P.

67 Kg de P2O5
45 Kg de N

Maz (datos de Minnesota, E. U.)

12% del P en
la planta
proviene del
fertilizante

22 Kg de P2O5
Sin N

PPI-PPIC

27% del P en
la planta
proviene del
fertilizante

4-8

20% del P
en la planta
proviene del
fertilizante

22 Kg de P2O5
22 Kg de N

INPOFOS

Concepto de Produccin 4-3

LA DISPONIBILIDAD DEL FOSFORO VARIA CON


EL pH DEL SUELO
MUY ALTO

ALTO

MEDIO

Mayor
Fijacin
C
A
NT
ID
A
D
DE
P
FI
JA
D
O
Fijacin
EN de P
por
EL Fe
SU
EL
O

Fijacin
Alta
Rango de mayor
disponibilidad de P
Fijacin
Media
Fijacin de P
por Al
Fijacin del P
por Ca

BAJO
pH3

pH4

pH5

pH6

SUELOS
ACIDOS

pH7

NEUTRO

El pH del suelo influencia enormemente la


solubilidad de los diferentes compuestos de P
en suelos dominados por arcillas de tipo 2:1.
Estos suelos estn presentes principalmente en
regiones temperadas del mundo, pero tambin

pH8

pH9

SUELOS ALCALINOS

estn presentes en reas tropicales y subtropicales. Un adecuado programa de encalado es


esencial para reducir la fijacin de P en este
tipo de suelos.

El fsforo es ms disponible entre


pH 6 y pH 7
La solubilidad del P indica que tan disponible
es este nutriente para las plantas, o que tan
insoluble o fijado est en el suelo. La relacin
entre el tipo de arcilla y el pH del suelo es importante, ya que permite diferenciar entre los
mecanismos involucrados en la fijacin de P
en el suelo.

descomposicin de los minerales arcillosos y


la consecuente liberacin del Al+3 y Fe+3. El P
aplicado se precipita entonces como fosfatos
de Al o Fe, que son compuestos insolubles,
haciendo que P sea menos disponible. En este
caso, las formas ms solubles o disponibles de
P estn presentes en el rango de 6.0 a 7.0, y un
buen programa de encalado es esencial para
reducir la fijacin de P. El grfico anterior
ilustra el efecto del pH en la fijacin de P, en
los suelos dominados por arcillas de tipo 2:1
como la montmorillonita, vermiculita, illita,
etc.

Las arcillas de los suelos dominados por esmectitas (arcillas de tipo 2:1) no tienen una
superficie reactiva y retienen cantidades modestas de P. En estos suelos el pH tiene una
gran influencia en la disponibilidad del P. La
reduccin del pH del suelo (acidez) permite la

PPI-PPIC

4-9

INPOFOS

Tabla 4-5. Respuesta a la aplicacin de fsforo en diferentes suelos de alta capacidad de fijacin.
Soya
Ultisol
(Venezuela)
Dosis de
P2O5
kg/ha

Rendim.

0
75
100

0.1
2.0
2.5

t/ha

Arroz de secano
Ultisol
(Panam)
Dosis de
P2O5
kg/ha

Rendimi.

0
40
80
120

Arroz de secano
Oxisol
(Brasil)
Rendim.

t/ha

Dosis de
P2O5
kg/ha

1.0
2.3
3.0
3.7

0
50
100
150

Rendim.

t/ha

Dosis de
P2O5
kg/ha

1.0
3.7
4.3
4.8

0
150
300
450

6.0
32.6
39.8
42.5

t/ha

Por esta razn, sin importar el pH del suelo,


aplicaciones de cantidades apreciables de P
son necesarias en suelos tropicales para obtener una buena produccin, como se observa en
la Tabla 4-5.

El mecanismo de la fijacin de P en suelos


altamente intemperizados de los trpicos (Ultisoles y Oxisoles dominados por xidos de Fe y
Al y caolinita) y en los suelos derivados de
ceniza volcnica (Andisoles) son diferentes.
La capacidad de fijacin de P de la mayora de
estos suelos est relacionada con la alta reactividad y afinidad de la superficie de las arcillas
con el P. Las reacciones en la superficie de las
arcillas retienen (fijan) cantidades apreciables
de P en un rango de pH entre 5.0 a 7.0.

METODOS DE APLICACION
FERTILIZANTES FOSFATADOS

DE

(Ver Concepto de Produccin 4-4)


No existe una metodologa determinada para
aplicar el fertilizante fosfatado. Se deben primero considerar muchos factores entre los que
se incluyen los niveles de fertilidad del suelo,
el cultivo que se va a sembrar, los mtodos de
labranza, el equipo utilizado, la poca de aplicacin y otros factores de manejo. La fijacin
es un factor importante a considerar cuando se
debe decidir la forma de aplicacin de P.
Existe un mayor contacto entre el suelo y el
fertilizante cuando se lo aplica al voleo y se lo
incorpora con el arado o con la rastra, que
cuando se lo aplica en banda. La fijacin de P
es mayor en las aplicaciones que producen
mayor contacto.

En los suelos tropicales viejos, el Al y el Fe


presentes en las partculas de arcilla son estables hasta valores de pH tan bajos como 5.0.
Cuando el pH del suelo llega a valores menores a 5.3, el Al y el Fe son liberados a la solucin del suelo, y reaccionan rpidamente con
el fosfato para formar compuestos insolubles
que se precipitan, contribuyendo de esta forma
al proceso total de la fijacin de P en el suelo.
El encalado de suelos tropicales generalmente
lleva a confusiones con respecto a sus efectos
en la nutricin con P. La aplicacin de cal en
suelos tropicales corrige la toxicidad de Al y la
deficiencia de Ca, y la correccin de estos factores lleva a un incremento en la absorcin de
P, a pesar que el encalado tiene muy poco
efecto directo sobre la fijacin de P en este
tipo de suelos. En la mayora de los casos, una
vez que otros factores limitantes son controlados, los efectos de la aplicacin de cal sobre la
reduccin en la fijacin de P son pequeos.

PPI-PPIC

Papas
Andisol
(Ecuador)

En los suelos de baja fertilidad, los cultivos


generalmente responden mejor al P aplicado
en bandas que al aplicado al voleo. La fijacin
es mayor cuando se aplica el fertilizante al
voleo. La localizacin en banda coloca al P de
forma accesible en la zona radicular,
haciendo que

4-10

INPOFOS

Concepto de Produccin 4-4

COLOCACION Y MOVIMIENTO DE NPK


NITRGENO
MOVIMIENTO EN LA CAPA ARABLE

El nitrgeno se mueve en el suelo libremente durante el ciclo de


crecimiento del cultivo. El localizar el N en la zona radicular no es
generalmente un factor crtico para que las races intercepten este
nutriente en sistemas de labranza convencional. Sin embargo, se ha
demostrado que la localizacin en banda mejora significativamente
la eficiencia del N en sistemas de labranza reducida. La localizacin
del N en banda reduce tambin la velocidad de la nitrificacin.
LOCALIZACIN DEL NITRGENO
17 DIAS DESPUES DE LA APLICACION

FSFORO
MOVIMIENTO EN LA CAPA ARABLE

Es necesario prestar mucha ms atencin a la localizacin del fsforo. La ilustracin a la derecha demuestra que el movimiento del P en
el suelo es muy limitado. El P se debe localizar donde las races lo
puedan interceptar. La aplicacin de P en banda es la forma agronmica ms eficiente de localizar este nutriente en suelos de baja fertilidad. El aplicar P conjuntamente con amonio (NH4+) en la banda
mejora la absorcin de P.
LOCALIZACIN DEL FOSFORO
17 DIAS DESPUES DE LA APLICACION

FSFORO

La localizacin del potasio es tambin crtica. El K se mueve ms


lentamente que el N en el suelo. La aplicacin al voleo es generalmente la forma ms efectiva, en ocasiones en combinacin con la
aplicacin en banda. En sistemas de labranza cero o labranza reducida la aplicacin en banda de K puede mejorar significativamente
su disponibilidad, probablemente como consecuencia de los diferentes patrones radiculares de la planta. Se ha demostrado que es importante la aplicacin de K en banda profunda, en el cultivo del algodn, para evitar la deficiencia de K en el subsuelo.

MOVIMIENTO EN LA CAPA ARABLE

LOCALIZACIN DEL FOSFORO


17 DIAS DESPUES DE LA APLICACION

CONCENTRACION
ALTA
CONCENTRACION
MEDIA
SIN EFECTO

El movimiento de NPK en la capa arable adaptado de datos


de la Universidad Estatal de Michigan, E.U.
PPI-PPIC

4-11

INPOFOS

abonadora y es difcil aplicar dosis altas de


fertilizante usando este mtodo. Si embargo, se
ha demostrado que el aplicar nutrientes en
banda a la siembra, particularmente de N, P o
S, es muy efectivo. La aplicacin en banda
ofrece varias ventajas:

sea posicionalmente ms disponible. La aplicacin en banda concentra tambin otros nutrientes como el NH4+, que pueden reducir la
fijacin y mejorar la absorcin del P.
Si el agricultor busca mxima rentabilidad a la
inversin hecha en P, la aplicacin en banda es
la mejor opcin. Sin embargo, a medida que
los niveles de fertilidad en el suelo se incrementan, la ventaja de aplicar en banda desaparece, pero el rendimiento potencial de los cultivos se incrementa. De esta forma, el aplicar
P en banda o al voleo depende en gran parte de
la filosofa de manejo del agricultor. Fertiliza
el agricultor para obtener una respuesta mxima a corto plazo?, o al contrario busca oportunidades de rendimientos altos y rentabilidad a
largo plazo incrementando los contenidos de P
en el suelo? La tenencia de la tierra tiene mucho que ver con esta decisin.

1. En suelos de baja fertilidad, permite el uso


de cantidades menores de nutrientes que
cuando se aplican al voleo para alcanzar los
mismos niveles de rendimiento.
2. Es ventajoso para quienes arriendan la tierra
a corto plazo y no quieren elevar los niveles
de fertilidad del suelo, lo que cuesta dinero,
pero que finalmente beneficia a otros.
3. Reduce la fijacin de P.
4. Localiza el P para que est posicionalmente
disponible al joven y restringido sistema radicular a inicios del ciclo del cultivo.

Las aplicaciones al voleo con o sin incorporacin tienen varias ventajas:

5. Permite mejorar la eficiencia del uso de P y


al mismo tiempo incrementa el rendimiento
al combinar localizacin en el suelo con las
dosis recomendadas de este nutriente.

1. Se pueden aplicar altas cantidades sin daar


la planta.
2. La distribucin de nutrientes en toda la zona radicular estimula un crecimiento profundo del sistema radicular, mientras que la
aplicacin en banda incrementa la masa radicular alrededor de la banda.

A pesar de que la aplicacin de P al voleo sin


incorporacin es generalmente la forma menos
eficiente de fertilizar los cultivos sembrados en
hileras, los cultivos en siembra directa o labranza cero, en reas relativamente calientes y
hmedas son la excepcin. Cuando un cultivo
como el maz se siembra sobre residuos en
siembra directa, sin labranza previa, el P aplicado a la superficie es tan efectivo como el P
localizado en banda o el incorporado. Los residuos en la superficie incrementan los niveles
de humedad y stos estimulan un crecimiento
radicular superficial. Esto permite que las
races usen el P localizado en superficie o cerca de la superficie. Por otro lado, la labranza
reducida en suelos de baja fertilidad, humedad
limitada y bajas temperaturas requiere de aplicaciones localizadas de P bajo la superficie.

3. El crecimiento profundo del sistema radicular permite un mejor contacto entre el suelo
y la raz, poniendo al alcance de la planta
una reserva mayor de humedad y nutrientes.
4. Es la forma ms prctica de fertilizar con P
pastizales y praderas establecidas.
5. Asegura una alto nivel de fertilidad que
ayuda al cultivo a aprovechar completamente las condiciones favorables durante todo el
ciclo de crecimiento.
6. Puede realizarse en cualquier otra poca, ya
que la poca de siembra siempre es muy
ocupada.

En suelos con bajo contenido de P y en suelos


de zonas fras, la aplicacin de P en banda es
importante en muchos cultivos sembrados con
el sistema convencional y con labranza reducida . . . particularmente en condiciones de bajo

El aplicar nutrientes en banda consume mucho


tiempo cuando se lo aplica con la sembradora
PPI-PPIC

4-12

INPOFOS

P en el suelo. Investigacin en diversos sitios


ha demostrado que la aplicacin en banda antes de la siembra, lo que produce zonas de alta
concentracin de P, mejora significativamente
la habilidad de la planta a usar el fertilizante
fosfatado, mejorando los rendimientos y la
eficiencia del uso de este nutriente como lo
demuestra la Tabla 4-6. Altas concentraciones de P colocadas junto a nitrgeno amoniacal (NH4+) reducen las reacciones de fijacin
de P, incrementando su disponibilidad. El
colocar bandas profundas puede tambin beneficiar la absorcin de P en condiciones de suelo seco.

cebolla responden mejor a la colocacin de P


en banda justo bajo de la semilla o de la plntula al transplante. Las aplicaciones en banda,
antes de la siembra, de amoniaco anhdrido o
nitrato urea-amonio (NUA) con polifosfato de
amonio en el trigo, han demostrado ser superiores a las aplicaciones de P al voleo, especialmente sobre suelos de bajo contenido de P.
Para mejor resultado, en algunas ocasiones se
combinan las aplicaciones al voleo con las
aplicaciones en banda. Esto asegura un temprano y accesible suministro de P para las
plntulas en desarrollo y una reserva de nutrientes para todo el ciclo de crecimiento. El
efecto inicial de la banda (efecto de arranque),
es importante cuando la temperatura es baja,
aun en suelos con altos contenidos de P. Esta
es una condicin comn en cultivos que fueron
sembrados temprano o cultivos sembrados con
labranza cero en reas de clima templado o
fro. . . . la papa por ejemplo . . . responde a la
aplicacin de P en banda, aun en suelos con
contenidos de este nutriente.

En cereales de grano pequeo, el colocar el P


en banda requiere de menos fertilizante que
cuando se lo aplica al voleo, para producir un
mismo incremento en rendimiento. Sin embargo esta operacin puede consumir tiempo valioso en los perodos crticos de siembra. En
forrajes, funciona mejor el colocar la banda
directamente debajo de la semilla, que la aplicacin de P al voleo o en banda superficial
junto a la hilera de siembra. El tomate y la

Tabla 4-6. La localizacin del fsforo tiene efectos significativos en el rendimiento del cultivo
y en el uso eficiente de este nutriente.
Mtodo de
aplicacin

Voleo
Banda

Brasil
Maz

Colombia
Maz

Panam
India
Kansas
Alberta
Arroz de
Trigo
Sorgo
Cebada
secano
---------------------------------------- t/ha ------------------------------------------

6.0
8.1

1.8
3.9

3.1
4.2

1.9
2.1

5.4
6.3

2.4
3.7

Contenido bajo de P en todos los sitios

puede satisfacer los niveles de consumo presentes por cientos de aos. A medida que la
economa y la tecnologa cambien se podrn
recuperar cantidades aun ms grandes de RF.
Los depsitos y la produccin mas grande de
RF estn localizados en Estados Unidos, Morocco, Togo, Rusia, Jordn, China y Oceana.
Los depsitos de RF en los Estados Unidos
estn localizados en Florida, Carolina del Norte, Tennessee, Idaho, Montana, Utah y Wyoming. Estos depsitos representan alrededor
del 10% de la reserva mundial. La produccin
de Florida representa alrededor de tres cuartos

FUENTES DE FOSFORO
La roca fosfrica (RF) es el material bsico
usado en la produccin de todos los fertilizantes fosfatados. Los depsitos ms importantes
son materiales sedimentarios, depositados primero en capas en el fondo del ocano pero que
luego se elevaron con la masa de la tierra. Las
reservas conocidas de RF son enormes, 40
billones de toneladas aproximadamente. En las
condiciones actuales de tecnologa, alrededor
del 35 al 40% de estas reservas pueden ser
recuperadas econmicamente. Esta cantidad
PPI-PPIC

4-13

INPOFOS

de la produccin total de los Estados Unidos,


el resto proviene de los estados del oeste y de
Tennessee y Carolina del Norte.

quidos transparentes con un contenido de 68 a


80% de P2O5.
El proceso de acidulacin de la RF con cido
sulfrico es la tcnica ms comn para solubilizar el P de la roca. A continuacin se describen los procesos de fabricacin por va hmeda de los fertilizantes fosfatados ms comunes.

Casi toda la RF se mina a cielo abierto. En


general el material contiene alrededor de 15%
de P, pero se la somete a procesos de purificacin que elevan el contenido de P. Estos procesos de beneficiacin remueven arcillas y
otras impurezas. Finalmente el material beneficiado se muele finamente y est listo para
aplicacin directa al suelo. En algunos pases
se usa este tipo RF como fertilizante en suelos
cidos. Generalmente se aplican altas cantidades (aproximadamente 1 t/ha) y se obtienen
resultados iguales a aquellos obtenidos con
fertilizantes solubles. Los rendimientos se incrementan despus de un ao de la aplicacin
y siguen as por varios aos a medida que el P
y el Ca se disuelven y se tornan disponibles
para la planta. Sin embargo, la mayora de la
RF minada se usa como materia prima para
manufacturar fertilizantes fosfricos ms solubles.

Superfosfato normal o simple (SFS): se


fabrica tratando RF con una cantidad conocida de cido sulfrico de una concentracin entre 60 a 72%. El superfosfato simple contiene aproximadamente 20% de
P2O5 y 12% de S. Actualmente no tiene un
uso masivo a pesar de que es una buena
fuente de P y de S. Debido a que absorbe
amonio se utiliza para manufacturar superfosfatos amoniacales.
Superfosfato concentrado (SFC) o superfosfato triple (SFT): se obtiene de la reaccin del cido fosfrico de proceso hmedo
con RF. Contiene aproximadamente 46%
de P2O5.

Los fertilizantes fosfatados se clasifican segn


su manufactura en fertilizantes tratados en
cido o en materiales procesados termalmente. El P tratado en cido es sin discusin el
ms importante. Los cidos sulfrico (H2SO4)
y fosfrico (H3PO4) son usados para producir
fertilizantes fosfatados. El cido sulfrico es
manufacturado procesando S elemental, dixido de azufre, o piritas de hierro. Ms del 60%
de este cido industrial se usa para la fabricacin de fertilizantes. Al tratar la RF con cido
sulfrico concentrado (90 a 93%) se produce
una mezcla de cido fosfrico y yeso. Un proceso de filtrado remueve el yeso dejando cido fosfrico denominado verde de proceso
hmedo o grado comercial que contiene
aproximadamente 54% de P2O5.

Ortofosfatos de amonio: son fabricados


mediante la amoniacin del cido fosfrico.
El fosfato monoamnico (MAP: 10 a 12%
de N y 50 a 55% de P2O5) y el fosfato diamnico (MAP: 18-46-0) se fabrican controlando la cantidad de amonio que reacciona con el cido fosfrico.
Polifosfatos de amonio: son fuentes lquidas de P producidas por amoniacin del
cido superfosfrico logrando contenidos de
polifosfato de 40 a 70%. Los fertilizantes
lquidos a base de polifosfatos tienen frmulas de 10-34-0 y 11-37-0.
Fosfatos ntricos: son manufacturados mediante la acidulacin de RF con cido ntrico. Para hacer el material ms soluble en
agua se usa algo de cido sulfrico o fosfrico junto con el cido ntrico. La mayora
de los fosfatos ntricos son producidos y utilizados en los pases europeos.

El cido de grado comercial puede concentrarse para formar cido superfsforico.


El cido superfsforico (ASF) se fabrica mediante la evaporacin del agua del cido fosfrico de proceso hmedo. En este proceso se
combinan dos o ms molculas de ortofosfato
para formar polifosfatos. Los polifosfatos se
usan ms en la fabricacin de fertilizantes lPPI-PPIC

Superfosfatos amoniados: son producidos


mediante la reaccin de superfosfato simple
o superfosfato triple con amonio. Estn
4-14

INPOFOS

disponibles en diferentes frmulas y grados


de solubilidad en agua. La cantidad de P
soluble en agua en estos fertilizantes est
influenciada por la fuente de fosfato, grado
de amoniacin, contenido de impurezas
(otras sales), contenido de humedad, velocidad de secamiento, etc.

son idnticos, incluyendo la reacciones a las


que stos son sometidos en el suelo.
En general es mejor usar fuentes de P solubles
en agua, pero se ha demostrado que en suelos
cidos de los trpicos, el uso de roca fosfrica
(RF) altamente reactiva puede ser una buena
fuente de P en la mayora de los cultivos.
Cuando se usa RF es indispensable trabajar en
un suelo de pH cido (< 5.5) y con una roca
muy reactiva. Las reactividad de las rocas depende de la estructura del cristal. Las rocas
gneas no reaccionan aun en suelos cidos,
mientras que las rocas metamrficas son muy
reactivas cuando el pH del suelo es cido. Si
no se satisfacen las condiciones de suelo cido
y roca reactiva, la respuesta a la aplicacin
directa en el campo de RF es muy baja. El uso
de RF en suelos tropicales cidos pueden tener
un efecto residual muy significativo. La Tabla
4-7 compara los resultados de la aplicacin del
SFT y RF reactiva en suelos rojos cidos de
Colombia.

La fabricacin del cido fosfrico por proceso


trmico se inicia con la produccin de P elemental mediante la reduccin de la RF con
carbn mineral en un horno de arco elctrico.
El P elemental se oxida a P2O5 que a continuacin se lo hace reaccionar con agua para formar cido fosfrico (H3PO4) de grado trmico.
El cido trmico es ms puro que el H3PO4
obtenido por proceso hmedo. En ocasiones
se prefiere utilizarlo en la fabricacin de fertilizantes lquidos debido a su grado de pureza.
Agronmicamente hablando, los productos
derivados del cido fosfrico trmico y aquellos producidos con cido de grado comercial

Tabla 4-7. La respuesta del arroz de secano a la aplicacin de superfosfato triple y roca fosfrica de Carolina del Norte en un Oxisol de Colombia.
Fuente de P
Testigo
SFT
SFT
RFCN
RFCN

---------- Dosis de P, kg/ha ----------1992


1993
1994
100
200
100
200

50
100
50
100

---- Rendimiento del arroz, t/ha ---1992


1993
1994

50
100
50
100

2.51
4.54
4.85
4.53
4.91

2.14
3.21
4.20
3.56
4.60

1.50
3.53
3.97
3.99
3.88

pH del suelo = 4.8; contenido de P (Bray P II) = 3 ppm


Variedad de arroz resistente al Al (Oriyza sabana 6)
SFT = Superfosfato Triple ; RFCN = Roca Fosfrica Carolina del Norte

en agua, soluble en citrato, insoluble en citrato,


disponible y total.

TERMINOLOGIA DE LOS FERTILIZANTES FOSFATADOS

Fsforo soluble en agua puede ser extrado


del fertilizante usando solo agua.

La solubilidad en agua del P de un fertilizante


fosfatado especfico no siempre indica que tan
disponible es el P. Mtodos qumicos pueden
determinar rpidamente el contenido total de
P, cuanto es soluble en agua, cuanto es disponible. La solubilidad de los fosfatos presentes en los fertilizantes se clasifica en: soluble
PPI-PPIC

Fsforo soluble en citrato puede ser extrado con una solucin 1 normal de citrato
de amonio neutro despus que se ha removido el P soluble.
4-15

INPOFOS

Fsforo disponible es la suma de las fracciones solubles en agua y en citrato.


Fsforo insoluble en citrato es la porcin
residual despus de la extraccin con agua y
citrato.
Fsforo total es la suma de P disponible y
P insoluble en citrato.
Abundante investigacin ha demostrado que
los fertilizantes que contienen 60% o ms de P
soluble en agua se comportan agronmicamente igual a aquellos fertilizantes que contienen
100% de P soluble en agua.

RESUMEN
Investigacin en diversos sitios y en muchos
suelos ha demostrado que todas las fuentes
comunes de P son similares agronmicamente
cuando se aplican las mismas dosis y cuando
los mtodos de aplicacin son comparables.
Existen ventajas y desventajas en el uso, incluyendo el manejo y el almacenamiento del
material. Se debe ser cuidadoso con la localizacin del P para asegurar una mejor disponibilidad y para prevenir daos potenciales a las
semillas. Por lo tanto, la preferencia del agricultor est determinada por la disponibilidad
del producto, y por el servicio y precio del
comerciante.

PPI-PPIC

4-16

INPOFOS

Captulo 4
FOSFORO
CUESTIONARIO
1.

Las plantas absorben (ms, menos) P que K.

2.

Las dos formas ms comunes de P absorbidas por las plantas son __________ y
_____________.

3.

(V o F) El pH del suelo influencia la cantidad y la forma de P absorbido por la planta.

4.

(V o F) El P acelera la madurez de los cultivos.

5.

Las partes de la planta que tienen mayor cantidad de P son _____________ y/o
_______________.

6.

(V o F) Los sntomas de deficiencia de P son ms fciles de identificar que los del N.

7.

La fuente principal de P es ________________.

8.

(V o F) El P fijado del suelo es disponible para la planta.

9.

(V o F) Existe una relacin directa entre P total y P en la solucin del suelo.

10.

El P de la solucin del suelo es recargado _____________ veces durante el ciclo de crecimiento de un cultivo como el maz o la soya.

11.

(V o F) El P se mueve libremente en el suelo.

12.

El P del suelo es (ms o menos) mvil en el suelo que K.

13.

Aproximadamente _________ % del P aplicado es disponible para el cultivo actual.

14.

Aproximadamente __________ % del P que usa un cultivo de soya de alto rendimiento es


absorbido en la ltima mitad del ciclo de crecimiento.

15.

(V o F) La compactacin reduce el acceso total de las races al P del suelo.

16.

(V o F) La baja temperatura de suelo reduce la absorcin de P por las plantas.

17.

La fijacin es (mayor, menor) cuando el P es aplicado al voleo e incorporado que cuando se lo


aplica en banda.

18.

El localizar el P en banda bajo la semilla de cereales de grano pequeo requiere de (ms, menos) fertilizante para producir un determinado rendimiento que cuando se lo aplica al voleo.

19.

El efecto de arranque de la aplicacin en banda, aun en suelos altos en P, es importante cuando la temperatura es _______.

20.

La materia prima base de la industria de fertilizantes fosfatados es la _______ ______.

PPI-PPIC

4-17

INPOFOS

21.

Las reservas de roca fosfrica conocidas en el mundo estn en el rango de ___________ billones de toneladas.

22.

Los depsitos de RF de los Estados Unidos representan aproximadamente el _______% de las


reservas mundiales.

23.

La roca fosfrica se mejora por medio de una serie de procesos que remueven las arcillas y
otras impurezas. Este proceso se lo denomina ___________.

24.

(V o F) La roca fosfrica es altamente soluble en agua cuando se incorpora en el suelo.

25.

Los fertilizantes fosfatados se clasifican como _______________ o ____________.

26.

Los cidos ___________ y ___________ son bsicos para la fabricacin de fertilizantes fosfatados por proceso hmedos.

27.

El cido sulfrico es producido de _______________ ___________, _____________


________________, o _______________ _______________.

28.

El superfosfato simple es fabricado tratando________________ con cido ______________.

29.

Los fosfatos de amonio son producidos mediante la combinacin de cido fosfrico y


_______________.

30.

Para convertir P2O5 a P se multiplica por ________.

31.

El P disponible en los fertilizantes fosfatados es la suma de _____________ ____________ y


_____________ ________________.

PPI-PPIC

4-18

INPOFOS

CAPITULO 5

POTASIO
Pgina
5-1
5-1
5-5
5-6
5-7
5-8
5-9
5-9
5-10
5-11
5-13

Un Nutriente Esencial de la Planta


Papel del Potasio en la Planta
Sntomas de Deficiencia de Potasio
Formas de Potasio en el Suelo
Movimiento del Potasio en el Suelo
Fertilizante Potsico en el Suelo
Absorcin de Potasio por las Plantas . . .
Factores del Suelo que la Afectan
Mtodos de Aplicacin de Potasio
Fuentes de Potasio
Cuestionario
Tabla 5-1. Potasio absorbido por algunos
cultivos comunes a un nivel dado de
rendimiento.

UN NUTRIENTE ESENCIAL DE LA
PLANTA
El potasio (K) es un nutriente esencial de la
planta. Es uno de los tres nutrientes principales junto con el nitrgeno (N) y el fsforo (P).
Los cultivos contienen aproximadamente la
misma cantidad de K que de N, pero ms K
que P. En muchos cultivos de alto rendimiento, el contenido de K excede al contenido de
N. La Tabla 5-1 muestra la cantidad de K2O
absorbido del suelo por algunos cultivos.

PAPEL DEL
PLANTA

POTASIO

EN

Cultivo
Alfalfa (heno)
Banana
Ctricos
Coco (10000 cocos)
Caf (grano limpio)
Maz
Algodn (fibra)
Yute (fibra seca)
Aceite de palma
Man
Papa
Arroz (riego)
Caucho (ltex seco)
Soya
Tomate
Trigo

LA

El potasio (K) es absorbido (del suelo) por las


plantas en forma inica (K+). A diferencia del
N y el P, el K no forma compuestos orgnicos
en la planta. Su funcin principal est relacionada fundamentalmente con muchos y variados procesos metablicos.

18.0
40.0
30.0
1.5
6.0
1.0
2.0
25.0
2.0
40.0
6.0
2.5
3.0
50.0
6.0

538
1000
350
200
130
120
95
160
300
92
310
130
65
150
286
180

Nota: El contenido de potasio en los fertilizantes se expresa


como equivalente de K2O, o potasa, a pesar de que K2O
como tal no est presente en los fertilizantes. La designacin de K2O es una expresin convencional estndar del
contenido relativo de K. En este texto, algunos datos se
reportan en trminos de K y otros como K2O. Para transformar K a K2O, se multiplica por 1.2; para transformar
K2O a K, se multiplica por 0.83.

El potasio es vital para la fotosntesis. Cuando


existe deficiencia de K, la fotosntesis se reduce y la respiracin de la planta se incrementa.
Estas dos condiciones (reduccin en la fotosntesis e incremento en la respiracin), presentes
cuando existe deficiencia de K, reducen la
acumulacin de carbohidratos, con consePPI-PPIC

K2O absorbido por el


Rendimiento,
cultivo,
t
kg

5-1

INPOFOS

secuencias adversas en el crecimiento y produccin de la planta. Otras funciones del K


son . . .

Tabla 5-2. Respuesta del maz a la aplicacin de potasio en condiciones normales


y anormales de humedad.

Es esencial para la sntesis de protenas.


Es importante en la descomposicin de carbohidratos, un proceso que provee de energa a la planta para su crecimiento.
Ayuda a controlar el balance inico.
Es importante en translocacin de metales
pesados como el hierro (Fe).
Ayuda a la planta a resistir los ataques de
enfermedades.
Es importante en la formacin de fruta.
Mejora la resistencia de la planta a las heladas.
Est involucrado en la activacin de ms de
60 sistemas enzimticos que regulan las
principales reacciones metablicas de la
planta.

Niveles
de
lluvia

Indiana
Bajo
Medio
Alto
Ohio
Bajo
Alto

Rendimiento,

Incremento

t/ha

debido a K,

Bajo
K

Alto
K

t/ha

180
450
653

5.7
9.3
5.8

8.2
9.8
8.8

2.5
0.5
3.0

230
505

7.6
9.5

10.3
10.8

2.7
1.3
E.U.

Tabla 5-3. Efecto de la aplicacin de potasio en la reduccin del dao por bajas
temperaturas en el cultivo de colsa.

Una funcin importante del K en el crecimiento de las plantas es la influencia de este nutriente en el uso eficiente del agua. El proceso
de apertura y cerrado de los poros de las hojas
(denominados estomas) es regulado por la
concentracin de K en las clulas que rodean
estos poros. La escasez de K no permite que
los estomas se abran totalmente y que sean
rpidos al cerrarse. Esta condicin hace que el
estrs que sufre la planta por falta de agua sea
mayor. Los datos de la Tabla 5-2 demuestran
como una cantidad adecuada de K mejora el
rendimiento de maz cultivado bajo tres niveles de humedad en el suelo por efecto de diferente precipitacin. La respuesta al K es mayor
cuando los niveles de humedad en el suelo son
bajos.

Dosis de K2O,
kg/ha
0
75
225
450

Plantas con Indice de dadao por


o debido
baja temperaal fro, %
tura, %
61.7
35.0
19.0
7.5

26.5
12.7
6.5
2.3
China

uso del K es realmente relevante. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


(USDA) ha reconocido que no existe otra
substancia ms eficiente para controlar enfermedades que K. Ver Concepto de Produccin 5-1.

Las aplicacin de K puede incrementar la resistencia de los cultivos al fro o a las heladas.
La informacin en la Tabla 5-3 demuestra que
las aplicaciones de K redujeron los daos por
baja temperatura pasando de 61.7% en el tratamiento sin K a 7.5% con una aplicacin de K
en una dosis de 450 kg K2O/ha.

La Figura 5-1 presenta la relacin entre la


intensidad del ataque de Cercospora kikuchii y
la fertilizacin con K en el cultivo de la soya.
El efecto del K en la reduccin de la severidad
de la enfermedad es aun ms dramtico si se
considera que las evaluaciones fueron hechas
en el 6to y 7mo ao del estudio. El efecto se
debi a los niveles residuales de K en el suelo.

El efecto del K en la resistencia de las plantas


al ataque de enfermedades es ampliamente
conocido. La importancia de este aspecto del

PPI-PPIC

Lluvia durante el
ciclo de
crecimiento
mm

5-2

INPOFOS

Calificacin de la incidencia de la enfermedad

1.80

Porcentaje de semillas enfermas ychupadas


Ao 6

1.65

Sin K2O
Con 168 kg/ha de K2O

1.50

37%

Ao 7

31%

1.35

12%

12%
3%

1%

1.20
0

150
300
450
Dosis de K 2O, kg/ha

600

Ohio

Figura 5-1. Efecto de la fertilizacin con K


en la escala de incidencia de Cercospora
kikuchii en plantas de soya.

Virginia

Carolina del Norte

Figura 5-2. El potasio mejora la calidad de


la soya al reducir el porcentaje de semillas enfermas y chupadas.

El uso adecuado de K reduce el dao producido por enfermedades y plagas en el cultivo.


La Tabla 5-4 muestra que la incidencia de
enfermedades (muerte descendente, pudricin
de la fruta y mosaico) y la poblacin de insectos (trips y fidos) en el cultivo de Chile se
reducen con la fertilizacin con K.

El K tiene una gran impacto en la calidad del


cultivo incidiendo en factores como el incremento del peso de cada grano y la cantidad de
granos por mazorca en el maz, en el contenido
de aceite y protenas en la soya, en la cantidad
de azcar en la caa de azcar, en la resistencia y longitud de la fibra en el algodn y otros
cultivos que producen fibra, en la calidad de
molienda y horneado en el trigo y en poblacin
y persistencia de los forrajes.

La Figura 5-2 presenta datos de tres diferentes


estudios que ilustran el efecto de la fertilizacin con K en la reduccin de la incidencia de
semillas pequeas y arrugadas de soya.

Tabla 5-4. Influencia de las dosis de potasio en la incidencia de plagas, enfermedades y en el


rendimiento de Chile.
Dosis de
K2O kg/ha
0
35
70
105

Trips

Afidos

----- por hoja -----1.67


1.50
1.38
1.30

Plantas afectadas, %
Muerte descendente y fruta
podrida
Mosaico

1.54
1.49
1.42
1.39

5.30
4.44
3.50
3.04

3.13
2.84
2.56
2.26

Rendimiento
de fruta seca
kg/ha
1528
1578
1626
1616
India

PPI-PPIC

5-3

INPOFOS

Concepto de Produccin 5-1

EL POTASIO
Ayuda a los Cultivos a Resistir las Enfermedades
Muchos trabajos de investigacin han demostrado que el potasio juega un papel fundamental en la
reduccin de la incidencia, entre otras, de las siguientes enfermedades . . .

Roya y Helmintosporium en trigo


Mancha negra del tubrculo y fusarium en
papa
Helmintosporium y esclerotina en pastos

Pitium y rizoctonia en maz


Fusarium y damping off en algodn
Mildeo y Mancha parda en la soya
Piricularia y helmintosporium en arroz
Marchitez por verticilium en algodn

El K refuerza la epidermis de la clula permitiendo de esta manera tallos fuertes que resisten el ataque de patgenos y plagas. . . cutculas ms gruesas en los cereales que protegen
contra el ataque de hongos y otras infecciones.
. . clulas fuertes, menos susceptibles a invasiones de ciertas enfermedades despus de
lluvias abundantes. En la soya, el K ayuda a
reducir la cantidad de semilla chupada, descolorida y con daos por ataque de hongos como
se ilustra en el cuadro que se presenta a continuacin.

En 1953, el Departamento de Agricultura de


los Estados Unidos (USDA), en su libro anual
de agricultura, present un segmento exclusivo
sobre enfermedades de las plantas. Una parte
de este segmento dice: Se ha reducido ms
la incidencia enfermedades que afectan las
plantas con el uso de potasio que con cualquier otra substancia. Cuando el K ayuda a
la planta a resistir el ataque de las enfermedades, no lo hace como un agente directo de control. La resistencia se produce porque el K
fortalece los mecanismos naturales de resistencia de la planta.

Efecto del potasio en el rendimiento


y la calidad de la soya
Sin K

Rendimiento
2556 kg

Semilla con
ataques de hongos
792 kg (31%)

135 kg/ha K2O

Reduccin
de precio por
baja calidad
US $ 9/tonelada

Rendimiento
2556 kg

Semilla con ataques


de hongos 792 kg
(31%)

Reduccin
de precio por
baja calidad
US $ 9/tonelada

El potasio ayuda a elevar los rendimientos y la calidad del grano de soya


y ayuda a reducir el nmero de semillas chupadas, descoloridas y con daos por ataque de hongos.
El uso de potasio fortalece las plantas y contrarresta las enfermedades
PPI-PPIC

5-4

INPOFOS

Tabla 5-5. Efectos del potasio en la calidad de la Cuando se incrementan las cantidades de
N, sin un balance apropiado con K y
naranja.
otros nutrientes, los rendimientos frecuentemente se reducen, como se muesDosis de Contenido de Contenido Contenido
tra en la Tabla 5-7 donde se observa
K2O,
vitamina C,
de azcar
total de
que el incremento de N de 60 a 120
kg/planta
g/kg
reducido, % azcar, %
kg/ha, sin K, redujo el rendimiento del
arroz. Cuando se aplic K el rendimien0
0.59
4.40
7.62
to y la eficiencia en el uso de N se in0.3
0.71
4.92
7.76
crementaron.
0.6
0.73
4.55
7.89
0.9
0.71
4.53
7.48
A medida que las races de las plantas
China
exploran el suelo, stas pueden encontrar
diversas condiciones desfavorables . . .
estrs de humedad, barreras qumicas y
La informacin de la Tabla 5-5 muestra el
fsicas, insectos, enfermedades, baja fertilidad,
notable mejoramiento de la calidad de la naetc. Todos estos factores reducen el potencial
ranja con el uso de fertilizante potsico.
de rendimiento del cultivo.
Uno de los problemas comunes en el manejo
de nutrientes y fertilizacin es el desbalance en
el uso N y K. Los agricultores usan cantidades
altas de N, a menudo ms de lo adecuado porque saben que la aplicacin de este nutriente
incrementa el rendimiento, aade color verde y
mejora el contenido de protenas. El K se
muestra menos por lo tanto se tiende a olvidarlo. La Tabla 5-6 demuestra el porqu es tan
importante el balancear N y P con K en la produccin de forrajes.

La fertilidad del suelo es un factor que puede


ser controlado. Al mejorar la fertilidad se ayuda a que el cultivo sobreponga no solamente el
estrs nutricional sino que tambin se ayuda a
que se sobreponga a otros factores que limitan
la produccin.
Tabla 5-7. Efecto de la interaccin del nitrgeno con el potasio en el rendimiento
de arroz paddy.
Dosis, kg/ha

Tabla 5-6. Efecto del potasio en el rendimiento y en la reduccin de la infeccin


de mancha de la hoja en pasto bermuda.
Nutrientes
aplicados,
kg/ha
N-P2O5-K2O
560-0-0
560-78-0
560-0-67
560-0-134
560-78-67
560-156-156

Calificacin Rendimiento de
de la inciden- forraje seco,
cia de la
kg/ha
1
enfermedad
(segundo corte)
3.8
3.9
1.4
1.0
1.5
1.1

3019
3236
5055
5245
4783
5604

Rendimiento Incremento
de grano,
en rendikg/ha
miento, %

K2O

60
60
60

0
56
112

3370
4834
5226

43.4
55.1

120
120
120

0
56
112

3084
4986
5598

61.7
81.5
China

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE
POTASIO

Una calificacin de 1.0 significa ausencia total de la


enfermedad.
Texas, E.U.

PPI-PPIC

5-5

Los sntomas de deficiencia de K aparecen en


muchas formas. Uno de los sntomas ms comunes de carencia de K es el marchitamiento o
quemado por los mrgenes de las hojas. En la
INPOFOS

mayora de los cultivos el quemado aparece


primero en las hojas viejas, especialmente en
gramneas. En algunos cultivos y en ciertas
condiciones, los signos de deficiencia se presentan primero en las hojas nuevas bajo ciertas
condiciones... por ejemplo, en algodn de alto
rendimiento en la mitad o la ltima parte del
ciclo de crecimiento.

lo normal, necrosis en las puntas y en los


mrgenes, clorosis intervenal en las hojas
viejas.
Arroz . . . plantas pequeas con hojas de
color verde oscuro y con races podridas de
color oscuro y descolorido.
Soya . . . quemado o secamiento que se inicia en los filos de la hoja que luego se tornan quebradizos y de mal aspecto a medida
que la hoja muere, hojas dbiles y semillas
arrugadas.

Las plantas con deficiencia de K crecen lentamente, tienen un sistema radicular mal desarrollado, los tallos son dbiles y el acame es
comn. Las semillas y los frutos son pequeos
y deformes y las plantas tienen una baja resistencia a las enfermedades. Algunos sntomas
de deficiencia de K, especficos para ciertos
cultivos, se describen a continuacin:

T . . . follaje de color verde oscuro, puntas


de las hojas de color caf obscuro a caf
prpura, manchas en los mrgenes de las
hojas.

Alfalfa . . . pequeos puntitos blancos o


amarillos en los bordes exteriores de la
hoja, luego la hoja se vuelve amarilla y los
tejidos mueren.

Trigo . . . plantas pequeas y marchitas,


clorosis en las puntas y en los mrgenes de
las hojas, necrosis en las hojas viejas.

Banano . . . hojas bajeras pequeas que se


tornan amarillas desde las puntas hacia
adentro, la punta de la hoja se dobla hacia
adentro, las hojas muertas se rompen cerca
de la base de la lmina.

FORMAS
SUELO

POTASIO

EN

EL

A pesar de que la mayora de los suelos contienen miles de kilogramos de K . . . a menudo


ms de 20 000 kg/ha, solo una pequea cantidad est disponible para la planta durante el
ciclo de crecimiento, probablemente menos del
2%. El K est presente en el suelo en tres formas: no disponible, lentamente disponible y
disponible.

Maz . . . acortamiento de los nudos y crecimiento reducido, quemado o secamiento


de los mrgenes exteriores de la hoja, mientras que la parte media permanece verde,
mazorcas que no se llenan completamente y
grano de mal aspecto.

Potasio no disponible - El K no disponible


es retenido fuertemente en la estructura de
los minerales primarios del suelo (rocas).
Este K es liberado a medida que los minerales se meteorizan o descomponen por accin de los agentes ambientales como temperatura y humedad, pero esta liberacin es
tan lenta que el K no est disponible para
las plantas en un ciclo de crecimiento en
particular. El proceso de meteorizacin es
tan lento que toma cientos de aos para
acumular cantidades significativas de K
disponible en el suelo. Generalmente, los
suelos de regiones clidas y hmedas son
ms meteorizados que aquellos de climas

Frutales . . . hojas de un color verde amarillento cuyos mrgenes se doblan hacia arriba, presencia de reas marchitas en los mrgenes de las hojas que luego se desgarran,
fruta pequea que cae prematuramente, fruta de mala calidad con respecto al manejo,
almacenamiento y enlatado.
Palma aceitera . . . manchas clorticas de
color amarillo plido en las hojas viejas, las
manchas se tornan de un color naranja y
eventualmente toda la palma se torna de un
color caf oxidado y muere.
Papa . . . las hojas superiores son pequeas,
arrugadas y de un color verde ms oscuro de
PPI-PPIC

DE

5-6

INPOFOS

fros y ridos. Los suelos menos meteorizados son ms ricos en K que aquellos que
han soportado la prolongada accin de altas
temperaturas y humedad.

co, el K est continuamente disponible para el


crecimiento de las plantas, si el suelo contiene
suficiente K disponible al comienzo del ciclo
de crecimiento.

Potasio lentamente disponible - El K lentamente disponible es aquel que queda atrapado o fijado entre las capas de cierto tipo
de arcillas del suelo. Estas arcillas se contraen o se expanden cuando el suelo est seco o hmedo. La contraccin y expansin
de las capas de las arcillas atrapa los iones
K hacindolos no disponibles o lentamente
disponibles. Los suelos viejos muy meteorizados no contienen cantidades significativas
de estas arcillas. Los suelos arenosos contienen reservas ms pequeas de K lentamente disponible en comparacin con aquellos suelos que contienen mayores cantidades de arcilla.

Nota: Algo de K puede intercambiarse entre el


coloide del suelo y las races de la planta
cuando los dos entran en contacto directo.
La Figura 5-3 ilustra las tres formas de K en
el suelo (no disponible, lentamente disponible
y disponible). Adems demuestra como las
diferentes formas de K se relacionan entre si y
con la disponibilidad a la planta.

MOVIMIENTO DEL POTASIO EN EL


SUELO
Es vital mantener niveles adecuados de K en el
suelo porque este nutriente no se mueve mucho, excepto en suelos arenosos o en suelos
orgnicos. A diferencia del N y algunos otros
nutrientes, el K tiende a mantenerse en el sitio
donde se coloca cuando se fertiliza. Cuando el
K se mueve, lo hace por medio del proceso
denominado difusin, en desplazamientos lentos y de corto recorrido por las pelculas de
agua que rodean las partculas del suelo. Las
condiciones secas hacen que este movimiento
sea ms lento, pero niveles altos de K en el
suelo lo aceleran. La Figura 5-4 ilustra la
forma como el K se mueve en el suelo.

Potasio disponible - El K disponible es


aquel que se encuentra en la solucin del
suelo y el K que est retenido en forma intercambiable por la materia orgnica y las
arcillas del suelo.
El captulo 1 discute la capacidad de intercambio catinico (CIC). RECUERDE: Los coloides del suelo tienen cargas negativas que
atraen cationes como el K+. Los coloides del
suelo repelen los aniones como el nitrato
(NO3-). De esta manera, los cationes son retenidos en forma intercambiable (adsorbidos).
Estos cationes intercambiables estn en equilibrio con aquellos presentes en la solucin del
suelo. Este equilibrio se representa de la siguiente manera:
K Intercambiable

En general, las races de la planta hacen contacto con menos del 3% del suelo en el cual
crecen. Por esta razn, el suelo debe estar bien
abastecido de K para asegurar que las necesidades de la planta sean atendidas continuamente durante todo el ciclo de crecimiento, hasta el
momento de la cosecha. La masa total de las
races del maz, por ejemplo, ocupa menos del
1% del volumen del suelo. Esto significa que
las races del maz entran en contacto con menos del 1% de los nutrientes disponibles en
el suelo.

K en Solucin

La mayora de los suelos contienen menos de


10 kg/ha de K en la solucin. Esto apenas
puede abastecer un cultivo en crecimiento por
1 da o 2. Sin embargo, a medida que el cultivo
remueve K de la solucin, el K intercambiable
se libera y repone el K de la solucin. El K es
reemplazado por otro catin en el coloide del
suelo. Este movimiento contina hasta que se
establece un nuevo equilibrio. De esta forma,
por medio del proceso de intercambio catiniPPI-PPIC

5-7

INPOFOS

Minerales
del Suelo

Minerales del
suelo

No Disponible

Coloide del Suelo

Coloide del Suelo


K Atrapado
Coloide del Suelo
Lentamente Disponible
Figura 5-3. Dinmica entre las diferentes formas de K en el suelo.

Superficie del suelo

K en solucin (o K soluble) . . . se encuentra en la solucin o agua del suelo


K intercambiable . . . retenido en forma
intercambiable por las arcillas y la materia
orgnica del suelo (coloides).

Planta

Races

Para satisfacer las necesidades de la planta, las


races absorben el K en forma inica (K+) de la
solucin del suelo. Cuando la planta deprime
la concentracin de K+ en la solucin del suelo, ste es reemplazado por K que sale de la
fase de intercambio para mantener el equilibrio. La pregunta es, cmo acta el fertilizante
potsico cuando se aplica al suelo? En otras
palabras, que forma toma el fertilizante potsico cuando entra en contacto con el suelo y se
disuelve en la solucin?

Agua del suelo

Figura 5-4. El potasio se mueve hacia las


plantas por medio de un proceso lento
denominado difusin.

FERTILIZANTE POTASICO EN EL
SUELO

El K en los fertilizantes (fertilizantes comerciales, estircol, residuos de cultivos, cultivos


de cobertura, etc.) toma forma inica (K+ )
cuando se disuelve. Por lo tanto, el K presente
de todas las fuentes es el mismo. Los siguientes ejemplos ilustran el hecho.

En la seccin anterior se identificaron dos


formas de K en el suelo como inmediatamente
disponibles para el crecimiento de la planta.
Estos son el K en solucin y el K intercambiable.
PPI-PPIC

Cloruro de potasio (KCl): KCl

5-8

Humedad

K+ + Cl-

INPOFOS

Sulfato de potasio (K2SO4): K2SO4


SO42 Nitrato de potasio (KNO3): KNO3
Materia
orgnica

Humedad
Mineralizacin

Humedad

Humedad

2K+ +

ABSORCION DE POTASIO POR LAS


PLANTAS . . . FACTORES DEL
SUELO QUE LA AFECTAN

K+ + NO3-

K++Aniones acompaantes; se mantiene el balance


elctrico

El K es relativamente inmvil en el suelo . . .


llegando a las races principalmente por difusin. Por esta razn, cualquier factor que restrinja el crecimiento de las races y/o que reduzca la tasa de difusin puede disminuir la
absorcin de K. Varios de esos factores se
discuten a continuacin.

Una vez que el K se encuentra en forma de K+,


sin importar cual fue su fuente original . . . el
nutriente es el mismo (K+) y est sujeto al
mismo destino en el suelo. El K+ puede pasar
por una o ms de las siguientes situaciones
posibles.

Aireacin del suelo - La mala aireacin


afecta ms la absorcin de K que la absorcin de cualquier otro nutriente. La reduccin de labranza (siembra directa o labranza
mnima) y la compactacin limitan la absorcin de K e incrementan los problemas
de deficiencia, debido principalmente a la
reducida aireacin y al limitado crecimiento
de las races.

Puede ser atrado a la superficie de las arcillas y los coloides orgnicos del suelo y ser
mantenido en forma intercambiable hasta
que reemplace en la solucin del suelo al K
absorbido por la raz de la planta o sea reemplazado en el sitio de intercambio por
otro catin.

Contenido de K en el suelo - A medida que

Parte se mantiene en la solucin del suelo.

baja el contenido de K en el suelo, decrece


la absorcin de este nutriente por parte de
las races.

Una parte puede ser absorbida inmediatamente por un cultivo en crecimiento.

Fijacin - En ciertos suelos, el contenido de

Cierta cantidad puede lixiviarse (percolarse)


en suelos arenosos o en suelos orgnicos.
Esto se debe a que los suelos arenosos tienen baja capacidad de retencin de cationes
y a que la materia orgnica solo atrae dbilmente al K+ en los sitios de intercambio.

arcillas con alta capacidad para atrapar K y


retenerlo en forma no disponible, reduce la
cantidad de K que puede ser absorbido por
la planta.

CIC - En general, los suelos que tienen una

Cierta cantidad puede ser fijada (atrapada


en forma no disponible o lentamente disponible) en ciertos suelos dominados por arcillas laminares de tipo 2:1 (vermiculita, illita). La Figura 5-3 describe este proceso y
explica como el K fijado es lentamente disponible. Debido a la fijacin de K en algunos suelos, los anlisis no siempre reflejan
el efecto de la aplicacin de fertilizante potsico en la concentracin de este nutriente
en el suelo. El anlisis de suelo no mide el
K fijado.

alta CIC tienen una mayor capacidad de almacenamiento y una mayor capacidad para
entregar K a la planta.

Temperatura del suelo - La baja temperatura del suelo reduce la disponibilidad y la absorcin de K por las races de la planta. Este efecto puede ser parcialmente cambiado
mediante el incremento de los niveles de K
en el suelo.

Humedad del suelo - El agua es necesaria


para que se mueva el K en el suelo . . . por
difusin . . . hacia las races de la planta. El

PPI-PPIC

5-9

INPOFOS

Localizacin en banda, incluyendo varias

estrs por falta de agua (sequa) y el exceso


de humedad son factores que reducen la absorcin de K.

El suelo por si mismo . . . sus caractersticas


generales . . . determinan la eficiencia con la
que un cultivo en particular absorbe y usa K.
Entre estas caractersticas estn el material
parental del cual se form el suelo, la cantidad
y tipo de minerales arcillosos presentes, la vegetacin bajo el cual se form, la topografa,
drenaje, profundidad . . . etc. Un agricultor
debe aprender a manejar su recurso suelo y a
ajustar las prcticas de manejo (incluyendo la
eficiencia en el uso de K) para optimizar el
potencial de productividad de ese suelo y mejorarlo hasta donde sea posible.

METODOS
POTASIO

DE

APLICACION

Todos estos mtodos pueden ser considerados


como variaciones entre tres extremos . . . localizacin en banda, colocacin sobre (entre) las
lneas con altas concentraciones de K, pero con
un contacto mnimo con el suelo y finalmente
aplicacin al voleo con incorporacin en la
capa arable.
Las aplicaciones sobre (entre) las lneas y las
aplicaciones en banda concentran nutrientes
para promover un rpido crecimiento temprano
en el ciclo del cultivo. Esto es importante para
las plantas jvenes con un sistema radicular
limitado, particularmente en suelos fros y/o
compactados. Sin embargo, cantidades altas
de fertilizante muy cerca de la semilla o la
plntula pueden reducir la germinacin y/o
daar las races debido a la alta concentracin
temporal de sales. El K aplicado sobre o entre
las lneas debe ser colocado a un lado del sistema radicular y la aplicacin en banda debe
hacerse a un lado y por debajo del sitio donde
se localizan las semillas para reducir los daos
potenciales.

DE

No existe un mtodo que se pueda considerar


como el mejor para aplicar K. Los mtodos
dependen de las condiciones de suelos y cultivos . . . y de las prcticas de manejo. A continuacin se listan algunos factores que influyen
en el mtodo o mtodos de aplicacin de K en
el suelo.

Cultivo
Equipo y mano de obra disponible
Tipo de suelo
Cantidad de fertilizante y poca de aplicacin
Uso de otros insumos en combinacin con
los fertilizantes
Temperatura del suelo
Humedad del suelo

La aplicacin al voleo antes de la siembra es la


manera ms conveniente de colocar altas cantidades de K y otros nutrientes en el suelo.
Cuando los niveles de fertilidad son adecuados, esta forma de aplicacin es tan eficiente
como la aplicacin en banda. Sin embargo,
algunos suelos pueden fijar cantidades significativas de K y esto, por supuesto, reduce la
eficiencia de la aplicacin al voleo.

Agrnomos y agricultores han probado diversos mtodos de aplicacin de K. Existen muchas variaciones de estos mtodos. Algunos
de stos se listan a continuacin.

La combinacin de aplicacin en banda y aplicacin al voleo es a menudo la mejor manera


de colocar fertilizante. Esto permite un rpido
crecimiento temprano en el ciclo y una reserva
de nutrientes durante todo el ciclo de crecimiento. En general, las respuestas de los cultivos a los diferentes mtodos de aplicacin de

Aplicacin al voleo sin incorporacin


Aplicacin al voleo e incorporacin por
medio de labranza
Colocacin directa con la semilla
PPI-PPIC

combinaciones de distancias por debajo y a


un lado de la semilla
Colocacin en banda profunda
Aplicacin sobre las lneas o entre las lneas
Aplicacin en el agua de riego (fertigacin)
Combinaciones de los mtodos anteriores

5-10

INPOFOS

cipalmente las sales de K. Luego se regresa


esta solucin con K a la superficie para ser
refinada.

K no son tan marcadas ni tan consistentes como las que se encuentran con N y P. Sin embargo, condiciones de suelos fros, compactados o secos tienden a limitar la absorcin de K
y puede requerir de la colocacin de altas concentraciones de este nutriente en la vecindad
del sistema radicular en desarrollo.

Recuperacin de salmueras de la superficie. . . El K y otros nutrientes son recuperados mediante la evaporacin solar de aguas
saladas naturales de las superficies de los
lagos en proceso de secamiento. Este es el
caso del Gran Lago Salado en Utha, Estados
Unidos, el Mar Muerto en Israel y Jordn y
el Lago de Sal de Qinghai en China.

En la mayora de los cultivos anuales, incluyendo los cereales y las hortalizas, el


fertilizante potsico debe aplicarse a la siembra
o al transplante, debido a que las plantas
absorben una buena porcin del K en las
etapas tempranas del crecimiento. Sin
embargo, en
suelos de textura liviana
(arenosos o franco arenosos), con un alto
potencial de perder K por lixiviacin, se
recomienda una aplicacin fraccionada. En
cultivos perennes, como los rboles frutales, el
fertilizante potsico debe aplicarse basndose
en las caractersticas particulares del los
requerimientos nutricionales de la planta. Por
ejemplo, en rboles de naranja se recomienda
aplicar K tres veces al ao: antes de la
floracin, para incrementar el cuajado de las
flores; en la etapa del crecimiento de la fruta,
para un mejor desarrollo de la misma; y a la
cosecha, para promover el desarrollo de los
botones florales de la siguiente cosecha y para
proteger el cultivo de heladas en sitios con
inviernos de bajas temperaturas.

El K minado proviene de diversos minerales.


Los ms importantes son silvinita, silvita y
langbeinita.
Silvinita: compuesta principalmente de
cloruro de potasio (KCl) y cloruro de sodio
(NaCl), contiene de 20 a 30% de K2O.
Silvita: contiene principalmente de KCl,
con una concentracin aproximada de 63%
de K2O.
Langbeinita: compuesta principalmente de
sulfato de potasio (K2SO4) y sulfato de
magnesio (MgSO4), contiene aproximadamente 23% de K2O.
Kainita: es una combinacin de KCl y
MgSO4 que contiene alrededor de 19% de
K2O, 9 a 10% de Mg y 13% de S. La kainita es una fuente importante de K en Alemania, Rusia y Sicilia.

FUENTES DE POTASIO
Debido a su reactividad qumica, no se encuentra K elemental en la naturaleza. Los depsitos de K se encuentran en forma de vetas de
sales slidas bajo la tierra o como salmueras
en mares y lagos en secamiento. El K se mina
en cuatro formas principales:

Las principales formas de fertilizantes potsicos son las siguientes:


Cloruro de potasio (KCl), o muriato de potasio (MOP): es la fuente de K ms usada en el
mundo. El KCl es soluble en agua y contiene
de 60 a 62% de K2O. La mayora del KCl
producido en Norte Amrica proviene de silvinita, pero algo proviene tambin de salmueras.
El mineral crudo e impuro se refina hasta lograr la calidad de fertilizante por medio de
cristalizacin o flotacin. La mayora del KCl
usado en la agricultura es producido mediante
el proceso de flotacin.

Mtodo convencional de minado bajo la


superficie. . . Corte del perfil, perforacin y
minado por explosin.
Mtodo de minado continuo. . . Usa maquinaria especialmente diseada que saca el
producto directamente de la veta sin usar
explosivos.
Minado de solucin . . . Se bombea agua
salada caliente en la veta, disolviendo prinPPI-PPIC

5-11

INPOFOS

El KCl se comercializa en cinco tamaos de


partcula: (1) soluble blanco, (2) estndar especial, (3) estndar, (4) grueso y (5) granular.
El KCl granular es ideal para mezclas fsicas y
el blanco soluble para lquidos claros.

Tabla 5-8. Fuentes comunes de K.


Material

-Contenido de nutrientes (%)K2O Mg S


N
Cl

KCl
60-62 K2SO4
50
K2SO42MgSO4
22
11
KNO3
44
-

Sulfato de potasio (K2SO4): tambin conocido


como sulfato de potasa (SOP), contiene
aproximadamente 50% de K2O y 18% de azufre (S). Debido a que su contenido de cloro
(Cl) es menor a 2.5%, se usa en cultivos sensibles al, Cl como el tabaco, y para suministrar
S. El K2SO4 se usa tambin en sitios donde la
acumulacin de Cl (suelos de pH alto) llega a
ser un problema.

18
22
-

13

45-47
-

RECURSOS DE POTASIO EN EL
MUNDO
Norte Amrica posee la mayor reserva conocida de K en el mundo, debido principalmente a
los enormes depsitos de minerales localizados
en Canad. La mayora de estos depsitos se
encuentran en las provincias de Saskatchewan
y Manitoba, pero existen reservas adicionales
explotadas en New Brunswick. La produccin
en los E.U. est localizada principalmente en
el estado de Nuevo Mxico (minas subterrneas) y en Utah (salmueras).

Sulfato de potasio y magnesio (K2SO4 2MgSO4): denominado tambin Sul-Po-Mag y


K-Mag, contiene aproximadamente 22% de
K2O, 11% de magnesio (Mg) y 22% de S.
Este producto es obtenido del mineral langbeinita, el cual es refinado hasta obtener el fertilizante comercial. Es una buena fuente de K y
Mg solubles en agua, importante en reas donde existen deficiencias de Mg y/o de S, o en
cultivos sensibles a Cl.

Fuera de Norte Amrica, los depsitos y la


produccin se encuentran localizados en Francia, Alemania, Italia, Espaa, Inglaterra, Israel,
Jordn, Rusia, Bielorusia, Ucrania y China. La
produccin en Israel, Jordania y China proviene principalmente de salmueras mientras que
los otros depsitos est localizados en vetas
subterrneas.

Nitrato de potasio (KNO3): el KNO3 contiene


cantidades muy pequeas de Cl o S. Contiene
aproximadamente 44% de K2O y 13% de N.
El KNO3 se produce por la reaccin entre nitrato de sodio (NaNO3) y KCl en procesos de
intercambio inico. Este fertilizante es muy
usado en aplicaciones foliares en diferentes
cultivos.
La Tabla 5-8 presenta la composicin de las
fuentes de K ms comunes.

PPI-PPIC

5-12

INPOFOS

Captulo 5

POTASIO
CUESTIONARIO
1. El potasio es un ____________ nutriente de planta. Los otros dos son ____________ y
_____________.
2. La mayora de los cultivos contienen (ms, menos, aproximadamente el mismo) contenido de K
en comparacin con P.
3. Para convertir K a K2O, se multiplica por _____________; para convertir K2O a K, se multiplica por _____________.
4. (V o F) El K forma varios compuestos en las plantas.
5. (V o F) El K incrementa la resistencia a las bajas temperaturas y a las enfermedades en las plantas.
6. Una de las principales funciones del K en el crecimiento del cultivo es el incremento de la eficiencia del uso del _____________ mediante la regulacin del proceso de apertura y cerrado de
los ______________, pequeos poros en la superficie de las hojas.
7. (V o F) El K incrementa el peso de los granos de maz, pero no afecta el nmero de granos en la
mazorca.
8. Uno de los sntomas ms comunes de deficiencia de K es la quemadura de los ____________
___________.
9. En la ____________________, aparecen manchas clorticas de color amarillo plido en las
hojas viejas, las manchas se tornan de un color naranja y eventualmente toda la planta se torna
de un color caf oxidado.
10. Los suelos generalmente contienen alrededor de ___________ kilogramos K total por hectrea.
11. Menos del _____ % del K del suelo es disponible inmediatamente para cualquier cultivo.
12. El K existe en tres formas en el suelo.
___________________.

Estas son ___________, ___________ y

13. (V o F) El K es un catin.
14. (V o F) Con tiempo, el K no disponible se torna disponible.
15. La mayora de los suelos contienen aproximadamente _________ kilogramos por hectrea de K
en la solucin.
16. El K en el suelo se mueve principalmente por _________ para llegar a las races de las plantas
para ser usadas por el cultivo en crecimiento.
17. (V o F) Un clima seco restringe el movimiento del K del suelo.
PPI-PPIC

5-13

INPOFOS

18. El volumen total de las races del maz ocupa menos del ________ % del total del volumen del
suelo.
19. Cuando se aade muriato de potasio (KCl) al suelo, ste se disocia en los iones ____________ y
______________ si hay humedad disponible.
20. Todas las fuentes de K aadidas al suelo se __________ para formar K+.
21. (V o F) Una vez que el fertilizante potsico ha reaccionado con el suelo, no tiene diferencia con
el K del suelo proveniente de otras fuentes.
22. (V o F) El K de los fertilizantes puede ser absorbido casi inmediatamente por el cultivo en crecimiento, una vez mezclado con el suelo.
23. El K es considerado como un nutriente poco mvil en el suelo, pero puede ser lixiviado en suelos____________ ____________ o _____________.
24. La absorcin de K por las races de las plantas es afectado por varios factores del suelo que incluyen _____________, ______________, _____________ y _______________.
25. (V o F) El tipo de suelo y su nivel de fertilidad influyen en los mtodos de aplicacin de K en
el suelo.
26. Una ventaja de la aplicacin sobre (o entre) el surco es que una alta ______________
_____________ est disponible para el crecimiento rpido del cultivo temprano en el ciclo.
27. Las aplicaciones en banda deben de ser hechas a ___________ y ___________ del nivel de la
semilla para reducir el potencial dao por sales.
28. (V o F) A menudo, las aplicaciones en banda y al voleo deben de ser hechas en forma combinada.
29. El K elemental no se puede encontrar en su estado puro en la naturaleza, debido a su
_____________ _______________.
30. Los tres principales minerales que contienen K y que son minados para producir fertilizante son
___________, ____________ y ____________.
31. La silvita est compuesta principalmente de ____________ y contiene aproximadamente
_________ % de K2O.
32. La fuente ms usada de K es el _____________ que contiene _________ % de K2O.
33. El sulfato de potasio contiene _________ % de K2O y ________ % de S.
34. El sulfato de potasio y magnesio contiene ______ % de K2O, _________de Mg y __________de
S.
35. El nitrato de potasio contiene __________ % de K2O y ______ de N.

PPI-PPIC

5-14

INPOFOS

CAPITULO 6

NUTRIENTES SECUNDARIOS
Pgina
6-1
6-2
6-2
6-2
6-2
6-3
6-3
6-3
6-3
6-4
6-4
6-4
6-4
6-5
6-6
6-6
6-7
6-9

Nutrientes Esenciales para la Planta


CALCIO
Papel del Calcio en las Plantas
Sntomas de Deficiencia en la Planta
Calcio en el Suelo
Fuentes de Calcio
MAGNESIO
Papel del Magnesio en las Plantas
Sntomas de Deficiencia en la Planta
Magnesio en el Suelo
Fuentes de Magnesio
AZUFRE
Papel del Azufre en las Plantas
Sntomas de Deficiencia en la Planta
Azufre y Nitrgeno
Azufre en el Suelo
Fuentes de Azufre
Cuestionario

NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA


PLANTA

36 al 50% menor cuando no se aadi Ca, Mg y


S a estos suelos (Tabla 6-2).

El calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S) se


denominan nutrientes secundarios, pero esto no
significa que sean secundarios en importancia
para el crecimiento de las plantas. Estos elementos son tan importantes para la nutricin de las
plantas como lo son los nutrientes primarios, a
pesar de que las plantas los requieren en menores cantidades. Muchos cultivos contienen tanto
S como fsforo (P), y en ocasiones aun ms.
Las deficiencias de los nutrientes secundarios
pueden afectar el crecimiento de la planta tanto
como lo hacen las deficiencias de los nutrientes
primarios. La Tabla 6-1 muestra la cantidades
de Ca, Mg y S presentes en varios cultivos.

Tabla 6-1. Absorcin de calcio, magnesio y


azufre por diversos cultivos.
Cultivo
Alfalfa
Algodn
Arroz
Maz
Man
Naranjas
Pasto Bermuda
Sorgo
Soya
Tomate
Trigo

Un estudio conducido en 104 suelos de 13 provincias de China, en la dcada de 1980, determin la existencia de deficiencias de Ca, Mg y
S en 18, 14 y 23% de esos suelos, respectivamente. El rendimiento de materia seca fue del
PPI-PPIC

Rendim. Ca1
Mg
S
toneladas -kg en todo el cultivo20
1
8
10
4
60
20
9
4
90
4

218
14
23
43
20
90
65
67
29
33
18

50
23
16
58
25
25
32
45
27
40
20

50
20
14
30
21
*
55
44
22
60
17

Estimado
* Informacin no disponible

6-1

INPOFOS

Tabla 6-2. Estudio del contenido de nutrientes en 104 SINTOMAS DE


DE LA PLANTA
suelos de 13 provincias de China.

Tratamiento
Sin Ca
Sin Mg
Sin S

Porcentaje
de suelos
deficientes

Rango
rendimiento
relativo, %

18
14
23

2-85
34-90
42-92

Un sntoma comn de la deficiencia de


Ca es un pobre crecimiento de las races.
Las races con deficiencia de calcio se
tornan negras y se pudren. Las hojas j50
venes y otros tejidos nuevos desarrollan
74
sntomas debido a que el Ca no se traslo72
ca dentro de la planta. Los tejidos nuevos
necesitan Ca para la formacin de paredes celulares, por lo tanto la deficiencia
de Ca causa que los filos de las hojas y
que los puntos de crecimiento sean gelatinosos.
En casos severos, los puntos de crecimiento
mueren.

Media
rendimiento
%

CALCIO
PAPEL DEL CALCIO EN LA PLANTA
El calcio es absorbido por las plantas en forma
del catin Ca++. Una vez dentro de la planta, el
Ca funciona en varias formas, incluyendo las
siguientes :

Las deficiencias de calcio casi nunca se muestran en el campo, debido a que los efectos de
condiciones secundarias, como una alta acidez,
limitan primero el crecimiento de la planta. Las
deficiencias ocurren ms comnmente en los
cultivos de man y hortalizas.

Estimula el desarrollo de las races y de las

hojas.
Forma compuestos que son parte de las paredes celulares. Esto fortalece la estructura de
la planta.
Ayuda a reducir el nitrato (NO3) en la planta.
Ayuda a activar varios sistemas de enzimas.
Ayuda a neutralizar los cidos orgnicos en
la planta.
Es esencial para el desarrollo del grano en el
man.
Influencia indirectamente el rendimiento al
reducir la acidez del suelo (carbonato de calcio). Esto reduce la solubilidad y toxicidad
del manganeso (Mn), cobre (Cu) y aluminio
(Al).
Influencia indirectamente el rendimiento al
mejorar las condiciones de crecimiento de las
races y estimula la actividad microbiana, la
disponibilidad del molibdeno (Mo) y la absorcin de otros nutrientes.
Es requerido en grandes cantidades por las
bacterias fijadoras de N.

PPI-PPIC

DEFICIENCIA

CALCIO EN EL SUELO
La cantidad total de Ca en el suelo flucta entre
0.1 hasta alrededor de 25%. Los suelos ridos y
calcreos contienen los niveles ms altos de Ca.
Los suelos viejos de los trpicos contienen muy
poco Ca y tienen un valor de pH muy bajo. Los
suelos arcillosos contienen ms Ca que los suelos arenosos.
Debido a que el Ca existe como un catin, este
nutriente est gobernado por los fenmenos del
intercambio catinico al igual que los otros cationes, y se mantiene adherido como un Ca++
intercambiable en la superficie de los coloides
cargados negativamente. Generalmente es el
catin dominante en el suelo, aun a valores de
pH bajos, y ocupa normalmente el 70% o ms
de los sitios en el complejo de intercambio. Al
igual que otros cationes, el Ca tambin est presente en la solucin del suelo. El Ca es parte de
la estructura de varios minerales del suelo como
la dolomita, calcita, apatita y feldespatos. En
realidad estos minerales son una fuente principal
de Ca en el suelo.

6-2

INPOFOS

FUENTES DE CALCIO

MAGNESIO

El Ca puede ser suministrado por medio de varias fuentes. Si se considera que la mayora de
los suelos que tienen deficiencia de Ca son cidos, un buen programa de encalado puede incrementar el contenido de este nutriente en el
suelo de una manera ms eficiente. La calcita y
la dolomita son excelentes fuentes de Ca. El
yeso puede tambin suministrar Ca cuando el
pH del suelo sea lo suficientemente alto como
para no necesitar cal, pero que al mismo tiempo
sea deficiente en Ca (este caso no se presenta
comnmente). Tambin se puede aadir Ca al
suelo mediante la aplicacin de superfosfato
simple . . . que contiene 50% de yeso . . . y superfosfato triple que contiene Ca en menor cantidad. Algunas fuentes comunes de Ca se presentan en la Tabla 6-3.

PAPEL DEL MAGNESIO EN LAS


PLANTAS
El magnesio (Mg) es absorbido por las plantas
como un catin Mg++. Una vez dentro de la
planta, el Mg cumple muchas funciones. El Mg
es el tomo central de la molcula de la clorofila, por lo tanto est involucrado activamente en
la fotosntesis. El Mg y el N son los nicos nutrientes provenientes del suelo que son parte de
la clorofila, y por esta razn, la mayora del Mg
en las plantas se encuentra en este compuesto.
Las semillas tambin tienen un contenido relativamente alto de Mg, aun cuando los cereales
como el maz tienen bajos niveles en sus semillas. El Mg tambin interviene en el metabolismo del fsforo, en la respiracin y en la activacin de muchos sistemas enzimticos en las
plantas.

Se debe tener precaucin cuando se usan fuentes


de Ca diferentes a la calcita y a la dolomita. Por
ejemplo, un exceso de cal hidratada y o de cal
apagada puede esterilizar parcialmente al suelo.
El aadir grandes cantidades de Ca y Mg a suelos con deficiencia de K, o el aadir Ca a suelos
deficientes en Mg, puede causar un desbalance
nutricional y un pobre crecimiento del cultivo.
Se deben suministrar todos los nutrientes necesarios para aliviar las condiciones nutricionales
que limitan el crecimiento del cultivo.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA
PLANTA

Los sntomas de deficiencia de Mg aparecen


primero en las hojas inferiores (hojas viejas),
debido a que el Mg se transloca por dentro de la
planta de tejido viejo a tejido joven. Las hojas
presentan un color amarillento, bronceado o
rojizo, mientras que las venas de las hojas se
mantienen verdes. En el maz se presentan fajas
amarillentas a lo largo de las
Tabla 6-3. Fuentes comunes de calcio.
hojas, mientras que las venas
permanecen verdes. Las hojas
Contenido de Ca Valor neutralizante1
de cultivos como la papa, toMaterial
%
%
mate, soya y col presentan un
Calcita
32
85-100
color amarillo anaranjado con
Dolomita
22
95-100
sus venas verdes.
Desperdicios bsicos
29
50-70
Yeso
22
Ninguno
Un desbalance entre Ca y Mg
Marl
24
15-85
en los suelos baja CIC puede
Cal hidratada
46
120-135
acentuar la deficiencia de Mg.
Cal apagada
60
150-175
Cuando la relacin Ca : Mg es
muy alta en estos suelos, las
1
Comparado con carbonato de calcio 100% puro
plantas absorben menos Mg.
Esto puede ocurrir cuando se
encala solamente con calcita,
por varios aos consecutivos,
suelos relativamente bajos en

PPI-PPIC

6-3

INPOFOS

Mg. La deficiencia de Mg tambin puede acentuarse con la aplicacin de altas dosis de K o por
una alta disponibilidad de amonio (NH4+) en
suelos con bajos niveles de Mg.

La Tabla 6-4 presenta las fuentes comunes con


su respectivo porcentaje de Mg. Las fuentes que
contienen sulfato son ms solubles que la dolomita y son la fuente preferida de Mg en aquellos suelos donde se requiere una respuesta rpida del cultivo.

MAGNESIO EN EL SUELO

Tabla 6-4. Fuentes comunes de magnesio.

El Mg nativo del suelo proviene de la meteorizacin de rocas que contienen minerales como
biotita, hornablenda, dolomita y clorita. Siendo
un catin, el Mg++ est sujeto a intercambio catinico. Se encuentra en la solucin del suelo y
se adsorbe a las superficies de las arcilla y la
materia orgnica. Los suelos generalmente contienen menos Mg que Ca debido a que el Mg no
es adsorbido tan fuertemente como el Ca por los
coloides del suelo y puede perderse ms fcilmente por lixiviacin. Adems, la mayora de
los materiales parentales contienen menos Mg
que Ca. Muchos suelos contienen suficiente Mg
para soportar el crecimiento vegetativo, sin embargo, las deficiencias de Mg ocurren con ms
frecuencia en suelos cidos sujetos a alta precipitacin y en suelos arenosos. Las deficiencias
tambin pueden desarrollarse en suelos calcreos donde el agua de irrigacin tiene contenidos altos de bicarbonatos o en suelos sdicos.

Material
Dolomita (carbonato de Ca
y Mg)
Oxido de Mg
Escorias bsicas
Sulfato de magnesio
Sulfato de potasio y magnesio
Cloruro de magnesio

3-12
55-60
3
9-20
11
7.5

AZUFRE
PAPEL DEL AZUFRE EN LAS
PLANTAS
A diferencia del Ca y el Mg que son absorbidos
por las plantas como cationes, el S es absorbido
principalmente como anin sulfato (SO4=).
Tambin puede entrar por las hojas como dixido de azufre (SO2) presente en el aire. El S
es parte de cada clula viviente y forma parte de
2 de los 21 amino cidos que forman protenas.
Otras funciones del S en la planta se describen a
continuacin:

La relacin entre Mg y K puede ser un factor


importante bajo ciertas condiciones. Por ejemplo, el fertilizar con K reduce la absorcin de
Mg de los forrajes que se utilizan en el pastoreo
de ganado, lo que resulta en bajas cantidades de
Mg en la sangre de los animales dando lugar al
desorden conocido como tetania de los pastos.
La baja temperatura y adecuada humedad en el
suelo, en presencia de cantidades moderadas de
K, resultan en una alta absorcin de K, en comparacin con la absorcin de Mg, lo que promueve la produccin de forraje con tendencia a
producir tetania.

Ayuda a desarrollar enzimas y vitaminas


Promueve la nodulacin en las leguminosas
Ayuda en la produccin de semilla
Es necesario en la formacin de clorofila a
pesar de no ser un constituyente de este compuesto
Est presente en varios compuestos orgnicos
que dan el olor caracterstico al ajo, la mostaza y la cebolla

FUENTES DE MAGNESIO
La fuente ms comn de Mg es la dolomita, un
excelente material que provee Ca y Mg al mismo tiempo que neutraliza la acidez del suelo.
Otras fuentes son: sulfato de potasio y magnesio, sulfato de magnesio, xido de magnesio y
escorias bsicas.
PPI-PPIC

Contenido de
Mg (%)

6-4

INPOFOS

El N y el S se relacionan tambin por el hecho


de que el S juega un papel importante en la activacin de la enzima nitrato reductasa, necesaria
para la conversin de NO3 a amino cidos en las
plantas. Una baja actividad de esta enzima reduce los niveles de protenas solubles, a la vez
que incrementa la concentracin de NO3 en los
tejidos de las plantas.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA
PLANTA
Las plantas que tienen una deficiencia de S presentan un color verde plido en las hojas ms
jvenes, aun cuando en casos de deficiencia
severa toda la planta puede presentar color verde
plido y crecimiento lento. Las hojas se arrugan
a medida que la deficiencia progresa.

La acumulacin de altos niveles de NO3 en las


plantas, cuando existe una deficiencia de S, impiden drsticamente la formacin de semilla en
cultivos sensibles como la canola. El NO3 acumulado puede tambin ser txico para los animales que consumen forraje con deficiencia de
S. Niveles adecuados de S mejoran la utilizacin de Mg por parte de los rumiantes al reducir
los niveles de N no proteco (NO3) en los forrajes.

El S, al igual que el N, es un constituyente de las


protenas, por lo tanto los sntomas de deficiencia son similares a los de N. Los sntomas de
deficiencia de N son ms severos en las hojas
viejas debido a que el N es un nutriente mvil
que se transloca de tejido viejo hacia lugares de
crecimiento nuevo en la planta. El S en cambio
es inmvil en la planta, por lo tanto, cuando los
niveles de S no son adecuados para satisfacer
las necesidades de la planta la deficiencia aparece primero en los sitios de crecimiento nuevo.
Esta diferencia en sintomatologa es importante
cuando se quiere distinguir cual de los dos nutriente es limitante, particularmente en etapas
tempranas de la deficiencia.

Se ha sugerido que la relacin N:S (N total y S


total) en las plantas es una buena gua de diagnstico para determinar las deficiencias de S.
Se han considerado relaciones de 10:1, 15:1,
7:1, 11 :1. Sin importar si estas proporciones
son vlidas o no, existe una fuerte relacin entre
N y S que no puede ser ignorada cuando se evala la eficiencia de los fertilizantes nitrogenados. La Tabla 6-6 ilustra este hecho al demostrar, en un experimento en un suelo en Arkansas, que el pasto bermuda respondi a la fertilizacin con S y que la aplicacin de este nutriente tambin increment la eficiencia en el uso de
N, mejorando la rentabilidad potencial y reduciendo la posibilidad de prdida de NO3 por
lixiviacin al agua subterrnea.

En ciertos cultivos, la deficiencia de S produce


tallos delgados y hojas enrolladas. Cultivos
como la col y la canola desarrollan un color rojizo que primero aparece en el envs de las hoja
y en los tallos. En la alfalfa las hojas se tornan
ms largas y ms finas y las ramificaciones son
reducidas.

AZUFRE Y NITROGENO
La necesidad de S est muy relacionada con la cantidad de N disponible para la planta. Esta estrecha relacin no debe sorprender
debido a que ambos nutrientes son
constituyentes de las protenas y
estn asociados con la formacin
de clorofila. Los datos de la Tabla 6-5 demuestran como se obtienen mejores rendimientos de
maz cuando se aplican N y S.

Tabla 6-5. Respuesta del maz a la aplicacin conjunta de


nitrgeno y azufre.
Dosis de S
kg/ha

------Dosis de N, kg/ha -----0


84
168

Promedio

------------------- Rendimiento, t/ha -----------------4.0


8.1
9.1
7.1
5.0
9.0
9.6
7.9
5.8
9.2
9.8
8.2

0
11
22

Minnesota, E.U.

PPI-PPIC

6-5

INPOFOS

Tabla 6-6. Efecto de la aplicacin de azufre en el rendimiento y en la producen sulfatos que


son disponibles para la
eficiencia del uso de nitrgeno de pasto bermuda.
planta.
Dosis de N, Azufre
Rendimiento, ------------ Nitrgeno -----------El ciclo del azufre, Figukg/ha
aplicado
t/ha
Absorcin
Recuperacin
1
ra 6-1, describe la relakg/ha
%
cin entre el S atmosf0
No
5.4
91
rico, el S proveniente de
Si
5.8
99
los fertilizantes y el S del
225
No
10.3
208
93
suelo. Un manejo aproSi
11.6
250
112
piado asegura el uso efi450
No
11.4
264
59
ciente del S, con una
Si
13.7
343
76
prdida mnima por lixiviacin o erosin.
1
(absorcin de N / aplicacin de N) x 100
Arkansas, E.U.
El nmero de suelos que
presentan deficiencia de S se est incrementando. Existen varios factores para que esto se
produzca. Algunos de estos factores son:

AZUFRE EN EL SUELO
El S inorgnico del suelo . . . la forma como lo
toman las plantas . . . ocurre como anin SO4=.
Debido a su carga negativa, el SO4= no es atrado por las arcillas del suelo y los coloides orgnicos, excepto en ciertas condiciones. Se mantiene en la solucin del suelo y se mueve con el
flujo de agua, por lo tanto se puede lixiviar fcilmente. Ciertos suelos acumulan SO4= en el
subsuelo que estara disponible para los cultivos
de races profundas. En regiones ridas, los
sulfatos de Mg, Ca, K y sodio (Na) son las formas predominantes de S inorgnico.

Incremento de los rendimientos lo que remueve grandes cantidades de S como impureza.


Mayor uso de fertilizantes de mayor pureza
que contienen poco o nada de S con impureza.
Menor contaminacin atmosfrica con S debido al menor uso de combustibles con alto
contenido de este elemento . . . y mejores
tcnicas de remocin del S de los gases producidos.
Menor uso de los pesticidas que contienen S.
Inmovilizacin de S en la materia orgnica
acumulada por el uso de labranza conservacionista.
Mayor inters por el uso de S en la produccin de rendimientos altos y de calidad de
cultivo lucrativos.

M ateria
orgnica

O xidacin Bacterial
H 2S
A zufre-Sulfato
R esiduos de Plantas y
A nimales

S
R educin
Bacterial

A similacin bacterial
(Inmovilizacin)

A bsorcin
Lixiviacin
R emocin

Figura 6-1. El ciclo de azufre.

Cultivo a sembrarse . . . Los cultivos que


producen altas cantidades de forraje como los
hbridos de pasto bermuda y alfalfa remueven
ms S y generalmente responden ms que la

La mayora del S en suelos de regiones hmedas


est asociado con la materia orgnica. Transformaciones biolgicas, similares a las del N,
PPI-PPIC

Se recomienda el anlisis foliar y el anlisis de


suelo . . . incluyendo el subsuelo . . . en aquellos
suelos que se sospecha son marginales o deficientes en S. Otros factores que contribuyen a
la potencial deficiencia de S y deben ser considerados al disear recomendaciones de S. Algunos de stos son:

6-6

INPOFOS

22 kg de S por hectrea y por ao . . . aun ms


en ciertas reas industrializadas. El agua de
irrigacin puede contener niveles de S relativamente altos. Cuando el contenido de sulfato en
el agua de irrigacin excede 5 partes por milln
(ppm), es virtualmente imposible que ocurra una
deficiencia de S. Sin embargo, aplicaciones de
arranque en cultivos nuevos pueden ser beneficiosas, debido a la movilidad del S con las lluvias de invierno.

mayora de los cultivos de grano (ver Tabla


6-1).
Textura del suelo . . . La lixiviacin de SO4=
es ms probable en suelos arenosos que en
suelos de textura franca o arcillosa. La respuesta de los cultivos al S es ms comn en
suelos de textura gruesa.
Materia orgnica . . . Los suelos que contienen menos del 2% de materia orgnica son
los que ms comnmente tienen deficiencias
de S, sin embargo, tambin pueden producirse deficiencias en suelos que contienen niveles ms altos de materia orgnica. Cada porcentaje de materia orgnica libera aproximadamente 6 kg de S por hectrea y por ao.
La calidad del agua de irrigacin . . . Los lagos y ros contienen mayores niveles de S que
los pozos de aguas profundas. Se debe analizar las fuentes de agua para determinar su
concentracin de S.

La mayora de las fuentes de S son sulfatos (ver


Tabla 6-7) que van de moderadamente a muy
solubles en agua. Las formas solubles tambin
incluyen los bisulfatos, tiosulfatos y polisulfatos. La fuente insoluble en agua ms importante
es el S elemental, que debe primero oxidarse por
accin bacteriana para formar sulfato (SO4=),
para que las plantas puedan utilizarlo. La oxidacin bacteriana del S en el suelo est favorecida por las siguientes condiciones:

FUENTES DE AZUFRE

Temperatura normal, adecuada humedad y


buena aireacin del suelo
Tamao fino de las partculas del S elemental
usado

Se ha mencionado ya que la materia orgnica


del suelo es la principal fuente de S. Ms del
95% del S encontrado en el suelo est retenido
en la materia orgnica. Otras fuentes naturales
incluyen residuos de animales, agua de irrigacin y la atmsfera.

La Tabla 6-7 enumera las fuentes comunes de S


con sus respectivas frmulas qumicas y porcentaje de S.

Los residuos de animales contienen niveles de S


que varan entre 0.02 hasta aproximadamente
0.3%. Obviamente, el contenido vara considerablemente dependiendo de la especie, mtodo
de almacenamiento y aplicacin, etc.
El dixido de azufre y otros gases atmosfricos
se disuelven en la lluvia y puede contribuir hasta

Los sulfatos solubles en agua estn disponibles


inmediatamente para la planta y deben ser utilizados cuando se necesite S rpidamente. Son
comnmente utilizados en fertilizantes slidos,
a pesar de que soluciones de sulfato de amonio
son tambin comunes. El tiosulfato de amonio

Tabla 6-7. Fuentes comunes de azufre.


Material
Sulfato de amonio
Tiosulfato de amonio
Polisulfato de amonio
Sulfato de potasio
Sulfato de potasio-magnesio
Azufre elemental
Yeso
Sulfato de magnesio
PPI-PPIC

Frmula
qumica

Contenido de
azufre, %

(NH4)2SO4
(NH4)2S2O35H2O
(NH4)2Sx
K2SO4
K2SO42MgSO4
S
CaSO42H2O
MgSO47H2O

24
26
40-50
18
22
>85
12-18
14

6-7

INPOFOS

(TSA; 12-0-0-26) es un lquido claro adecuado


para formular fertilizantes lquidos o para utilizacin directa en el agua de riego. El tiosulfato
de amonio no debe ser colocado directamente en
contacto con la semilla. Si se aplica en banda,
sta debe ubicarse a 2.5 cm de la semilla. El
polisulfato de amonio (PSA) es un lquido rojo
con un fuerte olor a amonio, comnmente aplicado en el agua de irrigacin. El S en el PSA
debe ser oxidado a sulfato para ser disponible
para la planta.

bargo, si se usa apropiadamente, es una fuente


de S agronmicamente efectiva y econmicamente eficiente.
Una objecin para el uso de S elemental finamente molido es la incomodidad para el usuario. Es un polvo muy fino de difcil manejo .
. . y representa un peligro de incendio en condiciones de confinamiento. El problema es superado granulando el S elemental con arcillas como la bentonita.

A pesar de que el yeso (sulfato de calcio) es


menos soluble en agua que los otros sulfatos, es
una fuente efectiva y barata de S. Los datos de la
Tabla 6-8 indican que 20 kg/ha de S en forma
de yeso incrementaron significativamente el
rendimiento en varios cultivos en Bangladesh.
La respuesta del cultivo a la fertilizacin con S
elemental es ms lenta que cuando se usa sulfatos, debido a que no es soluble en agua y primero tiene que pasar por procesos de oxidacin
bacteriana. Para que el S elemental sea efectivo,
debe incorporarse en el suelo con suficiente anticipacin a las necesidades del cultivo. Sin emTabla 6-8. Efectos de la aplicacin de azufre en el rendimiento
de varios cultivos en Bangladesh.

Cultivo
Trigo
Maz (sitio 1)
Maz (sitio 2)
Papa
Papa dulce
Arveja
Algodn
Jute
Coliflor
Col
Cebolla
Tabaco
Caa de azcar
1
2

Incremento en

Rendimiento,
t/ha
Sin S

20 kg/ha S1

rendimiento,
%

3.50
4.95
5.62
25.78
49.90
0.95
1.81
1.98
13.80
45.10
5.50
2.12
100.15

4.69
7.21
7.48
29.02
65.20
1.71
2.08
1.99
33.05
76.032
7.30
2.33
109.982

34.0
45.7
33.1
12.6
30.7
80.0
14.9
0.5
139.5
68.6
32.7
9.9
9.8

Yeso como fuente de S.


La dosis de aplicacin para col y caa de azcar fue de 40 kg/ha.

PPI-PPIC

6-8

INPOFOS

Captulo 6

NUTRIENTES SECUNDARIOS
CUESTIONARIO
1.

(V o F) Los nutrientes principales de planta son ms importantes en el crecimiento de las plantas que los nutrientes secundarios.

2.

La mayora de las plantas contienen (ms, menos, aproximadamente la misma) cantidad de Mg


en comparacin con el S; (ms, menos, aproximadamente la misma) cantidad de S en comparacin con el P.

3.

El calcio estimula __________ ___________ y es esencial para el desarrollo normal de las


hojas.

4.

(V o F) Los efectos secundarios del Ca son tan importantes en la nutricin de las plantas como
lo es su papel nutricional.

5.

(V o F) Las deficiencias de calcio no son frecuentes en el campo.

6.

La mayora de los suelos contienen (ms, menos) Ca++ que cualquier otro catin.

7.

Los tres minerales del suelo que contienen Ca son _____________, ______________ y
__________________.

8.

La fuente ms comn de Ca es ______________.

9.

El _____________ es el tomo central en la molcula de clorofila.

10. En las plantas, la mayora del Mg est en ___________.


11. El magnesio est activamente involucrado en el proceso de ___________.
12. Los sntomas de deficiencia de magnesio generalmente aparecen primero en las hojas ms (jvenes, viejas).
13. (V o F) El magnesio es translocado dentro de la planta.
14. Los tres minerales que contienen Mg son ____________, _____________ y _____________.
15. El contenido de Mg en el suelo es ms (alto, bajo) que el contenido de Ca.

PPI-PPIC

6-9

INPOFOS

1.
2.

El magnesio es ms deficiente en los suelos de textura ___________ bajo condiciones de alta


__________.
El magnesio es un (catin, anin).

3.

La fuente ms comn de Mg es _____________.

4.

El azufre generalmente entra a la planta por las races en forma de ______________, pero cierta
cantidad puede ser absorbido por las hojas en forma de ____________.

5.

(V o F) El azufre es esencial en la formacin de protenas.

6.

El sulfato es un (catin, anin).

7.

Las plantas que tienen deficiencia de S exhiben un color ______________ ___________.

8.

(V o F) El azufre es mvil dentro de la planta.

9.

El S y el N son constituyentes de ____________ y estn asociados con la formacin de


______________.

10. (V o F) El azufre incrementa la eficiencia del uso de N en la planta.


11. (V o F) El S inorgnico del suelo se encuentra en forma de sulfato.
12. La mayora del S que se encuentra en el suelo esta contenido en _______________
_________________.
13. (V o F) Las deficiencias de azufre se estn volviendo ms comunes.
14. La labranza de conservacin (incrementa, disminuye) la disponibilidad de azufre del suelo.
15. (V o F) La alfalfa remueve ms S del suelo que los cereales.
16. Cada porcentaje de materia orgnica libera aproximadamente _______ kg de S por hectrea por
ao.
17. Las fuentes naturales de S incluyen ___________ _____________, ___________
____________, ____________ ______________ y el _____________.
1.

Los sulfatos son __________ en agua, mientras que el S elemental es _________ en agua.

PPI-PPIC

6-10

INPOFOS

2.

(V o F) Las plantas pueden utilizar S elemental.

3.

Aquellos factores del suelo que favorecen la oxidacin rpida del S elemental son _________
temperaturas, ___________ adecuadas y __________.

4.
5.

Lo materiales portadores de S elemental contienen ms de _______ por ciento de S.


(V o F) La frmula qumica del sulfato de potasio es KSO4.

6.

El sulfato de potasio-magnesio contiene _______ % de S.

7.

El tiosulfato de amonio es un fertilizante lquido que contiene _________ % de N y _______ %


de S.

8.

(V o F) Los cultivos responden ms lentamente al S elemental que a los sulfatos.

PPI-PPIC

6-11

INPOFOS

CAPITULO 7

MICRONUTRIENTES
Pgina
7-1
7-2
7-2
7-4
7-6
7-7
7-7
7-8
7-9
7-10
7-11
7-14

Los Micronutrientes son Esenciales


para el Crecimiento de las Plantas
Los Micronutrientes no Hacen Milagros
Relaciones Suelo-Planta
Boro
Cloro
Cobalto
Cobre
Hierro
Manganeso
Molibdeno
Zinc
Cuestionario

tes. Los micronutrientes no se aplican tan


frecuentemente como los nutrientes primarios
. . . nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K) . .
. o como los nutrientes secundarios. Por lo
tanto, a medida que se remueven ms micronutrientes, algunos suelos no pueden liberar
suficiente cantidad para cubrir las demandas
de los actuales cultivos de alto rendimiento.

LOS
MICRONUTRIENTES
SON
ESENCIALES PARA EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS
Siete de los 16 nutrientes esenciales para la
planta se denominan micronutrientes. Ellos son
: boro (B), cobre (Cu), cloro (Cl), hierro (Fe),
manganeso (Mn), molibdeno (Mo) y zinc (Zn).

Prcticas de Fertilizacin en el Pasado - En el


pasado los rendimientos de los cultivos eran
ms bajos y la fertilizacin no era una prctica comn como lo es hoy. Generalmente, uno
de los tres nutrientes primarios era el primer
factor limitante del crecimiento.

Los micronutrientes son tan importantes para las


plantas como los nutrientes primarios y secundarios, a pesar de que la planta los requiere solamente en cantidades muy pequeas. La ausencia de cualquiera de estos micronutrientes en
el suelo puede limitar el crecimiento de la planta, aun cuando todos los dems nutrientes esenciales estn presentes en cantidades adecuadas.

Tecnologa de Produccin de Fertilizantes Los procedimientos actuales de produccin


retiran las impurezas mucho mejor que los
procesos antiguos de manufactura. Por lo
tanto, los micronutrientes no se encuentran
como ingredientes accidentales en los fertilizantes comnmente usados.

La necesidad de micronutrientes ha sido reconocida por muchos aos, pero su uso masivo como
fertilizantes es una prctica reciente. Varias son
las razones para este comportamiento. Entre las
ms importantes se pueden citar:
Incremento de los Rendimientos de los Cultivos - Mayores rendimientos por hectrea no
solo remueven una mayor cantidad de nutrientes primarios y secundarios, sino que
tambin mayores cantidades de micronutrienPPI-PPIC

7-1

INPOFOS

LOS
MICRONUTRIENTES NO
HACEN MILAGROS

Tabla 7-1. Contenido total de micronutrientes en el suelo.


-------------- Rango en el suelo, ppm ----------------Mundo
China
India

Nutriente
Los micronutrientes no son pcimas milagrosas, a pesar de
que la escasez de cualquiera de
llos puede limitar el crecimiento y el rendimiento . . . y hasta
puede producir la muerte de la
planta cuando existe una deficiencia total. Por otro lado, el
asignar un valor especial solamente a los micronutrientes es
incorrecto y lleva a falsas interpretaciones.

Boro
10-630
Cobre
1-960
Hierro
3000-100000
Manganeso
30-5000
Molibdeno
0.01-18
Zinc
2-1600
1

Trazas-500
3-300
30001
42-5000
0.16-6.0
3-790

6-630
2-960
20000-100000
37-4600
0.01-18
2-1600

Contenido medio de hierro total en el suelo.


No se dispone de informacin en cloro.

tes depende del tipo y del rendimiento del cultivo. La Tabla 7-3 presenta datos de remocin de
micronutrientes de varios cultivos.

La fertilizacin con micronutrientes debe ser


manejada como cualquier otro insumo de la
produccin. Si se sospecha de una deficiencia de
micronutrientes, sta se debe confirmar mediante herramientas de diagnstico como el anlisis
de suelo, el anlisis foliar, los sntomas visuales
de deficiencia y mediante pruebas de campo. Se
debe desarrollar el hbito de observar detenidamente el cultivo en crecimiento para detectar
posibles reas problemticas. El diagnstico de
campo es una de las herramientas ms efectivas
en el manejo de la produccin.

La capacidad del suelo para suministrar micronutrientes puede establecerse por medio de un
anlisis de suelo, usando diferentes extractantes.
La Tabla 7-4 describe algunos de los extractantes utilizados para determinar la disponibilidad
de los micronutrientes en el suelo. Los datos
analticos obtenidos con estos extractantes son
tiles nicamente cuando se han correlacionado
con la respuesta del cultivo a fertilizaciones especficas con micronutrientes en el campo.
Las cantidades relativas de micronutrientes en
el suelo, especialmente metales, determinan su
disponibilidad y son ms importantes que las
cantidades absolutas. Esta relacin puede
hacer que los resultados del anlisis de un micronutriente en el suelo no sean interpretados
correctamente, a menos que se consideren los
niveles de otros micronutrientes (adems de los
nutrientes primarios y secundarios).

RELACIONES SUELO-PLANTA
Los suelos varan en su contenido de micronutrientes y generalmente tienen una menor cantidad de micronutrientes que de nutrientes primarios y secundarios.
En la Tabla 7-1 se presentan datos sobre el
contenido total de micronutrientes en el suelo,
medidos en partes por milln (ppm). Hay que
recordar que el contenido total de micronutrientes en el suelo no indica las cantidades disponibles para el crecimiento de la planta durante un
ciclo de crecimiento, pero si indica la abundancia relativa y el potencial para abastecer un nutriente en particular.

El pH del suelo afecta marcadamente la disponibilidad de los micronutrientes. La disponibilidad se reduce a medida que el pH aumenta . . .
para todos los micronutrientes con excepcin
del Mo y Cl. La Tabla 7-5 muestra el rango de
pH donde cada micronutriente est ms disponible.

Los cultivos varan tambin en su composicin


interna de micronutrientes, como lo muestra la
Tabla 7-2. La remocin total de micronutrienPPI-PPIC

7-2

INPOFOS

Tabla 7-2. Concentracin de micronutrientes en diferentes cultivos.


Cultivo

Etapa de
Crecimiento

Contenido de micronutrientes, ppm


Deficiente
Suficiente
Txico
Boro

Maz
Remolacha

25 das, hojas superiores


Lmina de la hoja
Cobre
Hoja abajo de la mazorca
Hojas recientemente maduras
Tallo
Hierro
Hojas recientemente maduras
Hojas
Tallos ( 34 das)
Manganeso
Hojas abajo de la mazorca
Tejido superior
Tejido superior
Tejido superior
Molibdeno
Hojas de 8 semanas
Zinc
Planta de 8-30 cm
Crecimiento vegetativo
Hojas
Crecimiento vegetativo
Cloro
-

Maz
Soya
Trigo
Maz
Arroz
Soya
Maz
Arroz
Trigo
Soya
Cebada
Trigo
Maz
Soya
Arroz
Plantas

<5
<16

5-25
16-18

<5
< 10
<8

5-30
10-30
8-10

> 30
> 30
-

24-56
< 63
< 38

56-78
< 63
44-60

<20
<15

19-84
181-621
15 - +

> 2500
-

<0.03

<15
<15
<20
<20

15-150
15-150
20-50
20-250

>150
>150

<100

Tabla 7-3. Remocin de micronutrientes en la parte cosechada de varios cultivos.


Cultivo

Rendimiento, t

Arroz
Maz
Trigo
Algodn
Man
Papas
Canola
Alfalfa
Tomate
Ctricos
1

5
4
3
2.5 1
2
20
3
12
48
48

--------------------------- Remocin, g ------------------------B


Cu
Fe
Mn
Mo
Zn
60
36
36
120
120
50
600
28
120

20
20
43
110
60
110
17
120
60
120

810
120
380
140
480
715
150
1200
535
600

600
36
120
190
400
170
90
600
95
140

2
2
2
1
24
2
2

215
60
180
480
240
50
830
60
60

Semilla de algodn

PPI-PPIC

7-3

INPOFOS

Tabla 7-4. Extractantes utilizados para


determinar el contenido de micronutrientes en el suelo.
Boro
Cobre

Hierro

Manganeso

Molibdeno
Zinc

Agua caliente
Manitol + CaCl2
EDTA
EDTA + Acetato de amonio
Bicarbonato de amonio + DTPA
HCl
HNO3
DTPA + CaCl2
EDTA
EDTA + Acetato de amonio
HCl
HNO3
Bicarbonato de amonio + DTPA
DTPA + CaCl2
Hidroquinina + Acetato de amonio
CaCl2
HCl + H2SO4
HCl
HNO3
EDTA + Acetato de amonio
Acetato de amonio
Oxalato de amonio + Acido oxlico
EDTA + Carbonato de amonio
EDTA + Acetato de amonio
DTPA + CaCl2
HNO3
HCl
Ditizona + Acetato de amonio

tas. El Mn, por ejemplo, puede impedir el


crecimiento de las races en algunos suelos
cidos. El encalar el suelo para elevar el pH
reduce el peligro de toxicidad. A medida que
los valores del pH incrementan . . . por medio
del encalado o en forma natural . . . se incrementan tambin las probabilidades de que se
produzcan deficiencias de micronutrientes. El
Mo y el Cl son las excepciones. A medida que
el pH incrementa, la disponibilidad del Mo
sube, mientras que la disponibilidad del Cl no
es afectada. Esta es una razn por la cual el
encalado de suelos cidos mejora el rendimiento de la soya en igual forma como lo hace el
tratamiento de las semillas con Mo.
En las siguientes pginas se discute cada uno
de los micronutrientes en forma individual.

BORO
Las deficiencias de B son comunes en muchas
partes del mundo. La alfalfa generalmente
responde al B, pero las respuestas tambin
ocurren en un gran nmero en otros cultivos
como frutales, hortalizas, cultivos de aceite,
leguminosas, etc. La palma aceitera es particularmente sensitiva a la deficiencia de B y cultivos como la canola y las leguminosas de grano
tienen un alto requerimiento de este nutriente.

Rango de pH para
Micronutriente Smbolo
mxima
disponibilidad

El B es esencial para la germinacin de los


granos de polen, el crecimiento del tubo polinizador y para la formacin de semillas y paredes celulares. Forma tambin complejos borato-azcar que estn asociados con la translocacin de azcares y es importante en la formacin de protenas.

Boro
Cloro
Cobre
Hierro
Manganeso
Molibdeno
Zinc

La deficiencia de B generalmente detiene el


crecimiento de la planta . . . primero dejan de
crecer los tejidos apicales y las hojas ms jvenes. Esto indica que el B no se trasloca fcilmente en la planta. A continuacin se describen sntomas especficos de falta de B en
algunos cultivos:

Tabla 7-5. Rango de pH para mejor disponibilidad de los micronutrientes.

B
Cl
Cu
Fe
Mn
Mo
Zn

5.0-7.0
No es afectado
5.0-7.0
4.0-6.0
5.0-6.5
7.0-8.5
5.0-7.0

En suelos con pH muy bajo, algunos micronutrientes pueden hacerse lo suficientemente


solubles como para ser txicos para las planPPI-PPIC

Apio
Man
Manzanas
7-4

tallo torcido
centro hueco
fruta corchosa
INPOFOS

Alfalfa

Remolacha Algodn
-

valores de pH ms altos la absorcin de B


se reduce.

los tejidos terminales dejan


de crecer formando una roseta, se tornan amarillentos y
finalmente mueren
corazn negro
peciolos rgidos, muerte descendente de los botones terminales, causando un efecto
de roseta en la punta de la
planta (muy rara vez visto en
el campo); botones rotos y
hoja verdes y gruesas que
permanecen verdes hasta la
madurez y son difciles de
defoliar.

El encalar suelos cidos puede reducir la disponibilidad de B y aumentar la respuesta a los


fertilizantes que contienen este nutriente. Los
datos de la Figura 7-1 demuestran el efecto de
dosis y grados de finura de la cal en la respuesta del trbol rojo al B. El uso de cal fina (ms
reactiva) elev el requerimiento de B para obtener rendimientos ptimos. Esto se debe a
que el pH del suelo se increment rpidamente, reduciendo la solubilidad de B en el suelo.
La reduccin del rendimiento con la dosis ms
alta de B, cuando se utiliz cal gruesa (menos
reactiva), puede deberse a los siguientes factores:

Los cultivos varan significativamente en su


respuesta al B como se muestra en la Tabla 76. Varias leguminosas, frutales y hortalizas
tienen una alta respuesta al B. Otros cultivos
muestran una menor respuesta. Los cereales
generalmente son los que menos responden.
Varios factores influyen en la disponibilidad
de B en el suelo:

Textura del suelo - Los suelos de textura


gruesa (arenosos), compuestos principalmente por cuarzo, tienen una baja cantidad
de minerales que contienen B. Las plantas
que crecen en esos suelos comnmente presentan deficiencias de B.

Materia orgnica - La materia orgnica es


la fuente de B ms importante en el suelo.
En climas clidos y secos, la descomposicin de la materia orgnica en la parte superior del perfil del suelo es lenta. Esto puede
llevar a una deficiencia de B. A temperaturas bajas, la descomposicin de la materia
orgnica tambin se hace lenta, y se liberan
bajas cantidades de B, afectando a muchos
cultivos de clima fro (col de Bruselas, rbanos, etc.).

Lixiviacin - El B es mvil en el suelo y


est sujeto a lixiviacin, principalmente en
suelos arenosos y/o en las reas de abundante precipitacin.

5.1

4.5

Condiciones climticas - El clima seco


restringe la actividad de las races en el suelo y esto puede causar una deficiencia temporal de B. Los sntomas tienden a desaparecer inmediatamente despus de que el
suelo recibe un poco de lluvia. El crecimiento de las races puede continuar, pero
el potencial de produccin del cultivo a
menudo es menor que el normal.

3.9

3.3
0

1.1
Dosis de Boro, kg/ha

2.2

Figura 7-1. Respuesta del trbol rojo a la


cal y al boro (Texas, E.U.).

pH del suelo - El B est disponible para la


planta en un rango de pH entre 5.0 y 7.0. A

PPI-PPIC

Cal fina
Cal gruesa

7-5

INPOFOS

Tabla 7-6. Respuesta de los cultivos al boro.


Respuesta Alta

Respuesta Media

Respuesta Baja

Alfalfa
Coliflor
Apio
Remolacha azucarera
Remolacha de mesa
Nabo
Man

Brcoli
Col
Zanahorias
Lechuga
Espinaca
Maz
Tomates

Algodn
Manzanas
Trbol

Esprragos
Canola
Rbano

Frijol
Arndano
Pepino
Maz
Cebolla
Papas
Cereales de grano
pequeo
Sorgo
Pasto sudan
Soya

Tabla 7-7. Fuentes de comunes de boro.


Fuente

Porcentaje de B

Solubilidad
en agua

Brax
Pentaborato de Sodio
Tetraborato de Sodio
Borato 46
Borato 65
Acido brico
Colemanita
Solubor
Superfosfato simple boratado

11.3
18.0

Si
Si

14.0
20.0
17.0
10.0
20.0
0.18

Si
Si
Si
Bajo
Si
Si

Tabla 7-8. Efecto del boro en la reduccin de plantas sin mazorca y en el rendimiento del maz.
Dosis de boro,
kg/ha

Plantas sin
mazorca, %

Rendimiento,
t/ha

0
1
2
4

23
27
19
18

9.3
10.1
10.7
10.3

Debido al estrecho rango


entre deficiencia y toxicidad,
es importante que los fertilizantes portadores de B sean
aplicados uniformemente.
Las dosis de B dependen de
varios factores entre los que
se incluyen: contenido de B
en el suelo, contenido de B
foliar, tipo de cultivo y materia orgnica del suelo. En
la Tabla 7-7 se presentan
las fuentes ms comunes de
B, concentracin y solubilidad en agua.
El B se puede aplicar al suelo, al voleo o en banda,
tambin se puede hacer aspersiones foliares de una
solucin de B. Las cantidades en cultivos con buena
respuesta pueden ser de hasta 3 kg B/ha y en cultivos de
respuestas baja y media, de
0.5 a 1.0 kg/ha. La Tabla 78 muestra como la aplicacin de B reduce la incidencia de plantas sin mazorca e
incrementa el rendimiento
del maz.

CLORO

El Cl es un nutriente vital,
siendo el coco y la palma de
aceite particularmente sensiE.U.
tivos a este nutriente. Existen abundantes casos de
deficiencias en reas donde
se cultiva coco en las Filipinas, sur de Sumatra
e Indonesia. El Cl est involucrado en las reacciones energticas de la planta, especficamente en la descomposicin qumica del agua
en presencia de la luz solar, y en la activacin
de varios sistemas enzimticos. Este nutriente
est tambin involucrado en el transporte de

Los cultivos varan ampliamente en sus


necesidades . . . y en su tolerancia . . . al B.
Sin embargo, el rango entre deficiencia y
toxicidad es muy estrecho, ms estrecho que
en cualquier otro nutriente esencial. Por lo
tanto, el B deber ser utilizado muy
cuidadosamente, especialmente en rotaciones
PPI-PPIC

cialmente en rotaciones con


cultivos con diferente sensibilidad al B.

7-6

INPOFOS

Tabla 7-9. Respuesta del trigo al cloro.


Dosis de Cl
kg/ha
0
34
67
101
Cloro en el suelo

Aproximadamente 60 kg
de Cl/ha parecen ser
adecuados para obtener
rendimientos ptimos en
4.17
5.17
cereales de grano pe4.44
queo. Esta cantidad
4.64
5.38
puede ser suministrada
4.50
por el mismo suelo o por
bajo
medio-alto
medio de fertilizantes.
La fuente ms comn es
Kansas, E.U.
el cloruro de potasio
(KCl) que contiene
aproximadamente 47%
de Cl. El cloruro de amonio (52% de Cl) y el
cloruro de magnesio (74% de Cl) son tambin
fuentes disponibles. Aplicaciones antes, durante o despus de la siembra han sido efectivas. La aplicacin de cantidades altas debe
hacerse antes o despus de la siembra. El Cl
es altamente mvil en el suelo y debe ser manejado de acuerdo con esta caracterstica.

------------- Rendimiento de trigo, t/ha ---------------Ao 1


Ao 2
Ao 3
Ao 4
2.49
3.02
-

3.70
4.10
4.10
4.10
bajo

cationes . . . K, calcio (Ca), magnesio (Mg) . . .


dentro de la planta, regulando la apertura y
cerrado de las clulas guardianes en el estoma,
controlando de esta forma la prdida de agua y
el estrs de humedad . . . y manteniendo la
turgencia.
La investigacin ha demostrado que el Cl reduce el efecto de las enfermedades radiculares
causadas por hongos, como la pudricin de la
raz en los cereales de grano pequeo, cultivos
en los cuales tambin ayuda a suprimir las infecciones causadas por hongos en las hojas y
en la panoja. La menor incidencia de la pudricin del tallo en el maz ha sido relacionada
con una adecuada cantidad de Cl en el suelo.
Se especula que el Cl compite con la absorcin
de nitrato (NO3), esto promueve el uso de
amonio (NH4) por las plantas. Altas concentraciones de NO3 en las plantas han sido relacionadas con la severidad de las enfermedades
fungosas.

El Cl puede tener efectos negativos en cultivos


como el tabaco, algunas variedades de soya,
papas y ciertos frutales, especialmente la uva.
Los efectos varan con las variedades y con el
uso del cultivo.

COBALTO
No se ha probado que el cobalto (Co) sea
esencial para el crecimiento de las plantas. Sin
embargo las bacterias en los ndulos de las
leguminosas necesitan Co para fijar N atmosfrico.

El Cl puede aplicarse al voleo antes de la


siembra, o en banda superficial cierto tiempo
despus, junto con el N. Estudios conducidos
en cereales de grano pequeo en Kansas y
Oregon (E.U.) no han demostrado diferencias
significativas en rendimiento en relacin con la
poca de aplicacin del Cl. Sin embargo informacin obtenida en Texas demuestra que
una alta precipitacin en el invierno reduce el
efecto residual en suelos arenosos, debido a la
alta movilidad del Cl en estos suelos.

COBRE
El Cu es necesario para lo formacin de clorofila y cataliza varias otras reacciones en las
plantas . . . a pesar de no ser parte del producto(s) que se forman con esas reacciones.
Los sntomas comunes de la deficiencia de Cu
incluyen la muerte descendente en los ctricos
y el rajado de la cebolla y otras hortalizas. Los
cereales de grano pequeo con deficiencia de
Cu pueden dejar de formar panoja o grano.
Muchos cultivos hortcolas demuestran la carencia de Cu con la prdida de turgencia de las

La informacin de la Tabla 7-9 muestra una


excelente respuesta del trigo al Cl en suelos
con bajo contenido.
PPI-PPIC

7-7

INPOFOS

Cu pueden ser txicas para las plantas.


Cantidades excesivas deprimen la actividad de
Fe y promueven la presencia de sntomas de
deficiencia de Fe en las plantas. Estas
toxicidades no son muy comunes. En la Tabla
7-11 se presenta el contenido porcentual, la
solubilidad en agua y mtodos de aplicacin de
las fuentes comunes de Cu.

hojas, que luego desarrollan un color azulverdoso antes de tornarse clorticas y enrollarse. Estas plantas no llegan a florecer.
Los suelos orgnicos son los ms propensos a
ser deficientes en Cu. Estos suelos generalmente contienen niveles adecuados de Cu,
pero lo retienen tan fuertemente que solo una
pequea cantidad es disponible para el cultivo.
Los suelos arenosos, bajos en materia orgnica,
tambin pueden llegar ha ser deficientes en Cu,
debido a prdidas por lixiviacin. Los suelos
pesados (arcillosos) son los que tienen menos
probabilidad de desarrollar deficiencias de Cu.

HIERRO
El Fe es un metal que cataliza la formacin de
la clorofila y acta como un transportador del
oxgeno. Tambin ayuda a formar ciertos sistemas enzimticos que actan en los procesos
de respiracin. La deficiencia de Fe aparece
en las hojas como un color verde plido (clorosis) . . . mientras que las venas permanecen
verdes, desarrollando un agudo contraste.

Otros metales en el suelo . . . Fe, Mn, aluminio


(Al) . . . afectan la disponibilidad de Cu para la
planta. Este efecto es independiente de los
tipos de suelo.
Tabla 7-10.
cobre.

Respuesta de los cultivos al

Respuesta Alta

Respuesta Baja

Cebada
Zanahoria
Cebolla
Trigo

Alfalfa
Ctricos
Lechuga
Avena
Arroz
Espinaca
Remolacha
Tabaco

Debido a que el Fe no se transloca dentro de la


planta, los sntomas de deficiencia aparecen
primero en las hojas jvenes en la parte superior de la planta. Una deficiencia severa puede
dar a toda la planta un color amarillento a
blanquecino. La deficiencia de Fe puede ser
causada por un desbalance con otros metales
como el Mo, Cu o Mn. Otros factores que
pueden promover una deficiencia de Fe incluyen:
Exceso de P en el suelo
Combinacin de un alto pH, dosis altas de
cal, suelo hmedo y fro, y altos niveles de
bicarbonato
Diferencias genticas de las plantas
Niveles bajos de materia orgnica en el suelo
Los cultivos varan en su respuesta al Fe. Los
frutales responden mejor, como se muestra en
la Tabla 7-12.

La Tabla 7-10 demuestra como los cultivos


varan en su respuesta al Cu. Los cereales como el trigo y la cebada son los cultivos con
mayor respuesta a las aplicaciones de Cu. La
fertilizacin con Cu puede beneficiar a cultivos como la cebolla y la zanahoria. Como casi
todos los micronutrientes, cantidades altas de

Tabla 7-11. Contenido, solubilidad en agua y mtodos de aplicacin de las principales fuentes
de cobre.
Fuente
Sulfato de cobre
Fosfato amonio-cobre
Quelatos de cobre
PPI-PPIC

Porcentaje de
Cu

Solubilidad
en agua

Mtodos de
aplicacin

22.5-24
30.0
Variable

Si
parcialmente
Si

Foliar, suelo
Foliar, suelo
Foliar, suelo

7-8

INPOFOS

Tabla 7-12.
hierro.

varias reacciones metablicas importantes y


juega un papel directo en la fotosntesis al
ayudar a la planta a sintetizar clorofila. El Mn
acelera la germinacin y la maduracin de las
plantas e incrementa la disponibilidad de P y
Ca.

Respuesta de los cultivos al

Respuesta Alta

Respuesta Baja

Arboles frutales
Ctricos
Fresas
Uvas
Ornamentales

Hortalizas
Frijol
Soya
Sorgo
Man
Pasto sudan
Lino
Menta

Debido a que el Mn no se transloca en la planta, los sntomas de deficiencia aparecen primero en las hojas jvenes . . . como un amarillamiento entre las venas. En algunas ocasiones
aparecen una serie de puntos de color caf
obscuros. En los cereales de grano pequeo
aparecen reas grises cerca de la base de las
hojas jvenes. Las deficiencias de Mn ocurren
con ms frecuencia en suelos con alto contenido de materia orgnica y en suelos con pH
neutro a alcalino. Por supuesto, las deficiencias aparecen en suelos que por naturaleza
tienen bajos contenidos de Mn.

La Tabla 7-13 presenta las fuentes comunes


de Fe y su contenido porcentual. Las aplicaciones al suelo o las aspersiones foliares pueden corregir las deficiencias en los cultivos. El
aplicar materiales solubles (como el sulfato de
hierro) al suelo no es muy eficiente, debido a
que el Fe pasa rpidamente a formas no disponibles. Estos materiales son ms eficientes
cuando son aplicados en aspersin foliar. Las
inyecciones de sales de Fe directamente al
tronco y las ramas de rboles frutales han controlado la clorosis de Fe. La mayora de las
fuentes de Fe son ms eficientes cuando se
aplican en aspersin foliar. Este mtodo de
aplicacin utiliza cantidades menores de Fe
que cuando se aplica directamente al suelo.

Los cultivos varan en su respuesta al Mn como se observa en la Tabla 7-14.


Tabla 7-14. Las respuestas de los cultivos al
manganeso.

Tabla 7-13. Fuentes comunes de hierro.


Fuente

Porcentaje de Fe

Sulfato de hierro
Oxido de hierro
Sulfato de amonio - hierro
Polisulfato amonio - hierro
Quelatos de hierro

19-23
69-73
14
22
5-14

El alterar el pH del suelo en una banda angosta


en la zona radicular puede corregir las deficiencias de Fe. El azufre elemental (S) al oxidarse baja el pH del suelo y convierten el Fe
no soluble a formas que las plantas pueden
usar.

Respuesta Baja

Cebada
Ctricos
Arveja
Papas
Soya
Trigo

Manzana
Frijol
Uvas
Lechuga
Avena
Durazno
Rbano
Sorgo
Espinaca
Frutilla
Pasto sudan
Remolacha

Generalmente, las deficiencias de Mn estn


asociadas con un alto pH del suelo, sin embargo, las deficiencias pueden resultar de un desbalance con otros nutrientes como Ca, Mg y
Fe. La humedad del suelo tambin afecta la
disponibilidad de Mn. Los sntomas de deficiencia son ms severos en suelos de un alto
contenido de materia orgnica, durante los
perodos en los cuales el suelo est saturado.

MANGANESO
El Mn funciona principalmente como parte de
los sistemas enzimticos de las plantas. Activa
PPI-PPIC

Respuesta Alta

7-9

INPOFOS

con pH de hasta 5.8. El encalado elimina este


problema.

Los sntomas desaparecen a medida que el


suelo se seca y la temperatura incrementa.
Estas condiciones pueden ser el resultado de
una menor actividad microbiana en suelos fros y hmedos. El pH de estos suelos tambin
es ms alto durante el invierno y esto reduce la
disponibilidad de Mn.

MOLIBDENO
La planta requiere Mo para sintetizar y activar
la enzima nitrato - reductasa. Esta enzima
reduce el nitrato a amonio dentro de la planta.
El Mo es vital para el proceso de fijacin simbitica de N, llevado a cabo por la bacteria
Rhizobium en los ndulos de las races de las
leguminosas. Tambin es necesario para convertir el P inorgnico a su forma orgnica en la
planta.

Las deficiencias de Mn pueden corregirse de


varias maneras:
Si la deficiencia fue causada por el uso de
cal, se debe mantener el pH por debajo de
6.5. Esto puede lograrse reduciendo las
cantidades de cal o usando materiales que
acidifiquen el suelo, incluyendo el S elemental. La aplicacin en banda de estos
materiales, cerca pero sin llegar a hacer
contacto con la semilla, reduce el pH y convierte el Mn a una forma disponible para la
planta. Sin embargo, es generalmente ms
econmico aadir Mn que tratar de bajar el
pH.

Los sntomas de deficiencia de Mo se presentan como un amarillamiento general y una falta


de crecimiento de la planta. La deficiencia de
Mo promueve el aparecimiento de sntomas de
deficiencia de N en leguminosas como la soya
y la alfalfa, debido a que la carencia de Mo no
permite que las leguminosas fijen N del aire.
El Mo se hace ms disponible a medida que
sube el pH del suelo, opuestamente a lo que
sucede con la mayora de los otros micronutrientes. Por lo tanto, las deficiencias ocurren
ms comnmente en suelos cidos. Los suelos
arenosos presentan deficiencias de Mo con
ms frecuencia que los suelos de textura fina.
La Tabla 7-16 muestra los efectos del Mo en
el rendimiento de soya cultivada en suelos con
diferente pH. Debido a que el Mo se torna
ms disponible a mayor pH, el encalado corrige la deficiencia si el suelo contiene suficiente
cantidad de este nutriente. Este hecho se ilustra en la Tabla 7-16.

Se puede corregir las deficiencias de Mn


mezclando sales solubles, como el sulfato
de Mn, con el fertilizante aplicado antes de
la siembra, al voleo o en banda. Una aplicacin inicial alta en P ayuda a movilizar el
Mn a la planta. La deficiencia en el campo
puede corregirse con una aplicacin foliar.
El aplicar a las hojas 10 kg/ha de MnSO4 es
un tratamiento comn en soya con deficiencia de Mn. La Tabla 7-15 muestra las fuentes comunes de Mn.
Tabla 7-15. Fuentes comunes de manganeso.
Fuente
Sulfato de manganeso
Oxido de manganeso
Quelato de manganeso
Carbonato de manganeso
Cloruro de manganeso

Porcentaje de Mn

Tabla 7-16. Respuesta de la soya al molibdeno en suelos de diferente pH.

26-30.5
41-48
12
31
17

pH del suelo
5.6
5.7
6.0
6.2
6.4

En algunos suelos, un pH extremadamente


cido puede causar toxicidad de Mn. El pH
del suelo debe ser inferior a 5.0 para que aparezcan problemas significativos de toxicidad.
Sin embargo, se han encontrado niveles txicos de Mn en la plantas creciendo en suelos
PPI-PPIC

---- Rendimiento, t/ha------Con Mo


Sin Mo
2.76
2.89
2.69
2.82
2.76

2.15
2.28
2.35
2.69
2.82

Aplicaciones altas de P incrementan la absorcin de Mo por la planta, mientras que aplica7-10

INPOFOS

ciones altas de S reducen la absorcin de Mo.


El aplicar altas cantidades de fertilizantes que
contienen S, en suelos con niveles medios a
bajos de Mo, puede inducir una deficiencia de
este nutriente. Cultivos como el brcoli, la
coliflor y los trboles necesitan a menudo aplicaciones de Mo, Tabla 7-17.

medicinas que contenga Cu o mediante la aplicacin de CuSO4 directamente al suelo. En la


Tabla 7-18 se presenta el contenido y la solubilidad de las principales fuentes de Mo.

ZINC
El Zn fue uno de los primeros micronutrientes
reconocido como esencial para las plantas.
Adems, es el micronutriente que con ms
frecuencia limita los rendimientos de los cultivos. Por ejemplo, se han reportado deficiencias de Zn en casi todos los pases productores
de arroz. A pesar de que es requerido en pequeas cantidades, es imposible obtener rendimientos altos sin este micronutriente. Ciertos cultivos tienen mejor respuesta al Zn que
otros, como lo demuestra la Tabla 7-19.

Tabla 7-17. Respuesta de varios cultivos al


molibdeno.
Respuesta Alta

Respuesta Baja

Brcoli
Coliflor
Trbol

Alfalfa
Frijol
Lechuga
Arvejas
Soya
Espinaca

Tabla 7-19.
zinc.

Varios materiales suministran Mo . . . y pueden ser mezclados con fertilizantes NPK, aplicados va foliar o usados para tratar la semilla.
El tratamiento de semilla es probablemente el
modo ms comn de corregir una deficiencia
de Mo, debido a las bajas cantidades requeridas.
Tabla 7-18. Fuentes comunes de molibdeno.
Fuente
Molibdato de amonio
Molibdato de sodio
Acido molibdico

Porcentaje
de Mo

Solubilidad
en agua

54
39-41
47.5

Si
Si
Ligeramente

Alta
respuesta

Mediana
respuesta

Baja
respuesta

Frjol
Maz
Arroz
Ctricos
Caf

Cebada
Papa
Soya
Pasto sudn
Remolacha
azucarera
Tomate
Alfalfa
Trboles
Algodn

Centeno
Avena
Arvejas
Col
Apio

Sorgo
Duraznos
Aguacate
Cebolla

Lechuga
Esprrago
Zanahoria
Uvas

El Zn ayuda a la sntesis de substancias que


permiten el crecimiento de la planta y la sntesis de varios sistemas enzimticos. Es esencial
para promover ciertas reacciones metablicas y
adems es necesario para la produccin de
clorofila y carbohidratos. El Zn no es transloca dentro de la planta, por lo tanto, los sntomas de deficiencia aparecen primero en la
hojas y otras partes jvenes de la planta.

El exceso de Mo es txico, especialmente para


animales en pastoreo. El ganado que come
forraje con exceso de Mo puede desarrollar
severos casos de diarrea. El Mo afecta tambin el metabolismo del Cu. Por ejemplo, los
animales que se alimentan con pasto de bajo
contenido de Mo pueden desarrollar toxicidad
de Cu, si los niveles de Cu son lo suficientemente altos. Por otro lado, los animales que
comen pasto con un alto contenido de Mo
pueden desarrollar deficiencia de Cu, dando
lugar a la enfermedad denominada molibdenosis. Esta enfermedad puede corregirse mediante el suministro de sulfato de cobre (CuSO4) en forma oral, mediante la inyeccin de
PPI-PPIC

Respuesta de los cultivos al

La deficiencia de Zn en maz hace que el pice


se torne de color amarillento claro o blanco en
las etapas iniciales de crecimiento de la planta.
Las hojas desarrollan fajas de color amarillento
(clorosis) localizadas a un lado o a ambos la7-11

INPOFOS

disponibilidad del Zn en suelos minerales


est asociada con la materia orgnica. Niveles bajos de materia orgnica en el suelo
son a menudo indicativos de una baja disponibilidad de Zn.

dos de la nervadura central. Sntomas en otros


cultivos incluyen el color bronceado en el
arroz, hojas pequeas en los rboles frutales y
severo retraso del crecimiento en maz y frjol.
Los suelos pueden contener desde pocos hasta
cientos de kg de Zn por hectrea. Generalmente, los suelos de textura fina contienen ms Zn
que los suelos arenosos. Sin embargo, el contenido total de Zn en el suelo no indica cuanto
de este nutriente est disponible para el cultivo. Varios factores determinan esta disponibilidad:

Irrigacin - El Zn puede volverse deficiente cuando se nivelan los suelos para riego,
debido a que esta operacin remueve la materia orgnica, compacta el suelo y expone
capas inferiores de alto pH.
Lixiviacin - El Zn es adsorbido por los
coloides del suelo. Esto ayuda a que este
nutriente no se pierda por lixiviacin y se
mantenga en la zona radicular.

pH del suelo - El Zn es menos disponible a


medida que sube el pH del suelo. Aquellos
suelos encalados a pHs superiores a 6.0
pueden desarrollar deficiencias de Zn, especialmente en suelos arenosos. Las deficiencias no se presentan en todos los suelos con
pH cercano a la neutralidad o alcalino,
simplemente la probabilidad de deficiencia
es mayor. La concentracin de Zn en el
suelo se reduce 30 veces por cada unidad de
incremento en pH entre 5.0 y 7.0.

Suelos fros y hmedos - Las deficiencias


de Zn ocurren temprano en el ciclo de crecimiento, en suelos fros y hmedos de zonas temperadas. En estas condiciones el
crecimiento radicular es lento y las races no
pueden absorber suficiente cantidad de Zn
para satisfacer las necesidades de la planta.
En ocasiones las plantas parecen superar esta deficiencia, pero los rendimientos podran ya haber sido afectados significativamente.

Alta cantidad de P en el suelo - Deficiencias de Zn pueden presentarse en suelos con


una alta disponibilidad de P. Varios cultivos
han demostrado ser susceptibles al efecto de
la interaccin Zn-P. Altos niveles de Zn o
de P pueden reducir la absorcin del otro.
La aplicacin de uno de ellos (Zn o P) en un
suelo marginal en ambos puede inducir una
deficiencia del otro. El pH del suelo complica ms la interaccin Zn-P.

Actividad biolgica del suelo - La disponibilidad de Zn es afectada por la presencia


de cierto hongo en el suelo, denominado
micorriza, que forma una relacin simbitica con las races de las plantas. Este hongo
benfico ayuda a la planta a absorber Zn.
El mejor procedimiento para corregir las deficiencias de Zn es la aplicacin, antes o durante
la siembra, de una fuente de Zn junto con el
fertilizante NPK. La cantidad a aplicarse vara
entre 1 y 10 kg Zn/ha, dependiendo de los niveles del nutriente en el suelo. Se debe aplicar
dosis muy bajas cuando se coloca en banda
con los fertilizantes de arranque. El Zn tiene
excelente efecto residual y aplicaciones altas
pueden ser suficientes por 3 o 4 aos. Es aconsejable analizar el suelo para conocer el contenido inicial de Zn. Las fuentes comunes de Zn
se presentan en la Tabla 7-20.

El aplicar P en un suelo con niveles adecuados de Zn no produce deficiencia de Zn.


Sin embargo, los especialistas sugieren que
para obtener rendimientos altos es necesario
aplicar 1 Kg de Zn por cada 20 kg de fosfato.
Materia orgnica - Abundante Zn se puede
fijar en las fracciones orgnicas de suelos
con alto contenido de materia orgnica.
Tambin se puede inmovilizar temporalmente en los cuerpos de los microorganismos del suelo, especialmente cuando se
aplican desechos de corral. Por otro lado, la
PPI-PPIC

7-12

INPOFOS

En sitios donde se espera poca disponibilidad


de Zn por condiciones de alto pH, o cuando se
presenta una situacin de emergencia en un
cultivo establecido, se puede aplicar Zn en
aspersiones foliares. La aplicaciones foliares
generalmente requieren cantidades que varan
entre 0.5 y 1.0 kg de Zn/ha. La Tabla 7-21
presenta datos del efecto de varios mtodos de

aplicacin de Zn en el rendimiento de maz.


Las respuestas al Zn pueden ser espectaculares,
como se muestra en la Tabla 7-22. En este
estudio, conducido en soya irrigada, se encontr que el mejor tratamiento fue la aplicacin
de 4 kg de Zn/ha, produciendo una respuesta
en rendimiento de 1.34 toneladas/ha.

Tabla 7-20. Fuentes comunes de zinc.


Fuente

Porcentaje de Zn

Sulfato de zinc (hidratado)


Oxido de zinc
Sulfato de zinc bsico
Complejos amonio-zinc
Quelato de zinc
Fuentes orgnicas

23-36
78
55
10
9-14
5-10

Tabla 7-21. Porcentaje de ensayos de campo que presentan respuestas en rendimiento de


maz a diferentes mtodos de aplicacin de zinc.
Mtodo de aplicacin
(sitios)
Al voleo (31)
Banda (28)
Foliar (31)

Porcentaje de ensayos que presentan respuesta de :


<0.3 t/ha
0.3-0.6 t/ha
0.6-0.9 t/ha
>0.9 t/ha
55
29
26

6
21
36

19
29
6

20
21
32
Kentucky, E.U.

Tabla 7-22. Respuesta de la soya bajo riego a la aplicacin de Zn antes de la siembra.


Dosis de Zn,
kg/ha

Rendimiento,
t/ha

0
2
4

2.02
3.09
3.36

Composicin de la hoja
P (%)
Zn (ppm)
0.26
0.16
0.18

17.9
24.9
28.9
Kentucky, E.U.

PPI-PPIC

7-13

INPOFOS

Captulo 7

MICRONUTRIENTES
CUESTIONARIO
1.

Los siete micronutrientes esenciales son ___________, ____________, _____________,


______________, ____________, ______________ y ___________.

2.
El smbolo qumico del boro es ______; cobre, ______; zinc, _______.
3.

(V o F) Los altos rendimientos de los cultivos han influenciado en el incremento de deficiencias de micronutrientes.

4.

(V o F) Los micronutrientes son en ocasiones milagrosos en la produccin de cultivos.

5.

Los suelos contienen (ms, menos) micronutrientes que nutrientes primarios.

6.

(V o F) La cantidad total de los micronutrientes removidos en la cosechada de la mayora de


los cultivos es menor de 1 kg/ha.

7.

(V o F) La disponibilidad de la mayora de los micronutrientes en el suelo se incrementa a


medida que se incrementa el pH del suelo.

8.

(V o F) La disponibilidad del Mo se incrementa a medida que se incrementa el pH del suelo.

9.

Se espera toxicidad de Cu y Fe a pHs (altos, bajos).

10.

(V o F) El B es esencial para la formacin de la semilla y la pared celular.

11.

(V o F) El B es translocado fcilmente en la planta.

12.

La mayora de las leguminosas tienen respuestas (altas, bajas) al B.

13.

La fuente ms importante de B en el suelo es _________ __________.

14.

La deficiencia de B puede ser provocada por clima___________ .

15.

(V o F) El B se lixivia fcilmente del suelo.

16.

El rango entre deficiencia y toxicidad de B es (amplio, estrecho) que para otros nutrientes.

17.

Tres mtodos de aplicacin de B son ____________, __________ y _____________.

18.

(V o F) El Cu es esencial para el crecimiento de la planta.

19.

Las deficiencias de Cu son ms comunes en suelos _______________.

20.

(V o F) Los suelos arcillosos tienen menor probabilidad de ser deficientes en Cu que los suelos arenosos.
El Cu en grandes cantidades puede ser ____________ para la planta.

21.

PPI-PPIC

7-14

INPOFOS

22.

(V o F) La mayora de las fuentes de Cu son solubles en agua.

23.

El Fe es importante en la formacin de _____________ y es un transportador de ___________


.

24.

(V o F) La clorosis es un sntoma comn de deficiencia de Fe.

25.

(V o F) El Fe se trasloca fcilmente en la planta.

26.

El mtodo ms efectivo para corregir una deficiencia de Fe es la aplicacin __________.

27.

El alternar el ___________ del suelo en una banda angosta cerca de la zona radicular puede
ser efectivo en corregir las deficiencias de Fe.

28.

Los quelatos de Fe tienen un contenido ms (alto, bajo) de Fe que el sulfato de Fe.

29.

El Mn juega un papel vital en la fotosntesis debido a que es importante en la sntesis de


______________.

30.

(V o F) La deficiencia de Mn aparece primero en las hojas jvenes.

31.

Las deficiencias de Mn estn asociadas con un pH (alto, bajo) del suelo.

32.

Las deficiencias de Mn ocurren con ms frecuencia en los suelos altos en _______________.

33.

(V o F) La forma ms efectiva de corregir la deficiencia de Mn es por medio de una aspersin


foliar.

34.

(V o F) El Mn tiene ms probabilidad de ser txico para las plantas si el pH del suelo es bajo.

35.

El sulfato de manganeso contiene __________ a _________ % de Mn.

36.

El Mo es esencial para ______________ __________ en los ndulos en las races de las leguminosas.

37.

El encalar el suelo es (a menudo, casi nunca) efectivo para corregir una deficiencia de Mo.

38.

Aplicaciones altas de P (incrementan, reducen) la absorcin de Mo por parte de la planta.

39.

Aplicaciones altas de fertilizantes que contengan sulfato pueden inducir a una ____________
de Mo.

40.

(V o F) El tratar las semillas es probablemente la forma ms comn de corregir una deficiencia de Mo.

41.

Los animales que comen pastos bajos en Mo pueden desarrollar toxicidad de _____________
si los niveles de ___________ en el suelo son lo suficientemente altos.

42.

Dos fuentes de Mo son ____________ _________ y ____________ ____________.

PPI-PPIC

7-15

INPOFOS

43.

El _____________ fue uno de los primeros micronutrientes en ser reconocido como esencial
para el crecimiento de la planta.

44.

El frijol, el arroz y el durazno estn entre los cultivos de (mayor, menor) respuesta al Zn.

45.

Los sntomas de deficiencia de Zn aparecen primero en los tejidos (jvenes, viejos) de la planta.

46.

(V o F) El Zn total del suelo es un buen indicativo de la disponibilidad de este nutriente para


la planta.

47.

La deficiencia de Zn es (a menudo, nunca) asociado con una alta disponibilidad de P en el


suelo.

48.

(V o F) El nivelar el suelo para riego a menudo induce a una deficiencia de Zn.

49.

(V o F) El Zn se lixivia fcilmente en el suelo.

50.

Las deficiencias de Zn generalmente ocurren ____________ del ciclo de crecimiento.

51.

La aspersin foliar as como la ___________ o la aplicacin _____________ son formas efectivas de corregir una deficiencia de Zn.

52.

El sulfato de zinc contiene _________ a __________ % de Zn.

53.

En la planta, el Cl esta involucrado en la descomposicin de __________ en la presencia de la


luz solar.

54.

El Cl reduce los efectos de las ___________ __________ en los cereales de granos pequeos.

55.

(V o F) El cloro se lixivia fcilmente en el suelo.

56.

El Co es requerido por la bacteria _____________ que es responsable de la fijacin del N


atmosfrico en las leguminosas.

PPI-PPIC

7-16

INPOFOS

CAPITULO 8

ANALISIS DE SUELO, ANALISIS FOLIAR


Y TECNICAS DE DIAGNOSTICO
Pgina
8-1
8-2
8-3
8-5
8-6
8-7
8-9
8-11
8-12
8-13
8-13
8-14
8-15

Anlisis de suelo
Eleccin del laboratorio
Toma de muestras de suelo
Como se analiza el suelo
Interpretacin de los resultados
Anlisis foliar
Sntomas de deficiencia en la planta
Como realizar un diagnstico completo del estado
nutricional de los cultivos
Importancia de prcticas culturales
Otras fuentes de informacin
Como usar toda la informacin
Resumen
Cuestionario

dad del suelo podra estar declinando debido a


un manejo nutricional deficiente. Las consecuencias de minar los nutrientes del suelo (usar
ms de lo que se aplica) no son evidentes por
varios aos.

ANALISIS DE SUELO
El anlisis de suelo es una de las prcticas adecuadas de manejo (PAM) de fundamental importancia tanto en pases desarrollados como en
los pases en desarrollo, debido a que es una
prctica agronmicamente efectiva y rentable y
ambientalmente responsable.

La Tabla 8-1 muestra los cambios nutricionales


del suelo en experimentos de fertilidad a largo
plazo, conducidos en Huiyang, provincia
Guangdong, China. Se cosecharon dos cultivos
de arroz al ao. Los datos obtenidos indican
que solamente cuando se usan fertilizantes no
se reduce el contenido de fsforo (P) y de potasio (K) en el suelo. Cuando no se aplicaron
nutrientes (NPK) por 11 aos (en suelos con
contenidos de moderados a altos), el contenido
promedio de P disponible en el suelo baj en
2.2 partes por milln (ppm) por ao, y el contenido de K se redujo en aproximadamente 0.8
ppm. Cuando se aplic solamente nitrgeno
(N) se redujo la disponibilidad de P en 3 ppm y
el K en 1 ppm por ao. Si se permite que estas
tendencias continen, se observarn prdidas
substanciales del rendimiento potencial del
cultivo. Si esto sucede, sern necesarios varios
aos de aplicaciones de altas cantidades de P y

El anlisis de suelo continuar siendo una de


las ms importantes prcticas de manejo en la
produccin de cultivos y en la proteccin ambiental. Con seguridad, sta ser una de las
PAM utilizadas universalmente por extensionistas, consultores y tcnicos a cargo del manejo agronmico de fincas y empresas agrcolas.
El anlisis de suelo debe ser una herramienta de
planificacin y de soporte muy til en el manejo de la finca. Con esto el ambiente tambin se
beneficia ya que mejora el manejo del recurso
suelo y de los insumos necesarios en la produccin.
Las estadsticas que demuestran bajo uso de
fertilizantes y mediocres rendimientos de los
cultivos indican que en muchas fincas la fertiliPPI-PPIC

8-1

INPOFOS

Tabla 8-1. Cambios en el contenido de nutrientes en el suelo de un experimento a largo plazo,


conducido en Huiyang, Guangdong, China.
Tratamientos
Testigo
N
NP
NK
NPK

P disponible, ppm
1980
1991
Balance

K disponible, ppm
1980
1991
Balance

40.9
41.9
53.8
45.7
48.7

30.9
30.9
29.1
30.5
31.5

17.2
8.4
75.4
7.1
80.9

-23.7
-33.5
+21.6
-38.6
+32.2

22.0
20.4
22.0
98.4
47.6

-8.9
-10.5
-7.1
+67.9
+16.1

Fuente: Lin Bao, Academia China de Ciencias Agrcolas, 1993.

K para restablecer rendimientos ptimos. El


permitir que se reduzca el contenido de nutrientes en el suelo tiene consecuencias muy negativas en la productividad, la rentabilidad y en el
ambiente.

Existe considerable flexibilidad para la eleccin


del laboratorio al cual se pueden enviar las
muestras de suelo para anlisis. En general,
existen tres tipos de laboratorios que ofrecen
esta clase de servicios:

El Anlisis de Suelo - Una Herramienta de


Diagnstico

Gubernamental / Universitario - Estos


pueden estar centralizados en las principales
estaciones experimentales o en el campus de
las facultades de agronoma, o estar localizados en las agencias de extensin ubicadas
a travs de todo el pas.

El anlisis de suelo es una herramienta importante en agricultura rentable en todo el mundo.


El anlisis de suelo, utilizado conjuntamente
con toda otra informacin disponible, es una
gua para disear recomendaciones de fertilizacin y encalado que ayuden a producir rendimientos altos de elevada rentabilidad.

Privados - Los servicios de anlisis de suelos de estos laboratorios usualmente son parte de servicios ms amplios como anlisis de
alimentos, agua, fertilizantes, etc. ofrecidos
en forma comercial por diversas compaas.

El anlisis de suelo cumple con dos funciones


bsicas:

Industria - Ciertas compaas productoras o


distribuidoras de fertilizantes ofrecen servicios de anlisis de suelos y anlisis foliar,
como parte global de sus servicios al cliente
de sus programas de mercadeo.

Indica los niveles nutricionales en el suelo y,


por lo tanto, es el punto de partida para desarrollar un programa de fertilizacin. Se
puede disear un programa exitoso combinando la informacin del anlisis de suelo
con informacin sobre el historial del campo
o del sistema de cultivo, el potencial global
de productividad del suelo, y la capacidad de
manejo del agricultor.

Cualquiera de estos laboratorios debera tener


los siguientes objetivos:
Alta calidad de los anlisis.
Recomendaciones de fertilizacin y enmiendas que busquen obtener el mximo potencial de rentabilidad para el productor.

El anlisis de suelo puede tambin utilizarse


en forma regular para monitorizar los cambios nutricionales del suelo, manteniendo as
la fertilidad global del sistema . . . en la bsqueda de rendimientos altos sostenidos, con
un alto potencial de rentabilidad.

Solucionar los problemas de fertilidad de


suelo que puedan estar limitando los rendimientos.
Entrega rpida de los resultados.

ELECCION DEL LABORATORIO

PPI-PPIC

8-2

INPOFOS

campo. Es aconsejable tener un mapa de las


reas de muestreo.

Cuando existen opciones, se debe elegir el laboratorio cuidadosamente. Los fertilizantes y


las enmiendas son adquisiciones que representan una parte significativa del costo de produccin del agricultor. El uso eficiente de estos
insumos es crtico para mantener el nivel global
de rentabilidad de la finca y para contribuir al
cuidado del ambiente (ver Captulo 10).

Usar un balde plstico limpio, especialmente


para anlisis de micronutrientes (los baldes
de metal pueden contaminar la muestra).
Tomar la muestra a una profundidad de 15 a
20 cm para cultivos anuales y de 7 a 10 cm
para pastos.

TOMA DE MUESTRAS DE SUELO


En el proceso de anlisis de suelo, la mayor
probabilidad de cometer errores se presenta en
el momento que se toman las muestras para
anlisis. Si una muestra de suelo de 500 g (o
menos) representa varias hectreas (varios millones de kg de suelo), o si la muestra representa una rea tan pequea como 0.05 ha, la recoleccin de una muestra realmente representativa
es un paso crucial. Si se toma una buena muestra, los resultados del anlisis pueden proporcionar una estimacin confiable del estado nutricional del suelo. En lotes grandes, el incrementar la cantidad de submuestras ayuda a mejorar la confiabilidad de los resultados del anlisis. Se deben utilizar los mismos procedimientos de muestreo, sin importar el tamao de los
lotes que van a ser muestreados.
Es claro entonces, que se deben recolectar las
muestras de suelo cuidadosamente para asegurar que los resultados de los anlisis sean representativos. A menudo los laboratorios proveen
panfletos con instrucciones de como tomar
muestras de suelo. En general, estas instrucciones incluyen los siguientes pasos:

Se pueden recolectar tambin muestras del


subsuelo para evaluar la capacidad total de
suplemento de nutrientes, y para determinar
si existe prdida excesiva de nutrientes como el N (ver Captulo 3).

Recoger al azar muestras de ms de 20 sitios


(submuestras) del rea de muestreo. Estas
submuestras se mezclan en el balde formando una muestra compuesta. Dependiendo de
la herramienta de muestreo utilizada (barreno, pala, machete, etc.), la muestra compuesta puede pesar uno o varios kg.

Mezclar bien las submuestras para obtener


una muestra compuesta representativa del
rea de muestreo. Este paso es extremadamente importante. Las terrones de tierra
deben romperse con los dedos mientras se
mezcla todo el suelo. La mezcla inapropiada
de las submuestras puede resultar en errores
graves de muestreo.

Se pueden utilizar varios tipos de recipientes


para enviar las muestras al laboratorio. Algunos laboratorios entregan estos recipientes
como parte del servicio. Se pueden utilizar
tambin dos fundas plsticas nuevas, limpias
y extra fuertes. La funda interna contiene la
muestra, mientras que entre la funda interna
y la externa se coloca la hoja de informacin
con la identificacin de la muestra.

Con las manos se procede a recoger del balde el suelo mezclado y a colocarlo en la funda o recipiente. Se repite la operacin hasta
tener alrededor de 500 g de suelo en la funda, asegurndose de que en cada ocasin se
mezcle nuevamente el suelo en el balde.

Muestreo de Campo
Se debe tomar una muestra individual de
cada lote que tiene topografa, tipo o color
de suelo diferente, o que haya estado sujeto a
diferentes prcticas de manejo. Por lo tanto,
un campo grande debe ser dividido en lotes
con suelos uniformes, o en lotes con el mismo historial de cultivos, dependiendo de cada sitio en particular. A cada lote se debe
asignar un nmero permanente de identificacin y se deben registrar estos nmeros de

PPI-PPIC

8-3

INPOFOS

Llenar completamente la hoja de informacin con los datos pertinentes .

Muestrear los lotes cada 2 o 3 aos . . . con


ms frecuencia si es necesario.

Mantenga un historial de los resultados de


los anlisis de suelo.

sitio especfico.
El muestreo detallado del suelo y las diferentes
dosis de fertilizacin para cada sitio especfico
marcado por las cuadrculas en el campo, resultaron en un incremento en los costos de fertilizacin . . . de 103 a 117 dlares por ha (Tabla
8-2). Sin embargo, con esta forma de aplicacin se concentraron los fertilizantes en reas
donde dieron resultados ms rentables.

Muestreo de Areas con Problemas

Recoger muestras separadas de las reas


buenas y de las reas con problemas, usando
las tcnicas que fueron descritas anteriormente.

Tomar muestras de la superficie y del subsuelo.

Incluir la descripcin de los


problemas junto con los datos de identificacin de las
muestras.

Las recomendaciones por sitio especfico incrementaron el costo de fertilizacin en 445


dlares en las 32 ha. De igual manera, el muestreo de suelos, la confeccin del mapa y la aplicacin del fertilizante aumentaron 1000 dlares
ms al costo. Sin embargo, los rendimientos se

pH
6.5-7.0
7.0 +

Incremento en el Nmero
de Muestras por Lote
Investigadores de la Universidad de Missouri (E.U.) compararon las recomendaciones de
fertilizacin basadas en anlisis
de muestras de suelos obtenidas
al azar, con la nueva tcnica de
muestreo detallado por cuadrculas (una muestra/1.6 ha), en
un campo de 32 ha. En este
proyecto se demostr la ventaja
del muestreo detallado del suelo. La Figura 8-1 muestra la
variacin en fertilidad del lote
determinada por el muestreo en
cuadrculas (en el archivo de
suelos del condado el lote apareca como de fertilidad uniforme, basndose en un muestreo
al azar). Esta informacin demostr la necesidad de variar
las dosis de fertilizantes de una
parte del lote a otra . . . creando
la oportunidad para manejar el
cultivo ms estrechamente, en
lo que se denomina manejo por
PPI-PPIC

Fsforo
Bajo
Medio
Alto

N
Potasio
Medio

N-P2O5-K2O
Fertilizantes
Aplicado, kg/ha
208-103-95
208-79-95
208-0-95

Rendimiento, t/ha
< 8.2
< 8.2-9.4
> 9.4

Figura 8-1. Variabilidad de suelo determinada por muestreo


detallado por cuadrculas a una profundidad de 0 a 15
cm, en un lote al Sureste del estado de Missouri (E. U.).
el rendimiento de maz se determin por medio de cosecha manual en fajas control.
8-4

INPOFOS

Tabla 8-2. Planes de fertilizacin basndose en muestreo al azar y en


muestreo detallado por cuadrcula, en un lote del sureste de
Missouri (E.U.).
---- Recomendaciones basadas en la media obtenida por muestreo al azar---Nutriente
Cantidad
Costo
Hectreas Costo del campo
(kg/ha)
(dlares/kg)
(dlares)
N
208
0.37
P2O5
22
0.46
K 2O
66
0.24
Costo del fertilizante por ha=103 dlares

32
32
32

2463
324
507
Total 3294 dlares

--------------- Recomendaciones de manejo por sitio especfico ----------------Nutriente


Cantidad
Costo
Hectreas Costo del campo
(kg/ha)
(dlares/kg)
(dlares)
N
208
0.37
P2O5
103
0.46
P2O5
79
0.46
P2O5
0
0.46
K 2O
95
0.24
Costo del fertilizante por ha=117 dlares

32
5
8.5
18.5
32

2463
237
309
0
730
Total 3729 dlares

incrementaron en 2.3 a 3.0 toneladas/ha, produciendo un ingreso neto de 7000 dlares. Esto
significa un retorno de casi el 500 % en la inversin hecha en el campo.

Un elemento puede ser analizado con precisin en el laboratorio, pero esto no significa que
las recomendaciones para su
aplicacin tengan la misma precisin. Esto se debe a que la
recomendacin se basa en investigacin de campo que correlaciona el nivel nutricional del
suelo (contenido del nutriente
analizado en el laboratorio con
determinada metodologa), con
la respuesta del cultivo a la
aplicacin de ese nutriente. Esta
investigacin da sentido a los
nmeros reportados por el laboratorio despus de analizar el
suelo. Desafortunadamente, en
muchos casos no existe esta

investigacin.
Los anlisis de N en el suelo tienen limitado
valor para hacer recomendaciones de este nutriente. Esto se debe a la naturaleza del N que
constantemente se transforma y se mueve en el
suelo. En el laboratorio se puede determinar el
N total y el contenido de materia orgnica, pero
estas determinaciones solo dan una idea aproximada de las reservas de N.

COMO SE ANALIZA EL SUELO


La mayora de los laboratorios de anlisis de
suelos usan equipos y mtodos modernos y
sofisticados. La velocidad y precisin de las
determinaciones en los laboratorios se logran
con el uso de espectrgrafos de plasma, espectrofotmetros de emisin y absorcin atmica y
mejores medidores de pH. Las metodologas de
laboratorio son constantemente mejoradas.

Sin embargo, el determinar anualmente el contenido de nitrato (NO3) ha demostrado ser una
herramienta efectiva para determinar las necesidades de N, particularmente en reas de baja
precipitacin. El muestreo a una profundidad
aproximada de 0 a 60 cm es efectivo para determinar el NO3 residual disponible para satisfacer las demandas de cereales de grano pequeo, sorgo y maz. Se recomienda muestrear a
mayor profundidad para remolacha azucarera.
Investigacin reciente ha encontrado utilidad a
las determinaciones de NO3 superficiales (0 a
30 cm) como ayuda para refinar las recomendaciones de N en reas ms hmedas. El momento de la toma de la muestra para determinar
NO3 vara con el cultivo, clima y tipo de suelo.

Por muchos aos, las determinaciones ms comunes fueron P y K disponibles y los requerimientos de cal. Los requerimientos de cal se
determinaban midiendo el pH y la acidez activa, junto con el calcio (Ca) y magnesio (Mg)
disponibles. Muchos laboratorios tambin determinaban el contenido de materia orgnica y
la CIC.
Hoy en da se pueden hacer con precisin muchas otras determinaciones en el laboratorio,
incluyendo azufre (S) y micronutrientes como
PPI-PPIC

boro (B), cloro (Cl), cobre (Cu),


hierro (Fe), manganeso (Mn),
molibdeno (Mo) y zinc (Zn).

8-5

INPOFOS

Sin embargo, existe una buena probabilidad de


que se presente respuesta a la aplicacin de
fertilizantes aun en suelos con contenidos altos
de nutrientes. Esto es especialmente cierto
cuando se buscan rendimientos ms altos, o
cuando en climas templados se siembra temprano en primavera en suelos fros y hmedos.
En todos los climas, las prcticas de labranza,
la compactacin y el pH del suelo muy alto o
muy bajo incrementan la probabilidad de respuesta a la aplicacin de P y K, especialmente a
aplicaciones de arranque, aun en suelos con
contenidos altos de estos nutrientes.

INTERPRETACION DE LOS
RESULTADOS
La utilidad de los anlisis de suelos demuestra
todo su potencial para el diseo de recomendaciones de fertilizacin y manejo de nutrientes
que busquen alcanzar rendimientos y rentabilidad altos cuando se los usa conjuntamente con
toda otra informacin disponible. La persona a
cargo del diseo de las recomendaciones debe
tener buen entrenamiento y experiencia en interpretar los resultados de los anlisis. Esta persona necesita tener a su alcance toda la informacin disponible de lote, de la finca y el manejo del agricultor.

Tabla 8-3. Probabilidades de respuesta a la


aplicacin de fsforo y potasio al surco.

La mayora de agricultores que analizan sus


suelos son personas que estn buscando incrementar sus rendimientos y rentabilidad, pero
tambin son personas que estn interesadas en
elevar y mantener niveles de fertilidad del suelo, protegiendo al mismo tiempo el ambiente.
El tcnico a cargo de las recomendaciones tiene
estos aspectos en mente. Un programa de recomendaciones que tenga en cuenta estos aspectos debe incluir las siguientes consideraciones:

Contenido de P o K

Bajo
Medio
Alto
Muy alto

95-100
65-95
30-65
10-30
Indiana, E.U.

El agricultor que busca mejorar sus ingresos


debe recibir recomendaciones de fertilizacin
que busquen obtener el rendimiento econmico
mximo. Esto se logra con la ayuda del anlisis
de suelos. Al mismo tiempo, el anlisis de suelos brinda una buena oportunidad para realizar
otros cambios necesarios en las prcticas de
manejo de los cultivos.

Se debe recomendar para lograr rendimientos ptimos del cultivo manteniendo el contenido de todos los nutrientes a niveles que
no sean limitantes para el crecimiento y desarrollo de la planta desde la germinacin
hasta la madurez.
Si el contenido de uno o ms nutrientes es
medio o bajo, se deben aplicar dosis de fertilizantes que incrementen el contenido de nutrientes en el suelo y los lleven a niveles altos. De all en adelante se deben chequear
peridicamente los niveles nutricionales en
el suelo para estar seguros que estos se mantienen a travs del tiempo.

Muchos agricultores, como gente de negocios,


desean ms que una simple recomendacin de
fertilizacin que incluya solamente las cantidades de los nutrientes a aplicarse. Desean una
recomendacin completa de fertilizantes que
incluya el tipo, el momento y mtodo de aplicacin, adems de informacin adicional sobre
los requerimientos de cal u otras enmiendas.
Tambin desean un paquete completo de recomendaciones que les permita alcanzar la meta
de obtener altos rendimientos. Esto significa la
inclusin de todos los factores que se relacionen con altos rendimientos . . . variedad y densidad de siembra apropiadas, prcticas culturales, poca de siembra y cosecha, uso apropiado

Mantener una fertilidad balanceada para que


el cultivo use en forma ptima los recursos
suelo y agua.
La Tabla 8-3 muestra la relacin entre el contenido de P y K en el suelo y la probabilidad de
respuesta a la aplicacin de estos nutrientes.
PPI-PPIC

Probabilidad de
respuesta
%

8-6

INPOFOS

den analizar de 10 o ms elementos en cuestin


de minutos. Un nmero considerable de laboratorios en diferentes pases del mundo prestan el
servicio de anlisis foliar. La demanda de este
servicio continuar creciendo a medida que la
investigacin demuestre las oportunidades existentes en manejo de la disponibilidad nutricional durante el ciclo de crecimiento.

de herbicidas y pesticidas, etc. Las metas de


rendimiento son una parte importante e integral
de las recomendaciones.
Varias agencias de consultores sirven a los
agricultores proveyendo servicio de toma de
muestras de suelo y foliares, diseando recomendaciones completas de fertilizacin y manejando y monitorizando los cultivos durante
todo el ciclo. Esto da al anlisis de suelos una
nueva dimensin.

El anlisis foliar se utiliza para:


Confirmar el diagnstico de sntomas visibles en el campo;

ANALISIS FOLIAR

Identificar problemas de hambre escondida


cuando no aparecen sntomas aparentes de
deficiencia en la planta;

El termino anlisis foliar se refiere al anlisis


cuantitativo de los nutrientes esenciales en los
tejido de la planta. Se debe diferenciar de la
tcnica del anlisis rpido de tejidos que se
discutir ms adelante.

Localizar las reas en los lotes de produccin donde acurren deficiencias de uno o
ms nutrientes;

El anlisis de suelo y el anlisis foliar son tcnicas que van de la mano. El uno no substituye al otro. Las dos son herramientas de mucho
utilidad en el diagnstico del estado nutricional
de los cultivos. Muchos agricultores usan ambas herramientas para asegurar un diagnstico
eficiente. Por varios aos, se utiliz el anlisis
foliar para el cultivo de rboles como duraznos,
manzanas, pecones y otras nueces y frutas.
Debido a la naturaleza perenne y al extenso
sistema radicular de los cultivos arbustivos, el
anlisis foliar es especialmente recomendable
para determinar su estado nutricional.

Determinar si los nutrientes aplicados han


ingresado en la planta.
Conocer las interacciones entre varios nutrientes.
Estudiar las funciones internas de los nutrientes en la planta.
Sugerir anlisis y estudios adicionales para
identificar problemas particulares en la produccin del cultivo.

El anlisis foliar ha adquirido mayor importancia a medida que se ha desarrollado ms conocimiento acerca de la nutricin de las plantas y
de los requerimientos de nutrientes durante
todo el ciclo del cultivo, y a medida que es posible la aplicacin de nutrientes mediante los
sistemas de riego. Cuando se buscan rendimientos altos, el anlisis foliar es una excelente
ayuda para controlar el estado nutricional de la
planta durante todo el ciclo de crecimiento. Por
esta razn, esta herramienta de diagnstico es
cada vez ms til en cultivos anuales y en pastos y forrajes.
Los tcnicos de laboratorio tienen a su alcance
nuevos mtodos analticos y sofisticados equipos como espectrofotmetros de absorcin
atmica y espectrgrafos de emisin que puePPI-PPIC

A igual que en el anlisis de suelo, una importante fase del anlisis foliar es la recoleccin de
muestras. La composicin de la planta varia
con la edad, la parte de la planta que se ha tomado como muestra, la condicin de la planta,
la variedad, el clima y otros factores. Por lo
tanto, en este caso es tambin importante seguir
las instrucciones que permiten un apropiado
muestreo foliar.
La mayora de los laboratorios proveen panfletos con instrucciones para muestreo foliar de
varios cultivos. En reas con problemas se sugiere que se enve una muestra de la zona buena y otra de la mala para comparacin. Debido
a que la experiencia y el entrenamiento son
8-7

INPOFOS

vitales para la correcta recoleccin de muestras


foliares, con frecuencia el muestreo lo conduce
el tcnico agrnomo de la finca, un consultor o
un extensionista.

La presencia de una alta cantidad de un nutriente en la sabia indica que la planta est recibiendo suficiente cantidad del nutriente para un
buen crecimiento. Si la cantidad es baja, existe
la posibilidad de que el nutriente est deficiente
en el suelo, o no est siendo absorbido por la
planta debido a factores limitantes como falta
de humedad o compactacin del suelo.

Actualmente, el anlisis foliar est sujeto a extensa investigacin por los especialistas en nutricin vegetal. Existe todava mucho por descubrirse acerca del uso del anlisis foliar como
herramienta de diagnstico. La constante investigacin determina continuamente nuevos
parmetros y establece nuevos estndares. Los
datos de los anlisis foliares deben ser interpretados por tcnicos entrenados en este campo y
que conozcan todos los factores involucrados
en el uso adecuado de esta herramienta. En estas condiciones el anlisis foliar es una adicin
valiosa a las herramientas de diagnstico ya
existentes.

Los anlisis rpidos de tejidos pueden hacerse


fcilmente y en el campo. Los tejidos verdes
de la planta pueden ser analizados para determinar el contenido de varios nutrientes . . .
NO3, P, K y en algunas ocasiones Mg, Mn, y
Fe. Sin embargo, se requiere de mucha prctica
y experiencia para interpretar los resultados,
especialmente aquellos de Mg y micronutrientes.
Este mtodo de anlisis de tejidos se usa para
identificar que nutriente (N, P, o K) podra
estar limitando el rendimiento del cultivo. Si el
contenido de un nutriente es muy bajo, otros
nutrientes pueden acumularse en la sabia, debido al restringido crecimiento de la planta. Esto
puede conducir a una interpretacin errnea del
estado nutricional de la planta. Luego de corregirse la deficiencia el cultivo crece vigorosamente, pero aun en este punto se puede encontrar que otro u otros nutrientes no estn presentes en cantidades adecuadas para producir
un alto rendimiento. Lo que se identifica . . . o
determina . . .con este mtodo de diagnstico es
que nutriente es el ms limitante en una etapa
particular del crecimiento.

DRIS
El mtodo de diagnstico DRIS, siglas en ingls del denominado Sistema Integrado de
Diagnstico y Recomendaciones (Diagnosis
and Recommendation Integrated System), es
una tcnica matemtica que utiliza la informacin de los anlisis foliares para determinar
cual es el nutriente ms limitante en un sistema
de produccin. La evaluacin se realiza mediante la comparacin del balance relativo del
contenido de un nutriente con normas establecidas para ese cultivo, bajo condiciones de alto
rendimiento. El balance nutricional es parte de
la interpretacin apropiada del sistema DRIS,
debido a que la interaccin nutricional . . . en
gran parte . . . determina el rendimiento y la
calidad del cultivo. Esta relacin se ilustra en
el Concepto de Produccin 8-1. Algunos pases como los Estados Unidos, Canad, China,
etc. han adoptado el DRIS como parte de sus
tcnicas de diagnstico en reas selectas de
cada pas.

Estos anlisis, conducidos directamente en el


campo, pueden ser de mucha ayuda en manos
de un experto. Las deficiencias de N pueden ser
detectadas sin salir del campo y se pueden tomar las medidas correctivas inmediatamente.
Este ahorro de tiempo en ocasiones es muy
valioso. Al igual que con el anlisis foliar convencional, es muy importante el comparar plantas saludables con plantas que presentan problemas, cuando sto sea posible.

Anlisis Rpido de Tejidos


El anlisis rpido de tejidos, que se conduce en
el propio campo, es una determinacin del contenido de un nutriente en la sabia de la planta.
Es una determinacin semi-cuantitativa del
contenido soluble y no asimilado del nutriente.
PPI-PPIC

Existen en el mercado equipos para anlisis


rpido de tejidos que traen instrucciones y reactivos para realizar determinaciones. Con algu8-8

INPOFOS

nos de estos equipos tambin se puede determinar pH, P y K en el suelo. La utilizacin de


estos equipos requiere de un calificado entrenamiento previo que desarrolle las habilidades
del operador para el diagnstico.

Clave para Detectar los Sntomas


de Deficiencia Nutricional en los
Cultivos
Cambio de color en las hojas
inferiores (nutrientes traslocaNutriente
dos o mviles)

Los anlisis rpidos de tejido no han sido usados tan ampliamente como deberan. Es ms
fcil para la mayora de personas enviar una
muestra de suelo o de tejido a un laboratorio
que desarrollar la habilidad para conducir e
interpretar
apropiadamente estos anlisis.
Adems, los reactivos deben mantenerse frescos y en condiciones apropiadas de trabajo. Los
equipos de anlisis rpido son una herramienta
de diagnstico complementario que no substituyen a los anlisis de suelo y foliares convencionales. Cuando se usan apropiadamente, funcionan muy bien como otra buena herramienta
de diagnstico, conjuntamente con los anlisis
de suelo y con los anlisis foliares convencionales.

Plantas pequeas con un color


verde claro o amarillo claro . . . las
hojas viejas son las primeras en
tornarse amarillas (clorosis) . . . en
maz y sorgo el amarillamiento
comienza en la punta de las hojas
y se extiende a lo largo de la nervadura central.

Plantas de color verde oscuro con


tinte prpura . . . las hojas y la
planta son pequeas.

Decoloracin caf amarillenta y


quemadura en el margen exterior
de las hojas viejas . . . en maz y
sorgo se inicia en las puntas de las
hojas.

Mg

Decoloracin verde plida cerca


de la punta de la hoja . . . que se
torna de color verde claro entre las
nervaduras y que finalmente se
torna prpura rojizo desde los
filos hacia adentro.

Ca

Retraso en la emergencia de las


primeras hojas . . . los tejidos de
los puntos de crecimiento se deterioran. En maz, las puntas de las
hojas se juntan.

Las hojas cercanas al punto de


crecimiento se tornan amarillas . .
. aparece tejido muerto de color
blanco a caf claro en los puntos
de crecimiento.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA
PLANTA
El arte de identificar las seales o sntomas de
la carencia de nutrientes es bsico en la produccin rentable de cultivos. Existen muchas ayudas que permiten desarrollar la habilidad para
identificar una deficiencia nutricional. Entre
stas se incluyen boletines tcnicos, cartillas
con fotografas y libros que muestran los distintos sntomas de deficiencia a todo color. De
igual manera, las parcelas experimentales que
tienen tratamientos conocidos de nutrientes
pueden ayudar a calibrar los anlisis de laboratorio y el ojo de las personas. Las siguientes
claves sencillas son una buena forma de comenzar con el desarrollo de las habilidades para
determinar carencias nutricionales en los cultivos.

PPI-PPIC

8-9

INPOFOS

Concepto de Produccin 8-1

El Nitrgeno Incrementa la Absorcin de


Otros Nutrientes por la Planta
Dosis de N
Testigo
180 kg/ha
N, %

2.36

3.02

Diferencia en contenido
de otros nutrientes

P, %

0.18

0.26

+0.08

K, %

2.22

2.44

+0.22

Ca, %

0.66

0.68

+0.22

Mg, %

0.24

0.26

+0.22

Mn, ppm

40

47

+7

Fe, ppm

163

162

-1

Zn, ppm

22

36

+14

B, ppm

12

18

+6

Cu, ppm

10

14

+4

Rendimiento/ha

7.41

8071

Muestra de hoja opuesta


a la mazorca

CUALES SON LAS RAZONES DE ESTE COMPORTAMIENTO?

EL N SE CONVIERTE en los bloques estructurales de crecimiento de la planta denominados


aminocidos.

ESTOS BLOQUES DE CRECIMIENTO producen protoplasma que promueve clulas fuertes en


la planta.

ESTAS CELULAS FORMAN una planta vigorosa, con un sistema radicular fuerte, que explora el
suelo por OTROS nutrientes satisfaciendo las necesidades nutricionales promovidas por la adicin
de N en un cultivo de alto rendimiento.

PPI-PPIC

8-10

INPOFOS

Nutriente

Zn

Fe

Las hojas, incluyendo las nervaduras, se tornan de un color verde plido a amarillo . . . el sntoma aparece primero en las
hojas nuevas.

Recuerde: los sntomas visibles de deficiencia


siempre indican una severa falta de un nutriente, nunca una carencia leve o moderada.

Pronunciada clorosis intravenal


en los ctricos y un bronceado de
las hojas en otros cultivos. En
maz aparecen bandas anchas de
color amarillo a blanquecino a
cada lado de la nervadura central. Plantas pequeas de internudos cortos. El crecimiento
apical muere en ciertas especies
de frijol.

Recuerde: muchos cultivos empiezan a perder


rendimiento y calidad sin que aparezcan sntomas de deficiencia. Esta condicin que limita el rendimiento se denomina hambre escondida.
El hambre escondida puede reducir apreciablemente el rendimiento y la calidad sin que el
cultivo presente sntomas de deficiencia. Ms
y ms campos de cultivo sufren de esta condicin.

Clorosis que aparece primero en


las hojas jvenes en la punta de
las zonas de crecimiento, el color de la hoja cambia uniformemente a amarillo, con excepcin de las nervaduras, cuando
existe una deficiencia severa
aparecen puntos de color caf o
tejido muerto.

Mn

Las hojas se tornan de un color


gris amarillento o gris rojizo con
nervaduras que permanecen
verdes, clorosis marginal o intravenal, las hojas clorticas
retienen su tamao normal.

Cu

Las hojas jvenes se tornan uniformemente de un color amarillo plido . . . pueden marchitarse y morir sin clorosis. Crecimiento compacto y panojas sin
grano en los cereales.

Cl

Marchitamiento de las hojas


superiores . . . luego clorosis.

Mo

Las hojas jvenes se marchitan y


comienzan a morir por los mrgenes. Clorosis en las hojas viejas debido a la dificultad de utilizar nitrgeno.

PPI-PPIC

Recuerde: los sntomas de deficiencia no


siempre estn claramente definidos. Los efectos de otros nutrientes, enfermedades e infestacin de insectos pueden enmascarar los sntomas y evitar un adecuado diagnstico de campo.

Los botones terminales se


mantienen vivos

COMO REALIZAR UN DIAGNOSTICO COMPLETO DEL ESTADO NUTRICIONAL DE LOS CULTIVOS


Para realizar un diagnstico COMPLETO del
estado nutricional se debe ver ms all de los
problemas de fertilidad. Se debe entender
adems las condiciones ambientales prevalentes y sus efectos sobre el cultivo. Este conocimiento puede ayudar a identificar un problema que induce . . . o magnifica . . . una aparente falta de nutrientes. Deben ser evaluados
todos los factores que influyen en el crecimiento del cultivo, en la respuesta a la fertilizacin
y en el rendimiento.
Zona Radicular- El suelo debe tener buena
textura y suficiente permeabilidad para que
las races se expandan y exploren el suelo
extensivamente. En algunos suelos, un cultivo puede desarrollar un sistema radicular
de una profundidad mayor a 180 - 200 cm
para conseguir agua y nutrientes. Un suelo
de poca profundidad o compactado no ofrece esta amplia zona para exploracin radicular. Los suelos muy hmedos o mal drenados resultan tambin en sistemas radiculares poco profundos.
8-11

INPOFOS

Temperatura- La temperatura baja del suelo hace que la descomposicin de la materia


orgnica sea lenta. Esto reduce la liberacin de N, S y otros nutrientes al suelo. Los
nutrientes son menos solubles en suelos fros, lo que incrementa el potencial de deficiencias. El P y el K se difunden ms lentamente en suelos fros. La actividad radicular se reduce.

ms importantes que en cualquier otra poca. Las malezas compiten con el cultivo
por agua, aire, luz y nutrientes. Algunos tipos de malezas pueden liberar substancias
que impiden el crecimiento del cultivo. Se
debe aprender ha identificar y controlar las
malezas en el campo.
Prcticas de Labranza- Algunos suelos
desarrollan capas duras (compactadas) y requieren de una labranza profunda. Esto
condicin requiere de ms P y K para elevar
y mantener la fertilidad. Es tambin una
buena idea el conocer el nivel de fertilidad
del subsuelo.

pH del Suelo- Las condiciones cidas del


suelo reducen la disponibilidad de Ca, Mg,
S, K, P y Mo . . . e incrementan la disponibilidad de Fe, Mn, B, Cu y Zn. El pH del
suelo no afecta la disponibilidad del Cl. El
N es ms disponible en un rango de pH de
6.0 a 7.0.

Espacio entre Plantas- El espacio entre


hileras, el espacio entre plantas dentro de la
hilera y el nmero de plantas por hectrea
tienen un efecto importante en el
rendimiento.

Insectos- No se debe confundir los daos


de insectos con sntomas de deficiencia de
nutrientes. Examine las races, las hojas y
los tallos para encontrar daos causados por
insectos que induzcan o tengan la apariencia de una deficiencia nutricional.

Anlisis del Agua- El agua de riego puede


contener NO3, sulfato, B, K, bicarbonato, Cl
y otras sales. Se debe analizar el agua para
modificar las prcticas de produccin de
acuerdo a la calidad de cada fuente de agua.

Enfermedades- Una cuidadosa inspeccin


permite distinguir los efectos de una enfermedad de los sntomas de deficiencia nutricional. Las enfermedades se pueden a menudo detectar con una lupa de mano.

IMPORTANCIA DE LAS PRACTICAS


CULTURALES

Condiciones de Humedad- Las condiciones de suelo seco promueven la presencia


de deficiencias de B, Cu y K. Esta es la razn por la cual los cultivos responden muy
bien a la aplicacin de estos nutrientes en
perodos secos. La falta de agua en el suelo
hace ms lento el movimiento de los nutrientes hacia las races.

El conocer completamente lo que se ha hecho


en el campo, antes de disear una recomendacin, es una de las tcnicas de diagnstico ms
importantes.

Conozca bien la historia del lote

Qu cultivos se han sembrado anteriormen

Problemas de Salinidad- La concentracin


de sales solubles y la acumulacin de sodio
(Na) son un problema en ciertas reas. Esta
condicin puede aparecer solamente en parte del campo. Generalmente se presentan
en lugares donde existe una alta tabla de
aguas, donde se ha contaminado el suelo
con soluciones salinas, o donde se usa agua
de mala calidad para la irrigacin.

Identificacin de Malezas- Los herbicidas


y el control mecnico de malezas son hoy
PPI-PPIC

8-12

te?
Qu sistema de labranza se utiliz?
Cmo se organiz el riego?
Cmo se fertilizaron los cultivos?
Cundo se aplic cal? Tipo y cantidad?
Se han aplicado otras enmiendas? Tipo y
cantidad?
Cundo se sembraron los cultivos? Muy
temprano? Muy tarde?
Se controlaron insectos, malezas y enfermedades?
INPOFOS

Extensionistas - Los tcnicos que trabajan


en programas de extensin gubernamentales
o privados, los tcnicos de las compaas
que comercializan fertilizantes y productos
qumicos y los consultores privados estn
en el campo para ayudar con el diagnstico
de los problemas de produccin. Pongmoslos a trabajar.

Cul fue el aspecto del cultivo durante todo

el ciclo?
Estuvo el clima muy seco? Muy caliente?
Muy fro? Muy hmedo?
Cules fueron los rendimientos?
Cmo estuvo la calidad del cultivo?
Cules son las metas de rendimiento?

Talleres de entrenamiento - Los servicios


de extensin y las asociaciones provinciales
y estatales de productores auspician talleres
de entrenamiento y visitas de campo que
discuten sobre el anlisis de suelo y foliar,
identificacin de deficiencias, informacin
sobre nuevas variedades y control de enfermedades, insectos y de malezas, manejo
de nutrientes y labranza y otras prcticas de
manejo de cultivos.

Las recomendaciones de fertilizacin y manejo


diferirn dependiendo de las respuestas a las
preguntas presentadas anteriormente, la habilidad gerencial del agricultor o tcnico encargado de la produccin,
las metas de rendimiento, la necesidad de elevar la fertilidad del suelo, la forma de tenencia
de la tierra, etc. El elevar la fertilidad del suelo, como fundamento para obtener rendimientos altos, es una inversin que debe ser amortizada durante un perodo de varios aos (Ver la
discusin sobre incremento de los niveles fertilidad a largo plazo en el Captulo 9).

Das de campo - Los das de campo en parcelas de investigacin o en parcelas demostrativas son auspiciados por los especialistas de las universidades, institutos de investigacin, asociaciones de productores y tcnicos trabajando para la industria. Estos
eventos proveen de una gran oportunidad
para observar las prcticas de produccin en
accin.

La clave para hacer un buen diagnstico y para


disear buenas recomendaciones es recoger
sistemticamente toda la informacin disponible y anotarla en los registros. El mantener a
mano una lista de las cosas que se deben chequear en el campo ayuda a registrar importantes aspectos necesarios para el diagnstico que
de otra forma podran escaparse.

Cursos cortos de fertilidad de suelo - Estos cursos ayudan en la revisin de los conceptos bsicos y permiten a los estudiantes
aprender nuevas ideas y tcnicas de produccin.

OTRAS FUENTES DE INFORMACION


Los anlisis de suelo y foliares ayudan a resolver los problemas de crecimiento de la planta.
Sin embargo, no se deben excluir otras herramientas de diagnstico y de informacin como las que se presentan a continuacin.

COMO USAR TODA LA INFORMACION


Desarrolle buenas tcnicas de diagnstico.
Aprenda . . . y mejore su habilidad de diagnosticar. Las herramientas de diagnstico estn
disponibles, pero deben ser utilizadas. Las
principales herramientas de diagnstico son:

Material impreso - Ayudas visuales, libros, folletos y otras fuentes de informacin


que identifican los sntomas de deficiencias,
los efectos de los ataques de enfermedades
e insectos, describen variedades adaptadas,
etc. Esta informacin est disponible en casi todos los pases en agencias gubernamentales y en oficinas de organizaciones privadas.
PPI-PPIC

8-13

Instrucciones para tomar las muestras foliares y de suelo


Barreno, pala u otra herramienta para muestreo
Recipientes para muestras de suelo
INPOFOS

El anlisis foliar es una herramienta que complementa el anlisis de suelo. Sin embargo, el
uno no reemplaza al otro. Al igual que en el
anlisis de suelo, en el anlisis foliar es esencial un buen muestreo. Los datos del anlisis
foliar deben ser interpretados por tcnicos
entrenados.

Fundas para las muestras foliares


Hojas de informacin de campo
Pala
Navaja
Equipos para anlisis rpido de tejidos y de
suelo

El anlisis rpido de tejidos conducido en el


campo usa la sabia de la planta para determinar
que elemento o elementos estn limitando el
rendimiento en una etapa particular de crecimiento. El anlisis rpido de tejidos puede ser
hecho eficientemente en el campo por una persona entrenada.

Cuaderno de apuntes y lpiz


Cinta mtrica
Lupa de mano
Lista de revisin de informacin
Cmara

Muy pocos agricultores observan sistemticamente sus campos. La falta de motivacin


puede ser una de las razones para este comportamiento. Sin embargo, es muy importante el
estar calificado para diagnosticar la situacin
en el campo. El entrenamiento y la prctica as
como la ayuda de expertos permite llegar a ser
una persona calificada en el diagnstico. Se
debe animar a los agricultores a usar toda la
ayuda necesaria para diagnosticar el estado
nutricional de sus campos.

Los sntomas de deficiencia de 13 nutrientes


fueron descritos en este captulo. Estos sntomas no siempre se identifican claramente.
Cuando stos aparecen, significa que existe
una severa carencia del nutriente. Muchos
cultivos comienzan a perder rendimiento mucho antes que se desarrollen los sntomas de
deficiencia. Esto se conoce como hambre escondida, una condicin que reduce la calidad y
el rendimiento del cultivo, antes que aparezcan
los sntomas visuales.

Cada campo tiene algo que limita su rendimiento. El corregir ese factor limitante permite que los rendimientos se incrementen. Luego
se debe identificar y corregir el siguiente factor
limitante para obtener otro incremento en el
rendimiento. El proceso de diagnstico es un
reto continuo.

Se debe observar ms all de los problemas de


fertilidad para lograr un completo entrenamiento en el arte de diagnosticar. Se debe
considerar todo el ambiente . . . desde la zona
radicular hasta las prcticas de labranza. No se
puede ignorar la importancia de las prcticas
culturales cuando se trata de diagnosticar las
condiciones del cultivo . . . debe considerarse
cada paso, desde la siembra hasta la cosecha.
Finalmente, se puede ajustar o refinar el manejo en la bsqueda de mayor eficiencia y rentabilidad. El ser capaz de hacer un buen diagnstico es una manera de mantener los cultivos
apuntando hacia una produccin ms rentable
y ms amiga del ambiente. El anlisis de suelo, el anlisis foliar y las tcnicas de diagnstico deben ser usadas conjuntamente para mejorar los rendimientos y la rentabilidad.

RESUMEN
Este captulo identifica al anlisis de suelo
como una de las principales herramientas en
agricultura de altos rendimientos. Sin embargo, el anlisis de suelo es solamente tan bueno
como la muestra enviada al laboratorio. El
anlisis de suelos alcanza todo su potencial
cuando se utiliza conjuntamente con toda otra
informacin disponible que ayude a disear
recomendaciones para obtener rendimientos
ms altos y rentables. La persona que realiza la
recomendacin necesita toda la informacin
disponible acerca del lote y del agricultor.

PPI-PPIC

8-14

INPOFOS

Captulo 8

ANALISIS DE SUELO, ANALISIS FOLIAR


Y TECNICAS DE DIAGNOSTICO
CUESTIONARIO
1. El anlisis de suelo es una __________ ___________ __________.
2. (V o F) Los niveles de fertilidad del suelo en muchas fincas en el mundo estn bajando.
3. Los cultivos de arroz de alto rendimiento pueden reducir el contenido de P en el suelo hasta en
____________ ppm por ao; y el contenido de K hasta en __________ ppm por ao.
4. El desarrollo de un programa de fertilidad debera comenzar con __________ ___________.
5. El anlisis de suelo provee una base para _________ el desarrollo de un programa de fertilidad y
puede ser usado para __________ el sistema de produccin.
6. Los tres tipos de servicio de anlisis son __________, ____________, __________.
7. Un buen anlisis de suelo es solamente tan bueno como su ___________.
8. Las muestras de suelo deben ser tomadas en cada lote cada ________ a ________ aos, ms a
menudo en ciertos sistemas de manejo.
9. (V o F) En suelos con problemas, se debe colectar muestras separadas de las reas con problemas.
10. (V o F) Un muestreo detallado del suelo para establecer las diferencias de fertilidad en reas
pequeas del campo resulta en costos ms bajos de fertilizacin.
11. (V o F) Se debe tomar muestras de suelo en lotes con labranza cero (labranza de conservacin)
de la misma manera como se lo hace para aquellos con labranza convencional, debido a que el
laboratorio esta calibrado para ajustar estas diferencias.
12. (V o F) El hecho de que se puede determinar el contenido de un nutriente con precisin en el
laboratorio asegura recomendaciones precisas para su aplicacin.
13. (V o F) En reas de baja precipitacin se puede determinar el N residual en el suelo analizando
NO3.
14. (V o F) Los anlisis de NO3 en el suelo deben repetirse anualmente debido a la movilidad de
esta forma de N.
15. (V o F) Los cultivos no responden a la fertilizacin con P y K cuando el suelo tienen un alto
contenido de estos nutrientes.
16. El anlisis de suelo y el _____________ _____________ van de la mano.

PPI-PPIC

8-15

INPOFOS

17. El ____________ ______________, junto con el anlisis de suelo, es una importante herramienta de diagnstico para hacer recomendaciones efectivas de fertilizacin.
18. La fase ms importante para el anlisis foliar es ___________ ____________.
19. Una planta puede sufrir de _________ ____________, aun cuando no aparezcan sntomas.
20. (V o F) El Sistema Integrado de Diagnstico y Recomendaciones (DRIS) es otro nombre para el
manejo integrado de plagas (MIP).
21. (V o F) El anlisis rpido de tejidos es la determinacin de la cantidad de un nutriente en la
sabia de la planta.
22. La adicin de N (incrementa, reduce) la absorcin de P y K por parte de la planta.
23. Un sntoma tpico de deficiencia de _______es una decoloracin caf amarillenta y quemadura
en el margen exterior de las hojas viejas.
24. Una pronunciada clorosis intravenal y el bronceado de las hojas superiores, combinado con un
lento crecimiento
de la planta e interndulos pequeos, indica una deficiencia de
_____________.
25. La clorosis que ocurre en las hojas inferiores de la planta y que comienza en la puntas de las
hojas y luego se extiende a la parte media de la hoja, se debe a una deficiencia de
______________.
26. (V o F) La deficiencia de P se caracteriza porque las plantas presentan un color verde obscuro.
27. Las deficiencias de S generalmente aparecen en las hojas ______________.
28. Cinco condiciones ambientales que afectan el crecimiento de la planta son ______________,
_______________, ____________, ______________ y ______________.
29. (V o F) Se debe conocer con anticipacin toda la informacin pertinente al campo en el cual se
desea hacer un diagnstico.
30. El elevar la fertilidad del suelo es una ___________ que debe ______________ en el transcurso
de algunos aos.
31. (V o F) La respuesta a la aplicacin de nutrientes puede ser mayor o menor de lo esperado debido a que muchos factores afectan el desarrollo del cultivo.
32. (V o F) Es fcil el lograr ser un experto en diagnstico.

PPI-PPIC

8-16

INPOFOS

CAPITULO 9

FERTILIZANTES Y RENTABILIDAD
Pgina
9-1
9-2
9-3
9-4
9-5
9-6
9-7
9-9
9-10
9-11
9-13
9-16
9-16
9-17
9-18

Introduccin
Los fertilizantes y la rentabilidad del agricultor
Bsqueda de rendimientos ms altos
Establecimiento de las metas de rendimiento
Rendimientos ms altos: Proteccin ambiental,
menores costos por unidad de rea y mayor rentabilidad
El precio del cultivo o el precio del fertilizante
tienen poco efecto en la dosis ptima de fertilizante
Incremento de la fertilidad del suelo: una inversin a largo plazo
Efectos a largo plazo del uso de fertilizantes
Las interacciones y la eficiencia de los fertilizantes
Fertilizar para lograr un rendimiento econmico mximo
Otros aspectos de la fertilizacin
Fertilizantes orgnicos
El fertilizante dentro del esquema econmico de la finca
Resumen
Cuestionario

INTRODUCCION
En 1950, la produccin total de fertilizantes en
el mundo fue ligeramente menor a 13 millones
de toneladas; a principios de la dcada de 1990,
esta cantidad lleg a 135 millones de toneladas
aproximadamente. Este extraordinario incremento en la produccin de fertilizantes . . . 10
veces . . . correlaciona muy bien con varios factores:
Incremento en la poblacin mundial con una
mayor demanda de alimentos, fibra y combustible;
Mayores rendimientos de los cultivos por
unidad de rea;
Mayor produccin total de alimentos en el
mundo;
Mayor conocimiento de la importancia de la
adecuada fertilizacin para lograr incrementos en la produccin y para mejorar la calidad
del cultivo, manteniendo o mejorando al
mismo tiempo el ambiente (ver Captulo 10).

PPI-PPIC

9-1

Los datos de la situacin en China (Figura 9-1)


demuestran la estrecha relacin existente entre el
crecimiento de la poblacin, la produccin de granos y el consumo de fertilizantes.
A comienzos de la dcada de 1950 ocurrieron
cambios importantes en Norte Amrica y Europa que llevaron a la produccin y uso de fertilizantes al lugar que ocupa en los actuales momentos en muchos pases alrededor del mundo.
Algunos de los cambios ms significativos son
los siguientes:
Gran incremento en la produccin y uso de
fertilizantes granulados, particularmente en
mezclas fsicas;
Desarrollo y crecimiento del uso de fertilizantes lquidos en Norte Amrica, hecho posible debido principalmente a la produccin
de cido superfsforico y polifosfato de amonio;

INPOFOS

360

16

310

12

260

210

Grano
Fertilizante
Poblacion

1.1

**

1.0

0.9
0.8
*

0.7

Poblacin (billones)

20

Nutrientes (millones de toneladas

Poblacin de grano (millones de toneladas)

410

joramiento en la fertilidad de suelo y en el


uso adecuado de fertilizantes.

0.6

*
0.5

160
50

55

60

65

70

75

80

85

90

Figura 9-1. Produccin de grano, consumo


de fertilizantes y la poblacin de China de
1952-1989.
Aplicacin directa del amoniaco anhdrido y
de otros fertilizantes lquidos en Norte Amrica;
Introduccin de materiales de lenta liberacin
tales como urea formaldehdo y urea recubierta con azufre;
Descubrimiento y desarrollo de las reservas
de potasa en Canad y en otros lugares;
Desarrollo de los depsitos de fosfatos en
Carolina del Norte y en el Este de los E.U.;
Introduccin de mtodos especficos de localizacin y poca de aplicacin de los fertilizantes;
Cambio a sistemas de labranza de conservacin y manejo de residuos en ciertas partes
del mundo;
Consolidacin de la industria de fertilizantes
en Norte Amrica y Europa;
Expansin y privatizacin de la industria de
fertilizantes en muchos pases en desarrollo;
Esfuerzo continuo en educacin dirigida a
tcnicos, agricultores y personas a cargo de
polticas agrcolas en pases desarrollados y
en pases en desarrollo acerca de los beneficios de una fertilizacin balanceada;
Desarrollo de prcticas de manejo de fertilizantes que optimicen la produccin de cultivos, preservando al mismo tiempo la integridad ambiental;
Fuerte apoyo financiero de los pases desarrollados hacia los pases de menor desarrollo
para establecer programas tcnicos de manejo
de suelos, incluyendo la evaluacin de requerimientos nutricionales de los cultivos, el mePPI-PPIC

9-2

De acuerdo con el Departamento de Agricultura


de los Estados Unidos (USDA), los rendimientos de los cultivos en este pas continuarn incrementndose y tal vez se duplicarn durante
los prximos 30 a 40 aos. Si esto ocurre, la
agricultura para alimentar a la poblacin de Norte Amrica y sus vecinos podr conducirse en
menos hectreas. Esto permitir poner bajo
cobertura permanente las reas ambientalmente
ms sensitivas, desarrollando reas para preservacin de flora y fauna o lugares de recreacin.
Similares o mayores incrementos en produccin
son tambin posibles en muchos de los pases en
desarrollo. Sin embargo, muchos factores sociales como la tenencia de la tierra, impuestos,
incremento en la poblacin, carencia de infraestructura, bajo nivel de educacin y malos sistemas de mercadeo impiden que la tierra ambientalmente frgil sea retirada de la produccin de
cultivos. Una mejor eficiencia en uso de los
fertilizantes y mejores sistemas de educacin
que enfoquen mtodos de uso adecuado de la
tierra necesitan ser incorporados en futuras investigaciones agronmicas y en los programas
de educacin en los pases en desarrollo.
Es obvio que el uso de fertilizantes continuar
creciendo en importancia a medida que la poblacin crezca y se incremente el nmero de
bocas para alimentar. El determinar como usar
este insumo vital de la produccin de cultivos
en una forma rentable, eficiente y responsable
con el ambiente es el reto que debe enfrentar la
investigacin en el futuro.

LOS FERTILIZANTES Y LA
RENTABILIDAD DEL AGRICULTOR
La agricultura tiene dos extremos con respecto a
la rentabilidad: a) subsistencia y b) altamente
rentable, con muchos niveles intermedios. Los
agricultores de subsistencia constituyen un alto
porcentaje del total de la poblacin dedicada a la
agricultura en el mundo. La agricultura de subsistencia usa pocos insumos, tiene recursos reducidos y no es sostenible. Los agricultores de
subsistencia producen para satisfacer las necesiINPOFOS

dades de su familia inmediata y contribuyen


muy poco para alimentar a otras personas. Para
ellos, la agricultura es un medio de supervivencia y no un medio de generar rentabilidad.
El resto de la comunidad agrcola del mundo
hace agricultura para obtener ganancias. Sin
tomar en cuenta su grado de preocupacin por el
ambiente, la nica forma de que estos agricultores se mantengan en esta actividad . . . para
mantener el crecimiento social y econmico
propio y el de sus familias . . . es logrando una
decente rentabilidad. La rentabilidad es entonces la razn lgica por la cual los agricultores
fertilizan sus cultivos. El manejo de este aspecto de la produccin es crtico para la rentabilidad global de la finca. Es importante el considerar que es lo que SUCEDE y lo que NO
SUCEDE cuando se reduce la aplicacin de
fertilizantes.
El reducir la aplicacin de fertilizantes NO
HACE QUE:
Se reduzca el costo de la tierra o los impuestos que existen sobre ella.
Se reduzcan los intereses de los prstamos
para compra de insumos.
Se reduzca el costo de la preparacin de la
tierra.
Se reduzca el costo de las semillas y pesticidas.
Se reduzca el costo de labranza con traccin
animal o maquinaria.
Se reduzca el costo del combustible.
El reducir la aplicacin de fertilizantes por
debajo de los niveles ptimos HACE QUE:
Se reduzca el rendimiento por unidad de rea.
Se desgasten los nutrientes del suelo.
Se reduzca la resistencia de los cultivos a la
sequa, las enfermedades, los insectos y otros
elementos que causan estrs.
Se reduzcan los residuos y la cobertura del
suelo lo que resulta en un mayor riesgo de
erosin.
Se reduzca la rentabilidad, afectando negativamente la economa local.
PPI-PPIC

9-3

Afortunadamente, la produccin de un cultivo


rentable y la proteccin ambiental van de la mano cuando se hace un uso eficiente de los fertilizantes y se utilizan otras prcticas adecuadas de
manejo (PAM). La Tabla 9-1 presenta datos
que ilustran este hecho. Se observa como la densidad de siembra y la fertilizacin balanceada
interaccionan para incrementar el rendimiento
del maz y por lo tanto incrementan el potencial
de rentabilidad del agricultor. Al mismo tiempo,
una menor cantidad de N permanece en el suelo,
reduciendo el potencial de lixiviacin de nitrato
(NO3) hacia la tabla de aguas (datos no presentados en la tabla).
El fertilizante es responsable de ms de una tercera parte de la produccin total del cultivo. En
muchos lotes de alto rendimiento, el incremento
de la produccin debido al fertilizante puede ser
igual o mayor al 60 %. En China, se ha demostrado que la adicin de potasio (K) a los niveles
de N y fsforo (P) utilizados tradicionalmente . .
. una fertilizacin balanceada . . . incrementa los
rendimientos dramticamente (Tabla 9-2).
Esto demuestra como una PAM . . . fertilizacin
balanceada . . . mejora la utilizacin del N y P
aplicado por parte del cultivo, reduciendo de
esta forma el potencial de prdidas por escorrenta superficial y por lixiviacin de NO3 a la tabla
de aguas.

BUSQUEDA DE RENDIMIENTOS MAS


ALTOS
Existen tres componentes de la rentabilidad del
agricultor.
Costo de produccin- El agricultor puede
hacer poco para controlar los crecientes costos de produccin, excepto el usar las PAM
para asegurar un uso ms eficiente de los insumos.
Precio de venta- El agricultor puede optimizar el precio de venta mediante un mercadeo
inteligente de los cultivos, pero tiene poco
control sobre los precios del mercado, excepto bajo ciertas condiciones locales de oferta y
demanda.

INPOFOS

Tabla 9-1. El incremento de la densidad de siembra interacciona con dosis altas de N para
elevar el rendimiento de maz y la eficiencia de uso de N.
Poblacin,
plantas/ha

----------------------- Dosis de N (kg/ha) ----------------------90


180
270

Respuesta a N,
t/ha

---------------------- Rendimiento (t/ha) -----------------------29,640


59,280
88,920
Respuestas a la
poblacin, t/ha

7.42
9.49
10.31

8.68
11.19
13.20

9.75
12.70
14.52

2.89

4.52

4.77

2.33
3.21
4.21

Florida, E.U.

Tabla 9-2.

Porcentaje de incremento en
rendimiento de varios cultivos a
la adicin de potasio, a los niveles tradicionalmente usados de
nitrgeno y fsforo, en diferentes lugares de China

Cultivo
Yute
Tomate
Soya
Canola
Papa
Maz
Frijol

Existen lmites de cuan lejos puede llegar la


relacin de la Figura 9-2. En cierto punto, el
costo de los insumos . . . fertilizantes as como
para otras PAM . . . necesarios para mantener
incrementos de produccin ser mayor al que
se recibe en retorno. Sin embargo, la mayora
de los agricultores puede hacer un mejor trabajo en el manejo de insumos que permita mayor
rentabilidad, mejorando el manejo actual, pero
teniendo en cuenta que se establezcan metas
reales.

Incremento en rendimiento debido a K


(a constante N y P), %
55
60
85
92
128
359
> 2000

ESTABLECIMIENTO DE LAS
METAS DE RENDIMIENTO

China

Rendimiento del cultivo- El agricultor


puede trabajar para incrementar el rendimiento por hectrea. La obtencin de rendimientos ms altos y eficientes debe ser el
objetivo principal del agricultor.
Calidad del cultivo- Generalmente se logra
un precio mayor por productos de mejor calidad. Por esta razn, el agricultor debe esforzarse en obtener mayor rendimiento de
cultivos de calidad. El uso eficiente y balanceado de los fertilizantes, junto con otras
PAM ayuda a alcanzar estas metas.

PPI-PPIC

Los rendimientos altos y la rentabilidad por


hectrea estn estrechamente relacionados, como se ilustra en la Figura 9-2. Esta relacin se
ha demostrado en innumerables ocasiones en
lotes de produccin y en lotes de investigacin.

9-4

Se deben establecer metas de rendimiento para


cada lote. Estas metas deben ser ambiciosas
pero realistas. Se debe comenzar con un anlisis de los rendimientos obtenidos en el pasado. Se debe observar los patrones de clima y se
deben evaluar las prcticas de manejo y los
insumos utilizados. Es importante conversar
con vecinos que estn logrando rendimientos
mayores y obtener asistencia de los extensionistas del rea. Luego de evaluar toda esta informacin se debe decidir que prcticas de
manejo se deben mejorar y cambiar.

INPOFOS

Incremento en rentabilidad

RENDIMIENTOS MAS ALTOS:


PROTECCION AMBIENTAL,
MENORES COSTOS POR UNIDAD
DE AREA Y MAYOR
RENTABILIDAD

ad
ilid
b
a
nt
Re

Incremento en rendimiento

Figura 9-2. A mayor produccin, mayor es


la rentabilidad.
Se debe establecer un programa de incremento
de los rendimientos que dure 3 a 5 aos, con
una meta de incremento del 5 al 10% anual.
Este incremento porcentual depender de varios factores como los rendimientos previos y
el cultivo(s) sembrado. El tamao del lote es
importante. Se sugiere un plan ms conservador en un lote grande, mientras que un plan
ms agresivo puede ser implementado en un
lote ms pequeo. Es mejor empezar identificando la prctica ms dbil, luego mejorarla
completamente y en lo posible en forma simultnea mejorar otras prcticas de manejo para
lograr el alto rendimiento que se espera.
La Tabla 9-3 presenta datos de Indonesia que
demuestran como el uso de K, en un programa
balanceado de fertilizacin, increment la produccin de arroz, redujo la incidencia de enfermedades y aument la rentabilidad, incrementando al mismo tiempo la eficiencia de uso
del P y N. Estos datos ilustran la importancia
de un manejo balanceado para incrementar la
produccin mientras se eleva la eficiencia de
otros insumos utilizados simultneamente.
El alcanzar las metas de rendimiento propuestas es como subir una escalera. Es un proceso
continuo de manejo. Por supuesto, cuando se
alcance la meta propuesta debe establecerse
una nueva meta ms alta.

PPI-PPIC

9-5

Los altos rendimientos protegen al ambiente,


un ingrediente importante . . . esencial . . . de
la sostenibilidad de la agricultura de produccin. Un vigoroso crecimiento inicial del cultivo promueve una rpida cobertura protegiendo as el suelo de la erosin causada por el
viento o el agua. Las plantas desarrollan un
sistema radicular ms robusto que mantiene el
suelo en su sitio y que permite una ms rpida
absorcin del agua (lluvia o riego). Las plantas
usan los nutrientes y el agua del suelo de una
forma ms eficiente y producen una mayor cantidad de residuos que protegen aun ms al suelo
contra los daos de la erosin elica e hdrica.
Cuando estos residuos se descomponen se reciclan nutrientes y materia orgnica en el suelo. La
Tabla 9-4 muestra la relacin existente entre los
niveles de residuos producidos, escorrenta superficial y la prdida de suelo.
En los E.U., los agricultores se esfuerzan para
obtener rendimientos altos y una alta eficiencia
en el uso de insumos. Esto resulta en un bajo
costo unitario de produccin. En otras palabras, cuesta menos producir un kg de cultivo
con rendimientos altos, que con rendimientos
bajos. Esto se ilustra en la Figura 9-3 donde
se observa la relacin entre la produccin de
maz y el costo unitario de produccin. A medida que los rendimientos se incrementan de
6.29 a 11.32 t/ha, el costo de produccin de
cada kg de maz se reduce, pasando de 0.13
centavos de dlar a 0.09, haciendo una diferencia de 40.00 dlares por tonelada.
La Tabla 9-5 demuestra como una combinacin de rendimientos altos y costos unitarios
bajos puede ser proyectada a una finca de 120
hectreas, usando la informacin de la Figura
9-3 y dos precios de maz. Los nmeros entre
parntesis representan prdidas.

INPOFOS

Tabla 9-3. Efecto de la fertilizacin con potasio en el rendimiento, reduccin de la incidencia


de enfermedades, en la rentabilidad neta y en el uso eficiente de N y P en el cultivo
del arroz.
Dosis de
K2O,
Kg/ha

Incremento en
rendimiento,
kg/ha

Incidencia de la
pudricin del
tallo, %

Rentabilidad neta
del K2O,
Dlares/ha

0
18
36
54

800
1100
1200

41
28
26
24

119
162
173

N y P a cantidades recomendadas

Indonesia

Tabla 9-4. Efectos de la acumulacin de


residuos superficiales en la escorrenta y la prdida de suelo.

0
561
1,122
2,244

Escorrenta,
Prdida de
como % de
suelo,
la precipitacin
t/ha
total
45
40
25
5

Costo unitario, centavos de dlar/kg

Residuo
acumulado,
kg/ha

26.9
6.7
2.2
0.7
Indiana, E.U.

El beneficio de la interaccin entre el rendimiento y costos unitarios es obvio y lo demuestra la Tabla 9-5. Si bien este ejemplo
viene de los E.U., las mismas condiciones prevalecen alrededor del mundo. La produccin
bien manejada, con cultivos de alto rendimiento, reduce el riesgo asociado con bajos precios
e incrementa la oportunidad para lograr buena
rentabilidad. Una buena estrategia de mercadeo puede hacer que estas oportunidades sean
aun mayores.
Los principios ilustrados en la Figura 9-3 y en
la Tabla 9-5 se aplican tambin en otros cultivos. La Tabla 9-6 muestra como una mayor
produccin y un menor costo unitario se traducen en una mejor rentabilidad para agricultores
de Pakistn que cultivan trigo.
Si bien los ejemplos mostrados anteriormente
pueden no encajar en cada finca o situacin
PPI-PPIC

agrcola . . . los principios bsicos si se pueden


aplicar, as como los resultados. A medida que
los rendimientos aumentan, el costo unitario se
reduce y la rentabilidad por hectrea se incrementa.

9-6

0.12

0.80
0.13

0.11

0.10

0.09

0.09

6.29

7.54

8.80

10.06

11.32

Rendimiento, t/ha

Figura 9-3. Rendimientos altos de maz


ayudan a reducir el costo unitario
de produccin (Datos de Illinois,
E.U.).

EL PRECIO DEL CULTIVO O EL


PRECIO DEL FERTILIZANTE
TIENEN POCO EFECTO EN LA
DOSIS OPTIMA DE FERTILIZANTE
La dosis ptima de fertilizante necesaria en un
cultivo cambia muy poco por influencia del
precio obtenido por el cultivo o por el costo
del fertilizante, siempre y cuando el cultivo
continu respondiendo a los nutrientes que se
estn aplicando. Ejemplos de E.U. y China
que ilustran este principio se presentan en la
Tabla 9-7 y en la Tabla 9-8.
INPOFOS

Tabla 9-5. Influencia del rendimiento y del costo unitario de produccin en la rentabilidad;
120 ha, dos precios de maz.
Precios
del maz,
Dlares/t

------- Rentabilidad en 120 hectreas a diferente produccin - costo unitario -------6.29-130


7.54-114
8.80-102
10.06-94
11.32-87
---------------------------------- Dlares ---------------------------------

98
118

(24,154)
(9,058)

(14,777)
3,619

(4,224)
16,896

4,829
28,973

14,942
42,110

Nmeros entre parntesis indican prdidas

Tabla 9-6. Un menor costo unitario significa una mayor rentabilidad en la produccin de trigo (clculo con dos diferentes precios).
Dosis, kg/ha
N

P2O5

K2O

Rendimiento
kg/ha

150
150
150

0
100
100

0
0
60

2,157
3,219
3,583

Costo del
fertilizante,
Rupias/ha

Rendimiento
de grano
por kg N

1,200
2,000
2,360

14.4
21.5
23.9

Rentabilidad neta
Rupias/ha
a 2.7/kg
a 2.9/kg
4,624
6,691
7,314

5,055
7,335
8,031
Pakistn

Tabla 9-7. Las dosis ptimas de nitrgeno


cambian muy poco con la fluctuacin de los precios del maz
y los del fertilizante (Datos de
E.U.).
Precio del
maz
Dlares/t

----- Precio del N, dlares/kg ----0.26

0.40

0.53

Dosis ptimas de N para maz,


kg/ha
80
100
120

204
212
215

195
202
206

Cuando se analiza la informacin de la Tabla


9-7 y de la Tabla 9-8, dos hechos son evidentes.

186
193
198

Cuando los costos de N son los ms altos y los


precios del maz son los ms bajos, la dosis
optima de N es 186 kg/ha. A los precios ms
altos de maz y a precios ms bajos de N, la
dosis ptima es 215 kg/ha, un incremento de
tan solo 29 kg o 15.6%. Al mismo tiempo, la
relacin costo de N: precio del maz cambia
por un factor de 3.

PPI-PPIC

De igual manera, en el ejemplo de China presentado en la Tabla 9-8, a medida que los precios de la caa de azcar bajan de 53.57 a
17.86 dlares por tonelada, la dosis ptima de
K2O es todava rentable, aun al ms alto precio
de la potasa, y la relacin precio : costo (RPC)
es todava alta. El caso es igual en el cultivo
del man. Clculos similares con la mayora de
los cultivos demostrarn que una fertilizacin
balanceada generalmente paga muy buenos
dividendos.

9-7

Los precios de los cultivos afectan las dosis


ptimas de fertilizantes menos de lo que la
mayora de las personas creen. A qu se debe esto? Simplemente al hecho de que el
fertilizante representa un porcentaje relativamente bajo del costo total de produccin,
mientras que el beneficio de la aplicacin y
uso eficientemente de los fertilizantes es alto.
Aun si los precios de los fertilizantes se
incrementaran significativamente . . . una
INPOFOS

que se esperan respuestas durante el ao de


aplicacin. El caso de nutrientes como P, K,
calcio (Ca), magnesio (Mg) es diferente debido
a que normalmente solo se observa una parte
de la respuesta total durante el ao de su aplicacin. En la mayora de los suelos, gran parte
del P y del K se tornan disponibles con el
transcurso del tiempo y son usados por futuros
cultivos.

preocupacin constante entre los agricultores . . . existe poca o ninguna justificacin


econmica para realizar ajustes drsticos en
el uso de nutrientes.
De lo antes expuesto se puede concluir que las
dosis de fertilizante deben ser las ptimas para
desarrollar y/o mantener una alta fertilidad en
el suelo, aun a precios bajos de los cultivos y/o
precios altos de los fertilizantes. Por supuesto,
existen limites, pero la mayora de agrnomos
reconoce que las dosis de fertilizantes ms
rentables son aquellas que se encuentran cerca
de la parte ms alta de la curva de respuesta
del rendimiento.

Costos como la limpieza inicial del campo


para la instalacin en cultivos de plantacin y
los costos de la instalacin de drenaje o sistemas de irrigacin se recuperan en el transcurso
de varios aos. Lo mismo sucede con los costos de P y de K . . . los que deben ser amortizados durante varios aos. Sus beneficios son
de largo plazo y deberan ser tratados de tal
manera.

Por esta razn, se debe buscar que el contenido


de todos los nutrientes en el suelo se eleve a
contenidos altos y luego mantenerlos en esta
forma. Esto permite soportar altos rendimientos, lograr bajos costos de produccin por unidad de rea, elevar la rentabilidad y mejorar el
ambiente.

El ejemplo presentado en la Tabla 9-9 muestra


el costo mnimo de elevar el contenido de P en
el suelo de 25 partes por milln (ppm) a 30 y
el incremento en rendimiento de maz necesario para pagar por este incremento. Para lograr
esto se requieren de aproximadamente 100
kg/ha de P2O5 a un costo de 59.00 dlares
(asumiendo un precio de 0.59 dlares por kilogramo de P2O5).

INCREMENTO DE LA FERTILIDAD
DEL SUELO: UNA INVERSION A
LARGO PLAZO
Las compras de fertilizante nitrogenado representan una inversin a corto plazo debido a

Tabla 9-8. Beneficio de fertilizar la caa de azcar y el man con la dosis recomendada de K2O
aun cuando los precios del fertilizante sean altos y los precios del producto sean
bajos (datos de China).
Incremento1 del ingreso
neto (dlares/ha) a los
precios3 de
de caa indicados
dlares/t y RPC

El costo
de KCl,
Dlar/t

143
179
214
250

Incremento2 del ingreso


neto (dlares/ha) a los
precios de
de man indicados
dlares/t y RPC

17.86

RPC

53.57

RPC

143

RPC

286

RPC

327
474
300
287

7.1
5.6
4.7
4.0

1089
1074
1062
1048

21.2
16.9
14.1
12.1

106
101
96
91

6.2
5.0
4.1
3.6

233
227
222
217

12.4
9.9
8.3
7.1

Incremento promedio de rendimiento de 21.3 t/ha a 378 kg/ha de KCl.


Incremento promedio de rendimiento de 885 kg/ha a 143 kg/ha de KCl.
3
El precio actual de la caa de azcar es de 53.57 dlares/t y el del man es de 250 dlares/t.
2

PPI-PPIC

9-8

INPOFOS

Tabla 9-9. Incremento en rendimiento de maz necesario para pagar el costo de un incremento de fsforo en el suelo de 10 kg/ha, a 12% de inters sobre el costo.
Perodo de
pago,
Aos

Pago anual
requerido,
Dlares/ha

---------- Precio del maz (dlares/t) ---------80


100
120
Respuesta anual en rendimiento requerida
----------------------- kg/ha ----------------------

1
5
10
20

67.23
16.65
10.62
8.03

853
213
138
100

Este ejemplo demuestra que durante un perodo de pago de 10 aos y con precios del maz
de 0.10 dlares/kg, es necesario incrementar el
rendimiento en 113 kg/ha/ao para cubrir el
costo del P2O5. En el caso de que no existiese
respuesta en cinco de los 10 aos, un incremento promedio de 226 kg/ha durante los otros
cinco aos todava pagaran el costo del P2O5.
No tiene sentido econmico el permitir que el
P, K y otros nutrientes limiten el rendimiento.
El elevar la fertilidad del suelo ofrece varias
ventajas al agricultor, sin importar que la tierra
sea propia o rentada.
Una vez que se ha elevado la fertilidad del
suelo a contenidos altos, solamente se necesitan dosis moderadas de fertilizante como
aplicaciones de mantenimiento. El potencial de rendimiento se mantiene por 5, 10 y
en ocasiones hasta por 50 aos o ms.
El elevar la fertilidad del suelo permite conseguir rendimientos ms altos cada ao de
amortizacin, aun cuando se presenten problemas como sequa, exceso de humedad,
bajas temperaturas, calor excesivo, enfermedades, insectos u otros tipos de estrs.
En algunos casos, el valor de la tierra sube
si existe una alta productividad. Los compradores inteligentes pagarn ms por una
propiedad bien manejada ya que conocen
que el costo en fertilizantes ser menor y
que el potencial de rendimiento se mantiene
alto.
Se debe tener en cuenta que un alto rendimiento remueve grandes cantidades de nutrientes
PPI-PPIC

9-9

715
176
113
88

571
138
88
69

primarios y secundarios y en muchos casos


pueden acabar rpidamente con las reservas de
micronutrientes en el suelo (ver Tabla 3-1, 4-1,
5-1, 6-1 y 7-1). Aparte de lo removido por los
cultivos, los nutrientes pueden perderse debido
a fijacin en el suelo, erosin lixiviacin y
volatilizacin. Un buen manejo ayuda a minimizar estas prdidas.
Para asegurase que todos los nutrientes esenciales estn disponibles en cantidades adecuadas . . . y para determinar cuanto se necesita de
un nutriente deficiente, se deben analizar los
suelos regularmente. Esto ayuda a monitorizar
y manejar los nutrientes para obtener rendimientos altos y rentables.

EFECTOS A LARGO PLAZO DEL


USO DE FERTILIZANTES
El elevar y mantener la fertilidad del suelo es
una parte importante de la rentabilidad a largo
plazo. A medida que los agricultores mejoran
sus sistemas de manejo . . . incluyendo las
prcticas de fertilizacin . . . los rendimientos
y las ganancias se incrementan a travs de los
aos. La Figura 9-4 demuestra como el fertilizar para elevar los niveles de K en el suelo,
durante un perodo continuo de cuatro aos
de cultivo de maz, incrementa los valores
del anlisis de suelo y aumenta el rendimiento de soya que se cultiv luego del cuarto ciclo
de maz. Los beneficios residuales del alto
contenido de K en los rendimientos de soya
son solamente parte de la historia. El incremento promedio del rendimiento del maz du-

INPOFOS

rante los cuatro aos precedentes fue de 1.6


t/ha por ao.
El agricultor debe siempre tener en cuenta que
el basar sus decisiones de manejo de fertilizantes en metas a corto plazo puede ser errneo y
hasta de consecuencias desastrosas. La Figura
9-4 con datos de China ilustra muy bien este
punto.

un incremento adicional de 122 dlares por


ao. El costo adicional fue solamente de 32
dlares. Si en 1981 el agricultor hubiese escogido no utilizar N y P, las prdidas durante los
siguientes 10 aos hubiesen sido de 2090 dlares. Al no utilizar una PAM (fertilizacin balanceada) se habra perdido un adicional de
1220 dlares. La fertilizacin balanceada es
indudablemente rentable a largo plazo.

4.72 t/ha

Rendimiento
de soya

Rendimeitto t/ha

4.24

3.84

~~~~
3.37

Contenido de K
305
en el suelo
Dosis de K2O
(aplicacin al maz) 0
durante 4 aos

322

345

503 kg/ha

269

404

1347 kg/ha

1
0

*
*

*
*

CK
PK
NP
NK
NPK

1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989

Figura 9-4. Efecto de la aplicacin de K, en


un ciclo de cuatro aos de maz, en el
contenido de este nutriente en el suelo y en el incremento de rendimiento
de soya sembrada inmediatamente
despus.
La Figura 9-5 indica adems que las decisiones del manejo de nutrientes deben ser a largo
plazo. En los rendimientos de arroz en 1981
no existi un marcada diferencia entre los tratamientos NP y NPK (Figura 9-5). Basndose
en estos datos, algunos agricultores podran
decidir no utilizar fertilizante. Sin embargo,
los rendimientos de la parcela testigo comienzan a declinar en 1982, mientras que los rendimientos de las parcelas NP y NPK se mantienen bastante cerca en los primeros dos aos.
Sin embargo es interesante lo que sucede de
1983 en adelante. La superioridad de los rendimientos del tratamiento que recibe NPK es
indudable.
Durante los 10 aos, el rendimiento promedio
del control fue solamente de 3.1 t/ha, mientras
que el tratamiento NP produjo 5.0 t/ha. A precios actuales esto dara una rentabilidad de 209
dlares/ha/ao, gastando solamente 117 dlares en N y P. El tratamiento de fertilizacin
balanceada (NPK) fue aun mejor ya que produjo un promedio de rendimiento de 5.9 t/ha para
PPI-PPIC

7
6
5
4
3
2

9-10

Figura 9-5. Fluctuacin de rendimiento en


parcelas de arroz mantenidas a largo plazo.
LAS INTERACCIONES Y LA
EFICIENCIA DE LOS FERTILIZANTES
Una interaccin se refiere al efecto de un insumo o factor de la produccin en la respuesta
de otro factor (ver Tabla 9-1). La Tabla 9-10
demuestra como interaccionan la variedad y la
densidad de siembra para elevar los rendimientos de maz. La importancia de estos datos
radica en que se demuestra que solamente se
puede optimizar la produccin y el uso eficiente de los fertilizantes cuando se usan otros
principios adecuados de manejo (variedad correcta a la mejor densidad de siembra). En el
ejemplo de la Tabla 9-10, el agricultor que use
la variedad Danyu-15 a la densidad ms alta
estar usando un juego completo de PAM.
Los datos de la Tabla 9-11 demuestran como
el N, P y K interaccionan para incrementar los
rendimientos de trigo y para mejorar la eficiencia de uso del N. El anlisis de los datos
revela que P era el nutriente ms limitante,
pero se necesit N, P y K para lograr el rendimiento ms alto.
Los cultivos presentan repuestas ms altas
cuando la fertilizacin y otras prcticas de manejo interactan positivamente. En las interacINPOFOS

ciones se incluyen factores como distanciamiento entre hileras, fechas de siembra, poblacin de plantas, variedades, control de plagas,
enfermedades y malezas, rotaciones, pH del
suelo, etc.
Los mejores retornos econmicos de la aplicacin de fertilizantes se logran cuando se utilizan sistemas de produccin basados en PAM.
Muchas de la interacciones que influencian la
eficiencia de uso de los fertilizantes envuelven
prcticas de manejo que cuestan muy poco o
nada (Tabla 9-12). Por ejemplo, el hacer las
cosas a tiempo es extremadamente importante,
ya sea que se trate de sembrar a tiempo, de
tener los insumos listos cuando son necesarios,
de controlar las enfermedades e insectos o de
inspeccionar los lotes.

FERTILIZAR PARA LOGRAR UN


RENDIMIENTO ECONOMICO
MAXIMO
El Rendimiento Econmico Mximo (REM)
es aquel rendimiento donde el costo unitario se
reduce al punto de lograr el retorno ms alto
por hectrea . . . el rendimiento ms rentable.
Otra definicin de REM sera un sistema de
produccin basado en un complejo de PAM.
El REM vara de ao a ao y de lote a lote. Los
factores que influencian el rendimiento, como
plagas, enfermedades, mal drenaje, etc. deben
ser manejados por sitio especfico y cada uno
de llos afecta el manejo de los insumos, incluyendo los fertilizantes.

cada dlar invertido . . . es decir el punto de


mxima rentabilidad. Se comenta mucho acerca de los retornos decrecientes, pero con relacin a sto, es importante tener en cuenta que
la clave para decidir sobre incrementos adicionales de fertilizantes no es el determinar si el
incremento en rendimiento produce un retorno
tan grande como el que produjo el incremento
anterior . . . sino que el retorno contine siendo
mayor que el costo. La Tabla 9-13 ilustra este
principio.
Los 33 kg de incremento, de 135 a 168 kg/ha
de N, produjeron alrededor de un tercio del
retorno obtenido con los 33 kg de N iniciales .
. . pero aun as produjeron un retorno neto de
34.40 dlares por hectrea, o 2.16 dlares por
cada dlar invertido. El agricultor debe pesar
el riesgo al que se expone . . . prdida de rendimiento o bajos precios. Al final, el mejor
chance para obtener los rendimientos ms altos
y rentables en forma sostenida proviene del
uso de PAM y REM.
Anteriormente en este captulo se indic que
las oportunidades de rentabilidad estn relacionadas con rendimientos altos y bajos costos
unitarios de produccin. Los mejores agricultores se proponen metas altas de rendimiento
debido a que desean maximizar sus oportunidades o zonas de rentabilidad. Ellos conocen
que las cosas no siempre ocurren como se planifican.
Los rendimiento pueden ser menores que
los fijados en las metas;
Los precios pueden ser menores de lo
esperado;

Cundo deja de ser econmico el elevar las


dosis de fertilizacin? Ciertamente no en el
punto donde se obtiene mximo retorno por
Tabla 9-10. Efecto de la interaccin de variedad y densidad de siembra, a ptima fertilidad,
en el incremento o reduccin del rendimiento de maz.
Variedad

----------------------------- Densidad de siembra, plantas/ha -------------------------63420


72465
81525
90585
--------------------------------- Rendimiento, t/ha ----------------------------------

Danyu-15
3A
MoA

10.1
7.0
7.4

10.8
8.2
7.2

11.0
8.6
7.0

11.4
7.7
6.7
Yunnan, China

PPI-PPIC

9-11

INPOFOS

Tabla 9-11. Efecto de la interaccin del nitrgeno, fsforo y potasio en el rendimiento de trigo
y en la eficiencia del uso de nitrgeno.
------------------ Tratamientos, kg/ha ----------------N
P2O5
K2O
0
120
120
120
120

0
0
135
0
135

Rendimiento
t/ha

Eficiencia del N
kg/kg de N

2.0
1.6
3.0
1.8
3.5

14.4
27.1
15.6
31.3

0
0
0
135
135

Oklahoma, E.U.

Tabla 9-12. Algunas de las prcticas de manejo de poco o ningn valor extra en la operacin.

Oportunidad de las prcticas


Variedad o hbrido
Espacio entre hileras
Localizacin del fertilizante
Observaciones de campo

Labranza
Fecha de siembra
Localizacin de la semilla
Poblacin de plantas
Mantener registros

Tabla 9-13. Retorno econmico de la fertilizacin con nitrgeno en maz


Dosis de N
kg/ha
0
33
67
101
135
168
202
236

Rendimiento
t/ha

Incremento
t/ha

5.0
6.3
7.4
8.2
8.9
9.4
9.7
9.7

1.32
1.07
0.88
0.69
0.50
0.25
0.06

Retorno neto por


el N adicional, $/ha
114.51
89.41
72.10
53.30
34.40
9.20
(9.60)

Clculos basados en los siguientes precios: maz = 100 $/t; N = 0.53 $/kg

Los rendimientos y los precios pueden ser


menores que lo esperado;
Los costos de produccin pueden exceder la
cantidad presupuestada.
Rendimientos altos, producidos eficientemente, pueden ayudar a sobreponer estos factores
negativos y a expandir las zonas de rentabilidad. La Figura 9-6 presenta tres zonas de rentabilidad, tres metas de rendimiento y tres niveles de costos de produccin obtenidos a tres
diferentes precios de maz: 80, 100 y 120 dlaPPI-PPIC

9-12

Retorno/$ de N
7.20
5.63
4.53
3.35
2.16
0.58
(0.60)
E.U.

res la tonelada. Ntese como las zonas de rentabilidad se expanden a medida que el rendimiento se eleva . . . a medida que se acerca a
REM.
Un agricultor con una meta de rendimiento de
maz de 4.4 t/ha podra tolerar solamente una
prdida de produccin de 0.44 t/ha o una reduccin en precio de 14.40 dlares/t . . . aun
con los precios ms altos (120 dlares/t). Por
otro lado, un agricultor con una meta de rendimiento de 11.3 t/ha todava podra obtener
ganancias con reducciones de 4.3 t/ha en renINPOFOS

12

1235

10
Zonas de
Rentabilidad

988

/t

calizacin del fertilizante son ms importantes


a medida que se reduce la labranza.

$/t

80 $

Mejoramiento de la calidad del cultivo

/t

741

Costos

247

3.1

Costos

494

Costos

Dlares/ha

0$

4.4

5.7

6.9

8.2

9.4

10.7

11.9

Figura 9-6. Influencia del precio del maz,


costo de produccin y rendimientos en las zonas de rentabilidad.
dimiento o una reduccin en precio de 50 dlares/t. La situacin es clara: Se debe fertilizar y
utilizar otras PAM para lograr REM.

OTROS ASPECTOS DE LA
FERTILIZACION

En muchos casos, la calidad extra producida


por la fertilizacin incrementa el valor del producto lo suficiente para pagar por el fertilizante. La mejor nutricin influencia la calidad de
diferentes formas. Este hecho se observa claramente con el trigo que aparece en la Figura
9-7. La fertilizacin balanceada es importante
para la adecuada maduracin del cultivo como
se discute en el Concepto de Produccin 9-1.
El N incrementa la protena en los cultivos de
grano y en los forrajes. La Tabla 9-15 demuestra como el N incrementa el rendimiento y el
contenido de protena del maz.
Tabla 9-14. Respuesta de la soya al encalado.

Acidez del suelo y encalado


El encalar suelos cidos para mejorar la eficiencia de los fertilizantes es una importante
prctica de manejo. El encalado reduce los
niveles de elementos txicos, mejora las caractersticas fsicas y promueve la actividad microbiana en el suelo. La Tabla 9-14 demuestra
cuan dramtica puede ser la respuesta al encalado. Que tan eficiente sera la fertilizacin en
estos suelos si no se los encala? (Para ms informacin sobre encalado consultar el Captulo 2).
Labranza
En Amrica del Norte, Europa y muchos otros
pases, el cambio de las prcticas convencionales de labranza a sistemas de labranza reducida
y cero labranza ha forzado cambios en los mtodos de aplicacin de los fertilizantes. El manejo de residuos y otros factores de manejo
alteran la distribucin y los hbitos de crecimiento de las races, debido a cambios en la
temperatura, retencin de humedad, distribucin de nutrientes y acumulacin de materia
orgnica en el suelo. En los captulos 3, 4, 5 y
10 se discuten varios aspectos de la influencia
del manejo de la labranza y los residuos en el
uso de fertilizantes y en la proteccin ambiental. El uso de fertilizantes de arranque y la loPPI-PPIC

9-13

pH del suelo

Dosis de cal
t/ha

Rendimiento
t/ha

5.1

0
2.2
0
13.4

1.2
2.5
1.1
2.9

4.2

Tabla 9-15. El nitrgeno incrementa el rendimiento y el contenido de protena


del maz.
Dosis de N
kg/ha

Rendimiento
t/ha

Protena en el
grano, %

0
100
200

7.4
10.0
11.5

8.0
8.5
9.5
E.U.

INPOFOS

CONCEPTO DE PRODUCCION 9-1

EL FERTILIZANTE ACELERA LA MADUREZ


LA MADUREZ DE LA PLANTA REPRESENTA RENTABILIDAD La madurez, al igual que
la rentabilidad, es un balance . . . un balance de nutrientes. La planta crece y se reproduce . . . para
producir semilla. Por esta razn, cuando las plantas dejan de recibir un nutriente esencial detienen
su crecimiento, la madurez se retrasa y a menudo se reduce el rendimiento. La fertilizacin adecuada ... BALANCEADA . . . acelera la madurez y asegura los mejores rendimientos y rentabilidad
Efecto en la madurez del maz...

Dosis de fertilizante, kg/ha


N-P2O5-K2O
N-P2O5-K2O
337-168-0
337-168-225

Porcentaje de plantas florecidas


hasta el 21 de julio
4

Rendimiento, t/ha

42

9.5

11.8

Efecto en la madurez del algodn...

Dosis de fertilizante, kg/ha


N-P2O5-K2O N-P2O5-K2O
0-56-56
112-56-56
Primera cosecha, %

Rendimiento de fibra kg/ha

PPI-PPIC

9-14

66

81

2.129

2.345

INPOFOS

El P mejora la calidad de los forrajes. En un


estudio conducido en Arizona, E.U. se demostr que vacas que consuman forraje con 0.2%
de P tenan una tasa de concepcin del 59%, en
comparacin con vacas alimentadas con forraje conteniendo 0.3% de P, cuya tasa de concepcin fue del 89%.

N10P4

N10P4K6

Figura 9-7. Efecto de la fertilizacin balanceada en la calidad de la semilla de trigo (Sichuan, China).
En Vietnam, experimentos de fertilizacin
balanceada con soya, conducidos en suelos
degradados del norte del pas, obtuvieron respuestas en rendimiento y contenido de aceite
(Tabla 9-16).

El K reduce la presencia de enfermedades en


varios cultivos. En la soya por ejemplo, el K
reduce la incidencia de la pudricin del tallo y
de la vaina lo que permite producir grano de
mejor calidad (Ver el Concepto de Produccin
5-1). En China, la aplicacin de K redujo la
incidencia de enfermedades en forma tan dramtica que los agricultores pensaron que se
trataba de un fungicida. La Tabla 9-17 presenta datos que demuestran el efecto del K en la
incidencia de varias enfermedades en China.

Tabla 9-16. Efecto de la aplicacin combinada de fsforo y potasio en el rendimiento y calidad


de la soya.
N

Dosis, kg/ha
P2O5

K2O

Rendimiento
t/ha

Protena
kg/ha

Aceite
kg/ha

30
30
30
30
30
30

45
45
45
90
90
90

0
45
90
0
45
90

1.0
1.2
1.3
1.4
1.6
1.7

416
495
557
575
632
680

217
248
264
296
322
345
Vietnam

Tabla 9-17. Efecto de potasio en la reduccin de la incidencia de enfermedades.


Cultivo

Enfermedad

Reduccin de la
incidencia, %

Arroz

Rhizoctonia
Mancha parda
Enfermedades bacterianas
Piricularia

26 - 54
30 - 45
13 - 30
80 - 88

Algodn

Marchitamiento del tallo y hoja roja

13

Soya

Pudricin de la vaina

48

Maz

Pudricin del tallo

32
China

PPI-PPIC

9-15

INPOFOS

Proteina cruda %

14.0

12.5

Sin S
Con S

11.0
9.5
75

150
N, kg/ha

Figura 9-8. El azufre incrementa el contenido de protena del pasto Baha.


Numerosos proyectos de investigacin conducidos en China han demostrado que la calidad
del cultivo se mejora con la adicin de K a la
fertilizacin con N y P (fertilizacin balanceada). Se han reportado incrementos de 6.8% en
el arroz terminado, 0.46 mg/g de vitamina C
en ctricos, 4.6 kg/g de resistencia en el yute,
1.46 a 2.68% de aceite en canola y 0.4 a 0.45%
de azcar en sanda.
Otros nutrientes esenciales pueden tambin
afectar positivamente la calidad de los cultivos. La Figura 9-8 demuestra como el azufre
(S) incrementa el contenido de protena de
pasto Baha.

FERTILIZANTES ORGANICOS

no utilizan los nutrientes en su forma original. Todos los nutrientes deben estar en forma
inica para que puedan ser absorbidos por las
races de las plantas. Por esta razn, la fuente
original de nutrientes es indiferente para la
planta. Las plantas requieren de la presencia
de nutrientes en un suplemento adecuado,
continuo y balanceado para asegurar su
normal crecimiento. En consecuencia, los
fertilizantes orgnicos e inorgnicos deben ser
utilizados conjuntamente, siempre que sea
posible, para producir REM.
La preocupacin de que los fertilizantes manufacturados no son naturales no tiene ninguna
base cientfica. De hecho, el proceso y utilizacin de los depsitos de P y K son el mejor
ejemplo de reciclaje . . . regresar los nutrientes
al suelo de donde fueron originalmente removidos por meteorizacin natural. En el caso del
N, aproximadamente el 80% de la atmsfera
est constituida por N gaseoso . . . el mismo
que respiramos cada da . . . que es utilizado
para manufacturar fertilizantes nitrogenados y
el mismo que utiliza el sistema Rizobium/leguminosa para producir si propio N.
Los fertilizantes manufacturados son tan naturales en su origen como las fuentes orgnicas.

El uso de fertilizantes orgnicos o naturales


ha sido una tradicin por varios siglos en China y en otros pases en desarrollo. Hoy en da,
este mismo mtodo de fertilizar cultivos ha
despertado atencin en Amrica del Norte,
Europa y otras partes del mundo. Si bien la
agricultura de produccin ha utilizado fuentes
orgnicas por muchos aos . . . y lo continuar
haciendo . . . existen limitaciones prcticas y
econmicas en su uso. China . . . en el pasado
considerado como el pas que podra sobrevivir usando solamente fertilizantes orgnicos . .
. es hoy el primer consumidor de fertilizantes
manufacturados. China es un buen ejemplo de
las limitaciones del uso de los fertilizantes
orgnicos.

EL FERTILIZANTE DENTRO DEL


ESQUEMA ECONOMICO DE LA
FINCA

Desde el punto de vista de produccin agrcola, no existe diferencia entre las diferentes
fuentes de nutrientes debido a que las plantas

En el ejemplo de la Tabla 9-18, un agricultor


que desea maximizar su rentabilidad debera
aplicar hasta 68 kg/ha de P2O5. Sin embargo,

PPI-PPIC

9-16

Algunas veces, los problemas de flujo de caja


exigen retornos a corto plazo antes que beneficios a largo plazo. En estos casos, todas las
compras potenciales de insumos, incluyendo
los fertilizantes, deben ser evaluadas en relacin a la meta de mximo retorno por cada
dlar invertido. La Tabla 9-18 ilustra el principio de retorno a corto plazo del ltimo incremento de la compra de fertilizante fosfatado. Para los clculos, el precio de la soya fue
de 0.24 dlares/kg mientras que el P2O5 fue de
0.59 dlares/kg.

INPOFOS

si el capital limita el hacer todas las compras,


el retorno al ltimo incremento en P se hace
importante. Si otro insumo, como por ejemplo
suplemento protenico para el ganado, puede
retornar 2.00 dlares por dlar invertido, se
debe comprar el suplemento y se debe invertir
en fertilizante para la soya hasta la dosis de 51
kg/ha que retorna ms de 2.00 dlares.

RESUMEN
Se debe tener en cuenta que el manejo de fertilizantes debe programarse a largo plazo, pero
la realidad econmica de corto plazo es a veces
ms importante. Sin embargo, se enfatiza que
esto es importante solamente cuando prevalecen condiciones de economa de corto plazo.

Tabla 9-18. A medida que las dosis de fsforo se incrementan en soya, la rentabilidad se incrementa al mximo, pero el retorno a corto plazo por dlar invertido en el ltimo incremento se reduce.
Dosis de
P2O5
kg/ha
0
17
34
51
68
85

PPI-PPIC

Rendimiento
t/ha

Incremento
rendimiento
kg/ha

Incremento
en valor
$/ha

Rentabilidad
del P2O5
$/ha

Retorno en el
ltimo incremento
$/ha

2.35
2.59
2.76
2.87
2.92
2.93

236
175
108
47
13

48.92
38.54
23.72
10.38
2.96

38.89
67.40
81.09
81.44
74.37

4.87
3.84
2.36
1.03
(0.70)

9-17

INPOFOS

Captulo 9

FERTILIZANTES Y RENTABILIDAD
CUESTIONARIO
1.

Entre 1950 y comienzos de la dcada de 1990, la produccin mundial de fertilizantes se increment de alrededor de _________________ a alrededor de___________________ millones de
toneladas por ao.

2.

(V o F) El descubrimiento y desarrollo de los yacimientos de potasa del Canad ocurri despus


de 1950.

3.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estima que los rendimientos de muchos
cultivos en ese pas se duplicar en los prximos ___________ a __________ aos.

4.

(V o F) El reducir las dosis de fertilizantes reduce los costos de semillas y pesticidas.

5.

(V o F) El reducir las dosis ptimas de fertilizacin reduce el potencial de ingreso del agricultor.

6.

Alrededor de ______ del rendimiento total del cultivo se debe a los fertilizantes; sin embargo,
en algunos lotes el fertilizante puede ser responsable de ____________ o ms del rendimiento.

7.

Un dlar invertido en fertilizante puede retornar ms de _________ dlares.

8.

Los cuatro componentes de la rentabilidad del agricultor son : ___________________,


__________________, _______________________ y ____________________.

9.

Cuando se desea obtener rendimientos ms altos se debe establecer un programa de ______a


______aos y se debe buscar anualmente un incremento porcentual de ______ a________ si el
agricultor es un buen administrador.

10. (V o F) Los rendimientos altos ayudan a proteger el ambiente.


11. (V o F) Los rendimientos altos reducen el costo unitario de produccin y permiten un mayor
ingreso por hectrea.
12. (V o F) A medida que se reducen los costos unitarios de produccin se incrementa la rentabilidad.
13. Los cultivos de alto rendimiento (incrementan, reducen) los riesgos asociados con bajos precios.
14. (V o F) Cuando los precios de los fertilizantes son altos y los precios del cultivo bajos se debe
cortar drsticamente el uso de fertilizantes.
15. El contenido de nutrientes en el suelo se debe incrementar hasta lograr contenidos _________
que se deben mantener para soportar _________ rendimientos, __________ costos unitarios de
produccin y ___________ la rentabilidad potencial.

PPI-PPIC

9-18

INPOFOS

16. (V o F) A medida que se reduce la relacin entre precio del cultivo y costo del fertilizante existe una reduccin proporcional en el uso econmico de los fertilizantes.
17. Las compras de fertilizante nitrogenado son una inversin a (corto plazo, largo plazo).
18. Las compras de P y K son una inversin a (corto plazo, largo plazo).
19. (V o F) El costo de la tierra se puede incrementar con el manejo eficiente de los fertilizantes.
20. Uno de los beneficios de la alta fertilidad del suelo es su efecto ____________ en el rendimiento de cultivos subsecuentes.
21. Una _____________ se refiere al efecto de un factor de la produccin en la respuesta a otro
factor.
22. En maz, la siembra a tiempo y la fertilizacin con K _____________ positivamente para incrementar el potencial de rendimiento.
23. Cuatro insumos de bajo o ningn costo son: ______________, ____________________,
___________________ y _______________.
24. El rendimiento donde los costos unitarios se reducen al punto de permitir el retorno neto ms
alto se conoce _____________ ______________ _______________.
25. (V o F) El REM es un sistema de varias PAM.
26. (V o F) La clave para decidir si se debe aplicar o no una cantidad adicional de fertilizante es
evaluar si el ltimo incremento produjo un retorno tan alto como el obtenido con el incremento
anterior.
27. Las zonas de rentabilidad potencial se ___________ a medida que se incrementan los rendimientos.
28. (V o F) El encalado reduce la toxicidad de ciertos elementos en el suelo.
29. (V o F) El cambio hacia sistemas de labranza reducida tiene poca influencia en los mtodos de
aplicacin de fertilizantes.
30. El N (incrementa, reduce) el contenido de protenas de los cereales.
31. La aplicacin de P incrementa el contenido de este nutriente en el grano y forraje y mejora la
_______________ _____________ en las vacas.
32. El K reduce la incidencia de enfermedades como la _________________ ___________
__________en la soya .
33. (V o F) El S incrementa el contenido de protena en los cultivos.
34. Existen factores __________ y _____________ que limitan el uso de fertilizantes orgnicos.

PPI-PPIC

9-19

INPOFOS

35. (V o F) Desde el punto de vista de produccin agrcola, no existe diferencia entre las diferentes
fuentes de nutrientes, sean stas minerales u orgnicas.
36. Los fertilizantes manufacturados (son, no son) productos naturales.
37. En ocasiones, los problemas de ____________ __________ de la finca permiten solamente
buscar retornos a corto plazo antes que beneficios a largo plazo.

PPI-PPIC

9-20

INPOFOS

CAPITULO 10

LOS NUTRIENTES Y EL AMBIENTE


Pgina
10-1
10-2
10-3
10-3
10-4

Nitrgeno
Fsforo
Potasio, Magnesio y Azufre
Micronutrientes
Dos Objetivos Principales para Produccin Rentable
y Seguridad Ambiental
10-6 Adopcin de Planes de Manejo para Lograr Metas
de Rendimiento y Metas Ambientales
10-9 Resumen
10-10 Cuestionario

TODOS LOS NUTRIENTES ESENCIALES


requeridos para la produccin de alimentos y
fibras estn relacionados con la calidad de
nuestro ambiente. Colectivamente ellos mejoran el potencial productivo y la integridad ambiental de las fincas cuando se usan en cantidades adecuadas y en forma balanceada.
Los nutrientes promueven cultivos ms vigorosos y productivos . . . que pueden desarrollar
sistemas radiculares ms grandes, abundantes
residuos sobre la superficie, cobertura rpida
del suelo, eficiencia del uso de agua y mayor
resistencia a condiciones de estrs producidas
por sequa, insectos, bajas temperaturas, etc.
An cuando los nutrientes esenciales desempean un papel vital en la produccin de alimentos y en la proteccin del ambiente, algunos de
ellos tienen riesgos ambientales cuando no son
manejados adecuadamente. Los dos nutrientes
asociados ms a menudo con mal manejo y
como fuentes de preocupacin ambiental son
nitrgeno (N) y fsforo (P).

NITROGENO
Las prdidas de N pueden ocurrir con la erosin del suelo. El N en los residuos de los cultivos, en los desechos de corral y en otras fracciones orgnicas (incluyendo la masa micro-

PPI-PPIC

10-1

biana) est sujeto a erosin superficial y a movimiento con el agua y el sedimento.


La principal preocupacin del N en el ambiente
se relaciona con el potencial movimiento del
nitrato (NO3) no usado o en exceso a travs del
perfil del suelo hacia la tabla de aguas (lixiviacin). Debido a su carga negativa, el NO3 no
es atrado a las diferentes fracciones del suelo y
ms bien est libre para percolarse con el agua
que se mueve a travs del perfil del suelo. La
Figura 10-1 ilustra el movimiento relativo del
NO3 en diferentes tipos de suelo.
Todas las fuentes de N . . . manufacturadas,
leguminosas, residuos de cultivo, materia orgnica, residuos de corral . . . se convierten rpidamente en NO3 en el suelo (ver Captulo 3).
Por esta razn, todos ellos estn sujetos a lixiviacin a la tabla de aguas a menos que sean
utilizados por un cultivo en crecimiento o retenidos en el suelo en forma de amonio (NH4)
mediante prcticas de manejo.
Existe poca evidencia cientfica para recomendar una fuente de N sobre otra por razones ambientales. Las fuentes orgnicas de N a menudo dejan niveles ms altos de NO3 en el suelo,
debido a que, basndose en la tecnologa actual, son ms difciles de manejar que los fertilizantes nitrogenados comerciales.

INPOFOS

prdida neta de N en la naturaleza. El proceso


total se conoce como Ciclo del Nitrgeno y se
presenta en la Figura 10-2.
Movimiento de NO3
en suelo Arenoso

Movimiento de NO3
en suelo Arcilloso

Las prcticas culturales pueden controlar en


gran parte las prdidas de N en suelos agrcolas. Esto es deseable desde el punto de vista
econmico y ambiental. El reducir las prdidas
de N significa que ms de este nutriente est
disponible para la produccin de cultivos y
menos para movimiento en el agua superficial
o hacia el manto fretico.
FSFORO

MANTO FREATICO

Figura 10-1. El nitrato tiene mayor probabilidad de lixiviarse en un suelo


arenoso que en un suelo arcilloso.
Como se describe en el Captulo 3, el N sufre
transformaciones en el suelo que dependen de
varios factores entre los que se incluyen humedad, temperatura, pH, aireacin, etc. Como
resultado general, no existe una ganancia o

El P ha sido asociado con problemas ambientales principalmente a travs de la eutroficacin


de lagos de cuerpos de agua sin movimiento.
La eutroficacin es la respuesta de un cuerpo
de agua al sobre enriquecimiento con nutrientes. Este enriquecimiento puede ser natural o
provocado por el hombre. Los sntomas de
eutroficacin son el crecimiento abundante de
algas y plantas acuticas y la deoxigenacin del
agua (exclusin del oxgeno).

Volatilizacin
de
las hojas

Ciclo del Nitrgeno


Nitrgeno
Atmosfrico

Fijacin
Atmosfrica

Prdidas
gaseosas

Fijacin
Industrial

Fijacin
Biolgica

(fertilizante
comercial)

(por las
leguminosas)

Proteina

Removido
por el cultivo
Abono
Animal & planta

Absorcin

Amonio
Denitrificacin
Amonio

Nitrato

Prdidas por Lixiviacin

Figura 10-2. Ciclo del Nitrgeno


PPI-PPIC

10-2

INPOFOS

Rendimiento de algodn (t/ha)

El hecho de que el P es extremadamente inmvil en el suelo se discuti en el Captulo 4.


El P es retenido (adsorbido) fuertemente en
suelos cidos en las superficies de los xidos e
hidrxidos de hierro (Fe), aluminio (Al) y
manganeso (Mn). Es tambin adsorbido por
las superficies de las arcillas y en suelos calcreos es precipitado por el calcio (Ca) para producir fosfatos de calcio de varios tipos.

0
N

La adicin de P a los cuerpos de agua est casi


totalmente asociada con los procesos de erosin del suelo. El movimiento del P se asocia
con la erosin debido a que:

NPK

Figura 10-3. La fertilizacin balanceada incrementa los rendimientos de


semilla de algodn en Colombia.

El P tiene muy baja solubilidad;


El P se mueve muy poco en los suelos;
La mayora de aguas de drenaje tienen una
muy baja concentracin de P;
Cuando se controla la erosin y la prdida
de sedimento, se minimiza la prdida de P.

MICRONUTRIENTES
Los micronutrientes contribuyen significativamente a la produccin de alimentos y de esta
forma a la salud humana. Las aplicaciones de
micronutrientes, basadas en anlisis de suelos y
foliares, tienen un impacto ambiental positivo a
travs de su efecto en el rendimiento y en el uso
eficiente de otros nutrientes. La importancia de
los micronutrientes se est incrementando a medida que se incrementan los rendimientos y a
medida que la produccin agrcola sostenida requiere que sean reemplazados en el suelo.

POTASIO, MAGNESIO Y AZUFRE


El potasio (K) no tiene efectos nocivos en la
salud o en el ambiente. De hecho, este nutriente es esencial para la salud de los humanos
y animales. Una dieta humana normal requiere
de la ingestin de 2000 a 6000 miligramos de
K por da . . . cantidad mucho ms alta a la
contenida en las fuentes de agua. El K juega un
papel vital en el ambiente debido a que un
suplemento adecuado de este nutriente es
esencial para la eficiente utilizacin de N y P,
ayudando de esta forma a mantener estos nutrientes fuera de las fuentes de agua. La Figura 10-3 ilustra el efecto del K en el incremento
del rendimiento de algodn. A medida que se
incrementan los rendimientos, menos N queda
en el suelo . . . reduciendo el potencial de lixiviacin de NO3 a la tabla de aguas.

Existe a menudo confusin a cerca del cloro


(Cl), uno de los micronutrientes esenciales. Se
confunde el cloruro con el clorato, este ltimo,
un gas venenoso que nunca se encuentra libre
en la naturaleza. El Cl ocurre en la naturaleza
como cloruro en compuestos como el cloruro
de sodio (NaCl), cloruro de potasio (KCl) y
sales de otros metales. Los cloruros no han
sido asociados con ningn problema ambiental
o de salud . El cloruro de potasio . . . muriato
de potasio . . . es un importante fertilizante
potsico que contiene alrededor de 47% de Cl.
El cloruro de sodio . . . sal de mesa comn . . .
tiene ms de 60% de Cl.

El magnesio (Mg) y el azufre (S) no son de


preocupacin ambiental. Ambos nutrientes son
esenciales para las plantas y a menudo son
suplementados con la fertilizacin, basndose
en el anlisis de suelos y en el anlisis foliar.
Como cualquier otro nutriente esencial, cuando
no estn disponibles en adecuadas cantidades
pueden reducir la eficiencia de uso de N y P.
PPI-PPIC

NP

10-3

INPOFOS

menores costos unitarios de produccin y las


menores prdidas de NO3 por lixiviacin.

DOS OBJETIVOS PRINCIPALES


PARA PRODUCCION RENTABLE Y
SEGURIDAD AMBIENTAL

Casi todo el NO3 lixiviado en invierno o en el


perodo de tiempo entre cultivos proviene de la
mineralizacin de la materia orgnica. La contribucin directa de los fertilizantes nitrogenados a la lixiviacin de NO3 es pequea, cuando
se aplica el fertilizante nitrogenado en dosis
que no exceden al ptimo econmico.

Se deben considerar dos objetivos distintos en


el manejo de los cultivos para asegurar que
adecuadas cantidades de nutrientes sean utilizadas en agricultura para mantener niveles de
produccin rentables, minimizando al mismo
tiempo cualquier efecto negativo en el ambiente.

La produccin de cultivos basada en PAM, que


incluye una adecuada fertilizacin para ptimos rendimientos, incrementa la acumulacin
de residuos y en consecuencia el potencial de
lixiviacin de NO3 provenientes de la mineralizacin del N en estos residuos. Sin embargo,
ms residuos significan mayores contenidos de
materia orgnica en el suelo, lo cual es un factor positivo desde los puntos de vista de fertilidad y ambiental. Las prcticas de manejo
que minimicen el potencial de mineralizacin
de la materia orgnica, como el uso de cultivos
de cobertura, son parte del paquete de PAM.
La investigacin continua demostrando que la
materia orgnica mejora el potencial de rendimiento de los cultivos.

Objetivo uno: Se deben manejar los cultivos


buscando ptima eficiencia de
los nutrientes, a travs del uso
de todas las Prcticas Adecuadas de Manejo (PAM) posibles y con la utilizacin de sistemas de Manejo Integrado de
Plagas (MIC). En este caso,
todos los insumos de la produccin estan balanceados a
niveles ptimos.
Objetivo dos: Se deben manejar los cultivos
buscando ptima eficiencia de
los nutrientes, a travs del uso
de las PAM que utilicen tcnicas de conservacin de suelos
y aguas, especficas para cada
sitio. Esto permite ptimizar
la retencin del suelo en su sitio y minimiza las prdidas
hacia la tabla de aguas.

La Figura 10-4 presenta una visin conceptual


de las fuentes, prcticas agrcolas y destino de
los nutrientes en un sistema de cultivos. Las
PAM juegan un rol vital al ayudar a mejorar
la eficiencia del uso de los nutrientes por el
cultivo, al incrementar el reciclamiento de
nutrientes en los residuos y al elevar los niveles de materia orgnica. Al mismo tiempo, las
PAM reducen las prdidas de nutrientes por
erosin, lixiviacin, volatilizacin, denitrificacin o escorrenta.

Las PAM envuelven prcticas agronmicas y


de conservacin. El incorporar tecnologa
basada en las PAM en la planificacin de los
sistemas agrcolas es el fundamento para lograr
xito econmico y ambiental. Las PAM son
definitivamente especficas para cada sitio . . .
una PAM utilizada exitosamente en un sitio no
necesariamente es efectiva en otro. Las PAM
varan para los diferentes cultivos, suelos y
climas. Son prcticas que han sido diseadas
luego de investigacin y probadas en campos
de agricultores de modo que contribuyan a
alcanzar todo el potencial de produccin, a la
eficiencia del uso de los insumos y a la proteccin ambiental.

El impacto ambiental y la respuesta agronmica resultante de la utilizacin de cualquier insumo est determinado, casi totalmente, por el
nivel de manejo de todos los otros insumos
controlables en un sistema de produccin, as
como por el del insumo per se. A medida que
se utilizan todas las PAM posibles para lograr
un sistema integrado de manejo, la eficiencia
del N y de otros nutrientes mejora, mientras se
reduce la posibilidad de cualquier efecto nocivo en la calidad del agua.

Las PAM ayudan a los agricultores a lograr


aquellos niveles de rendimiento que tienen los
PPI-PPIC

10-4

INPOFOS

Fuentes de
Nutrientes

Presentes en el Suelo

Aplicados

Nutrientes Disponibles
En forma inorgnica y
Nutrientes en la
Materia Orgnica

Fertilizante
Residuos de Cultivos
Residuos de Corral
Leguminosas (N)

Prcticas
Agrcolas
Controlables

Otras Fuentes Orgnicas

PAMs Incremento +
Reduccin -

Manejo de la
Produccin
Remocin

Destino de los
Nutrientes

Regreso y Permanencia

Prdidas por Erosin


Lixiviacin Gaseosas Escorrentia -

Residuos de Cultivos +
Materia Orgnica +
Nutrientes Disponibles
En forma Inorgnica +

Porcin
Cosechada +

Figura 10-4. Relacin entre las fuentes de nutrientes, las prcticas agrcolas y el destino de
los nutrientes en un sistema de cultivos. Adaptado de Follett, et al. Soil Science Society of America, Special Publication 19, 1987.
mayora de los cultivos es tambin el punto de
mayor proteccin ambiental. Un ejemplo de
este tipo de recomendaciones para trigo en
Dinamarca se presenta en la Figura 10-5. Se
observa claramente que poco o nada de NO3
queda en el suelo al final del ciclo de cultivo.

Por ejemplo, los rendimientos se incrementan


cuando la aplicacin de N es balanceada con
la aplicacin de otros nutrientes como P y K.
Esto permite que ms N entre en la planta y
que menos permanezca en el suelo, reduciendo
de esta forma la oportunidad de lixiviacin del
NO3 a la tabla de aguas.

Tratamientos

Rendimiento relativo, %

NPK ptimo
PK
NK
NP

100
39
41
80

Rendimiento de trigo, t/ha

Nivel de Rendimiento
ptimo econmico

Tabla 10-1. La fertilizacin NPK ptima


preserva los rendimientos.

9
8
7
6
5
4
3
2
1

Rendimiento

56

112

90

6.6

68

3.6
2.7
1.8
0.9

N lixiviado, kg/ha
0

8.1
7.2
5.4
4.5

N lixiviado, kg/t

N lixiviado
kg/t kg/ha

168

44

22

225

Dosis de N (kg/ha)

China

Los datos presentados en la Tabla 10-1, obtenidos en experimentos de invernadero, demuestran que la fertilizacin ptima de sorgo
permiti el mejor rendimiento . . . y una ms
alta eficiencia en el uso de otros nutrientes.

Figura 10-5. Efecto de la fertilizacin con


N en el rendimiento de trigo
y en la lixiviacin de NO3
(Cortesa del Grupo Agrcola, Norsk Hydro a.s., Noruega).

Las recomendaciones de fertilizacin basadas


en anlisis de suelos y/o foliares (PAM) permiten que los rendimientos del cultivo se expresen al nivel ptimo econmico, que para la

Las recomendaciones de N fueron hechas para


buscar el rendimiento ptimo econmico. Se
determin que la cantidad de N lixiviada se
incremento muy lentamente en comparacin

PPI-PPIC

10-5

INPOFOS

los rendimientos fueron bajos, los datos ilustran la importancia de la fertilizacin balanceada en el incremento de la produccin y en
la proteccin del ambiente. Siempre que la
deficiencia de P, K y otros nutrientes sea un
factor limitante, la fertilizacin balanceada
puede mejorar los rendimientos y proteger el
ambiente. Esto es verdad para todos los cultivos . . . arroz, soya, hortalizas, algodn, caf,
banano, etc.

con el incremento en rendimiento hasta el nivel de rendimiento ptimo econmico. La


dosis de N aplicada en este punto permiti el
mnimo de NO3 lixiviado por unidad de cultivo producido.

ADOPCION DE PLANES DE MANEJO


PARA LOGRAR METAS DE RENDIMIENTO Y METAS AMBIENTALES
1) Definir las metas de rendimiento: Se debe determinar, en forma optimista pero
realista, las metas de rendimiento para
cada unos de los cultivos y cada uno de
los lotes. Los requerimientos de nutrientes
se incrementan con el rendimiento. La Tabla 10-2 presenta datos de absorcin de nutrientes por el arroz a tres niveles diferentes
de rendimiento. Es una buena PAM el asegurarse de que los nutrientes estn disponibles en cantidades adecuadas, pero no excesivas, para el crecimiento del cultivo desde
la siembra hasta la maduracin.

Por ejemplo, la Figura 10-6 ilustra la importancia de la fertilizacin balanceada en el rendimiento de varios cultivos en Pakistn. Es
importante recordar que a medida que los rendimientos se incrementan, ms N es removido
del suelo, reduciendo el potencial de lixiviacin de NO3 a la tabla de aguas.

PK

NK

NPK

2) Usar anlisis de suelo y anlisis foliar.


Estas son las mejores herramientas disponibles para determinar la cantidad y disponibilidad de los nutrientes en el suelo, as como la cantidad de nutrientes que deben
aplicarse para lograr la meta de rendimiento. Se debe monitorizar frecuentemente las
necesidades de nutrientes a travs de los
anlisis de P, K, S, Mg, micronutrientes y
pH. El anlisis foliar ayuda a confirmar el
diagnstico de necesidades de nutrientes y
puede identificar necesidades durante el ciclo de crecimiento.

0
Trigo

Maz

Algodn

Figura 10-6. Efecto de la fertilizacin balanceada en los rendimientos de


varios cultivos en Pakistn.
3) Seguir un plan de conservacin. Las PAM
de conservacin de suelos y aguas son especficas para cada sitio. Entre las ms importantes se encuentran la labranza cero, terrazas, cultivos en contorno, caminos de agua,
rotacin de cultivos, cultivos de cobertura y
zanjas de desviacin.

Al momento se estn desarrollando anlisis


ms confiables de N en el suelo. Los anlisis
foliares de N son una buena herramienta que
ayudan a determinar la cantidad de N que debe
aplicarse durante el ciclo de crecimiento cuando se espera utilizar cantidades precisas en
forma ms eficiente.

Un buen plan de conservacin de suelos y


aguas para cada finca podra ser el aspecto ms
importante en la reduccin de la erosin y en el
control de las prdidas de suelo, agua y nutrientes . . . especialmente el P retenido en el
sedimento y en las partculas orgnicas.

En la Tabla 10-3 se presentan datos que demuestran como la eficiencia del uso de N se
incrementa 10 veces con la fertilizacin con K,
en un suelo deficiente en este nutriente, localizado al Este de Java, Indonesia. An cuando
PPI-PPIC

Arroz

10-6

INPOFOS

Algunas formas de labranza de conservacin


se pueden practicar en casi todos los tipos de
agricultura. La Tabla 10-4 presenta los efectos positivos de la labranza de conservacin en
la reduccin de la escorrenta superficial y en
la reduccin de las prdidas de sedimento y P.
La reduccin en escorrenta superficial promueve una mayor infiltracin permitiendo que
exista ms agua disponible para el cultivo en
crecimiento. Las prdidas totales de P se reducen apreciablemente debido a que se presentan menores prdidas de sedimentos.

4) Adopcin de PAM en todos los insumos


controlables para lograr rendimientos
ms altos. Suelos bien fertilizados, junto
con otras buenas prcticas de manejo, permiten obtener rendimientos ms altos. Estos
altos rendimientos, con su incremento asociado en residuos, tienen un tremendo efecto positivo en la reduccin de escorrenta
superficial y de la erosin hdrica y elica.
Siempre que sea prctico, se debe dejar los
residuos en la superficie del suelo para protegerlos de la erosin.
La fertilidad alta del suelo tiene muchos beneficios:

Tabla 10-2. Los requerimientos de nutrientes por el arroz se incrementan con el incremento
en rendimiento.
Rendimiento
t/ha

--------------------- Absorcin de nutrientes, kg/ha ----------------------N


P2O5
K2O
Mg
S

3.5
7.0
10.5

65
130
195

28
56
84

97
194
291

8
16
24

6
12
18

Tabla 10-3. El potasio incrementa los rendimientos de maz y mejora la eficiencia de uso de
nitrgeno.
Dosis de fertilizantes, kg/ha
N
P2O5
K2O
100
100
100
1

50
50
50

Rendimiento
t/ha

0
50
100

N del fertilizante, kg/ha


Removido1
Remanente en el
suelo

0.4
4.1
4.2

6
61
63

Grano solamente; no incluye el N de la porcin vegetativa y las races

94
39
37
Indonesia

Tabla 10-4. La labranza de conservacin reduce el volumen de escorrenta superficial, sedimento y prdidas de P
Tipo de labranza

Volumen de escorrenta
litros/ha

Sedimento
kg/ha

Prdida total de P
kg/ha

Convencional
Labranza cero

285000
47000

155
41

0.18
0.01
Maryland, E.U.

PPI-PPIC

10-7

INPOFOS

Una ms rpida cobertura del suelo con la


parte vegetativa del cultivo como resultado
de una mejor nutricin. Esto reduce la
energa erosiva de las gotas de lluvia, mejora la eficiencia del uso del agua y reduce la
presin de malezas. La disponibilidad de P
en las fases iniciales del cultivo es particularmente importante en el desarrollo y crecimiento de la planta.

dor de 1500 cajas exportables por hectrea por


ao. Se debe reconocer que cierta prdida de
nutrientes ocurre a pesar del nmero de aplicaciones fraccionadas. Sin embargo, la aplicacin de fertilizantes no necesariamente incrementa las prdidas. De hecho, cuando se utiliza fertilizacin balanceada se incrementa la
eficiencia y a menudo se reducen las prdidas
de nutrientes, mejorando de esa forma la economa del agricultor y protegiendo el ambiente.

El vigoroso crecimiento de las plantas, tanto


en la superficie como de bajo de ella, ayuda
a mantener el suelo en su sitio, mejora la infiltracin y el uso eficiente del agua e incrementa los rendimientos. La Tabla 10-5
presenta un ejemplo del buen manejo de la
fertilidad en los rendimientos de maz y el
uso eficiente del agua.

Aos

Bajo
Medio
Alto

4.8
9.3
15.0

63.5 cm de agua

Promedio
Del Pas

ao 3

4 fracciones

12 fracciones

300 N-300 P 2O 5-600 K 2O, kg/ha/ao

Figura 10-7. Efecto de la fertilizacin balanceada y de la aplicacin oportuna en el rendimiento de cajas


exportables de banano en Costa
Rica.
6) Inhibidores de la Nitrificacin. Los inhibidores de la nitrificacin retardan la conversin de amonio (NH4) a nitrato (NO3).
Cuando se usan con dosis apropiadas de fertilizantes nitrogenados o residuos de corral
pueden incrementar la absorcin de N por el
cultivo. Los inhibidores retienen el N en el
suelo en forma de NH4 que es estable y no
est sujeta a prdidas por lixiviacin. El
NH4 permanece en la zona radicular y puede ser absorbido por el cultivo aun en condiciones de alta humedad donde el NO3 se
mueve a capas profundas fuera del alcance
de las races. Trabajos de investigacin han
demostrado que el maz, trigo, algodn, sorgo
y muchos otros cultivos usan fcilmente el
NH4 y tienden a usar ms N total cuando el
NH4 esta disponible junto con el NO3.

kg de grano/cm
de agua

t/ha
75
148
237
Florida E.U.

El uso de inhibidores de la nitrificacin y otras


tcnicas de estabilizacin del N son parte de
las PAM que deben ser consideradas si los

La Figura 10-7 demuestra que la fertilizacin


balanceada, junto con la oportuna aplicacin,
incrementa la produccin de banano en alredePPI-PPIC

4 fracciones

1000

Tabla 10-5. Efecto de la fertilizacin balanceada en el rendimiento del maz y en


el uso del agua.
Nivel de eficiencia del
fertilizante

2000

ao 2

5) Ejecucin oportuna de las actividades.


La eficiencia de los fertilizantes y el potencial del rendimiento se incrementan cuando
las aplicaciones se hacen en las pocas de
mayor absorcin por el cultivo. Se deben
considerar aplicaciones fraccionadas en
pocas de crecimiento que correspondan
con las ms altas demandas de nutrientes
por los cultivos. En algunos suelos de textura gruesa (arenosos) la aplicacin fraccionada de N, K, S y algunos micronutrientes
puede tambin constituir una PAM. Esta
prctica permite una utilizacin ms
eficiente de los insumos.

3000

ao 1

Cajas Exportables/ha/ao

4000

10-8

INPOFOS

productos y la tecnologa estn disponibles en


el rea.

En general, las ventajas de la buena localizacin del fertilizante son:

Estudios conducidos en E.U. con inhibidores


de la nitrificacin y estabilizadores han documentado reducciones en la lixiviacin de NO3
que van de 8 a 27%. Adems del beneficio
ambiental, los inhibidores de la nitrificacin
incrementan el potencial de rendimiento y el
uso eficiente de las aplicaciones de N, lo que
es indudablemente un beneficio econmico.

Retardo de las reacciones del P y K en el


suelo debido a la reduccin del contacto entre el suelo y el fertilizante.
Localizacin profunda de los nutrientes en
el suelo donde la humedad es menos limitante para la absorcin.
Menos retencin del P en los componentes
del suelo debido a la presencia de mayores
concentraciones de amonio en la zona de retencin (cuando se aplican N y P juntos).
Absorcin forzada de amonio causando una
condicin ms cida en la superficie de las
races que favorece la absorcin de P.

7) Localizacin del fertilizante. Rendimientos


ms altos se obtienen no solamente con dosis
y mtodos de aplicacin sino que tambin con
una buena localizacin de los fertilizantes en
el suelo. La localizacin apropiada mejora la
disponibilidad de los nutrientes. Algunas de
las formas de localizacin incluyen la aplicacin al voleo, bandas superficiales y profundas y la inyeccin profunda.

RESUMEN
En conclusin, el uso de adecuadas cantidades
de nutrientes para rendimiento ptimo y alta
rentabilidad es tambin clave para la proteccin ambiental. Las PAM desarrolladas por
medio de investigacin, modificadas y adoptadas en las condiciones especficas de cada sitio, son importantes, tanto para el uso eficiente
de los nutrientes, como para la proteccin de
nuestros recursos suelo y agua.

Frecuentemente se observa respuesta del cultivo, en las fases iniciales de crecimiento, a la


aplicacin en banda de P. Estas respuestas son
ms frecuentes en climas fros o cuando los
cultivos se siembran en suelos fros. Esta respuestas a menudo aparecen aun en suelos con
contenidos altos de P.

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Captulo 10

LOS NUTRIENTES Y EL AMBIENTE


CUESTIONARIO
1.

(V o F) El uso de cantidades apropiadas de los nutrientes esenciales mejora el ambiente.

2.

Dos nutrientes que a menudo causan preocupacin ambiental son el ____________ y el


_____________.

3.

La forma de N ms comnmente asociada con prdidas por lixiviacin es el ___________.

4.

(V o F) El NO3- es un ion de carga negativa.

5.

Todas las fuentes de N se transforman en el suelo. Estos procesos son parte del ________ del
__________.

6.

(V o F) El N proveniente de los residuos de corral y de las leguminosas no est sujeto a prdidas por lixiviacin.

7.

( V o F) Las fuentes orgnicas de N a menudo dejan niveles ms altos de NO3 en el suelo debido a que son ms difciles de manejar.

8.

(V o F) Las buenas prcticas culturales pueden controlar en gran parte las prdidas de N de los
suelos agrcolas.

9.

(V o F) El P es inmvil en el suelo.

10.

(V o F) Las contribuciones de P a los cuerpos de agua estn principalmente asociados con la


erosin del suelo.

11.

La respuesta de un cuerpo de agua al sobre enriquecimiento con nutrientes se conoce como


________________.

12.

(V o F) El K no est asociado con problemas ambientales.

13.

(V o F) El K juega un papel positivo en el ambiente debido a que ayuda a incrementar el uso


eficiente de N.

14.

(V o F) El Cl, que se aplica a los cultivos como KCl, tiene efectos negativos en la calidad del
agua y en la salud humana.

15.

Las PAM deben ayudar al manejo del cultivo utilizando prcticas de __________
____________ _________________________.

16.

(V o F) Las PAM son especficas para cada sitio.

17.

Las PAM (incrementan, reducen) la eficiencia de los nutrientes.

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18.

(V o F) Una recomendacin adecuada de fertilizacin ayuda a obtener un rendimiento econmico mximo y un mnimo impacto ambiental.

19.

El uso de las PAM (incrementa, reduce) los costos unitarios de produccin.

20.

Casi todo el NO3 lixiviado en el invierno o entre cultivos proviene de la mineralizacin de la


__________ ____________.

21.

Cuando las dosis de N exceden a aquellas necesarias para ptimo rendimiento econmico, el
potencial de lixiviacin de NO3 se (incrementa, reduce).

22.

Las dos mejores herramientas disponibles para determinar la disponibilidad de los nutrientes
son el __________ __ ___________ y el _____________ _____________.

23.

(V o F) El anlisis de NO3 en el suelo y el anlisis foliar de N se usan cada vez ms.

24.

Indique cinco PAM para conservacin de suelos o aguas: _____________________,


___________________,___________________________,
_______________________,
________________________________.

25.

(V o F) Los rendimientos altos y el incremento asociado con residuos de cultivos tiene un


tremendo efecto positivo en el control de la escorrenta superficial y en la reduccin de la erosin elica e hdrica.

26.

(V o F) La eficiencia del uso de nutrientes se incrementa cuando el fertilizante nitrogenado se


aplica lo ms cerca posible a la poca de mayor absorcin.

27.

Los inhibidores de la nitrificacin retardan la transformacin de _____________ a


_______________.

28.

La localizacin del fertilizante es una herramienta importante tanto desde el punto de vista
agronmico asi como del ambiental. Indique tres opciones de localizacin del fertilizante que
podran ser importantes para mejorar la eficiencia y controlar el impacto ambiental:
________________, ________________, ______________.

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GLOSARIO
ABSORCION : El proceso por el cual una substancia es absorbida e incluida dentro de otra substancia. Un ejemplo es la absorcin de gases, agua, nutrientes u otras substancias por las plantas.
ABSORCION DE NUTRIENTES : El proceso de toma de nutrientes por la planta, generalmente a
travs de las races. Pequeas cantidades pueden ser absorbidas a travs de las hojas despus de una
aplicacin foliar de nutrientes.
ABONO VERDE : Plantas que se cultivan para incorporarse al suelo para mejorar su fertilidad.
ACIDEZ ACTIVA : Actividad (concentracin) de iones hidrgeno en la fase acuosa del suelo. Se
mide y expresa como un valor de pH.
ACIDEZ DE RESERVA (POTENCIAL) : Los iones hidrgeno intercambiable retenidos en los
coloides del suelo representan la acidez de reserva o potencial. La acidez de reserva est en un equilibrio dinmico con los iones hidrgeno en la solucin del suelo ( acidez activa).
ACIDEZ RESIDUAL : La acidez final que desarrolla el uso de fertilizantes nitrogenados en un
horizonte particular del suelo despus de que las sales residuales se han removido de ese horizonte
por lixiviacin.
ACIDO : Una substancia que libera iones hidrgeno; una condicin en la cual la actividad de iones
hidrgeno excede la actividad de hidroxilos.
ADHERENCIA : Atraccin molecular entre superficies que mantiene las substancias juntas. El
agua se adhiere a las partculas de suelo.
ADSORCION : La retencin de una substancia en la superficie de un slido o un lquido.
ADSORCION ELECTROSTATICA : Adsorcin causada por la atraccin elctrica de iones a una
superficie cargada.
AGREGADO : Unin de partculas individuales de arena, limo y arcilla para formar una partcula
ms grande. Los agregados pueden presentarse en forma de esferas, bloques, lminas, prismas o
columnas.
AGUA DISPONIBLE : La porcin de agua del suelo que puede ser fcilmente absorbida por las
races. Se considera tambin que es el agua retenida en el suelo a una presin de aproximadamente
15 bares.
AIREACION : El proceso por el cual el aire del suelo es reemplazado por aire de la atmsfera. La
tasa de aireacin depende principalmente del volumen y la continuidad de los poros en el suelo.
AIREACION DEL SUELO : Proceso por el cual el aire del suelo es reemplazado con aire de la
atmsfera.
ALCALINO : Substancia que contiene o libera un exceso de hidroxilos (OH).

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AMONIFICACION : El proceso bioqumico por el cual se libera nitrgeno amoniacal de los compuestos orgnicos.
ANALISIS DE SUELO : Un anlisis qumico de la composicin del suelo, generalmente destinado
a estimar la disponibilidad de los nutrientes, pero que tambin incluye mediciones de acidez o alcalinidad y conductividad elctrica.
APLICACION CON CUCHILLA : Proceso por medio del cual los fertilizantes son aplicados en
banda con la ayuda de un disco filo o cuchilla.
APLICACION DE DOSIS VARIABLES : Una tcnica que cambia la dosis de aplicacin de fertilizantes de acuerdo a los cambios en el contenido de nutrientes en el suelo a medida que el equipo
aplicador se mueve en el campo.
APLICACION EN BANDA SUPERFICIAL : Localizacin de fertilizante lquido o slido en
bandas en la superficie del suelo.
APLICACION EN COBERTERA : Aplicacin superficial del fertilizante despus que se ha establecido el cultivo.
APLICACION FLOTANTE : Aplicacin de fertilizante con un equipo que tiene llantas grandes, a
baja presin, para repartir el peso del vehculo en la mayor superficie posible minimizando la compactacin del suelo.
APLICACION FRACCIONADA : Aplicacin del fertilizante dos o ms veces durante el ciclo del
cultivo. Es comn una aplicacin presiembra y una o ms aplicaciones despus de la siembra.
ARCILLA : Partculas cristalinas inorgnicas (coloides inorgnicos) presentes en el suelo y en
otras partes de la corteza terrestre. Las partculas de arcilla tienen un dimetro menor a 0.002 milmetros.
ARENA : Una partcula inorgnica con un tamao que vara entre 2.00 mm y 0.05 mm en dimetro.
AZUFRE (S) : Nutriente esencial agrupado dentro de los nutrientes secundarios. Es importante en
la formacin de las protenas porque forma parte de ciertos aminocidos. Como parte de las protenas es tambin esencial para la actividad de las enzimas. En las leguminosas est envuelto en la
formacin de los ndulos y en la fijacin de nitrgeno. Esencial en la formacin de la clorofila aun
cuando no es un constituyente de su molcula.
BACTERIA SIMBIOTICA : En agricultura, esta definicin generalmente se relaciona con las
bacterias en los ndulos de las races de las leguminosas. Estas bacterias tienen la habilidad de fijar
nitrgeno libre de la atmsfera (N2) y transformarlo en formas que pueden ser utilizadas por la planta hospedera.
BASE : Substancia que reacciona con los iones H+ o que libera iones hidroxilo; una substancia que
neutraliza cidos y eleva el pH.
BASE INTERCAMBIABLE : Catin bsico adsorbido en un coloide del suelo, pero que puede ser
reemplazado por hidrgeno u otros cationes.
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BORO (B) : Elemento esencial que posiblemente est envuelto en los procesos de transporte de los
carbohidratos. Esencial para el crecimiento de los tubos de polen y para la germinacin de los granos de polen. La deficiencia de B es probablemente la ms general de los micronutrientes.
CAL : El trmino cal o cal agrcola se refiere al material molido que contiene carbonato de
calcio y carbonato de magnesio, cal hidratada (hidrxido de calcio) o cal apagada (xido de calcio).
La cal se utiliza para reducir la acidez del suelo y proveer calcio y magnesio como nutrientes para la
planta.
CALCIO (Ca) : Nutriente esencial constituyente de la pared celular; requerido por varias enzimas.
El Ca acta como regulador metablico.
CAPA ARABLE : Se refiere a la capa superficial de suelo donde se ubica el mayor contenido de
materia orgnica del perfil. Tcnicamente, es la capa del horizonte A de color obscuro en el perfil
del suelo.
CAPACIDAD DE CAMPO : Porcentaje de agua que permanece en el suelo dos o tres das despus
de haber sido saturado y despus que se ha detenido todo el drenaje libre. No es un parmetro exacto.
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO ANIONICO : La suma total de aniones intercambiables que
el suelo puede adsorber.
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO (CIC) : La suma total de cationes intercambiables que un suelo puede adsorber.
CAPILARIDAD : Fuerzas entre las superficies del agua y de los slidos en los poros pequeos
(capilares) del suelo.
CARBOHIDRATO : Substancias orgnicas, como los azcares y polisacridos, con la frmula
general (CH2O)n.
CARBONATO : Un sedimento formado por la precipitacin de una solucin acuosa de carbonatos
de calcio o magnesio, como la calcita o la dolomita.
CATION : Un tomo o un grupo de tomos o compuestos que tienen carga elctrica positiva como
consecuencia de la prdida de electrones.
CELULOSA : El carbohidrato ms abundante en las plantas.
CICLO DEL CARBONO : La secuencia de transformaciones por medio de las cuales el dixido
de carbono (CO2) primero se fija en los organismos vivientes a travs de la fotosntesis o quimosntesis, luego se libera por la respiracin o la muerte y descomposicin del organismo fijador, es utilizado por especies hetertrofas y finalmente regresa a su estado natural.
CICLO DEL NITROGENO : Las rutas que toma el nitrgeno de la atmsfera hacia el suelo, plantas, animales y el hombre, y el retorno a la atmsfera.
CLORO (Cl) : Un nutriente esencial, requerido por las plantas en las reacciones de fotosntesis que
controla la evolucin del oxgeno. Puede actuar tambin como un regulador osmtico.
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CLOROFILA : El pigmento verde que atrapa la luz usada en la fotosntesis de las plantas, las algas
y ciertas bacterias.
CLOROSIS : Una condicin anormal de las plantas en la cual las partes verdes pierden su color o
se vuelven amarillas.
COBALTO (Co) : El cobalto es esencial para la nutricin de los animales y para la fijacin de nitrgeno en las leguminosas. Puede intervenir en la activacin de enzimas en otras plantas.
COBRE (Cu) : Nutriente esencial componente de varias enzimas en las plantas. Necesario para la
formacin de clorofila.
COLOIDE : Partculas orgnicas o inorgnicas de dimetro menor a 0.002 milmetros. Los coloides tienen una rea superficial muy grande y a menudo muy reactiva.
COMPLEJO DE INTERCAMBIO : Todos los materiales (arcillas, humus) que contribuyen con
carga a la capacidad de intercambio del suelo.
CONCENTRACION DEL FERTILIZANTE : Concentracin mnima garantizada, en porcentaje,
de los nutrientes contenidos en un fertilizante simple o compuesto.
CULTIVO EN FAJAS : Una tcnica para reducir la erosin del suelo en la cual fajas de suelo en
descanso o fajas sembradas con cultivos en hileras son alternadas con fajas sembradas con cereales
de grano pequeo, pastos o leguminosas.
CURVA DE RETENCION DE AGUA : Grfico que indica el contenido de humedad versus la
energa aplicada para remover esta humedad.
DENITRIFICACION : Reduccin bioqumica del nitrato o nitrito a formas gaseosas de nitrgeno
como N2, NO o N2O. Ocurre en condiciones de deficiencia de oxgeno.
DENSIDAD APARENTE : La masa (peso) seco del suelo por unidad de volumen total.
DESORCION : Liberacin de un ion o molcula de la superficie de los coloides del suelo. Concepto opuesto a adsorcin.
DIAGNOSTICO FOLIAR : Estimacin del estado nutricional de las plantas, o de los
requerimientos nutricionales del suelo, por medio de anlisis qumico de las hojas o por sntomas
visuales en las plantas , o por medio de los dos mtodos.
DIFUSION : Movimiento molecular a lo largo de la gradiente de concentracin. La difusin de
agua se produce de la zonas hmedas a las zonas secas. La difusin de gases y solutos se produce de
las zonas de mayor concentracin a las zonas de menor concentracin.
DISPERSION : Separar las partculas de un compuesto, como los agregados de suelo, en partculas
individuales o tambin distribuir o suspender partculas finas, como las arcillas, en un medio de
dispersin como el agua.
DISPONIBILIDAD (de nutrientes) : Suplemento adecuado, facilidad de liberacin, movilidad.
Un trmino general, frecuentemente utilizado para describir las formas de nutrientes absorbidos por
las plantas.
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DOLOMITA : Un mineral compuesto de carbonatos de calcio y magnesio. Trmino usado para


denominar a la cal que contiene magnesio.
EFICIENCIA DEL FERTILIZANTE : Expresin que define las unidades de rendimiento por
unidad de nutriente aplicada al cultivo. La expresin ms comn es kilogramos de grano por kilogramo de nutriente.
ELECTRONES : Partculas pequeas, negativamente cargadas, que son parte de la estructura de
un tomo.
ELEMENTO : Cualquier substancia que no puede ser divida en partculas ms pequeas, excepto
por medio de desintegracin nuclear.
ELEMENTOS MENORES : Otro trmino para micronutrientes.
ENMIENDA : Cualquier material como la cal, yeso o condicionadores sintticos que son aplicados
al suelo para adecuarlo para el crecimiento de las plantas. El trmino se refiere comnmente a cualquier material aadido a parte de los fertilizantes.
ENZIMAS : Compuestos que catalizan las reacciones bioqumicas de la clula.
EQUILIBRIO : Estado en el cual existen solamente cambios mnimos en una reaccin qumica o
en todo un ecosistema.
EQUIVALENTE : Peso en gramos de un ion o compuesto que se combina con, o reemplaza a, un
gramo de hidrgeno. El peso atmico de un elemento o compuesto dividido para su valencia.
EROSION : El desplazamiento de suelo de la superficie por agua de escorrenta, viento u otros
agentes geolgicos. Cuando la erosin por agua y viento es ms acelerada que la erosin geolgica
normal se produce un acelerado proceso de degradacin del suelo. Este fenmeno est asociado
generalmente con actividades humanas.
ESCORRENTIA : Agua que corre por la superficie del suelo y que no se infiltra.
ESTABILIZADOR DE NITROGENO : Un compuesto que hace ms lento el proceso de oxidacin de nitrgeno en el suelo al inhibir la actividad de las bacterias Nitrosomonas, responsables del
cambio de amonio a nitrito. Consecuentemente, tambin se restringe la produccin y lixiviacin de
nitrato y la denitrificacin. Ver inhibidores de la nitrificacin.
ESTRUCTURA DEL SUELO : El arreglo de las partculas primarias en unidades secundarias
denominadas agregados de diferente tamao y forma.
EUTROFICACION : Crecimiento abundante de plantas acuticas que lleva a condiciones de deficiencia de oxgeno en lagos y otros cuerpos de agua. Esta condicin es acelerada por el enriquecimiento del agua con nutrientes.
EVAPORACION : Prdida de agua en forma de vapor, desde el suelo o de agua libre directamente
hacia la atmsfera.
EVAPOTRANSPIRACION : Prdida de agua del suelo por evaporacin y transpiracin.
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FERTIGACION : Aplicacin de fertilizante en el agua de riego.


FERTILIDAD DEL SUELO : Estado del suelo con respecto a la cantidad y disponibilidad de
elementos (nutrientes) necesarios para el crecimiento de las plantas.
FERTILIDAD RESIDUAL : Contenido de nutrientes disponibles que permanecen en el suelo
despus que se levant el cultivo y que puede ser utilizado por el siguiente cultivo.
FERTILIZACION AL VOLEO : Aplicacin de fertilizantes slidos o lquidos, u otros materiales
en la superficie del suelo, con o sin subsecuente incorporacin por labranza. No implica ninguna
localizacin con respecto a la planta. Los nutrientes pueden aplicarse antes o despus de la siembra
del cultivo.
FERTILIZACION EN BANDA : Mtodo de aplicacin que localiza el fertilizante en una zona
(banda) angosta, ya sea en la superficie o a cierta profundidad, y que se mantiene intacta para proveer una fuente concentrada de nutrientes. La aplicacin puede ser hecha antes, durante o despus
de la siembra.
FERTILIZACION EN BANDA PROFUNDA : Aplicacin de nutrientes, antes de la siembra, en
una banda localizada a 5-7 centmetros bajo la superficie. Algunas aplicaciones son ms profundas,
llegando hasta 30-35 centmetros. Los nutrientes pueden ser aplicados en forma slida, lquida o
gaseosa.
FERTILIZANTE : Cualquier material, natural o manufacturado, que se aade al suelo para suplementar uno o ms nutrientes a la planta. Este trmino es generalmente utilizado para referirse a materiales manufacturados.
FERTILIZANTE DE ARRANQUE : Fertilizante aplicado a la siembra ya sea en contacto directo,
a un lado o por debajo de la semilla.
FERTILIZANTE DE PRESIEMBRA : Fertilizante aplicado al suelo antes de la siembra.
FERTILIZANTE EN BANDA : Localizacin del fertilizante en uno o a ambos lados de la hilera
de plntulas.
FERTILIZANTE EN SUSPENSION : Un fluido que contiene nutrientes disueltos y no disueltos.
La suspensin de los materiales no disueltos se logra con la ayuda de un agente de suspensin (arcilla). Puede ser necesaria agitacin mecnica o con aire para mantener una suspensin uniforme.
FERTILIZANTES LIQUIDOS : Este trmino se aplica al amoniaco anhidro y al agua amoniacal,
a las soluciones nitrogenadas y a las mezclas lquidas de fertilizantes incluyendo lquidos claros y
suspenciones de slidos en lquidos.
FERTILIZANTE ORGANICO : Materiales orgnicos que liberan o suplementan cantidades tiles de nutrientes cuando se los aplica al suelo.
FIJACION : Proceso por medio del cual nutrientes disponibles dejan de serlo, debido a reacciones
con los componentes del suelo. Generalmente se refiere a las reacciones del fsforo, amonio y potasio que reducen la disponibilidad.

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FIJACION BIOLOGICA DE NITROGENO : Reduccin y asimilacin de nitrgeno atmosfrico


(N2). Un proceso del que son capaces microorganismos de vida libre y principalmente las bacterias
simbiticas que colonizan las races de las leguminosas.
FIJACION DEL NITROGENO : Conversin del nitrgeno elemental de la atmsfera (N2) en
formas orgnicas e inorgnicas. Especficamente en el suelo, la fijacin se refiere a la asimilacin de
N2 del aire del suelo por microorganismos para la formacin de compuestos de nitrgeno que son
disponibles para las plantas. El proceso de fijacin de nitrgeno asociado con los ndulos en las
races de las leguminosas se conoce como fijacin simbitica de nitrgeno.
FLOCULACION : Unin de partculas coloidales para formar agregados.
FLUJO DE MASA : Movimiento de fluidos en respuesta a la presin. Movimiento del calor, gases
o solutos junto con el flujo de lquidos en el cual estn contenidos.
FOSFATO : Una sal de un ester de cido fosfrico. Sin embargo, en la industria de fertilizantes el
trmino fosfato generalmente se aplica a cualquier material que contiene fsforo y que se usa como
fertilizante. Tambin se usa en referencia al P2O5, una expresin del contenido de fsforo en los
fertilizantes.
FOSFORO (P) : Uno de los nutrientes esenciales clasificado como uno de los tres macronutrientes. El fsforo, un nutriente mvil dentro de la planta, juega un papel fundamental en la fotosntesis,
respiracin (utilizacin de azcares), almacenamiento y transferencia de energa, divisin y alargamiento celular, cdigos genticos y muchos otros procesos.
FOTOSINTESIS : El proceso por el cual las plantas verdes capturan la energa de la luz para combinar agua y dixido de carbono y formar carbohidratos. Se requiere del pigmento denominado clorofila para la conversin de la energa de la luz en energa qumica.
GLUCOSA : Azcar comn, con seis tomos de carbono en cada molcula, presente en todas las
clulas. Un constituyente de la celulosa, almidn y otros polisacridos.
HIDRATACION : Incorporacin de agua como parte de la estructura qumica.
HIDROXILO : Ion o grupo OH-.
HIERRO (Fe) : Micronutriente esencial que es absorbido por las plantas como ion ferroso (Fe+2).
El hierro cataliza la formacin de la clorofila y acta como transportador de oxgeno. Tambin ayuda en la formacin de enzimas que funcionan en el sistema respiratorio de las plantas.
HORIZONTE : Capa del suelo paralela a la superficie.
HUMUS : Fraccin obscura y estable de la materia orgnica que permanece en el suelo despus de
que la mayora de los residuos animales y vegetales aadidos se han descompuesto.
INCORPORACION : Mezcla mecnica de los fertilizantes (o herbicidas) con el suelo.
INDICE SALINO : Indice utilizado para comparar la solubilidad de los compuestos qumicos
usados como fertilizantes. La mayora de los compuestos de N y K tienen altos ndices y los compuestos de P tienen bajos ndices. Los compuestos de alto ndice de salinidad que se aplican direcPPI-PPIC

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tamente en contacto con la semilla, en dosis altas, pueden causar daos a la plntula debido a que
estos compuestos tienen alta afinidad por el agua.
INFILTRACION : Entrada de agua en el suelo.
INHIBIDOR DE LA NITRIFICACION : Compuestos como el nitrapyrin (N-serve) y el dicyandiamiade (DCD) que retrasan la oxidacin bacteriana de amonio a nitrato. El objetivo de estos productos es el controlar la lixiviacin del nitrato manteniendo el N en forma de amonio por un perodo
ms largo de tiempo. Esto previene tambin las prdidas por denitrificacin del nitrato y proveen
amonio a las plantas por ms tiempo.
INMOVILIZACION : Conversin de elementos de una forma inorgnica a una forma orgnica por
medio de su incorporacin en el tejido de los microorganismos del suelo, hacindolos menos disponibles para las plantas.
INTERCAMBIO IONICO : Intercambio entre un ion en la solucin con otro ion en la superficie
activa de las arcillas o humus.
INTERCAMBIO CATIONICO : El intercambio entre un catin en solucin con otro catin en
superficie de un material como un coloide mineral (arcilla) o un coloide orgnico.
INYECCION : Localizacin de fertilizantes fluidos o amoniaco anhidro en el suelo utilizando sistemas con o sin presin.
INYECCION CON DISCO : Uso de un disco delgado y alta presin para colocar fertilizante lquido en forma vertical desde la superficie hasta la profundidad de penetracin del disco. Esta es
una forma de aplicacin de fertilizante en banda.
INYECCION PUNTUAL : Utiliza una rueda con agujas para fsicamente inyectar el fertilizante
lquido a una profundidad que varia entre 10 a 15 cm. Una vlvula rotativa en la rueda dispensa las
soluciones de fertilizantes en la aguja.
IONES INTERCAMBIABLES : Iones retenidos por atraccin elctrica en la superficie con carga
de los coloides y pueden ser reemplazados por otros iones.
LABRANZA : Prctica agronmica utilizada para la preparacin del suelo antes de la siembra o
transplante, o ms tarde para el control de malezas o para aflojar el suelo.
LABRANZA CERO : Conocida tambin como siembra directa. Es un sistema de produccin en el
cual el cultivo es sembrado en el residuo del cultivo anterior sin ningn tipo de labranza.
LABRANZA CONVENCIONAL : Los sistemas de labranza convencional varan de regin a regin y de cultivo a cultivo. El trmino labranza convencional originalmente implicaba el uso de
arado de vertedera y arado de discos para preparar y nivelar el suelo antes de la siembra. Al momento, sin embargo, los sistemas de labranza convencional han evolucionado para utilizar otros implementos, incluyendo el amplio uso del subsolador como uno de los primeros implementos de labranza.
LABRANZA DE CONSERVACION : Cualquier sistema de labranza que reduce las prdidas de
suelo y/o agua, comparado con el sistema convencional de labranza en el cual todos los residuos son
incorporados en el suelo.
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LABRANZA MINIMA : Sistema de labranza (cultivo) que reduce el nmero de operaciones de


maquinaria al mnimo requerido para crear una condicin de suelo apropiada para la siembra y germinacin de la semilla.
LIMO : Una partcula inorgnica con un tamao que varia entre 0.05 y 0.002 mm de dimetro.
LIXIVIACION : Remocin de los materiales en solucin por el paso del agua a travs del perfil.
En agricultura, lixiviacin se refiere al movimiento del agua libre (percolacin) fuera del sistema
radicular.
LOCALIZACION DEL FERTILIZANTE : Forma de concentrar el fertilizante en una banda en
un sitio especfico sobre o bajo la superficie del suelo.
LOCALIZACION DUAL : Localizacin simultnea de dos tipos de fertilizante en bandas subsuperficiales.
MACRONUTRIENTES : Nutrientes esenciales requeridos en grandes cantidades por las plantas.
MACROPOROS : Poros grandes formados generalmente por races, insectos y otros animales pequeos en el suelo.
MAGNESIO : Nutriente esencial clasificado como secundario junto al calcio y al azufre. Es un
constituyente de la clorofila y est activamente envuelto en la fotosntesis. El magnesio ayuda al
metabolismo del fsforo, la utilizacin de azcares y la activacin de varios sistemas enzimticos
en la planta.
MANEJO DE NUTRIENTES : La utilizacin de prcticas adecuadas de manejo (PAM) que
maximizan la eficiencia del uso de los nutrientes y minimizan las prdidas con la escorrenta superficial o por lixiviacin.
MANEJO POR SITIO ESPECIFICO : Manejo de nutrientes, aplicaciones de pesticidas, densidad de siembra y otras prcticas agrcolas de acuerdo a los cambios en las caractersticas y composicin del suelo.
MANGANESO (Mn) : El manganeso es un micronutriente metlico que funciona principalmente
como parte del sistema enzimtico de las plantas. Activa varias reacciones metablicas importantes
y juega un papel directo en la fotosntesis al ayudar a la sntesis de clorofila.
MATERIAL PARENTAL : Material no consolidado, mineral u orgnico, del cual se desarrolla el
suelo.
MATRIZ DEL SUELO : La combinacin de slidos y poros en el suelo.
MICORRIZA : La asociacin, generalmente simbitica, de hongos con las races de las plantas.
Las hifas de los hongos incrementan el rea radicular y la absorcin de nutrientes.
MICRONUTRIENTES : Nutrientes que la planta necesita en pequeas cantidades o trazas. Los
micronutrientes esenciales son: boro, cloro, cobre, hierro, manganeso, molibdeno y zinc.

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MICROORGANISMO DEL SUELO : Bacterias, hongos y otros organismos del suelo que reciclan y mejoran la disponibilidad de los nutrientes. Los organismos patgenos pueden tener efectos
negativos en las plantas.
MINERALIZACION : Liberacin de un elemento en forma inorgnica durante la descomposicin
de la materia orgnica. Este un proceso mediado por microorganismos del suelo.
MOLIBDENO (Mo) : De todos los elementos esenciales, el Mo es el micronutriente requerido en
la cantidad ms pequea. El Mo es requerido para la sntesis y actividad de la enzima nitrato reductasa. El Mo es tambin vital para los procesos de la fijacin simbitica de nitrgeno por las bacterias
del gnero Rizobia en los ndulos de las races de las leguminosas.
MULCH : Cualquier material que se acumula en la superficie del suelo y que lo protege de las gotas de lluvia, sol, heladas o evaporacin.
NECROSIS : Muerte de una parte o partes del tejido en la planta.
NITRIFICACION : Formacin en el suelo de nitritos y nitratos a partir del amonio por medio de la
actividad de ciertas bacterias del suelo; Oxidacin bioqumica de amonio a nitrato.
NITROBACTER : Un gnero de bacteria aerbica chemo-autotrfica presente en el suelo que oxida los iones nitrito a nitrato en la parte final del proceso de nitrificacin.
NITROGENO (N) : Nutriente esencial, constituyente de cada clula viviente, vegetal o animal. En
las plantas forma parte de la molcula de clorofila, aminocidos, protenas y muchos otros compuestos. Uno de los tres macronutrientes.
NITROSOMONAS : Un gnero de bacteria aerbico chemo-autotrfico que oxida el amonio a
nitrito en la primera parte del proceso de la nitrificacin. Los inhibidores de la nitrificacin como el
nitrapyrin inhiben especficamente la actividad de estos organismos.
NUTRIENTE : Un elemento que contribuye al crecimiento y salud de un organismo, esencial para
completar el ciclo de vida.
NUTRIENTE ESENCIAL : Un elemento necesario para que una planta complete su ciclo total de
vida.
NUTRIENTES MOVILES : Aquellos nutrientes que pueden ser translocados en la planta de tejido
viejo a tejido joven.
NUTRIENTES SECUNDARIOS : Calcio, magnesio y azufre denominados nutrientes secundarios por que son esenciales para el crecimiento de la planta pero su deficiencia es menos frecuente
que los macronutrientes.
ORTOFOSFATO : Una clase general de compuesto fosfatado manufacturado a partir del cido
ortofosfrico (H3PO4). Los principales compuestos son sales de calcio y amonio.
OXIDACION : Un cambio qumico que envuelve la adicin de oxgeno o su equivalente qumico.
Incluye la prdida de electrones de un tomo, ion o molcula durante una reaccin qumica. Puede
incrementar la carga positiva de un elemento o compuesto.
PPI-PPIC

G-10

INPOFOS

OXIGENO (O2) : Un gas sin color, olor o sabor; el elemento ms abundante y ms ampliamente
distribuido en la naturaleza. El aire tiene alrededor de 21% de oxgeno.
PERCOLACION : El movimiento de fluidos hacia abajo en el suelo.
PERFIL DEL SUELO : Una seccin vertical del suelo que se extiende desde la superficie a travs
de todos los horizontes hasta llegar a material parental.
PERMEABILIDAD : La facilidad con la que un medio poroso transmite fluidos.
pH : Una designacin numrica de la acidez o alcalinidad. Tcnicamente, el pH es el logaritmo del
recproco de la concentracin de iones hidrgeno en una solucin. Un pH 7 indica neutralidad. Los
valores entre 7 y 14 indican alcalinidad y los valores entre 7 y 0 indican acidez.
PODER TAMPON : Proceso que restringe o reduce los cambios de pH cuando se aaden cidos o
bases a una substancia. En forma ms general, los procesos que restringen los cambios en concentracin de cualquier ion cuando ste es aadido o removido del sistema.
POLIFOSFATO : Una clase general de compuestos fosfatados caracterizados por molculas que
contienen dos o ms tomos de fsforo. Los polifosfatos estn formados por dos o ms molculas
de ortofosfato con la prdida de una molcula de agua entre ellas. Derivado del cido superfosfrico. Disponible principalmente en fertilizantes lquidos como el polifosfato de amonio.
PORCENTAJE DE SODIO INTERCAMBIABLE (PSI) : Grado de saturacin con sodio del
complejo de intercambio.
POROS : Espacio no ocupado por partculas slidas en el volumen total del suelo
POTASIO (K) : El potasio es uno de los elementos esenciales. Junto con el nitrgeno y el fsforo
es uno de los tres macronutrientes. Las plantas lo requieren aproximadamente en la misma cantidad
que el nitrgeno. El potasio juega un importante papel en la activacin de sistemas enzimticos, es
vital para la fotosntesis y para la formacin y utilizacin de azcares, tiene un papel esencial en la
sntesis de protena y ayuda a la planta a usar el agua ms eficientemente.
PRECIPITACION EFECTIVA : Aquella porcin de la precipitacin total que pasa a ser disponible para uso de las plantas.
PUNTO DE MARCHITEZ PERMANENTE : El nivel de humedad en el suelo al cual la planta
se marchita y no puede recuperar la turgencia. El valor no es constante.
RELACION CARBONO NITROGENO (C/N) : La relacin entre el peso del carbono (C) orgnico y el peso del nitrgeno (N) total en el suelo o en un material orgnico. Se obtiene al dividir el
porcentaje del C orgnico por el porcentaje de N total.
RENDIMIENTO SOSTENIDO : Un rendimiento continuo, anual o peridico, de una rea definida; implica el uso de prcticas de manejo que mantengan la capacidad productiva de la tierra.
REQUERIMIENTO DE CAL : Cantidad de cal requerida para establecer un determinado rango
de pH para el sistema de cultivo utilizado. El requerimiento de cal es determinado en el laboratorio
directamente o se calcula con ciertos parmetros medidos en el laboratorio.
PPI-PPIC

G-11

INPOFOS

REQUERIMIENTO DE NUTRIENTES : La cantidad de nutrientes requeridas por la plantas,


sobre la cantidad de nutrientes entregados por el suelo, para lograr crecimiento a un ptimo deseado.
RHIZOBIO : Bacteria capaz de vivir simbiticamente con plantas, generalmente leguminosas. La
bacteria usa nitrgeno atmosfrico y los pasa a formas que puedan ser utilizadas por la planta, y a
cambio recibe la energa necesaria para su metabolismo de la planta hospedera.
ROCA FOSFORICA : Una roca natural que contiene uno o ms tipos de fosfato de calcio en suficiente pureza y cantidad para su uso, ya sea por aplicacin directa o despus de concentrarse mediante los procesos de manufactura de los productos comerciales. La mayora de los depsitos utilizados en la manufactura de fertilizantes en los E.U. y Canad son ricos en el mineral apatita, un tipo
de fosfato de calcio.
ROCA MADRE : La roca slida que se encuentra bajo el suelo a profundidades que varan entre
cero (cuando es expuesta por la erosin) y muchos metros de profundidad.
SIMBIOSIS : La relacin de dos organismos vivientes con mutuo beneficio, como la fijacin de
nitrgeno por Rizobio en los ndulos de las races de las leguminosas.
SOLUCION DEL SUELO : La fase lquida del suelo y sus solutos.
SOLUCIONES NITROGENADAS : Soluciones de fertilizantes nitrogenados en agua. Se usan en
la manufactura de fertilizantes lquidos que se aplican al suelo con equipo especial o en el agua de
riego. Comnmente, el trmino se refiere a las soluciones urea-amonio-nitrato (UAN), hechas de
una mezcla de urea y nitrato de amonio y que tienen una concentracin de nitrgeno de 28 a 32%.
SOLUTO : Un material disuelto en un solvente para formar una solucin.
SUBSUELO : Las capas de suelo subsuperficiales que contienen menos materia orgnica y ms
caractersticas del material parental.
SUELO ACIDO : Suelo que contiene un exceso de iones hidrgeno en la solucin del suelo (acidez activa) y en la superficie de los coloides (acidez potencial o de reserva). Especficamente, un
suelo con un valor de pH menor que 7.
SUELO ALCALINO : Cualquier suelo con un pH mayor a 7.0.
SUELO CALCAREO : Suelo que contiene carbonatos libres y que efervese visiblemente cuando
se le aade cido clorhdrico diluido (1:10).
SUELO NEUTRO : Un suelo que tiene un alto porcentaje (80 - 90%) de la capacidad de intercambio ocupada por iones calcio y magnesio y que tienen un pH cercano a 7.
SUELO ORGANICO : Suelo que contiene un muy alto porcentaje de materia orgnica.
SUELO SALINO : Un suelo no alcalino que contiene sales solubles en tal cantidad que interfiere
con el crecimiento de la mayora de los cultivos.
SUELO SALINO - ALCALINO : Un suelo que contiene una alta proporcin de sales solubles, ya
sea con un alto grado de alcalinidad o una alta cantidad de sodio intercambiable, o ambos, afectando
el crecimiento normal de la mayora de los cultivos.
PPI-PPIC

G-12

INPOFOS

SUELO SALINO - SODICO : Un suelo con un alto grado de alcalinidad (pH igual o mayor que
8.5) o con un alto contenido de sodio intercambiable (15% o ms de la capacidad de intercambio), o
las dos condiciones a la vez.
SUELO SODICO : El trmino sdico se refiere a un suelo que ha sido afectado por altas concentraciones de sales y sodio. Los suelos sodicos son relativamente bajos en sales solubles pero tienen
una alta concentracin en sodio intercambiable.
SUPERFOSFATO SIMPLE : El superfosfato es un producto obtenido cuando se trata la roca fosfrica con cido sulfrico o cido fosfrico o una mezcla de ambos. El superfosfato normal, ordinario o simple se refiere a todos aquellos materiales que contienen hasta 22% de P2O5 y que se
obtienen de la acidulacin de la roca fosfrica con cido sulfrico. Contienen principalmente fosfato
monoclcico y una significativa cantidad de yeso.
SUPERFOSFATO TRIPLE : Se refiere a todos los materiales que contienen 40% o ms de P2O5.
Se manufacturan por medio de la acidulacin de roca fosfrica con cido fosfrico. A diferencia del
supefosfato simple, el superfosfato triple no contiene azufre (yeso). El fsforo est presente principalmente como fosfato monoclcico.
TABLA DE AGUAS : El lmite superior del agua subterrnea o el nivel bajo el cual el suelo est
saturado.
TERRAZA : En conservacin de suelos, una faja horizontal de tierra ms o menos nivelada,
generalmente construida al contorno de la pendiente, utilizada para reducir la erosin.
TEXTURA DEL SUELO : La proporcin relativa de las diferentes partculas del suelo. Estas partculas incluyen arena, limo y arcilla que estn caracterizadas por un rango definido en tamao.
TEXTURA FINA : Se refiere a una abundante cantidad de partculas pequeas en un suelo, indicando la presencia de un alto porcentaje de limo y arcilla.
TRANSPIRACION : Evaporacin por las hojas; el flujo del agua del suelo a la atmsfera a travs
de las plantas.
USO CONSUNTIVO : El agua utilizada por las plantas en la transpiracin y el crecimiento, ms el
vapor de agua perdido del suelo adyacente.
VOLUMEN TOTAL : Volumen del suelo, incluyendo slidos y poros, de una masa arbitraria de
suelo.
YESO : Mineral o roca compuesto de sulfato de calcio (CaSO4.2H2O).
ZINC (Zn) : Un micronutriente metlico, uno de los primeros en ser reconocido como esencial. El
zinc interviene en la sntesis de substancias que ayudan al crecimiento de la planta y sistemas enzimticos y es esencial para promover ciertas reacciones metablicas. Es necesario para la produccin
de clorofila y carbohidratos.
ZONA DE AGOTAMIENTO : Zona angosta alrededor de las races donde se reduce marcadamente la concentracin de los nutrientes inmviles.

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INPOFOS

ZONA DE RETENCION : Zona en el suelo donde se concentran los nutrientes despus de una
aplicacin de fertilizantes. Generalmente se refiere aplicaciones en banda de diferente tipo.

PPI-PPIC

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INPOFOS

MANUAL INTERNACIONAL
DE
FERTILIDAD DE SUELOS

Respuestas a las preguntas de los cuestionarios de cada captulo

Captulo 1

CONCEPTOS DE FERTILIDAD DEL SUELO Y PRODUCTIVIDAD


CUESTIONARIO
1.

(V o F) Un suelo frtil es un suelo productivo.

2.

Seis factores externos que controlan el crecimiento de la planta son aire, temperatura, luz,
soporte mecnico, nutrientes y agua.

3.

La textura del suelo se define como la cantidad relativa de arena, limo y arcilla en el suelo.

4.

( V o F) Los suelos arenosos tienen una textura ms fina que los suelos arcillosos.

5.

Que suelo tiene mayor capacidad de retencin de agua, arenoso o arcilloso?

6.

Que suelo tiene un mayor espacio poroso, arenoso o arcilloso?

7.

La capacidad de campo define al agua que queda en el suelo despus que el flujo gravitacional
se ha detenido, mientras que el punto de marchitez permanente indica la cantidad de agua
presente en el suelo despus de que las plantas se han marchitado permanentemente.

8.

El agua que usa una planta para su crecimiento se denomina agua disponible.

9.

(V o F) Un coloide del suelo se puede observar a simple vista.

10. Los coloides del suelo tienen cargas negativas que se desarrollaron durante la formacin del
suelo.
11. Un catin tiene carga positiva (+) o negativa (-) ?
12. Un anin tiene carga positiva (+) o negativa (-) ?
13. Basndose en el hecho de que cargas opuestas se atraen, cual(es) de los siguientes iones seran
atrados a un coloide del suelo: K+, catin, NO3-, SO4=, Ca++, anin?
14. El nmero total de cationes (expresados en meq/100 g) que un suelo puede retener se denomina
capacidad de intercambio catinico.
15. Cul de los siguientes factores afecta la CIC del suelo: tipo de arcilla, materia orgnica,
contenido de arcilla?
16. Cul de estos dos componentes del suelo tiene ms alta CIC: arcilla o materia orgnica?
17. El porcentaje del total de la CIC ocupada por los principales cationes se denomina porcentaje
de saturacin de bases.

PPI-PPIC

R-1

INPOFOS

18. (V o F) Bajo ciertas condiciones los aniones como NO3- y SO4= pueden ser retenidos por el
suelo.
19. La materia orgnica consiste de los residuos de plantas y animales en varios estados de
descomposicin.
20. Cul de los siguientes factores son resultado del efecto benfico de la materia orgnica: mejor
condicin fsica, mayor infiltracin de agua, facilidad para la labranza, reduccin de la erosin ,
aporte de nutrientes para las plantas? Todos son correctos.
21. (V o F) El N es usado por los organismos del suelo para fabricar las protenas que forman su
cuerpo.
22. De los siguientes residuos, cul tiene una alta relacin C/N: residuos de algodn, maz, alfalfa
o trigo?
23. (V o F) Los niveles de materia orgnica en el suelo son generalmente ms altos en climas
clidos con abundante precipitacin.
24. (V o F) La profundidad tiene influencia en la productividad del suelo.
25. (V o F) La pendiente superficial tiene influencia en la productividad del suelo.
26. De todos los factores que limitan la profundidad efectiva del suelo, el que se puede corregir ms
fcilmente es una alta tabla de aguas .
27. De un porcentaje de pendiente de 1 hasta 3 un suelo con tendencia a erosionarse puede llegar a
un 75 % de su productividad relativa.
28. Los factores que afectan la relativa abundancia de organismos en el suelo son: humedad,
temperatura, aireacin, nutrientes y pH.
29. (V o F) El balance nutricional es un principio importante de la fertilidad del suelo.
30. Carbono, hidrgeno y oxgeno son clasificados como elementos no minerales.
31. Clasifique a los siguientes como nutrientes primarios, secundarios o micronutrientes:
N primario; Ca secundario; B micro; K primario; P primario; S secundario; Fe micro;
Zn micro; Mg secundario; Cu micro; Mn micro; Mo micro; Cl micro.

PPI-PPIC

R-2

INPOFOS

Captulo 2

REACCION Y ENCALADO DEL SUELO


CUESTIONARIO
1.

El pH del suelo es una medida de la actividad del ion hidrgeno y se expresa en trminos
logartmicos.

2.

(V o F) Un suelo con un pH de 7.5 tiene una reaccin bsica.

3.

(V o F) Un suelo con un pH de 7.0 tiene una reaccin cida.

4.

Un suelo con un pH de 5.0 es 100 veces ms cido que uno que posee un pH de 7.0.

5.

Los suelos que han sido formados bajo condiciones de alta precipitacin son (ms, menos)
cidos que aquellos formados bajo condiciones ridas.

6.

(V o F) Las plantas que crecen durante la formacin del suelo influencian el pH.

7.

Las leguminosas generalmente contienen (ms, menos) Ca y Mg que lo que contienen las
gramneas.

8.

(V o F) En la mayora de los casos, la erosin expone a la superficie suelos de un pH ms bajo.

9.

(V o F) Las inundaciones no tienen ningn efecto sobre el pH en suelos cidos o bsicos.

10. Los mtodos comnmente ms utilizados para medir el pH del suelo son pHmetro e
indicadores. El mtodo de pHmetro es ms preciso.
11. Los requerimientos de cal estn relacionados con el pH y la capacidad tampn del suelo.
12. La capacidad tampn es la medida de la resistencia de un suelo a los cambios de pH.
13. (V o F) La capacidad tampn es mayor en suelos arenosos que en suelos arcillosos.
14. (V o F) El encalar hasta cerca de pH neutro los suelos tropicales cidos, de alto contenido en
xidos de Fe y Al, puede causar una reduccin en el rendimiento.
15. (V o F) El pH cido del suelo mejora el funcionamiento de la mayora de los herbicidas que se
aplican directamente al suelo.
16. El P es (ms, menos) disponible a pH de 6.0 que a pH de 7.5.
17. (V o F) Los suelos cidos son malos para todos los cultivos.
18. Cul de los siguientes cultivos crece mejor en un pH que flucta entre 6.0 - 6.5: maz, alfalfa,
trigo o soya ?

PPI-PPIC

R-3

INPOFOS

19. (V o F) El arroz de secano, yuca, pia y leguminosas como Centrocema pueden tolerar una alta
saturacin de Al en los suelos.
20. La cal incrementa el pH del suelo mediante la conversin de los iones H+ a agua.
21. (V o F) Los suelos cidos deberan ser reencalados cada cinco aos.
22. Para obtener Ca y Mg se debe aplicar cal dolomtica.
23. Para rotaciones que incluyen leguminosas, se debe aplicar cal de 3 a 6 meses antes de la
siembra.
24. El mejor mtodo para determinar la frecuencia con la que se debe volver a encalar es anlisis
de suelo.
25. (V o F) La textura del suelo y la fertilizacin con N influencian la frecuencia de encalado.
26. Un material de encalado debera ser seleccionado por su valor neutralizante, grado de finesa y
reactividad.
27. El valor de neutralizacin relativa es el valor neutralizante de un material de encalado
comparado al del CaCO3 puro.
28. (V o F) Las escorias industriales bsicas tienen un valor de neutralizacin ms alto que el
CaCO3.
29. (V o F) Toda cal debera ser molida para que el material tenga solamente partculas de tamao
muy fino.
30. Que materiales de encalado reaccionan ms rpidamente, los xidos o los carbonatos.
31. (V o F) El aplicar cal a la superficie de los pastos es ms eficiente que el mezclar la cal en el
suelo antes del establecimiento del cultivo.
32. El oxido de calcio (CaO) tambin se llama cal quemada o cal apagada.
33. El valor de neutralizacin de la cal agrcola (calcita y dolomita) generalmente flucta entre 6570% a ms de 100%.
34. Los suelos calcreos contienen carbonato de calcio libre.
35. (V o F) Los suelos salinos son altos en Na.
36. Algunos cultivos que toleran la sal son trigo, remolacha azucarera, canola y algodn.
37. Los suelos sdicos (alcalinos) contienen altas cantidades de Na.
38. (V o F) El yeso se usa para recuperar suelos sdicos.

PPI-PPIC

R-4

INPOFOS

Captulo 3
NITROGENO
CUESTIONARIO
1.

Las plantas absorben N como NH4+ o como NO3-.

2.

Una vez dentro de las plantas, el N es convertido en aminocidos.

3.

(V o F) El N es parte de la molcula de la clorofila.

4.

El amarillamiento de las hojas de la planta debido a la deficiencia de N se llama clorosis.

5.

En presencia de clorofila el carbono, el hidrgeno y el oxgeno se convierten a azcares


simples.

6.

(V o F) El retraso en la madurez de los cultivos es causado por mucho N.

7.

(V o F) El N incrementa el rendimiento del cultivo por mm de agua, sin importar la cantidad de


agua disponible para el crecimiento.

8.

(V o F) La mayora de las rocas y minerales del suelo contienen N.

9.

La mayora del N viene de la atmsfera

10. Cada hectrea de la superficie del suelo esta cubierta con 84000 toneladas de N.
11. Las formas de N del suelo ms disponibles para la planta son los iones NH4+ y NO3- o
compuestos solubles de N. La forma menos disponible es N orgnico.
12. El proceso mediante el cual las formas orgnicas de N no disponibles son convertidas a una
forma disponible se conoce como mineralizacin.
13. (V o F) Los materiales con una amplia relacin C/N causan que la inmovilizacin domine sobre
la mineralizacin.
14. (V o F) La alfalfa tiene una relacin C/N ms amplia que aquellos suelos no cultivados.
15. La conversin bacteriana de NH4+ a NO3- se llama nitrificacin.
16. El proceso mediante el cual el nitrato es reducido a oxido nitroso y N elemental se llama
denitrificacin.
17. Cuatro condiciones de suelo que influyen la nitrificacin y la denitrificacin son pH, humedad,
temperatura y aireacin.
18. Los inhibidores de la nitrificacin trabajan mediante la desactivacin de bacterias que
convierten NH4+ a NO3-.

PPI-PPIC

R-5

INPOFOS

19. Cuando el N atmosfrico se combina con hidrgeno u oxgeno, el proceso se llama fijacin.
20. Los tres tipos de fijacin de N son biolgica, industrial y oxidacin natural.
21. Dos tipos de fijacin biolgica son simbitica y no simbitica.
22. La alfalfa fija aproximadamente un promedio de 220 kg de N por hectrea por ao.
23. En la sntesis de amonio, el hidrgeno se obtiene del gas natural.
24. (V o F) El amonio es la base para la fabricacin de la mayora de los fertilizantes nitrogenados
comunes.
25. (V o F) La remocin de nutrientes del campo constituye una prdida de N.
26. La prdida de N como NH3 gaseoso se denomina volatilizacin.
27. (V o F) Las prdidas de urea se pueden reducir aplicndola cuando la temperatura es baja,
mediante la irrigacin inmediatamente despus de la aplicacin o por medio de la
incorporacin.
28. (V o F) Una prdida significativa de N puede ocurrir cuando se aplica amoniaco anhidro en
suelos extremadamente hmedos.
29. La urea contiene 46 por ciento de N.
30. Cual de las siguientes fuentes de fertilizante nitrogenado tienen reaccin cida: Sulfato de
amonio, urea, nitrato de potasio, nitrato de calcio, amoniaco anhidro?
31. (V o F) La descomposicin de la materia orgnica resulta en un incremento en la acidez del
suelo.
32. Las soluciones nitrogenadas se clasifican como presurizadas y no presurizadas.
33. (V o F) La mitad del N en el nitrato de amonio esta en forma de NO3-.
34. El nitrato de amonio es higroscpico. Esto significa que rpidamente absorbe agua.
35. (V o F) El contenido de biuret en la urea es un problema solo cuando se lo aplica foliarmente.
36. El fertilizante nitrogenado de uso comn con el mayor contenido de N es amoniaco.

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R-6

INPOFOS

Captulo 4
FOSFORO
CUESTIONARIO
1.

Las plantas absorben (ms, menos) P que K.

2.

Las dos formas ms comunes de P absorbidas por las plantas son H2PO4- y H2PO4=.

3.

(V o F) El pH del suelo influencia la cantidad y la forma de P absorbido por la planta.

4.

(V o F) El P acelera la madurez de los cultivos.

5.

Las partes de la planta que tienen mayor cantidad de P son la semilla y/o el fruto.

6.

(V o F) Los sntomas de deficiencia de P son ms fciles de identificar que los del N.

7.

La fuente principal de P es apatita.

8.

(V o F) El P fijado del suelo es disponible para la planta.

9.

(V o F) Existe una relacin directa entre P total y P en la solucin del suelo.

10. El P de la solucin del suelo es recargado 300 veces durante el ciclo de crecimiento de un
cultivo como el maz o la soya.
11. (V o F) El P se mueve libremente en el suelo.
12. El P es (ms o menos) mvil en el suelo que el K.
13. Aproximadamente 10-30 % del P aplicado es disponible para el cultivo actual.
14. Aproximadamente 91 % del P que usa un cultivo de soya de alto rendimiento es absorbido en la
ltima mitad del ciclo de crecimiento.
15. (V o F) La compactacin reduce el acceso total de las races al P del suelo.
16. (V o F) La baja temperatura de suelo reduce la absorcin de P por las plantas.
17. La fijacin es (mayor, menor) cuando el P es aplicado al voleo e incorporado que cuando se lo
aplica en banda.
18. El localizar el P en banda bajo la semilla de cereales de grano pequeo requiere de (ms,
menos) fertilizante para producir un determinado rendimiento que cuando se lo aplica al voleo.
19. El efecto de arranque de la aplicacin en banda, aun en suelos altos en P, es importante cuando
la temperatura es baja.

PPI-PPIC

R-7

INPOFOS

20. La materia prima base de la industria de fertilizantes fosfatados es la roca fosfrica.


21. Las reservas de roca fosfrica conocidas en el mundo estn en el rango de 40 billones de
toneladas.
22. Los depsitos de roca fosfrica de los Estados Unidos representan aproximadamente el 10 % de
las reservas mundiales.
23. La roca fosfrica se mejora por medio de una serie de procesos que remueven las arcillas y
otras impurezas. Este proceso se lo denomina beneficiacin.
24. (V o F) La roca fosfrica es altamente soluble en agua cuando se incorpora en el suelo.
25. Los fertilizantes fosfatados se clasifican como tratados en cido o procesados termalmente.
26. Los cidos sulfrico y fosfrico son bsicos para la fabricacin de fertilizantes fosfatados por
proceso hmedos.
27. El cido sulfrico es producido de S elemental o dixido de azufre.
28. El superfosfato simple es fabricado tratando roca fosfrica con cido sulfrico.
29. Los fosfatos de amonio son producidos mediante la combinacin de cido fosfrico y
amoniaco.
30. Para convertir P2O5 a P se multiplica por 0.43.
31. El P disponible en los fertilizantes fosfatados es la suma de las fracciones soluble en agua y
soluble en citrato.

PPI-PPIC

R-8

INPOFOS

Captulo 5

POTASIO
CUESTIONARIO
1.

El K es un nutriente primario. Los otros dos son nitrgeno y fsforo.

2.

La mayora de los cultivos contienen (ms, menos, aproximadamente el mismo) contenido de K


en comparacin con P.

3.

Para convertir K a K2O, se multiplica por 1.2 ; para convertir K2O a K, se multiplica por 0.83.

4.

(V o F) El K forma varios compuestos en las plantas.

5.

(V o F) El K incrementa la resistencia a las bajas temperaturas y a las enfermedades en las


plantas.

6.

Una de las principales funciones del K en el crecimiento del cultivo es el incremento de la


eficiencia del uso del agua mediante la regulacin del proceso de apertura y cerrado de los
estomas, pequeos poros en la superficie de las hojas.

7.

(V o F) El K incrementa el peso de los granos de maz, pero no afecta el nmero de granos en la


mazorca.

8.

Uno de los sntomas ms comunes de deficiencia de K es la quemadura de los filos de las


hojas.

9.

En la alfalfa, aparecen manchas clorticas de color amarillo plido en las hojas viejas, las
manchas se tornan de un color naranja y eventualmente toda la planta se torna de un color caf
oxidado.

10. Los suelos generalmente contienen alrededor de 20 000 kilogramos K total por hectrea.
11. Menos del 2% del K del suelo es disponible inmediatamente para cualquier cultivo.
12. El K existe en tres formas en el suelo. Estas son no disponible, lentamente disponible y
disponible.
13. (V o F) El K es un catin.
14. (V o F) Con tiempo, el K no disponible se torna disponible.
15. La mayora de los suelos contienen aproximadamente 10 kilogramos por hectrea de K en la
solucin.
16. El K en el suelo se mueve principalmente por difusin para llegar a las races de las plantas
para ser usadas por el cultivo en crecimiento.
17. (V o F) Un clima seco restringe el movimiento del K del suelo.
PPI-PPIC

R-9

INPOFOS

18. El volumen total de las races del maz ocupa menos del 1 % del total del volumen del suelo.
19. Cuando se aade muriato de potasio (KCl) al suelo, ste se disocia en los iones K+ y Cl si hay
humedad disponible.
20. Todas las fuentes de K aadidas al suelo se disuelven para formar K+.
21. (V o F) Una vez que el fertilizante potsico ha reaccionado con el suelo, no tiene diferencia con
el K proveniente de otras fuentes.
22. (V o F) El K de los fertilizantes puede ser absorbido casi inmediatamente por el cultivo en
crecimiento, una vez mezclado con el suelo.
23. El K es considerado como un nutriente poco mvil en el suelo, pero puede ser lixiviado en
suelos muy arenosos o suelos orgnicos.
24. La absorcin de K por las races de las plantas es afectado por varios factores del suelo que incluyen
aireacin, contenido inicial de K, fijacin y CIC. (Tambin es correcto : temperatura y
humedad del suelo, material parental, topografa, drenaje, profundidad, etc.)
25. (V o F) El tipo de suelo y su nivel de fertilidad influyen en los mtodos de aplicacin de K en
el suelo.
26. Una ventaja de la aplicacin sobre (o entre) el surco es que una alta concentracin de K est
disponible para el crecimiento rpido del cultivo temprano en el ciclo.
27. Las aplicaciones en banda deben de ser hechas a un lado y por debajo del nivel de la semilla
para reducir el potencial dao por sales.
28. (V o F) A menudo, las aplicaciones en banda y al voleo deben de ser hechas en forma
combinada.
29. El K elemental no se puede encontrar en su estado puro en la naturaleza, debido a su
reactividad qumica.
30. Los tres principales minerales que contienen K y que son minados para producir fertilizante son
silvinita, silvita y langbeinita.
31. La silvita est compuesta principalmente de KCl (cloruro de potasio) y contiene
aproximadamente 63 % de K2O.
32. La fuente ms usada de K es el KCl que contiene 60-62 % de K2O.
33. El sulfato de potasio contiene 50 % de K2O y 18 % de S.
34. El sulfato de potasio y magnesio contiene 22 % de K2O, 11% de Mg y 22% de S.
35. El nitrato de potasio contiene 44 % de K2O y 13 % de N.

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Captulo 6

NUTRIENTES SECUNDARIOS
CUESTIONARIO
1.

(V o F) Los nutrientes principales son ms importantes en el crecimiento de las plantas que los
nutrientes secundarios.

2.

La mayora de las plantas contienen (ms, menos, aproximadamente la misma) cantidad de


Mg en comparacin con el S; (ms, menos, aproximadamente la misma) cantidad de S en
comparacin con el P.

3.

El calcio estimula el crecimiento de la raz y es esencial para el desarrollo normal de las


hojas.

4.

(V o F) Los efectos secundarios del Ca son tan importantes en la nutricin de las plantas como
lo es su papel nutricional.

5.

(V o F) Las deficiencias de Ca no son frecuentes en el campo.

6.

La mayora de los suelos contienen (ms, menos) Ca++ que cualquier otro catin.

7.

Los tres minerales del suelo que contienen Ca son dolomita, calcita y apatita. (Tambin es
correcto: feldespatos de Ca).

8.

La fuente ms comn de Ca es la cal.

9.

El Mg es el tomo central en la molcula de clorofila.

10. En las plantas, la mayora del Mg est en la clorofila.


11. El Mg est activamente involucrado en el proceso de fotosntesis.
12. Los sntomas de deficiencia de Mg generalmente aparecen primero en las hojas ms (jvenes,
viejas).
13. (V o F) El Mg es translocado dentro de la planta.
14. Los tres minerales que contienen Mg son biotita, hornablenda y dolomita. (Tambin es
correcto: clorita).
15. El contenido de Mg en el suelo es ms (alto, bajo) que el contenido de Ca.

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16. El Mg es ms deficiente en los suelos de textura arenosa


precipitacin.

y en condiciones de alta

17. El Mg es un (catin, anin).


18. La fuente ms comn de Mg es la dolomita
19. El S generalmente entra a la planta por las races en forma de SO4=, pero cierta cantidad puede
ser absorbido por las hojas en forma de SO2.
20. (V o F) El S es esencial en la formacin de protenas.
21. El sulfato es un (catin, anin).
22. Las plantas que tienen deficiencia de S exhiben un color verde plido.
23. (V o F) El S es mvil dentro de la planta.
24. El S y el N son constituyentes de las protenas y estn asociados con la formacin de
clorofila.
25. (V o F) El S incrementa la eficiencia del uso de N en la planta.
26. (V o F) El S inorgnico del suelo se encuentra en forma de sulfato.
27. La mayora del S que se encuentra en el suelo esta contenido en la materia orgnica.
28. (V o F) Las deficiencias de S se estn volviendo ms comunes.
29. La labranza de conservacin (incrementa, disminuye) la disponibilidad de S del suelo.
30. (V o F) La alfalfa remueve ms S del suelo que los cereales.
31. Cada porcentaje de materia orgnica libera aproximadamente 5 kg de S por hectrea por ao.
32. Las fuentes naturales de S incluyen materia orgnica, residuos de corral, agua de riego y la
atmsfera.
33. Los sulfatos son solubles en agua, mientras que el S elemental es insoluble en agua.
34. (V o F) Las plantas pueden utilizar S elemental.
35. Aquellos factores del suelo que favorecen la oxidacin rpida del S elemental son altas
temperaturas, humedad adecuadas y aireacin. (Tambin es correcto: partculas finas).
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36. Los materiales portadores de S elemental contienen ms de 85 por ciento de S.


37. (V o F) La frmula qumica del sulfato de potasio es KSO4.
38. El sulfato de potasio-magnesio contiene 22 % de S.
39. El tiosulfato de amonio es un fertilizante lquido que contiene 12 % de N y 26 % de S.
40. (V o F) Los cultivos responden ms lentamente al S elemental que a los sulfatos.

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Captulo 7

MICRONUTRIENTES
CUESTIONARIO
1.

Los siete micronutrientes esenciales son boro, cloro, cobre, hierro, manganeso, molibdeno, y
zinc.

2.

El smbolo qumico del boro es B; cobre, Cu; zinc, Zn.

3.

(V o F) Los altos rendimientos de los cultivos han influenciado en el incremento de deficiencias


de micronutrientes.

4.

(V o F) Los micronutrientes son milagrosos en la produccin de cultivos.

5.

Los suelos contienen (ms, menos) micronutrientes que nutrientes primarios.

6.

(V o F) La cantidad total de los micronutrientes removidos en la cosechada de la mayora de los


cultivos es menor de 1 kg/ha.

7.

(V o F) La disponibilidad de la mayora de los micronutrientes en el suelo se incrementa a


medida que se incrementa el pH del suelo.

8.

(V o F) La disponibilidad del Mo se incrementa a medida que se incrementa el pH del suelo.

9.

Se espera toxicidad de Cu y Fe a pHs (altos, bajos).

10. (V o F) El B es esencial para la formacin de la semilla y la pared celular.


11. (V o F) El B es translocado fcilmente en la planta.
12. La mayora de las leguminosas tienen respuestas (altas, bajas) al B.
13. La fuente ms importante de B en el suelo es la materia orgnica.
14. La deficiencia de B puede ser provocada por clima seco.
15. (V o F) El B se lixivia fcilmente del suelo.
16. El rango entre deficiencia y toxicidad de B es (ms, menos) estrecho que para otros nutrientes.
17. Tres mtodos de aplicacin de B son banda , voleo y foliar .
18. (V o F) El Cu es esencial para el crecimiento de la planta.
19. Las deficiencias de Cu son ms comunes en suelos orgnicos.

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20. (V o F) Los suelos arcillosos tienen menor probabilidad de ser deficientes en Cu que los suelos
arenosos.
21. El Cu en grandes cantidades puede ser txico para la planta.
22. (V o F) La mayora de las fuentes de Cu son solubles en agua.
23. El Fe es importante en la formacin de clorofila y es un transportador de oxgeno .
24. (V o F) La clorosis es un sntoma comn de deficiencia de Fe.
25. (V o F) El Fe se trasloca fcilmente en la planta.
26. El mtodo ms efectivo para corregir una deficiencia de Fe es la aplicacin foliar.
27. El alterar el pH del suelo en una banda angosta cerca de la zona radicular puede ser efectivo en
corregir las deficiencias de Fe.
28. Los quelatos de Fe tienen un contenido ms (alto, bajo) de Fe que el sulfato de Fe.
29. El Mn juega un papel vital en la fotosntesis debido a que es importante en la sntesis de
clorofila.
30. (V o F) La deficiencia de Mn aparece primero en las hojas jvenes.
31. Las deficiencias de Mn estn asociadas con un pH (alto, bajo) del suelo.
32. Las deficiencias de Mn ocurren con ms frecuencia en los suelos altos en materia orgnica.
33. (V o F) La forma ms efectiva de corregir la deficiencia de Mn es por medio de una aspersin
foliar.
34. (V o F) El Mn tiene ms probabilidad de ser txico para las plantas si el pH del suelo es bajo.
35. El sulfato de manganeso contiene 26 a 28 % de Mn.
36. El Mo es esencial para la fijacin del nitrgeno en los ndulos en las races de las
leguminosas.
37. El encalar el suelo es (a menudo, casi nunca) efectivo para corregir una deficiencia de Mo.
38. Aplicaciones altas de P (incrementan, reducen) la absorcin de Mo por parte de la planta.
39. Aplicaciones altas de fertilizantes que contengan sulfato pueden inducir a una deficiencia de
Mo.
40. (V o F) El tratar las semillas es probablemente la forma ms comn de corregir una deficiencia
de Mo.
41. Los animales que comen pastos bajos en Mo pueden desarrollar toxicidad de Cu si los niveles
de Cu en el suelo son lo suficientemente altos.
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42. Dos fuentes de Mo son molibdato de amonio y molibdato de sodio.


43. El Zn fue uno de los primeros micronutrientes en ser reconocido como esencial para el
crecimiento de la planta.
44. El frijol, el arroz y el durazno estn entre los cultivos de (mayor, menor) respuesta al Zn.
45. Los sntomas de deficiencia de Zn aparecen primero en los tejidos (jvenes, viejos) de la
planta.
46. (V o F) El Zn total del suelo es un buen indicativo de la disponibilidad de este nutriente para la
planta.
47. La deficiencia de Zn es (a menudo, nunca) asociado con una alta disponibilidad de P en el
suelo.
48. (V o F) El nivelar el suelo para riego a menudo induce a una deficiencia de Zn.
49. (V o F) El Zn se lixivia fcilmente en el suelo.
50. Las deficiencias de Zn generalmente ocurren a principios del ciclo de crecimiento.
51. La aspersin foliar as como la aplicacin en banda o la aplicacin al voleo son formas
efectivas de corregir una deficiencia de Zn.
52. El sulfato de zinc contiene 23 a 36 % de Zn.
53. En la planta, el Cl esta involucrado en la descomposicin de el agua en la presencia de la luz
solar.
54. El Cl reduce los efectos de las enfermedades fungosas en los cereales de granos pequeos.
55. (V o F) El Cl se lixivia fcilmente en el suelo.
56. El Co es requerido por la bacteria presente en los ndulos de las races y que es responsable de
la fijacin del N atmosfrico en las leguminosas.

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Captulo 8

ANALISIS DE SUELO, ANALISIS FOLIAR


Y TECNICAS DE DIAGNOSTICO
CUESTIONARIO
1.

El anlisis de suelo es una prctica adecuada de manejo.

2.

(V o F) Los niveles de fertilidad del suelo en muchas fincas en el mundo estn bajando.

3.

Los cultivos de arroz de alto rendimiento pueden reducir el contenido de P en el suelo hasta en
2.2 ppm por ao; y el contenido de K hasta en 0.8 ppm por ao.

4.

El desarrollo de un programa de fertilidad debera comenzar con el anlisis de suelo.

5.

El anlisis de suelo provee una base para iniciar el desarrollo de un programa de fertilidad y
puede ser usado para monitorizar el sistema de produccin.

6.

Los tres tipos de servicio de anlisis son universitario/gubernamental, privado, industria.

7.

Un buen anlisis de suelo es solamente tan bueno como su muestra.

8.

Las muestras de suelo deben ser tomadas en cada lote cada 2 a 4 aos, ms a menudo en ciertos
sistemas de manejo.

9.

(V o F) En suelos con problemas, se debe colectar muestras separadas de las reas con
problemas.

10. (V o F) Un muestreo detallado del suelo para establecer las diferencias de fertilidad en reas
pequeas del campo resulta en costos ms bajos de fertilizacin.
11. (V o F) Se debe tomar muestras de suelo en lotes con labranza cero (labranza de conservacin)
de la misma manera como se lo hace para aquellos con labranza convencional, debido a que el
laboratorio esta calibrado para ajustar estas diferencias.
12. (V o F) El hecho de que se puede determinar el contenido de un nutriente con precisin en el
laboratorio asegura recomendaciones precisas para su aplicacin.
13. (V o F) En reas de baja precipitacin se puede determinar el N residual en el suelo analizando
NO3.
14. (V o F) Los anlisis de NO3 en el suelo deben repetirse anualmente debido a la movilidad de
esta forma de N.
15. (V o F) Los cultivos no responden a la fertilizacin con P y K cuando el suelo tienen un alto
contenido de estos nutrientes.
16. El anlisis de suelo y el anlisis foliar van de la mano.
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17. El anlisis foliar, junto con el anlisis de suelo, es una importante herramienta de diagnstico
para hacer recomendaciones efectivas de fertilizacin.
18. La fase ms importante para el anlisis foliar es la coleccin de la muestra.
19. Una planta puede sufrir de hambre escondida, aun cuando no aparezcan sntomas.
20. (V o F) El Sistema Integrado de Diagnstico y Recomendaciones (DRIS) es otro nombre para
el manejo integrado de plagas (MIP).
21. (V o F) El anlisis rpido de tejidos es la determinacin de la cantidad de un nutriente en la
sabia de la planta.
22. La adicin de N (incrementa, reduce) la absorcin de P y K por parte de la planta.
23. Un sntoma tpico de deficiencia de K es una decoloracin caf amarillenta y quemadura en el
margen exterior de las hojas viejas.
24. Una pronunciada clorosis intravenal y el bronceado de las hojas superiores, combinado con un
lento crecimiento de la planta e interndulos pequeos, indica una deficiencia de Zn.
25. La clorosis que ocurre en las hojas inferiores de la planta y que comienza en la puntas de las
hojas y luego se extiende a la parte media de la hoja, se debe a una deficiencia de N.
26. (V o F) La deficiencia de P se caracteriza porque las plantas presentan un color verde obscuro.
27. Las deficiencias de S generalmente aparecen en las hojas jvenes.
28. Cinco condiciones ambientales que afectan el crecimiento de la planta son zona radicular,
temperatura, pH, insectos y enfermedades. (Tambin es correcto: humedad, salinidad,
labranza, riego, calidad de agua).
29. (V o F) Se debe conocer con anticipacin toda la informacin pertinente al campo en el cual se
desea hacer un diagnstico.
30. El elevar la fertilidad del suelo es una inversin que debe amortizarse en el transcurso de
algunos aos.
31. (V o F) La respuesta a la aplicacin de nutrientes puede ser mayor o menor de lo esperado
debido a que muchos factores afectan el desarrollo del cultivo.
32. (V o F) Es fcil el lograr ser un experto en diagnstico.

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Captulo 9

FERTILIZANTES Y RENTABILIDAD
CUESTIONARIO
1.

Entre 1950 y comienzos de la dcada de 1990, la produccin mundial de fertilizantes se


increment de alrededor de 13 a alrededor de 135 millones de toneladas por ao.

2.

(V o F) El descubrimiento y desarrollo de los yacimientos de potasa del Canad ocurri despus


de 1950.

3.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estima que los rendimientos de muchos
cultivos en ese pas se duplicar en los prximos 30 a 40 aos.

4.

(V o F) El reducir las dosis de fertilizantes reduce los costos de semillas y pesticidas.

5.

(V o F) El reducir las dosis ptimas de fertilizacin reduce el potencial de ingreso del


agricultor.

6.

Alrededor de un tercio del rendimiento total del cultivo se debe a los fertilizantes; sin
embargo, en algunos lotes el fertilizante puede ser responsable de 60% o ms del rendimiento.

7.

Un dlar invertido en fertilizante puede retornar ms de 5 dlares.

8.

Los cuatro componentes de la rentabilidad del agricultor son : costos de produccin, precios
de venta, rendimiento del cultivo y calidad del cultivo..

9.

Cuando se desea obtener rendimientos ms altos se debe establecer un programa de 3 a 5 aos y


se debe buscar anualmente un incremento porcentual de 10 a 20 si el agricultor es un buen
administrador.

10. (V o F) Los rendimientos altos ayudan a proteger el ambiente.


11. (V o F) Los rendimientos altos reducen el costo unitario de produccin y permiten un mayor
ingreso por hectrea.
12. (V o F) A medida que se reducen los costos unitarios de produccin se incrementa la
rentabilidad.
13. Los cultivos de alto rendimiento (incrementan, reducen) los riesgos asociados con bajos
precios.
14. (V o F) Cuando los precios de los fertilizantes son altos y los precios del cultivo bajos se debe
cortar drsticamente el uso de fertilizantes.
15. El contenido de nutrientes en el suelo se debe incrementar hasta lograr contenidos altos que se
deben mantener para soportar altos rendimientos, bajos costos unitarios de produccin y alta
rentabilidad potencial.

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16. (V o F) A medida que se reduce la relacin entre precio del cultivo y costo del fertilizante
existe una reduccin proporcional en el uso econmico de los fertilizantes.
17. Las compras de fertilizante nitrogenado son una inversin a (corto plazo, largo plazo).
18. Las compras de P y K son una inversin a (corto plazo, largo plazo).
19. (V o F) El costo de la tierra se puede incrementar con el manejo eficiente de los fertilizantes.
20. Uno de los beneficios de la alta fertilidad del suelo es su efecto residual en el rendimiento de
cultivos subsecuentes.
21. Una interaccin se refiere al efecto de un factor de la produccin en la respuesta a otro factor.
22. En maz, la siembra a tiempo y la fertilizacin con K interaccionan positivamente para
incrementar el potencial de rendimiento.
23. Cuatro insumos de bajo o ningn costo son: variedad (hbrido), poblacin, observacin del
campo y oportunidad en las prcticas. (Tambin es correcto: espaciamiento entre hileras,
localizacin del fertilizante, labranza, fecha de siembra y mantenimiento de registros)
24. El rendimiento donde los costos unitarios se reducen al punto de permitir el retorno neto ms
alto se conoce como rendimiento econmico mximo (REM).
25. (V o F) El REM es un sistema de varias PAM.
26. (V o F) La clave para decidir si se debe aplicar o no una cantidad adicional de fertilizante es
evaluar si el ltimo incremento produjo un retorno tan alto como el obtenido con el incremento
anterior.
27. Las zonas de rentabilidad potencial se amplan a medida que se incrementan los rendimientos.
28. (V o F) El encalado reduce la toxicidad de ciertos elementos en el suelo.
29. (V o F) El cambio hacia sistemas de labranza reducida tiene poca influencia en los mtodos de
aplicacin de fertilizantes.
30. El N (incrementa, reduce) el contenido de protenas de los cereales.
31. La aplicacin de P incrementa el contenido de este nutriente en el grano y forraje y mejora la
tasa de concepcin en las vacas.
32. El K reduce la incidencia de enfermedades como la pudricin de la vaina y del tallo en la
soya .
33. (V o F) El S incrementa el contenido de protena en los cultivos.
34. Existen factores prcticos y econmicos que limitan el uso de fertilizantes orgnicos.
35. (V o F) Desde el punto de vista de produccin agrcola, no existe diferencia entre las diferentes
fuentes de nutrientes, sean stas minerales u orgnicas.
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36. Los fertilizantes manufacturados (son, no son) productos naturales.


37. En ocasiones, los problemas de flujo de caja de la finca permiten solamente buscar retornos a
corto plazo antes que beneficios a largo plazo.

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Captulo 10

LOS NUTRIENTES Y EL AMBIENTE


CUESTIONARIO
1.

(V o F) El uso de cantidades apropiadas de los nutrientes esenciales mejora el ambiente.

2.

Dos nutrientes que a menudo causan preocupacin ambiental son el nitrgeno y el fsforo.

3.

La forma de N ms comnmente asociada con prdidas por lixiviacin es el NO3-.

4.

(V o F) El NO3- es un ion de carga negativa.

5.

Todas las fuentes de N se transforman en el suelo. Estos procesos son parte del ciclo del
nitrgeno.

6.

(V o F) El N proveniente de los residuos de corral y de las leguminosas no est sujeto a


prdidas por lixiviacin.

7.

(V o F) Las fuentes orgnicas de N a menudo dejan niveles ms altos de NO3 en el suelo


debido a que son ms difciles de manejar.

8.

(V o F) Las buenas prcticas culturales pueden controlar en gran parte las prdidas de N de los
suelos agrcolas.

9.

(V o F) El P es inmvil en el suelo.

10. (V o F) Las contribuciones de P a los cuerpos de agua estn principalmente asociados con la
erosin del suelo.
11. La respuesta de un cuerpo de agua al sobre enriquecimiento con nutrientes se conoce como
eutroficacin.
12. (V o F) El K no est asociado con problemas ambientales.
13. (V o F) El K juega un papel positivo en el ambiente debido a que ayuda a incrementar el uso
eficiente de N.
14. (V o F) El Cl, que se aplica a los cultivos como KCl, tiene efectos negativos en la calidad del
agua y en la salud humana.
15. Las PAM deben ayudar al manejo del cultivo utilizando prcticas de conservacin de suelos y
aguas y prcticas agronmicas.
16. (V o F) Las PAM son especficas para cada sitio.
17. Las PAM (incrementan, reducen) la eficiencia de los nutrientes.

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18. (V o F) Una recomendacin adecuada de fertilizacin ayuda a obtener un rendimiento


econmico mximo y un mnimo impacto ambiental.
19. El uso de las PAM (incrementa, reduce) los costos unitarios de produccin.
20. Casi todo el NO3 lixiviado en el invierno o entre cultivos proviene de la mineralizacin de la
materia orgnica.
21. Cuando las dosis de N exceden a aquellas necesarias para ptimo rendimiento econmico, el
potencial de lixiviacin de NO3 se (incrementa, reduce).
22. Las dos mejores herramientas disponibles para determinar la disponibilidad de los nutrientes
son el anlisis de suelos y el anlisis foliar.
23. (V o F) El anlisis de NO3 en el suelo y el anlisis foliar de N se usan cada vez ms.
24. Indique cinco PAM para conservacin de suelos o aguas: labranza de conservacin, terrazas,
fajas en contorno, caminos de agua y rotacin de cultivos.
25. (V o F) Los rendimientos altos y el incremento asociado con residuos de cultivos tiene un
tremendo efecto positivo en el control de la escorrenta superficial y en la reduccin de la
erosin elica e hdrica.
26. (V o F) La eficiencia del uso de nutrientes se incrementa cuando el fertilizante nitrogenado se
aplica lo ms cerca posible a la poca de mayor absorcin.
27. Los inhibidores de la nitrificacin retardan la transformacin de NH4+ a NO3- .
28. La localizacin del fertilizante es una importante herramienta tanto desde el punto de vista
agronmico as como del ambiental. Indique tres opciones de localizacin de fertilizante que
podran ser importantes para mejorar la eficiencia y controlar el impacto ambiental: banda
superficial, banda profunda e inyeccin profunda.

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