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jardines de valencia

La cartografa histrica de la ciudad nos muestra aquellos primeros jardines y huertos


urbanos protegidos de las vistas mediante tapias, con un carcter mas o menos
utilitario o suntuoso, pero entendidos siempre como una estancia ms de la casa y por
tanto, como un espacio reservado. La cultura del Islam marc el carcter de la
agricultura y jardinera, dejndonos una herencia que perdur largamente. Algunos
jardines notables del siglo XV procedan de las casas rabes mas acomodadas,
destinadas a conventos en la ciudad medieval que se configur a partir de la
Conquista, y sus jardines fueron transformados en huertos medicinales o de
subsistencia para las rdenes religiosas, aunque sin perder por ello parte de su
carcter ornamental. Observemos, que en la mayora de los casos estos usos no eran
excluyentes sino complementarios, pues tanto en el siglo XV como en el XVI, no
encontramos aqu la palabra "jardinero" para nombrar un oficio reconocido. Solamente
se contemplaba el cuidado del jardn si iba unido a una destreza especial de un
labrador para tratar plantas de adorno por medio de tcnicas que, como labradores de
la huerta, conocan. As, podemos comprobarlo en las aucas delsoficis, donde el ram de
la agricultura incluye los oficios de:Llauradors, Llauradors jovens, Herbassers,
Garbelladors, Cava - squies y Llenyaters, pero no aparece ninguna palabra que haga
referencia al jardinero. Sin embargo, a travs de diferentes documentos, conocemos
que el siglo XV fue una poca brillante para la jardinera valenciana, pues tanto las
plantas como los jardineros eran solicitados desde diferentes lugares y nombrados
como Lligadors dhorts, es decir, labradores expertos en dirigir, injertar, entrelazar y
ligar naranjos y mirtos especialmente. De los rabes, habamos heredado entre otras
plantas, el naranjo dulce, y entre otras tcnicas, el injerto. Pero tambin nos haban
hecho llegar un gusto por combinar aromas, formas y colores que converta en
verdaderos jardines los lugares que los lligadors trataban y por lo que sus
conocimientos eran requeridos en muchos lugares.
Para conocer cmo eran aquellos jardines y porqu era tan importante la colaboracin
de los lligadors, hemos de fijarnos en las notas y documentos escritos, incluso en las
descripciones literarias y pinturas de la poca. Algunos documentos de principios del
siglo XV hablan ya de los huertos y jardines del Palacio Real, que haba sido en su
tiempo residencia del ltimo rey moro. As, en1406 el rey Martn el Humano escribi a
Bartolom Guerau pidindole que le enviara, para el jardn de su Palacio Mayor de
Barcelona, algunos jazmines escogidos entre los ms bellos que hubiese en el Real de
Valencia, envindolos enteros y con buen cepelln para que viviesen. Por otro lado,
conocemos la contribucin de plantas y jardineros valencianos en los jardines de
Npoles a travs de Alfonso el Magnnimo, quien en 1450 mand llamar a Guillermo
Guerau y Pedro Franch para que plantasen, arreglasen y dispusiesen los huertos y
jardines que el Rey quera hacer en Npoles, dirigindose a ellos como: "Llauradors de
lhorta de Valencia, mestres de plantar e lligar tarongers e murteres e fer
jardins". Queda aqu bien claro que los jardineros eran "labradores de la huerta de
Valencia, maestros en plantar y ligar naranjos y mirtos y en hacer jardines". Ms
adelante, tambin el Rey Fernando el Catlico solicit plantas y lligadors para sus
jardines del Alczar de Sevilla, pues as queda constancia en documentos de pagos
fechados en Diciembre de 1484 y aos sucesivos. Por los pagos peridicos efectuados
a Miguel Bosch, deducimos que se trataba de la persona que tena a su cargo los
jardines del Alczar de Sevilla, y su contribucin era tan apreciada por Fernando el
Catlico, que a la muerte de Bosch se dirigi de nuevo a Valencia en busca de sucesor,
y lo encontr en la persona de Francisco Aragons. En cuanto a las plantas, hay notas

de envos de plantas a Sevilla desde Valencia en carabela, mirtos, jazmines, naranjos


dulces y arangers pomelos entre otras.
El esplendor e influencia de los jardines del Real aument durante el siglo XVI, pues
Felipe II hizo mandar naranjos, limoneros y otros frutales del Real a Aranjuez en 1560,
pero adems, en aos sucesivos se mandaron 6.000 plantas ms, por lo que podemos
reafirmar la procedencia valenciana de gran parte de las plantas de los jardines de
Aranjuez, como ya lo haba sido en los jardines napolitanos y en los del Alczar de
Sevilla, dejando constancia de que el Real serva entonces como ejemplo a otros
jardines, como vivero de abastecimiento y como cantera de jardineros.
Las descripciones de viajeros ofrecen mas datos sobre cmo eran estos jardines del
Real. Jernimo Munzer en 1494, da algunos detalles de lo que llamael jardn de la
ciudadrefirindose al Real, y dice de l que est "...muy bien plantado de limoneros,
naranjos, cidros y palmeras. Con una cercacubierta completamente con ramas y hojas
de naranjos y adornado de mesas, altares, plpitos naves, sillas y otros objetos
hermosamente confeccionados de mirto... planta que era fcilmente guiada hacia
todas partes para la formacin de diversas figuras... jardines en general tan bien
arreglados, que el visitante cree estar en el paraso."
Otra descripcin es la del Seor de Montigny, quien se aloj en el Real en 1501 en una
visita a Valencia: "El alojamiento es muy antiguo, pero el jardn es bellsimo, donde hay
una cosa muy exquisita: es un naranjo del cual salen otros cuatrocientos, los cuales
estn tan bien llevados y conducidos que forman cubiertas y emparrados alrededor
del jardn". Segn estas descripciones, queda completamente claro el hecho de que a
los jardineros valencianos se les llamaselligadors dada su especial habilidad para
manejar el material botnico construyendo con l muros y objetos varios con los que se
lograba una escenografa determinada en los jardines.
Curiosamente, en el famoso libro veneciano publicado en 1499 El sueo de Polifilo,
cuando se habla del jardn de la isla de Citerea, se describe una cerca de
verdura compactamente hecha con naranjos, limoneros y cidros, y en otro lugar de la
isla, una prgola, cuyas ramas de limoneros naranjos y cidros se curvaban a modo de
bveda. El peregrino Polifilo muestra tal admiracin ante semejantes construcciones de
ctricos que recuerda de inmediato a los viajeros nombrados anteriormente hablando
de los jardines valencianos y aunque en el caso del Polifilo se trata de un relato en
clave simblica, en algunos puntos se vislumbra, bajo el sueo, una trama real que nos
indica una experiencia vivida por el escritor, en la que va aflorando toda una serie de
influencias mutuas que en aquella poca viajaban a travs de la corte de los reyes.
Adems de los jardines del Real, tambin hay noticias de otros antiguos jardines
valencianos, como el del infante D. Enrique de Aragn situado en la calle Sagunto,
saqueado y reconstruido en 1521, fecha en la que encontramos documentos de pagos
por la compra de"...cuatro docenas y media de hojas de espada para hacer remos a las
galeras de mirto que hay en el jardn"; otras notas, por los pagos hechos al carpintero
que ayud a construir las naves de madera que cubran de murta, y a un tal Montlle
que invirti cuatro das en lligar el mirto de la nave.
Este tipo de jardn y esta tradicin jardinera continu durante los siglos XVI y XVII. Las
descripciones minuciosas de la Lonja en el siglo XVI hacen referencia al mismo tipo de
vegetacin, espacio dividido en cuatro cuadros, setos de mirto recortado, filas de
naranjos,verdura sobrepuesta y la fuente, con muchos peces vivos. A su vez, Gauna
describe, para las bodas de Felipe III en 1599, el mismo jardn de base y
adems"...ninfas figuradas de bulto dearrayn taendo un instrumento, una en el

centro de cada cuadro". Al or esto, ya sabemos que nos hablan de los armazones de
madera que se hacan para recubrir de mirto (tambin llamado antiguamente arrayn)
pero por si hubiera alguna duda, hay un documento reconociendo la deuda con un tal
Jernimo Ayvar por haber confeccionado ninfas, barcas, pirmides, y haberlas
recubierto de mirto. Deducimos pues, que para las ocasiones solemnes, se
confeccionaban adornos efmeros que se recubran como para las carrozas de las
batallas de flores, y se adaptaban al trazado del jardn, constituyendo la verdura
sobrepuesta.
Las figuras de recorte vegetal, que actualmente nos sugieren el "ars topiaria" italiano,
no dejaban de admirar en ese pas, pues la literatura italiana, en una edicin de 1651
de Leconoma del cittadino in villa escrita por Vicenzo Tanara, se hace eco de la
existencia de estos jardines valencianos, diciendo: "...en Espaa, la ms clida regin
de Europa, en Valencia, ciudad no muy distante del mar, se ve un huerto con
ingeniossimos artificios plantados, en los que no slo los setos de cidros engrosados y
elevados hacen el papel de muros, sino que con estos mismos rboles se han formado
estancias, logias, la iglesia, el altar, las sillas para los religiosos, fieles y laicos, cosa
que debe parecer admirable a quien no sabe que de stos frutos, en lugar clido, se
hace lo que se quiere y las ramas dobladas se reconducen..."
La literatura es una fuente muy interesante para ir componiendo la trama de aquellos
jardines, y en una poca en que la informacin grfica es muy escasa, tambin los
grabados de los libros nos proporcionan con frecuencia claves importantes. Adems, el
aspecto mitolgico estaba muy presente en aquellos jardines, y el mito de las
Hesprides, nombradas ya por Hesiodo como "hijas de la noche que guardaban
manzanas de oro al otro lado del ocano", aparecen en el primer tratado de Botnica
de la edad moderna Herbarum vivae eicones de Otto Brunfels (Strasburgo, 15301536)
cuya portada incluye una imagen de las tres ninfas que, ayudadas por el dragn,
guardan de Hrcules las manzanas de oro de propiedades milagrosas, identificadas
como cidros, limones y naranjas. Sus aromas, colores, formas y sabores convertan al
mtico Jardn de las Hesprides en un lugar encantado: Egle, custodiando el cidro, de
formas curiosas y suaves aromas; Aretusa, custodia el limn, pieza preciosa para
jardineros y mdicos, y Espertusacustodia la naranja, de sabor y color intensos. Entre la
ilusin mitolgica y la investigacin cientfica, las tres ninfas han ofrecido siempre a los
especialistas tantas y tan diversas variedades que justificaban el entusiasmo del
coleccionismo y han sido desde la antigedad fuente constante de inspiracin.
Recordemos que el afn por disfrutar de una coleccin de ctricos, incluso en pases en
donde el clima no es propicio, dio lugar a las famosasorangeries de los principales
jardines europeos, construcciones destinadas a conservar a cubierto las macetas de
ctricos en las estaciones fras.
La permanencia de la idea del jardn valenciano ha sido tan fuerte a travs del tiempo,
que de los inventarios de plantas encontrados en el Jardn Botnico de Valencia, en
donde se revela su composicin vegetal a principios de siglo XIX, llama la atencin la
gran cantidad de agrios empleados en las cercas de los cuadros, compuestas de
naranjos y limoneros, setos de cidros y limas, junto a variedades diferentes de
granados, mirtos, jazmineros, bojs y cipreses, adems de 21 variedades de moreras
hbridas y huerto para plantas aromticas. Otro inventario muestra el cuadro de
plantacin de un huerto de ctricos con 32 variedades diferentes, hoy desaparecido
Todo esto nos hace pensar que la Botnica y la tcnica para encontrar nuevas
hibridaciones y variedades, an iban unidas a la presencia de ciertas especies
vegetales y a una manera propia de hacer jardines con cercas y setos de toda clase de
ctricos entre otros frutales y plantas exticas. La tcnica que permita que los ctricos
tuvieran diferentes usos y formas dentro del jardn, como cercas, setos, espalderas, se
perdi aqu pero contina en algunos jardines sevillanos y cordobeses, y tambin se

conserva en Italia, en donde los ctricos siguen ocupando lugar preferente como planta
ornamental de los jardines.
En Valencia la tradicin jardinera, recibida de manos de los rabes, se vio enriquecida
muy pronto por la gran diversidad botnica de especies procedentes de las
expediciones botnicas al nuevo mundo, que en una gran mayora se aclimataron a
esta tierra con xito, pasando a formar parte de nuestros jardines como un alarde
vegetal extico asumido an dentro de un esquema jardinero que se identificaba con el
lugar. Pero a partir de la segunda mitad del siglo XIX, esta misma diversidad botnica,
que debera haber sido una gran ventaja para nosotros, parece haberse vuelto en
contra nuestra. La influencia de otros modelos jardineros de pases con necesidades y
condiciones climticas diferentes a las nuestras, nos ha hecho perder el hilo de la
propia historia jardinera, y hemos entrado en un tiempo en el que, en nuestras
ciudades, se reclama ms contacto con la naturaleza y paradjicamente, no se
construyen jardines sino espacios verdes.
En este momento en que la idea de jardn est desdibujada, cabra hacer una reflexin
que nos permitiera distinguir lo que es un parque, un espacio libre, un jardn... El
ciudadano parece tener una actitud confusa porque se le dirige a un modelo de
consumo de espacios verdes, y en realidad se le est negando el jardn como modo de
relacin con la naturaleza que le permita disfrutarla con una mirada de contemplacin,
de reposo, de integracin en un mundo de sensaciones que no implica consumo ni
destruccin. El jardn, al contrario que un espacio verde, no se agota en su uso sino que
tiene valor por s mismo y su idea perdura en el tiempo. Por eso, quizs ahora que
hacemos memoria, deberamos retomar esa idea olvidada y seguir haciendo jardines.

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Cedro: agrume d'Oriente

Tra le diverse specie di agrumi giunte in Europa dal lontano Oriente, il cedro la specie che,
nonostante l'attuale limitata diffusione, vanta la pi antica ed illustre tradizione. Infatti i grandi frutti
del cedro, simili al limone ma dalla buccia spessa e profumata, erano noti in Europa gi diversi
secoli prima della nascita di Cristo al contrario dell'arancio dolce, ad esempio, introdotto in Italia dai
portoghesi solo alla fine del XV secolo. La zona di provenienza delle specie, sebbene ancora non
definitivamente accertata, sembra essere la regione Himalayana, comunque certa la sua antica
presenza in Persia essendo il cedro noto agli antichi come melo persico o medico (da cui il binomio
botanico Citrus medica).

Introdotto in Italia, al seguito delle comunit ebraiche fu apprezzato anche dai romani che
ritenevano, tuttavia, il frutto non commestibile e suggerivano una sua utilizzazione come frutto della
salute, antidoto ad ogni veleno. Con il limone ha in comune il colore e la forma dei frutti che sono
per di grosse dimensioni, tanto che in alcune variet il peso pu raggiungere alcuni chilogrammi.
L'elemento caratteristico del frutto e' la buccia grossa e generalmente bitorzoluta, cosparsa di
numerose ghiandole oleifere che emanano una spiccata fragranza di limone. Sotto la buccia,
l'albedo, molto spesso e di colore bianco, commestibile e viene mangiato insieme alla polpa per
stemperare la caratteristica acidit.

Come il limone, il cedro e' una specie che fiorisce


ripetutamente nel corso della buona stagione, tuttavia, pur realizzando normalmente tre cicli di
fioritura, quella estiva, che si svolge in giugno, la fioritura pi importante. E un agrume che
sopporta poco il freddo ed possibile coltivarlo solo negli ambienti mediterranei che si affacciano
sul mare. Il cedro ha, tuttavia, il pregio di prestarsi, se adeguatamente potato, alla coltivazione in
vaso che ne consente il riparo in ambiente protetto e la coltivazione anche in condizioni climatiche
non prettamente mediterranee.

Tra le variet in vaso pi originali da ricordare Citrus medica var. sarcodactylus, chiamata dai
vivaisti , cedro Mano di Budda che presenta una curiosa anomalia nello sviluppo dei frutti, divisi in
spicchi in forma precocissima; ogni spicchio tender, perci, a svilupparsi come unit a s stante
con un frutto che presenter una forma finale frastagliata e fortemente digitata.

Il cedro trova utilizzazione nell'industria dolciaria soprattutto per la produzione di frutti canditi e
nell'industria profumiera che ne utilizza gli oli essenziali per la preparazione di estratti, profumi e
colonie.
E' molto interessante il metodo seguito ancora oggi in Calabria per la preparazione dei cedri canditi.
Subito dopo la raccolta, che avviene in ottobre, in stabilimenti generalmente localizzati in prossimit
del mare, si procede alla salamoiatura dei frutti che vengono stivati dentro grandi botti di castagno
con aggiunta di adeguate quantit di sale. Quando le botti sono piene vengono riempite di acqua
marina e lasciate a macerare per circa due mesi. Alla fine di questo periodo, durante il quale i frutti
macerati hanno assunto un aspetto cristallino, si procede alla "sbuzzatura" operazione che
consiste nel tagliare i frutti a met privandoli della polpa. Le scorze cos' ottenute vengono
nuovamente stivate nelle botti, disposte a strati circolari o tagliate in piccoli cubetti. Una volta
caricate, le botti vengono riempite nuovamente di acqua di mare e inviate a stabilimenti che
effettuano la canditura delle scorze.
Agrumi: il giardino delle Esperidi

Cedro

Nella mitologia greca il giardino delle Esperidi un luogo fantastico ed incantato dove giovani
fanciulle, figlie di Zeus, custodivano insieme al drago Ladone i magici alberi dai frutti d'oro, cari alla
dea Hera. Questi preziosi frutti erano agrumi ed in ricordo dell'antica leggenda, esperidio il
termine botanico che ne descrive il frutto. E' molto probabile che questi "pomi d'oro" fossero cedri
poich le diverse specie di agrumi a noi pi note come limoni, aranci e mandarini erano ai greci
pressoch sconosciute. Tutte le diverse specie di agrumi provengono, infatti, dall'Oriente ed in
particolare dalla Cina e dalle regioni ad essa limitrofe dove le prime notizie sulla presenza di agrumi
risalgono addirittura al 2000 a. C. I romani conoscevano probabilmente, oltre al cedro, il solo limone
e si deve agli arabi l'introduzione nel Mediterraneo dell'arancio amaro o melangolo. Furono proprio
gli arabi che per primi valorizzarono le particolari qualit estetiche di questa specie, facendo
dell'arancio amaro l'albero ideale del giardino

mediterraneo.
Chioma sempreverde con grandi foglie lucenti, fiori profumati adatti ad inebriare le calde notti
mediterranee, frutti colorati perduranti a lungo sulla chioma, erano tutte qualit che rendevano
questo piccolo albero particolarmente adatto alla filosofia del giardino arabo. Alla met del 900,
nella moschea di Cordova, era famoso il "patio degli aranci" che comprendeva 19 file di aranci
amari posti in continuit con le 19 arcate d'ingresso e a Palermo limoni, aranci e cedri profumavano
di zagara i giardini della reggia araba della

Zisa.
Nel passato dunque, le
diverse specie di agrumi sino allora note erano utilizzate come piante ornamentali almeno sino alla
met del XVI secolo quando i portoghesi introdussero in Europa l'arancio dolce il cui frutto edule e
la vasta gamma di variet ha indotto nel tempo un progressivo mutamento nell'utilizzo degli agrumi
che da tipiche piante d'ornamento sono divenute piante da frutto. Sar per questo che, in Sicilia gli
agrumeti di produzione sono ancora oggi chiamati giardini. Ma, a livello ornamentale, a parte
pochi esempi di impiego dell'arancio amaro nell'arredo a verde di alcune piazze del Meridione o del
limone come pianta da frutto per piccoli giardini a mare, non mi sembra siano state sfruttate
appieno le grandi possibilit estetiche degli agrumi come piante da giardino, forse perch sono
ancora poco note le diverse specie ornamentali che nel tempo sono state introdotte dall'oriente.

Citrus microcarpa

Fortunella japonica

Citrus myrtifolia
Calamondino (Citrus microcarpa), kunquat (Fortunella japonica), chinotto (Citrus myrtifolia), arancio
trifogliato (Poncirus trifoliata), arancio a foglie variegate e mandarino "Cleopatra" sono tutte specie
che, normalmente commercializzate in vaso, possono trovare ampia diffusione nei giardini delle
regioni a clima mite dove la temperatura non scende al di sotto dello zero e dove non manchi una
certa disponibilit idrica estiva. Gli agrumi sono, inoltre, piante dotate di grande capacit di
adattamento e sopportazione, piante semplici da coltivare, anche per chi, come me, grande
giardiniere non .
AGRUMI TRA STORIA E LEGGENDE
La mia passione per gli agrumi credo risieda del mio DNA, probabilmente le origini joniche, il jardino
(giardino alla maniera araba) del nonno materno, il profumo estivo degli aranci, le bucce sulla stufa
per profumare la casa,sono ricordi che si risvegliano ogni volta che ammiro gli agrumi in giardino.

Non ho preferenze, amo il legno profumato dell'arancio, la fragranza della foglia del limone o del
bergamotto, la bellezza del citrus myrtifolia, i colori della fortunella o del mandarino.

Adesso il momento delle zagare, il loro profumo inebriante entra in casa, stordisce e ubriaca,
impossibile ignorarlo.
Ho sempre ammirato le orangerie delle antiche ville, le prime serre che ospitavano gli agrumi
durante i lunghi inverni dal clima inclemente.
Sognavo di possedere un giardino d'inverno dove ricoverare aranci e limoni, pieni di colori e di
ricordi estivi.

Oggi affondando il naso nei fiori degli aranci e dei limoni capisco perch Gea, la Madre Terra, abbia
donato a Zeus ed Era un dono cos bello per le loro nozze.

Il famoso albero dai pomi d'oro custodito gelosamente dalle ninfe Esperidi in un meraviglioso
giardino di una remota isola, non altro che l'albero del cedro che gli Dei pi importanti dell'Olimpo
hanno ricevuto come dono di nozze.
Il mito parla di un'isola ai confini dell'occidente, dove cielo e terra si incontrano e le ninfe Esperidi
dalla meravigliosa voce curano l'albero della fecondit e dell'amore, l cresce l'albero dai pomi d'oro
sotto lo sguardo del drago Ladon.
Giunone ha posto il drago come sorvegliante del prezioso albero, ma Ercole, nella sua XI fatica,
viola il sacro giardino delle Esperidi e dopo aver ucciso Ladon ruba i pomi dorati.
Di tutto ci rimane il nome greco "esperidio" dato agli agrumi e l'uso di donare alle spose i fiori
dell'arancio come auspicio di amore e fertilit.

Cedro

Circa 2200 anni prima di Cristo troviamo le prime tracce documentate della presenza di agrumi in
Cina, India, Thailandia e Malesia e la presenza in alltre zone tropicali e subtropicali dell'Asia.
In questi luoghi gli agrumi avevano un ruolo fondamentale e venivano utilizzati per il pagamento dei
tributi, l'imperatore aveva creato figure istituzionali con il compito di controllare la coltura delle
piante.

I primi Kumquat, pummeli, aranci Yuzu sono nati in Cina, da cui provengono anche i primi scritti
sulla coltivazione, raccolta e tecniche di propagazione degli agrumi.
Il frutto degli aranci amari ad esempio, veniva conservato sotto miele, le bucce invece, ricche di oli
essenziali, servivano per profumare la biancheria.

Bergamotto

In Oriente gli scambi economici e culturali tra Cina e penisola dell'Indocina permisero il diffondersi
delle qualit di piante e semi. Dall'India le carovane portavano cedri e limoni in Mesopotamia, nei
famosi giardini di Babilonia i meravigliosi alberi poterono attecchire grazie alle tecniche colturali
avanzate dei Babilonesi.
In questi luoghi i Persiani entrano in contatto con gli agrumi durante le guerre di espansione.

Citrus Myrtifolia, Chinotto

Gli Ebrei durante la loro prigionia in Egitto o in Mesopotamia conobbero ed apprezzarono il cedro,
ancora oggi rappresenta il frutto sacro per la festa dei Tabernacoli. Durante la loro diaspora, gli
Ebrei contribuirono a diffondere il frutto nel bacino del Mediterraneo.

Sono proprio gli agrumi ad unire con il loro lungo viaggio Oriente ed Occidente,
i loro frutti saranno apprezzati per la loro bellezza e qualit, per le propriet mediche

Mani di Buddha"

Alessandro Magno, nella sua opera di ellenizzazione del mondo allora conosciuto (327 .C.) giunse
in Persia e pare fino in India dove i suoi botanici fecero conoscenza con il cedro, ne appresero la
coltivazione e le qualit organolettiche.
La conferma data dagli studiosi dell'epoca come il botanico Teofrasto di Ereso che chiama i primi
agrumi giunti in Europa (cedri e limoni) "Pomi della Persia o della Media", regione dell'attuale Iran.

Galeno invece chiama il cedro "Kitrion".

I Romani dalla cultura ellenistica imparano ad apprezzare il cedro , ad abbellire i loro giardini con
queste piante profumate, come ci narra Plinio il Vecchio nella sua "Naturalis Historia".
Inoltre, dai mosaici delle case di Pompei ed Ercolano, si apprende che anche il limone e la lima
erano entrati a far parte del patrimonio romano, nella famosa Scuola medica Salernitana si
esaltavano le propriet medicamentose delle foglie, fiori, semi e frutti del cedro.

limone rosso

Sono i latini a donarci il termine "agrume" da "acris" cio acidulo, che si evoluto nel tardo latino
"acrumen" per giungere alla parola "agrume".

In Italia i Greci furono i primi a diffondere il cedro nella Magna Grecia, ma grazie agli Arabi che
arrivarono nell'Europa del Sud, poi in Italia, l'arancio amaro e il limone presi probabilmente
dall'India.
I botanici, medici e studiosi Mussulmani furono abili nel moltiplicare queste piante e migliorare le
tecniche irrigue e di coltivazione anche in luoghi aridi.

Limetta

Intorno all'anno 1000 grazie alle loro conquiste gli agrumi arrivarono nell'Italia del Sud dove vennero
create splendide colture.
Gli Arabi seppero intuire sia il valore decorativo degli agrumi che quello nutritivo e terapeutico, il loro
contributo per la diffusione di queste piante fu determinante.
Si racconta che inventarono i primi dissetanti sorbetti con la neve dell'Etna, miele e succo di
agrumi.

Per l'arancio dolce dobbiamo essere grati ai Portoghesi e secondo alcune teorie anche ai Genovesi
che conobbero questo frutto durante i loro contatti con le carovane dell'estremo Oriente (XIII sec.
circa).

Anche le Crociate furono uno strumento per portare in Europa gli agrumi, pare siano stati i Crociati
a copiare l'uso del mazzetto di zagara imitando gli orientali.
Alla fine del Medioevo gli agrumi diventano oggetto di commercio in tutta Europa e nel
Rinascimento occuparono un posto d'onore nei giardini delle ville e negli allestimenti del verde.
Tra i nobili e i benestanti possedere piante di agrumi divenne uno status symbol, essi facevano a
gara tra loro per ottenere le variet pi nuove e particolari.

Gli agrumi assunsero un ruolo importante nella preparazione dei cibi, dei profumi e cosmetici, in
erboristeria, nell'arte.
L'Italia ebbe un ruolo predominante nell'estrazione degli oli essenziali, tecnica appresa dagli Arabi e
migliorata.
"L'acqua di fiori d'arancio" tipicamente italiana, usata soprattutto nella preparazione di dolci come
la Pastiera