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Beaumont Newhall (1908-1993) destacado autor, profesor, conferenciante y erudito,


ra decirse que casi invent la "historia de la fotografa" como tema especial de su plu
lCtividad. Ingres en el Museum of Modern Art de Nueva York, en carcter de bibliote

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:), al inicio de los aos treinta, poco despus de la fundacin del mismo; en 1937, el di
ua exposicin: la primen:l gran retrospectiva
or d-ste,
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re el.?rte de _ la fotografa, que casi se acercaba a sus cien arjos de existencia. El consi

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lnte catlogo ilustrado para esa muestra fue la base de esta Historia de la Fotografa.
el impulsor decisivo de dos de los centros de estudios fotogrficos ms respetados de
:.dos Unidos: el Departamento Fotogrfico del Museum of Modern Art y la George
tman House de Rochester (Nueva York) de la que fue nombrado conservador en 1948
1

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la cual ejerci la direccin entre 1958 y 1971, cargo al qu.e renunci posteriormente

1 dedicarse a la investigacin, a la enseanza

y a sus propias bras. Adems de esta

oria de la Fotografa y de innumerables artculos, fue autor de otros libros como The
ruerreotype in America, Frederick H. Evans, Latent lmage, Airborne Camera y Masters
>hotography.

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istoria. de -la fotografq.

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Ttulo original

The History ofPhocography from 1839 to the Present


(Completely Revised and Enlarged Edition)

Versin castellana de Homero Alsina Thevenet


Revisin general por Joaquim Romaguera i Rami
Diseo de la cubierta de Estudi Coma
"Escribir la historia de la fotografa antes de Newhall" de Anne McCauley
publicado originalmente por Taylor & Francis Ltd., Abingdon, Oxfordshire.
Versin castellana de Coro Acarreta

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2' edicin, t tirada, febrero 2002


2' edicin, 2' tirada, noviembre 2002

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta,


puede repr9ducirse, almacenarse o transmitirse de ninguna forma,
ni por ningn medio, sea ste electrnico, qumico, mecnico, ptico,
de grabacin o de fotocopia, sin la previa autorizacin escrita por parte de
la Editorial. La Editorial no se pronuncia, ni expresa ni implcitamente,
respecto a la exactitud de la informacin contenida en este libro,

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-!

razn por la cual no puede asumir n.ingn tipo de responsabilidad


en caso de error u om isin.

The Museum of Modero Art, New York, 2001


y para la edicin castellana
Editorial Gustavo Gili, SA, Barcelona, 2002

Printed in Spain

ISBN 84-252-1883-7
Depsito legal: B. 42.878-2002
Impresin: Ingoprint, SA, Barcelona

NDICE
PREFACIO

1- LA DIFCIL IMAGEN
2
3 - EL

INVENCIN

13

DAGUERROTIPO: EL ESPEJO CON MEMORIA

4- C ALOTIPO: EL LPIZ DE LA

NATURALEZA

5- RETRATOS PARA MILLONES


6- FOTOGRAFA Y ARTE

73

LA CONQUISTA DE LA ACCIN

9- FOTOGRAFA PICTORIALISTA
10- FOTOGRAFA DIRECTA

VISIN INSTANTANEA

15 -EN COLOR

117
141

199
217

13 - FOTOGRAFA DOCUMENTAL
14- FOTOPERIODISMO

85

167

11- EN BUSCA DE LA FORMA


12

43

59

7- <<UNA NUEVA FORMA DE LA COMUNICACIN


8-

27

235

249

269.

16- NUEVAS DIRECCIONES

281

APNDICE: ESCJUBIR LA HISTORIA DE LA FO:YOGRAFA


.-

ANTES DE NEWHALL
NOTAS

315

BIBLIOGRAFA

327

NDICE DE CONCEPTOS
NDICE ONOMSTICO

----

--- ------

300

333
335

----------

PREFACIO

Desde el ao 1839 la fotografa ha sido un medio vi

coleccionistas, museos y asociaciones histricas que se

tal para la comunicacin y la expresin. El crecimiento

mencionan en los respectivos epgrafes. Debo agrade

de esta contribucin a las artes visuales es el tema de

cer en particular al lnternational Museum of Photo

este libro. Es la historia de un medio expresivo ms que

graphy,

de una tcnica, y ese medio aparece visto con los ojos

(Nueva York), por haber puesto a disposicin la consi

de la George Eastman House, Rochester

de quienes a travs de los aos han luchado para domi

derable seleccin de fotografas que integra su valiosa

narlo, comprenderlo y amoldarlo a su propia visin.

coleccin.

La fotografa es a la vez una ciencia y un arte, y am

Los siguientes historiadores, fotgrafos, coleccionis

bos aspectos aparecen inseparablemente ligados a lo

tas y conservadores de museos han compartido genero

largo de su asombroso ascenso, desde ser un sustituto

samente sus conocimientos conmigo, y por ello quedo

para la habilidad manual hasta ser una forma artstica

sumamnte agradecido .a H. J. P. Arnold, James Bor

independient. La tecnologa de la fotografa aparece

considerada en este libro hasta donde afecta al fotgra

coman, Peter C. Bunnell, Van Deren Coke, Amy


Conger, Arnold H. Crane, James L. Enyeart, Helmut

fo. No se ha formulado empero ningn intento de ex

Gernsheim, Arthur T. GiU, Sarah Greenougb, Andr

plicar la teora cientfica del proceso fotogrfico.

Jammes, Fritz Kempe, Susan Kismaric, Yalerie Lloyd,

sta es la. quinta edicin, revisada y ampliada, de un

Bernd Lohse, Harry H. Lunn Jr., Jerald C. Maddox,

texto publicado inicialmente en el catlogo ilustrado de

Weston J. Naef, Da vis Pratt, J oel Snyder, Robert A.

la exposicin

Sobieszek, KarlSteinorth, David Travis, Lamberto Vi

Fotografa:

1839-1937, que organic en

1937 para el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

tali, Harold White.

Corresponde agradecer aqu a la John Simon Gug

La edicin de este libro estuvo a cargo deSusan Wei

genheim Memorial Foundation, que me otorg dos be

ley y su diseo fue realizado por Steven Schoenfelder.

cas; a la Universidad de Nuevo Mxico por su apoyo a

Su produccin fue supervisada por Tim McDonough y

travs de aos de investigacin y redaccin; al Museo

Susan Schoenfeld. Para ellos y para sus colegas en el

de Arte Moderno y a John Szarkowski, director de su

Departamento de Publicaciones, mi profundo agrade

Departamento de Fotografa: confo que el libro sea

cimiento.

una prueba ms de su sabio consejo a travs de tantos


aos.

Y por su comprensin, su confianza y su apoyo, de


dico este libro a i esposa, Christi.

Por el permiso para utilizar materiales sujetos a dee


chos, quedo en deuda con los autores y editores que se
mencionan en Agradecimientos. Por el permiso para

reproducir fotografas quedo agradecido a fotgrafos,

BEAUMONT NEWHALL
Santa Fe (Nuevo Mxico),
abril de 1982

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Un Mtodo Mur. curioso de dibujar cualquier Perspectiva de la manera ms natural, sin observar

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las Reglas". Texto de La Prctica de la Perspectiva, o Un Mtodo Fcil de Representar los Objetos
Naturales Segn las Reglas de la Perspectiva, escrito originalmente en francs por un jesuta de Pars

y publicado en Londres por Tho Boyles y John Boyles, MDCCXXVI.


Jean Dubreuil, el autor no mencionado, explica que en este grabado, A es un cristal que se ajusta en
el marco BC, y E es una paleta ajustable, con una minscula mirilla en la parte superior, que encaja
en la base BD de su instrumento.'EI dibujante (F) traza sobre la ventana

(G)

las lneas de lo que ve.

Todos saben cmo tomar, o copiar, lo que aparece as en el cristal, seala el jesuta, quien con-'
cluye: Lo mejor es dibujar las Lneas y Figuras sobre el Cristal, con Pluma y Tinta; luego, humede
ciendo ligeramente la parte trasera del Cristal, y extendiendo una Hoja de Papel hmeda sobre el
lado que contiene el Diseo; frotando o presionando levemente el Papel con la Mano, todo el

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Dibujo se imprimir o transferir del Cristal al Papel... Un poco de_Prctica convertir este Mtodo
en algo posible y fcil.

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LA DIFICIL IMAGEN
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Los retratos con cmara se realizaron desde finales


del Renacimiento. El principio de la cmara es conoci
do duante mucho tiempo: la luz que penetra por un
agujero minsculo, desde la pared de una habitacin

tancias, sus colores, sus sombras y sus movimientos, las nu


bes, el centelleo del agua, los pjaros en vuelo. Si el papel se
deja firme, se podr dibujar toda la perspectiva con una plu
ma, darle sus sombras, reproducir los colores del natural. 4

oscura, forma sobre la pared opuesta una imagen inver

La cmara oscura, que al comienzo fue una habita

tida de lo que haya en el exterior. El uso de la camera

cin lo bastante grande como para que el artista entrara

obscura para la produccin de retratos no se practic

en ella, result intil hasta que se hizo porttil. En los

sin embargo hasta un siglo despus de que la perspecti

siglos

va geomtrica lineal fuera concebida por Leon Battista

caja de dos pies de largo [poco ms de 60 cm], mientras

XVII

xvm

se coloc una lente al extremo de una

Alberti y por sus colegas florentinos Filippi Brunelles

que el otro extremo quedaba cubierto con un vidrio

chi y Donato Bramante. La teora en que se basaban

esmerilado o semiopaco. La imagen procedente de la

sus reglas clisicas de la perspectiva era que los rayos de

lente llegaba hasta el vidrio y poda ser vista desde fuera

luz procedentes de los objetos son recibidos por el ojo

de la cmara. Un modelo perfeccionado, semejante a la

en el vrtice de un cono o pirmide visual. El plano de

moderna cmara reflex, colocaba el vidrio sobre la su

la imagen es as una seccin vertical de esa pirmide

perficie horizontal superior de la caja, adonde la ima

visual, cosa que Alberti, en su libro Sobre la Pintura

gen llegaba mediante un espejo colocado en un ngulo

(1435), compar con una ventana:

de 45. Tena la ventaja de que la imagen no quedaba

Os dir lo que hago cuando pinto. Ante todo, dibujo un rec


tngulo en la superficie de lo que he de pintar del tamao que
preciso, al que considero como una ventana abierta por la que
se ve el tema a pintar. 1

Pronto se descubri que la ventana terica de Alberti


poda convertirse en una ventana real, simplemente al
dibujar sobre un vidrio colocado verticalmente mien
tras se mira desde un punto situado en el lado opuesto.
En 1525, Albrecht Durero ilustr el uso de tal recurso
para el retrato, y anot que ello era bueno para todos
aquellos que desean realizar un retrato de alguien pero
que no estn seguros. 2
La ventana de Alberti puede ser reiterada por la ima
gen de una cmara cuando los rayos de luz que pene
tran por el orificio son recibidos sobre

un

plano vert

cal. La primera descripcin de la cmara oscura, como


elemento auxiliar del dibujante, fue hecha por Giovan
ni Battista Delia Porta, en su libro Magae Naturalis
(1553).3 Quince aos despus, Daniello Barbaro, pro

fesor de la Universidad de Padua y autor de un Tratado


sobre la Perspectiva, demostr que se poda obtener

una imagen ms brillante colocando una lente en el lu


gar del rificio de entrada.
Cerrad las persianas y puertas, hasta que no entre luz. alguna
en la cmara excepto por esa lente, y del lado opuesto soste
ned una hoja de papel, que moveris hacia adelante o hacia
atrs hasta que la escena aparez{;a con mayor nitidez. All, en
el papel, aparecer toda la imagen, tal como es, con sus dis-

invertida y el dibujante poda calcarla, colocando un


papel fino sobre el vidrio.
Pero haba un problema. Los artistas exigan que las
cmaras estuviesen dotadas de lentes que produjeran
imgenes conformes a las leyes de la perspectiva. La
imagen formada por una lente simple ---<:omo pudiera
serlo un vidrio de aumento- es circular y con forma de
plato; no aparece ntida cuando es recibida en una su
perficie plana. Combinando dos lentes, hechas con seg
mentos de arco de radios diferentes, se poda obtener
un campo razonablemente liso. Y utilizando lentes de
distintas distancias focales, el ngulo de visin poda
hacerse estrecho para los retratos y amplio para los pai
sajes. En el siglo xvm las cmaras oscuras mejoraron lo
suficiente para que se convirtieran en equipamiento ha
bitual de dibujantes. El conde Francesco Algarotti de
dica un captulo a la cmara oscura en su Sopra La Pittu
ra (1764): Los mejores pintores modernos italianos

han aprovechado considerablemente este recurso, y de


otra manera no habra sido posible que representaran
las cosas con tanta naturalidad. 5

r---La fotografa es bsicamente una manera de fijar la


imagen de la Cmara, utilizando la accin que la luz
ejerce sobre sustancias sensibles ante ella. Los antiguos
haban ya observado que la luz cambia la naturaleza de
muchas sustancias. La clorofila de la vegetacin se hace
verde ante la luz, o los tejidos coloreados palidecen.
Ciertas sales de plata, .especialmente los haluros, que9

Ese compuesto sensible a la luz fue denominado por


Schulze como

escotforo

(portador de la oscuridad).

El hallazgo fue publicado por l en las actas de la Aca


demia de Filsofos Naturales de Nuremberg, en 1727,

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bajo el ttulo Descubrimiento de lo escotoforoso en


lugar de lo fosforoso, o Un Notable Experimento so

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bre la accin de los rayos del sol. Algunos qumicos


comen7aron.a repetir el experimento de Schulie, que se
divulg en Europa. Al terminar el siglo

XVIII,

el medio

de atrapar la difcil imagen de la cmara oscura exista


, ya en forma latente.

El incentivo hacia la elaboracin de una tcnica prctica pas a ser estimulado por una demanda de cuadros
e imgenes que no tena precedentes y que fue formula

Una cmara oscura. Se dibuja la imagen formada por la lente

(B) y

reflejada por el espejo

(M)

sobre el cristal (N). De A.

Ganot, Trait lmentaire de physique (Pars, 1855)

da por la ascendente clase media a finales del siglo


xvm.

Se requeran reproducciones en cantidad; tras la

invencin de la litografa y tras la revitalizacin del gra

dan radicalmente alteradas por su exposicin a la luz: se

bado en madera, las imgenes pudieron ser multiplica

libera un elemento combinativo, dejando una plata me

das casi al infinito. L'Encyclopdie de Diderot y D'A

tlica y pura que, como no est pulida, es oscura .

lembert -ese smbolo intelectual de la Edad de la Ilus

., ,_,__Este fenmeno fue observado por el naturalista ale

tracin, publicada entre 1751 y 1765-- estaba profusa

mnJohannHeinrich Schulze en 1727, mientras inten

mente ilustrada con imgenes que mostraban al detalle

taba repetir un experimento realizado por el alquimista

diferentes artes y oficios, como la encuadernacin, la

, Christoph-Adolph Balduin, para producir una sustan

forja de un ancla, la construccin de viviendas y otros

cia luminiscente. En 1674, Balduin haba descubierto

temas. Significativamente, el artculo sobre ptica in

qula' tiza (carbonato de calcio) disuelta en el agua re-

clua la imagen de una cmara oscura. La clase media

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gia (cido ntrico) formaba un compuesto (el nitrato de

quera retratos; en sus manos se colocaron los disposi

calcio) que era delicuescente, es decir, que absorba

tivos mecnicos que eliminaban la necesidad de una

prontamente el polvo del aire. Pens que destilando esa

prolongada preparacin artstica, con lo que cualquiera

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mezcla podra atrapar al Weltgeist, o Espritu Univer

sal. Por azar observ que el residuo que quedaba en la

retorta calentada brillaba en la oscuridad, incluso des

pus de enfriarse, y lo denomin phosphorous o fsforo, que significa el <<portador de luz .

. ...::.,... El agua regia usada por Schulze en su repeticin del


experimento .de Balduin era impti'ra: contena plata.

Cuando disolvi tiza en ella, produjo una combinacin

de nitrato de calcio y de carbonato de calcio. Para su


asombro, ese compuesto se torn de un prpura oscu

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ro al ser expuesto a los rayos solares. Pero cuando fue


expuesto al calor del fuego, el compuesto no realiz tal
cambio, y Schulze dedujo que la reaccin haba sido

causada por la luz ms que por el calor. Para probar esa

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deduccin, llen una botella de vidrio con la mezcla de


tiza, plata y cido ntrico. Cuando inform sobre este

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experimento, relat lo siguiente:


Recubr la mayor parte del vidrio con un material oscuro,
dejando libre una pequea parte para la entrada de la luz. A
menudo escrib nombres y frases completas en el papel y lue
go cort cuidadosamente con un cuchillo afilado esas partes
entintadas. Frot con cera, sobre un vidrio, el papel as perfo
rado. Al poco rato los r;;.yos del sol, al llegar al vidrio a travs
de las partes perforadas en el papel, escribieron cada palabra o
frase. sobre el precipitado de tiza., de forma tan exacta y ntida
que muchas persona
. s se mostraron curiosas ante el experi
mento, pero, ignorandou naturaleza, aprovecharon la oca
sin para atribuir el fenmeno a alguna clase de truco. 6

10

JEAN FOUQUET, Retrato de Gilles-Lous Chrten, inventor


del

fisionotrazo,

ca. 1792. Fisionotrazo, George Eastman

House {Nueva York)

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Dibujando con una mara lcida. De V. Chevalier, Notice sur l'usage de la chambr claire (Pars, 1834)

poda convertirse en un dibujante, si no en un pintor.


La silhouette o silueta slo requera la capacidad de tra

Z<lr el borde de una sombra; el fisionotrazo, inventado

por Gilles-Louis Chrtien en 1 786, no peda mucho


ms del principiante, con la ventaja de que se produca
una plancha en miniatura de cobre grabado y as se po

dan imprimir duplicados. El perfil del modelo queda


ba traz-ado mediante un visor mvif, comunicado con
un estilete que registraba a escala reducida cada movi
miento, marcando la tinta sobre una plancha de cobre,
la cual era despus grabada. El instrumento se hizo in

mensamente popular; slo 600 retratos con el fisiono


trazo se exhibieron en el Saln de Pars de)797. Luego
Fvret de St.-Mmin llev su fisionotrazo Estados
Unidos e hizo con l 'ms de 800 retratos, incluyendo

--

notables parecidos con los prceres nacionales.


Otro sustituto mecnico de la habilidad artstica fue
la camera lucida, diseada en 1807 por William Hyde
Wollaston, un cientfico ingls. Se extenda liso el papel
del dibujo. Sobre l se colocaba un prisma de vidrio,
suspendido al nivel del ojo mediante un brazo de bron
ce. Mirando a travs de un orificio en el borde del pris

ma, el operador poda ver al mismo tiempo el objeto

dibujar y el papel de dibujo, con lo que su lpiz queda


ba orientado por esa imagen virtual. La camara lucida,
que slo se pareca a la oscura por su similitud de nom-

bre y funcin, poda ser fcilmente transportada y era


muy utilizada por los viajeros. Con ella Basil Hall do
cument sus viajes por Estados Unidos; en su Prefacio
a Forty Etchings Made with the Camera Lucida in
North America in 1827 and 1828 (Edimburgo, 1829)
elogi a ese instrumento, que liberaba al aficionado de
la triple penuria d la Perspectiva, la Proporcin y la
Forma, concluyendo que aunque Wollaston,- su in
ventor, no hubiera descubierto el Camino Real hacia
el Dibujo, cuando menos haba triunfado en pavi
mentar el camino ya conocido.
Pero para muchos aficionados tal pavimento no
era suficiente. Hasta la camara lucida requera cierto
mnimo de habilidad para el dibujo ... En toda la historia,
el aficionado experimental se ha negado siempre a acep
tar sus propias limitaciones o las dificultades que res

tringen al profesional. La fiebre por obtener la realidad


segua siendo alta. La ayuda fsica que daban la camara
oscura y la camara lucida haba acercado tanto a los

hombres a una copia precisa de la naturaleza y a satisfa-


cer la demanda general por la realidad, que no podan
ya aceptar la intrusin del lpiz para llenar ese vaco.
Slo el lpiz de la naturaleza podra servir. La misma
idea ardi en mentes distintas y se inici la carrera hacia
el decubrimiento: conseguir que la luz misma fijara la

imagen en la cmara, sin tener que dibujarla a mano.


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LOUIS-JACQuES-MANO DACUERRE,

Bodegn, 1837. Daguerrotipo, Socit Franr,;aise de Photographie, Pars

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12

INY,,NCION

La primera persona_que intent registrar la imagen


de la cmara valindose de la accin de la luz fue Tho

mas :WJ!dgwo<!. hijo de un famoso ceramista ingls.

Estaba familiarizado con la camera obscura, utilizada


en alfarera para hacer bocetos de casas de campo, con

los que se decoraban los platos. Y conoca tambin el


descubrimiento de Schulze sobre la sensibilidad a la luz
que mostraban las sales de plata. Poco antes de 1800
comenz sus experimentos, sensibilizando papel o cue

ro con nitrato de plata; encima colocaba objetos planos


o transparencias pintadas y expona el conjunto a la .
luz. Su amigo'Sir Humphrey Davy describi ese proce
so en los ]ournals of the Royal lnstitution de 1802:

El papel blanco, oel cuero blanco, humedecido con una solu


cin de nitrato de plata, no experimenta cambio alguno si se
lo mantiene enun sitio oscuro, pero cuando es expuesto a la
luz diurna, cambia rpidamente de color, y tras pasar por di
veras tonalidades de gris y de marrn se convierte, a_ la larga,
cas1 en negro...
Cuando la sombra de alguna figura es proyectada obre la
superficie as preparada, la parte oculta permanece blanca y
las otras se convierten rpidamente en negras.
Para copiar cuadros sobre el vidrio, la solucin debe ser
aplicada sobre cuero, y en este caso reacciona ms rpidamen
te que cuando se utiliza papel. 1

Wedgwood qued desalentado cuando tales graba


dos al sol demostraron no ser permanentes. No en
contr forma de quitar su sensibilidad a las zonas no
expuestas del papel o cuero preparados. Slo al conser
var los resultados en la oscuridad poda impedirse que
se volvieran totalmente negros; los mostraba as furti
vamente, a la luz de una vela. Qued tambin desalen
tado cuando sus intentos de registrar la iagen de la
cmara -el primer objetivo de Wedgwood en sus in

vestigaciones sobre el tema, escribi Davy- conduje


ron al fracaso. El nitrato de plata, como ahora lo sabe
mos, es sensitivo a la luz slo en presencia de sustancias
orgnicas, como el papel o el cuero, pero aun as su
sensibilidad es dbil si se la compara con la de otros
compuestos, como el cloruro de plata.
La mala salud oblig a Wedgwood a abandonar otros
experimentos, y todo lo que queda de ello es la descrip

cin hecha por Davy, quien concluy: Para que el


proceso sea tan til como elegante, slo falta un mto
do de impedir que las partes no sombreadas de la deli-

neacin queden coloreadas al ser expuestas a la luz del

da>>.
]oseph-Nicphore Niepce, de Chalon-sur-Sane, en
el centro de Francia, tuvo ms xito. Aunque el nico
ejemplo de.su trabajo con la cmara que ha perdurado
hasta hoy parece datar de 1827, sus cartas no dejan du
da de que haba conseguido fijar la imagen de la cma
ra, una dcada antes.
Niepce y su hermano Claude eran unos entusiastas
inventores. Haban patentado una mquina de com

bustin interna, movida mediante la explosin intermi


tente de polvo de licopodio, a la que dieron el nombre
de Pyrolophore; con ella movieron una barca contra la
corriente del ro Sane. Cuando se inici la litografa en
Francia, en 1815, Niepce propuso que las pesadas y
: molestas piedras Solenhofen utilizadas por su inventor
Aloys Senefelder fueran reemplazadas por placas de

metal. Para sus experimentos necesitaba dibujos, pero


como tena poca habilidad artstica concibi la idea de
:hacerlos mediante la luz. El l. o de abril de 1816 escri

: bi a su hermano en Londres --donde intentaba pro


imover el Pyrolophore- sobre los resultados que ob
uvo al utilizar papel sensibilizado por cloruro de plata:
Los experimentos que he hcho hasta ahora me llevan a creer
que mi proceso habr de triunfar, en cuanto se refiere a su
efecto principal, pero debo conseguir todava fijar los colores;
eso es lo que me ocupa en este momento, y es sumamente
.
difcil. 2

Pocos das despus describi a su cmara como Una


suerte de ojo artificial, simplemente una pequea caja

cuadrada, de seis pulgadas de lado [poco ms de 15 cm]


donde se coloca un tubo que puede ser alargado y que

lleva un vidrio lenticular. 3


Rompi la lente y tuvo que hacer una nueva cmara,
ms pequea de tamao -una pulgada y cuarto de lado
[poco ms de 3 cm]--, porque la nica otra lente que

posea era de su microscopio solar y, en consecuencia,


de poca distancia focal. El5 de mayo de 1816 escribi a'
su hermano:
Coloqu el aparato en la habitacin donde trabajo, frente a la
jaula de los pjaros y a la ventana abierta. Hice el experimento
de acuerdo al proceso que conoces, querido amigo, y vi en el
papel blanco toda la parte de la jaula que puede ser vista desde
la ventana y una dbil imagen de los marcos de la ventana, los

13

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1

ISAAC BRIOT, Retrato de Georges d'Amboise, cardenal y arzo

JOSEPH-NICPHORE NIEPCE, Copia del grabado del cardenal

bispo de Reims, Francia, ca. 1650. Grabado, coleccin Van

d'Amboise, 1826. Heliografa, Science Museum, Londres

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Deren Coke, San Francisco

que estaban menos iluminados que los objetos exteriores . . .


Este es slo un intento muy imperfecto . . . La posibilidad de
pintar de esta manera me parece casi demostrada . .. Lo que t
habas previsto ha ocurrido . El fondo del cuadro e"S negro y
los objetos blancos, es decir, ms iluminados que el fondo.4

sta es una descripcin precisa de un negativo. Si

Niepce hubiera sido capaz de hacer copias de esos ne


gativos, habra invertido nuevamente los tonos, con lo

que se corresponderan a las !ces y sombras del natu


ral. Pero no pudo descubrir la forma de hacerlo, y co

menz a busc.ar una sustancia que ante la luz se hiciera


ms plida y no ms oscura. Sus experimentos fueron
infructuosos. Luego encontr una especie de asfalto,
denominado betn de Judea, que era sensible a la luz.

La sustancia era utilizada por los grabadores para recu

brir las placas de cobre antes de dibujar en ellas; serva


como base para proteger a la placa cuando las lneas
marcadas por el dibujante eran carco.midas por el cido.
El betn era normalmente soluble en aceite de lavanda,
se endureca al ser expuesto a la luz y era insoluble en

aceite. Niepce hizo copias de grabados, aceitndolos y


ponindolos en contacto con la placa sensibilizada. Su
hijo Isidore record que en 1826 su padre
... unt sobre una placa de peltre, bien pulida, un poco de
betn de Judea disuelto en aceite de DippeF. Sobre ese barniz
''"johann Konrad Dippel (1673-1734), qumico alemn, prepa
r un aceite curativo, destilando huesos de animales.
14

coloc el grabado a reproducir, que era traslcido, y expuso


el conjunto a la luz. Tras uil. plazo ms o menos largo, segn
la intensidad de la luz, sumergi la placa en un lquido solven
te que, poco a poco, hizo aparecer la imagen, hasta entonces
invisible.
Tras estas diferentes operaciones, lo coloc en un agua ms
o menos acidulada, para grabarlo.
Mi padre envi esta placa a Lemaitre [el grabador
Augustin-Franois Lemaitre], pidindole que tuviera la genti
leza de grabar el dibujo con mayor profundidad. Lemaitre
accedi cortsmente al pedido de mi padre. Realiz varias
pnebas del retrato del cardenal D' Amboise .. 5

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Las lneas impresas del grabado rechazaban la luz; el

papel blanco permita su paso. De esta manera la mayor


parte del betn qued insoluble, pero el que estaba di
rectamente por debajo de las lneas sigui siendo solu
ble y poda ser quitado por el aceite de lavanda. El me

tal descubierto quedaba entonces grabado para formar


una placa de impresin.

Esta placa, que representa un grabado del siglo xvn


-dibujado por Isaac Briot, sobre Georges d'Amboise,

cardenal y arzobispo de Reims-, todava existe. Con

ella se tiraron excelentes copias hasta el ao 1870.


Esta invencin pas a la historia. Fue la primera eri
tre las tcnicas fotomecnicas que pronto habran de
revolucionar las artes grficas, eliminando la mano del

hombre en la reproduccin de imgenes de todo tipo.

Es la ms importante de las contribuciones hechas por


Niepce, porque supona un principio que se hizo bsi

co para las tcnicas futuras: el distinto grado de endure-

1
1

J
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____

c1m1ento que provoca la luz sobre una base, la cual


controlar el grabado como contrapartida exacta de la
imagen.
Adems de la produccin de placas grabadas, Niepce
utiliz su tcnica del betn para hacer positivos direc
tos sobre placas de metaly tambin de vidrio. Despus
de la exposicin lavaba en solvente la placa recubierta
de betn, lo que dejaba descubierta la placa en aquellos
sitios. en que haba incidido la.luz. Luega..pona.la. pla
ca, boca abajo, sobre una caja abierta que contena yo
do. Este elemento se hace gaseoso a la temperatura am
biente, cori lo que sus vapores oscurecan la'placa en las
zonas sombras.
Ms adelante Niepce procur registrar la imagen de
la cmara con sus placas de betn. Encontr escaso xi
to, a juzgar por el nico ejemplo que parece haber per
durado: una vista desde una ventana superior de su casa
de campo LeGras, en la aldea de Saint-Loup de Va
renne, cerca de Cha:lon sur-Sane. Esta placa, que aho
ra obra en poder de la ColeccinGernsheim de laUni
versidad de Texas (Austin), muestra los marcos de la
ventana abiem y las construcciones de la granja.
.
Se afirma que la exposicin dur unas ocho horas; el
sol, en ese plazo, al viajar de este a oeste, ilumin am
bos lados de los edificios, destruyendo la distribucin
inicial de la luz. La imagen es_t invertida lateralmente:
izquierda y derecha se trasponen, como en un espejo.
Esta placa de peltre no tiene fecha, pero otros datos
sealan que es de 1827 . Unaimagen ms lograda, reali
zada en vidrio, que muestra una mesa puesta antes de
.
una comida, fue obsequiada en 1890 a la Socit Fran
<;aise de Photographie por un integrante de la familia
Niepce. All los objetos-una botella, un cuchillo, una
cuchara, una taza con plato, una copa de vino, un trozo
de pan- quedan bien definidos, con semitonos, pun
tos brillantes y las sombras que arrojan. La imagen
existe solamente en una tosca reproduccin delBoletn
de la entidad; la placa original de vidrio desapareci
misteriosamente de la coleccin, poco despus de su
llegada. La fecha de produccin de este bodegn no ha
sido determinada.
En 1827 Niepce viaj aLondres para visitar a su her
mano Claude, que estaba enfermo; llev" consigo la
imagen de la granja y otras heliografas, como denomi
nara l mismo a ese proceso. De camino se detuvo en
Pars, donde visit al pintorLouis-J acques-Mand Da
guerre, quien estaba realizando investigaciones orienta
das al mismo punto: capturar la imagen de la cmara
mediante la accin espontnea de la luz.
Daguerre era un artista del teatro; se haba especiali
zado en pintar escenarios para la pera y para salas
populares. En el momento de la visita de Niepce, l y
su socio Chades-Marie Buton eran propietarios del
Diorama, un teatro construido para exhibir enormes
cuadros de 46 por72 pies [proximadamente H por22

JOSEP.H-NICPHbRE NIEPCE, Vista desde su vntana en Le


Gras, ca. 1827. Heli raf, coleccin Gernsheim, Humani

ties Research Center, University of Texas, Austin

Aunque la imagen puede ser vista claramente si se sostiene la


placa a cierto ngulo contra la luz, o si se hace reflejar la luz

en ella mediante un cartn blanco, para aumentar el ontras


te, la foto present las mayores dificultades para su reproduc
cin, dado que la placa es tan brillante como un espejo, mien
tras la imagen es bastante dbil... Debemos agradecer aqu a
P. B. Watt, del Laboratorio de Investigacin de la Kodak,
quien tras muc:;has pruebas super con xito el difcil proble
ma de reproducir esta foto.,. - Helmut y Alison Gernsheim,

Photographic Journal, mayo de 1952

JOSEPH-NICPHORE NIEPCE, Mesa puesta, ca. 1827. Heliogra


fa, hoy inexistente. De A. Davanne y Maurice Bucquet, Le
Mus e rtrospectifde la photographie a l'Exposition Universe

lle de 1900 (Pars, 1903)

metros] de tipo ilusionista. Una gasa teatral semitrans


parente estaba adherida de ambos lados; al cambiar la
luz de delante por la de atrs, ajustando cortinas en las
luces superiores y ventanas de suelo a techo detrs del
escenario, una imagen pareca disolverse en otra distin
ta. Para producir tales cuadros, Daguerrey Bouton hi
cieron uso frecuente de la cmara oscura, con el fin de
asegura una correcta perspectiva, y fue su familiaridad
con este instrumento lo que llev a Daguerre hacia la
15

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LOUIS-JACQUES-MAND DAGUERRE, Dos vistas del Boulevard du Temple, Pars, realizadas el mismo da, ca. 1838.

Daguerrotipos, Bayerisches Nationalmuseum, Munich

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Samuel F. B. Morse, pintor e inventor norteamericano, estaba en Pars cuando la Academia Francesa de Ciencias dio a conocer la
noticia del proceso ideado por Daguerre, e invit a este a presenciar una demostracin de su telgrafo elctrico. A su vez,
Daguerre invit a Morse a ver sus daguerrotipos. Muy impresionado, Morse escribi una extensa carta a su hermano, quien,
como director del Observer de Nueva York, la public en su edicin del 19 de abril de 1839. Algunas de sus frases:

Anteayer, da 7 [de marzo de 18-39), visit a Daguerre, en sus habitaciones del Diorama, para ver estos admirables resultados.
Estn realiz,ados sobre una superficie metlica, los ejemplos principales tienen unas 7 X 5 pulgadas [aproximadamente 18 x 13
cm) y se asemejan a los grabados de aguatinta, porque estn en un simple claroscuro y no en colores. Pero es inconcebible la
exquisita minucia de su delineacin. Ninguna pintura o grabado se le ha aproximado. Por ejemplo, en una vista de la calle, se
puede percibir un signo distante y el ojo llega a advertir que en ese signo hay lneas de letras, pero tan pequeas que no se podran
leer con la simple mirada. Con ayuda de una poderosa lente, que aumenta 50 veces, cada letra aparece clara y distintamente
legible, como tambin las.mnimas grietas y lneas en las paredes de los edificios o en los pavimentos de las calles. El efecto de la
lente sobre el cuadro se asemeja en sumo grado al del telescopio frente a la naturaleza.
Los objetos mviles no quedan impresos en la imagen. El Boulevard, que est continuamente lleno con un torbellino de
peatones y de carruajes, estaba perfectamente. solitario, exceptuando a una persona que se haca lustrar las botas. Sus pies estaban
obligados, desde luego; a quedar estacionarios durante un raro: uno sobre la caja del limpiabotas, el otro sobre el suelo. En
consecuencia, las botas y las piernas quedaron bien definidas, pero la persona aparece sin cuerpo ni cabeza, porque se movan

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experimentacin fotogrfica. Se haba enterado de los


trabajos de Niepce a travs del ptico Charles.-Louis
Chevalier, quien le provea de lentes y le inform que
tambin Niepce era cliente suyo.

Niepce inform de la visita a su hijo Isidore, en una


carta fechada 2-4 de setiembre de 1827:
He tenido frecuentes y prolongadas entrevistas con Daguerre.
Vino a vernos ayer. La reunin se prolong tres horas . .. y la
conversacin sobre el tema que nos interesa es realmente in
terminable. . . Nada he visto aqu que me impresionara tanto
ni me diera tanto placer como el Diorama. Fuimos gttiados en
ello por Daguerre, y pudimos contemplar, con toda comodi
dad, los magnficos tableaux all expuestos . . . Nada hay supe
rior a los dos paisajes pintados por Daguerre: uno de Edim
burgo, a la luz de la luna, durante un incendio; el otro es una
aldea suiza, donde se ve hacia abajo una calre muy ancha,
frente a una montaa de enorme altura, cubierta por una nieve
eterna. Estas representaciones son tan reales, hasta el nfimo
detalle, que uno llega a creer que est viendo la naturaleza
rstica y salvaje, con toda la ilusin que puede aportar el en
canto de los colores y la magia del claroscuro. La ilusin es
tan grande que uno se siente tentado a dejar la butaca, pasear
se al aire libre y subir a la cima de la montaa. Te aseguro que
no hay la menor exageracin de mi parte, porque los objetos
son, o parecen ser, de tamao natural. 6

Niepce visit en Londres a Francis Bauer, un horti


cultor, integrante de la Royal Photographic Society,
quien le urgi a que comunicara sus experimentos a esa

culta organizacin. La Sociedad se neg, sin embargo,

a aceptar ninguna comunicacin que no aclarara la for


ma del proceso, y Niepce se negaba a revelar su tcnica.
Dio a Bauer las placas que llevaba cons o, !'cluyendo

el paisaje de granja, el retrato del cardenal D' Amboise


y la copia de un aguatinta, realizada sobre iln escenario
pintado por Daguerre para la pieza teatral Elodie, que

debi haber ejecutado expresamente para Daguerre co


mo demostracin. Tambin entreg a Bauer el manus
crito de una descripcin del proceso, texto que se pro
pona publicar.
Desalentado por la falta de inters que Inglaterra
mostr por la heliografa, adems del empeoramiento
en la salud fsica y mental de su hermano, Niepce re

gres a Francia en 1829 resuelto a concentrarse en lo


que l denomin puntos de vista, con el nico objeto
de copiar a la naturaleza con la mayor fidelidad,.. Res

tableci tambin su correspondencia con Daguerre. Es


te hombre de teatro le aconsej postergar el libro pro

puesto: En lo que se refiere a su intencin de publicar


su mtodo, debe haber forma de obtener un gran lucro

con l, antes de la publicacin, aparte del honor que la


invencin le reportar, pero para ello hace falta un gra
do de perfeccin que slo se podr obtener tras algunos
aos.7 Lematre, su grabador de Pars, critic

uno

de

los "puntos de vista de Niepce por las sombras con

tradictorias que el sol provocaba durante tiempos de


exposicin excesivamente largos. Niepce replic:

. -- ---------- ----- -------- -------

17

Lamentablemente me es imposible evitarlo... Sera necesario

la de

d otra
manera, estar condenado a acercarme al obje to , sin alca nza r
lo nunca. . . Por tanto , me es ro y apresurando a contestar sus
tener una cmara tan perfecta como

Daguerre;

amables ofertas de ayuda, cuando me propuso cooperar con


migo para perfeccionar mi proceso

h eliog r fi co. 8

El 4 de diciembre de 1829, Nrepce y Daguerre fir

maron un acuerdo de sociedad que deba durar diez


aos . .Slo cuatro franscurieron y Niepce falleci en

Chalos-Saom!. -

Daguerre continu soio. Aunque lsidore Niepce

sustituy a su padre en la sociedad, no hizo contribu

cin alguna, pese al continuo requerimiento de Dague

rre. La informacin sobre sus experimentos secretos


trascendi. Al comentar una muestra de Diorama lla
mada El valle de Goldau (1835), el ]ou rn al des Artistes

seal que Daguerre

;,':

. . . encontr un mtodo para recibir, en una placa por l prepa


la imagen producida. por la camera obscura, con lo cual
un retrato, un paisaje o una imagen de. cualquier tipo, proyec
tada sobre esa placa mediante hi camera obscura comn, deja
all su impresin, en luz y sombra, y as realiza el ms perfecto
de los dibujos. Una preparacin aplicada a la imagen la con
serva durante un perodo indefinido. Quizs la ciencia fsica
no haya ofrecido nunca una maravilla comparable a sta.9
rada,

El anuncio fue un poco prematuro, a juzgar por una

carta al director de la revista, publicada al ao si

guiente:

Dudo de que Daguerre haya obtenido los resultados comple


tos que se le atribuyen. Si as hubiera ocurrido... lo probable
es que los hubiera exhibido . .. habra tenido que hacer un l
bum nocturno, ocultando sus resultados dentro de sobres ne
gros y mostrndolos slo ame la luz de la luna. 10

En 1837 Daguerre hizo una fotografa muy lograda:

un bodegn con figuras de yso, una botella recubierta


de mimbre, un dibujo enmarcado y una tela. Esta
asombrosa fotografa es rica en detalles y muestra una

ta, reconvirtindolo en plata, segn la intensidad de esa


luz. Ms tarde Daguerre colocaba la placa expuesta, en
la que no haba imagen visible, sobre una caja que con
tena mercurio calentado; sus gases formaban una
amalgama con la plata antes reducida y la imagen se

haca visible. La placa era despus baada en una solu


cin concentrada de sal comn (cloruro de sodio), lo

que provocaba que el yoduro de plata, en la parte no


expuesta; fuera relativamente insensible a una posterior
accin de la luz. Finalmente, la placa era lavada en agua
y se la dejaba secar.
El resultado era un registro de las luces de la imagen,
en una amalgama helada y blancuzca de mercurio. Las
sombras quedaban representadas por la superficie es
pejada y comparativamente descubierta de la placa;

Daguerre plante ahora un nuevo contrato a su socio


Isidore Niepce. Dej en claro que consideraba como

propia su invencin, y acceda a transferirla a la socie

dad, a condicin de que ese nuevo proceso llevara so

lamente el nombre de Daguerre; sin embargo, slo po

dr ser publicado simultneamente con el primer pro


ceso, con el fin de que el nombre de J oseph-Nicphore

Ni"epce pueda figurar siempre, como es debido, en esta


invencin. 1 1 El contrato conclua con detalles sobre
un plan para vender espeCificaciones tcnicas de los di

1
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.l

consideraba un insulto al recuerdo de su padre, y


Daguerre tena razn en considerar al nuevo proceso

como propio. Si Nicphore Niepce supo alguna vez de


la sensibilidad del yoduro de plata ante la luz, no exis

ten pruebas de que haya hecho uso de tal propiedad


qumica; para l, las emanaciones del yodo le eran ti

les a 'fin de oscurecer el peltre descubierto de sus helio

vento en trminos generales y anunci la venta prxima


de las especificaciones tcnicas. Pero el plan fue aban

1
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. .l

bro de la Cmara de Diputados en el Gobierno francs.


La propuesta de Arago era nada menos que la compra

teado de la placa, hasta que .quedara brillante como un


espejo y qumicamente limpia. La sensibilizaba al colo
carla invertida sobre una caja que contena partculas de

directa por el Estado de ambos procesos, e inform a


Daguerre que convocara a ese efecto una reunin de la

yodo, cuyos gases se combinaban con la plata, forman

El peridico Gazeue de France public en su edicin


del 6 de enero de 1839:

18

. .l

creyndolo injusto si no deshonesto. Pero en verdad

donado por consejo de Fran<yois Arago, conocido


hombre de ciencia, director del Observatorio de Pars,
secretario perpetuo de la Academia de Ciencias, miem

que formaba la imagen ptica reduca el yoduro de pla

f1

ferentes procesos, ofreciendo 400 suscripciones a mil

El daguerrotipo fue realizado en una hoja de cobre,


recubierta de plata, con un tamao de 6 ,5 por 8,5 p.ul

do en la superficie un yoduro de plata, que es sensible a


la luz. Luego colocaba la placa en una cmara. La luz

francos cada una.


Isidore firm sin mucho entusiasmo el contrato, que

grafas, y su nica obra existente supona una reaccin


fotoqumica enteramente distinta.
Daguerre imprimi un folleto que describa su in

gadas [aproximadamente 16 ,5 por 21,5 cm). Como Da


guerre describiera despus su tcnica, pula el lado pla

cuando se miraba a sta como reflejo de un campo ne


gro, la imagen apareca en positivo .

amplia gama de tonos entre la luz abundante y la som


bra, .con un convincente. realismo en su textura, su con
torno y su volumen. Aun existe, firmada y fechada, en
la coleccin de la Socit Fran<yaise de Photographie en
Pars. Como el ejemplo ms antiguo de lo que Dague
rre pas a llamar daguerrotipo, muestra las posibilida
des de un nuevo medio grfico que habra de revolucio
nar la creacin de imgenes.

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- !...

Academia.

Anunciamos un importante descubrimiento de Daguerre,


nuestro famoso pintor del Diorama. Este descubrimiento par-

ticipa de lo prodigioso. Altera todas las teoras cientficas so


bre la luz y la ptica; y llegar a revolucionar el arte del di.
bujo.
Daguerre ha encontrado la manera de fijar las imgenes que
aparecen por s solas en la camera obscura, con lo que ya no
son reflejos efmeros de los objetos, sino su impresin fija y
duradera, la cual, como una pintura o un grabado, puede ser
apartada de la presencia de esos objetos.
Imagnese la fidelidad de la imagen natural, reproducida en
la cmara, y agrguese a ella la obra de los rayos del sol que
fijaR la imagen,.con toda su gama de luces f.uertes, de.somb[aS
y de semitonos, y se tendr as una idea de los bellos dibujos
que Daguerre ha mostrado...
Los seores Arago, Biot y Humboldt* han verificado la
autenticidad de este descubrimiento, que suscit su admira
cin, y Arago lo har conocer en pocos das a la Academia de
Ciencias ...
El bodegn, la arquitectura: sos son los triunfos del apara
to que Daguerre quiere denominar, tras su propio nombre,
como el Daguerotipo [sic]. Una araa muerta, vista en el mi
croscopio solar, tiene tan fino detalle en el dibujo que se pue
de estudiar su anatoma con o sin una lente de aumento, igual
que en la naturaleza: ni un filamento ni un conducto, por
tenues que sean, deja de ser: seguido y examinado. Viajeros:
pronto podris adquirir, quizs a un costo de algunos cientos
de francos, el aparato inventado por Daguerre, y podris traer
a Francia los ms hermosos monumentos y paisajes del mun
do entero. Verl!is cun l ejos de la verdad del Daguerotipo [sic]
estn vuestros lpices y pinceles. Pero que no desesperen el
dibujante y el pintor; los resultados de Daguerre son algo dis
tinto a su obra y en muchos casos no pueden reemplazarla.
Si quisiera buscar algo que se asemejara a los efectos obteni
dos por el nuevo proceso, dira que se aproximan a los graba
dos en cobre o a los de mezzotinta: mucho ms a estos lti
mos. En cuanto a su verdad, estn por sobre todo... 12

La reunin tuvo lugar el da siguiente y fue informa


da por la Academia en su publicacin oficial, la

Cmpte-rendu des Sances de l'Acadmie des Sciences;

una versin inglesa de ese informe apareci en la Lite


rary Gazette del 19 de enero.
La noticia del invento de Daguerre asombr a Wi
lliam Henry Fox Talbot, un hombre de ciencia ingls,
matemtico, botnico, lingista, erudito en los clsi
cos, porque con toda independencia haba inventado
una tcnica que le pareci idntica a la de Daguem!.
Luego escribi que estaba' colocado ante un dilema
poco acostumbrado (de escasos paralelos en los anales
de la ciencia),13 y se apresur a publicar su obra y a
aducir as!_! a prioridad en la invencin.
_ _
Talbot haba nacido en Melbury (Dorset-lnglaterra)
en 1800. Hered la Lacock Abbey, una hermosa pro
piedad cercana a la ciudad de Bath. Como muchos
otros integrantes de la clase terrateniente, fue_ educado
en Harrow y en la Universidad de Cambridge, donde
recibi en 1826 el doctorado en Artes. Para entonces ya
haba colaborado en revistas cientficas con textos so
bre matemticas y fsica, y en 1832 fue elegido miem
bro de la Royal Photographic Society, la mayor enti-

'>Jean-Baptiste Biot y Alexander von Humboldt, conocidos


hombres de ciencia y miembros de la Academia de Ciencias,
a quienes Arago pidi apoyo.

WILLIAM. HENRY FOX TALBOT. Ejemplar botnico, 1839. Di


bujo fotognico, Sala de Impresin, Universidad de Leiden,
Pases Bajos

dad cientfica de Inglaterra, equivalente a la Academia


de Ciencias en Francia.
Su descubrimiento de un sistema fotogrfico se pro
dujo de manera casi accidental.
En los primeros das del mes de octubre de 1833 (recordara
ms tarde J me entretena en las adorables orillas del lago de
Como, en Italia, haciendo bocetos con la camera lucida de
Wollaston, o mejor, debo decirlo, intentando realizarlos, pe
ro con el menor xito posible... Tras varios intentos infruc
tuosos dej de lado el instrumento y llegu a la conclusin de
que su uso requera un conocimiento previo del dibujo, que
lamentablemente yo no posea. Pens entonces en probar de
nuevo un mtodo que haba intentado muchos aos antes.
Este mtodo era utilizar una camera obscura y proyectar la
imagen de los objetos sobre una hoja de papel colocada en su
foco: imgenes mgicas, creaciones de un mo01ento, destina
das a esfumarse rpidamente. Fue durante estas reflexiones .
que se me ocurri la idea: qu hermoso sera si se hiciera posi
ble que tales imgenes naturales fueran impresas en forma du
radera y quedaran fijas sobre el papel. 14

Tan pronto como regres a Inglaterra ese otoo,


Talbot comenz a experimentar.
Moj el papel con una solucin dbil de sal comn
(cloruro de sodio) y, una vez seco, con una solucin
concentrada de nitrato de plata. Estos elementos qu
micos se combinaron formando
. cloruro de plata, una
sal sensible a la luz e insoluble en el agua, que quedaba
dentro de la estructura del papel. Coloc una hoja ve19

getal, una pluma, un trozo de encaje, en contacto . con


el papel as preparado, y expuso ste a la luz solar. Gra

dualmente el papel se oscureca donde la opacidad del


objeto no protega de la luz a la superficie. El resultado

to de 1835. Cuando fue hecha, los cuadrados de vidrio,

que eran aproximadamente 200, cdan ser contados


con ayuda de una lente. Talbot posea una coleccin
de cmaras de caja -<<pequeas ratoneras, las llamaba

era as una silueta blanca contra el fondo oscuro del

su mujer- que, en das de verano, expona frente a la


abada. Tras una media hora -escribi-, las reuna y

gativo. Ya el 28 de febrero de 1835, Talbot describi

cada una haba una iQ1agen en miniatura de los objetos

papel ennegrecido, que l llam shadowgraph [ som


brografa ]; hoy llamaramos a eso una imagen en ne

cmo pd .hacerse -a iage .en positivo d esa otra

en negativo. Apunt en su cuaderno de notas:

En el proceso de Fotogenia o Sciagrfico (del griego: skia o


sombra), si el papel es transparente, el primer dibujo puede
servir como objeto, produciendo un seundo dibujo en el que
luces y sombras quedaran invertidas.1

Antes de que esto pudiera lograrse, el negativo deba

ser fijado; es decir, deba quedar insensible a la ac


cin ulterior de la luz. Esto fue conseguido por Talbot,

lavando d papel con una solucin concentrada de sal o


con yoduro de potasio, tratamiento que provocaba que

las sales de plata no alteradas quedaran relativa pero no


complet3Illente insensibles a la luz. Este cambio en sus

las llevaba al interior para abrirlas. Una vez abiertas, en

ante los-que-haba sido expuesta. 18

Talbo dej de lado estos experimentos, que com

prendi eran incompletos, y comenz a trabajar en su

libro, Hermes, or Classical and Antiquarian Research.

Pens entonces que quizs en algn momento poste


rior habra de perfeccionar su proceso fotognico para

el dibujo y lo presentara a la Royal Society. No pareca


tener demasiada prisa, pero tampoco no deba perder
tiempo. Envi muestras de su trabajo a la Royallnsti

tution, en Londres, donde fueron mostradas a los

miembros durante la habitual sesin nocturna de los


viernes, el 25 de enero de 1839. Incluan:

tura qumica. La tcnica de <<Conservacin de Talbot


rio fue permanente, y muchos de los primeros experi

.. .flores y hojas; un dibujo de encaje; figuras tomadas de vi


drio pintado; un paisaje de Venecia copiado de un grabado;
algunas imgenes formadas por el Microscopio Solar, como
un trozo de madera muy aumentado, que mostraba poros de
dos clases, unos ms pequeos y numerosos que los otros.
Otro boceto microscpico, mostrando la retcula en las alas
de un insecto.
Finalmente, varias imgenes, que representan la arquitectu
ra de mi casa de campo, todas ellas hechas en el verano de
1835.
Y creo que ste es el primer ejemplo registrado de una casa
que haya piQtado su propio retrato. 19

que slo la firma de Talbot, en tinta, da pneba de que

El 29 de enero, Talbot escribi cartas idnticas a los


acadmicos Arago, Biot y Humboldt, diciendo que

propiedades se debe a que las sales de plata difieren

considerablemente en su sensibilidad ante la luz, segn


la forma en que se las produce. Si se agrega una solu
cin concentrada de sal a una solucin dbil de nitrato

de plata, el cloruro de plata resultante es mucho menos


sensible a la luz que lo que ocurre con una solucil)..
.
dbil de sal, a pesar de que sean idnticas en su estruc

mentos fijados con una solucin concentrada de sal se


han desvanecido: algunos de ellos tan copletamente

la hoja blanca contuviera antes una imagen. Pero, por

lo menos, su proceso estabilizaba esos dibujos fotog


nicos, hasta el grado en que pudieran ser vistos a la luz

del da e impresos como positivos.

Talbot comenz entonces a utilizar su invento para


registrar las imgenes producidas por la cmara. La pri
mera que utiliz, segn despus recordara, fue Una
caja grande, donde la imagen era proyectada hacia un
extremo a travs de una lente de vidrio colocada en el

luz del sol. 20


El 31 de enero se ley en la Royal Society el texto de
Talbot, titulado Un Informe sobre el Arte del Dibujo
Fotognico, o el Proceso mediante el cual Se Obtiene

una tarde de verano, dej solamente la impresin de las


queas, dotadas de lentes de dimetro bastante grande,

dieron lugar a un segundo texto, ledo el 20 de febrero.

perfectas, pero extremadamente pequeas, tal. . . como


podra ocurrir con la obra de un artista liliputiense. 17
Una de ellas es conservada ahora en el Museo de la
Ciencia, en Londres. Es un negativo, que no llega a

dava secretos, el astrnomo y hombre de ciencia Sir


J ohn F. W. Herschel, con su caracterstica curiosidad
intelectual y su vigor, se dispuso a solucionar el proble
ma en forma independiente. En su cuaderno de notas,

luces ms fuertes sobre el papel. Pero con cmaras pe

obtuvo un xito mejor, consiguiendo imgenes muy

tener una pulgada de lado [aproximadamente 2 ,5 cm]

de una ventana con persianas en Lacock Abbey. La


mont ntidamente sobre un tarjeta y escribi debajo:

Ventana de persianas (con la Camera Obscura), agos-

20

_1_

..l

formulaba un reclamo de prioridad sobre Daguerre al


fijar las imgenes de la cmara oscura y la subsiguiente
conservacin de la imagen para que pudiera resistir la

que los Objetos Naturales se Delineen por s mismos


sin la Ayuda del Lpiz de un Artista. Era una descrip
cin general de los resultados que haba obtenido. Los
detalles tcnicos, suficientemente especficos para que

otro extremo.16 Una exposiCin de una hora, durante

.l

cualquier otra persona pudiera repetir esos resultados,

Mientras los procesos de Talbot y Daguerre eran to

que ahora se conserva en el Museo de Ciencia de Lon


dres, escribi:
29 de enero [1839]. Experimentos intentados durante los lti
mos das, tras haber odo hablar del secret de Daguerre, y que

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... J

Fox Talbot ha obtenido tambin algo de la misma clase . .. Tres


requisitos: 1) Papel l{lly sensible; 2) Cmara muy perfecta; J)
Medio de contrarrestar la accin ulrerior. 2 1

Igua l q ue Ta lbot, s ens ibiliz el pa pel con sa les de


pla ta . De s u cmara, na da sa bem os . Su m todo de
C ontra rres tar la a cci n ulteri or de la luz f ue una con
tr ibuci n f undam enta l. Ha ba nota do en 1819 q ue el
hipos ulf ito de s odio dis olva las sa les de pla ta ; a hora ,
en 1839 , re gis tr el. x it o. de s u n
i tento ,. u tiliza ndO-- es e
com pues to q um ico para f ija r s us f otografas.
Prob hiposulfito de sodio para impedir la accin de la luz,
lavando todo el cloruro de plata u otras sales de plata. Funcio
na perfectamente. Papeles .expuestos a la luz en una mitad y
protegidos de ella en la otra mitad por un cartn, cuando fue
ron retirados de la luz solar se lavaron con hiposulfito de so
dio, luego con agua pura, a continuacin secados y expuestos
nuevamente. La mitad oscura qued-oscura, la mitad blanca
qued blanca, tras cualquier exposicin, como si hubieran si
do pintados en sepia . .. As el problema de Daguerre queda
solucionado por ahora.

E l productoq um icoes conoci do hoy com o tiosu lf a


to de s odio, pe ro los f ot graf os lo si gu en llama ndo
hipo.2.2
Talbot visi t a He rs che l e l l . 0 de fe brero y apre ndi
esa tcni ca de fi ja ci n. L a des cri bi , con e l conse nti
mi ento de Hers che l, e n u na car ta pu bli cada en la
Cmpte-rendu . . . de laA ca demi a de Cie ncias . 23 Da gue
rre laa dopt de i nme dia to. Casi todos los proces os f o
togrfi cos su bsi gui entes se apoyan e n e l des cu brimi en
to de Hers che .l s te, qu e e ra e n bu ena m edida un li n
gis ta, propus o tam bi n la pa labra f otografa,. para
reem pla zar a la e xpres i n u n poco rebus cada de c di
bujof otogni co que u ti il zara T albot, as com o las pa
la bras posi ti vo y ne gativ o,. para copi a reverti da,. y
<< copi a re- revertida,.. Ta les pala bras pronto fue ron
a dopta das u ni ve rsa lm e nte .
Los ma te ria les y los apara tos pa ra eje cutar los proce
s os deT albot apare cier on rpi dame nte e n e l me rcado.
La fi rma A cke rm an & Co. , qu ee ra enL ondres la pri n
cipalim pres ora y la provee dora de e Colores yRequisi
tos para e l Di bu jo, anu nci en abri l u na Photogenic
Drawing Box [ caja de di bu jo f otogni co], que no e ra
una cma ra, s ino un es tu che q ue contena productos
q um icos para s ens ibi liza r e l papel y un f olleto de ins
tr ucciones pa ra ha cer copias de conta cto. E n e lmism o
m es , e l Magazine of Science public fa cs m iles de tres
dibujos f otog nicos, q ue no ha ba n si do hechos e n pa
pel, s ino en ma dera de boj, s ens ibiliza da por el proces o
de Ta lbot y luego gra bada a ma no>> . 24 Eran s om bro
graf a s de dos clas es de plantas y de un fra gm ento de
enca je. Es te us o novedos o de la f otograf a, q ue elim i
na ba la nec es ida d de q ue el dibu ja nte tra ba ja ra s obre el
bloq ue dema dera, para s er pros eguido por el gra ba dor,
no f ue cultiva do has ta la d cada de 1860, cua ndo evolu
cion la a rtesa na del gra ba do en ma dera .
Se ini cia ron var ia ci ones a la tc nica de Ta lbot, e ntre

Annimo, Un grabado de cabeza de Cristo, superpuesta sobre


hoja de roble, 1839. Dibujo fotognico, coleccin Fox Talbot,

The Royal Photographic Society, Bath ( Inglaterra)

H as, la m s origi nal f ue ide ada por el es cocs Mu ngo

Ponton: en lugar de hacer la s ens ibili zac i n con ua s al


de plata, uti li z. el bi croma t de potasi o, un produ cto
qu m ico m ucho m s barato. Los bri lla ntes cris tals
a nar anja do! de es te com pues to q um i co (q ue ahora es
conoci do m bi n com o di crom ato de potasi o) s on
norm alm ente s olubles en el agua. A l expone rlos a la
luz, s e torna n a un gris ama rrona do y s e convier te n en
i ns olu bles . Sim pleme nte, Ponton es polvore s obre e l
pa pel u na s olu ci n s aturada de bicrom ato de. potasi o,
dej s eca r el papel y lo uti li z pa ra hace r S om brog ra
f as . La s ilueta de lo que se haba colocado s obre e l
pa pe l durante s u e xposi ci n, apareca en naranja s obre
u n f ondo m arr n. Par a fi jar la im age n, Ponton lavaba
el bi croma to na ra nja todava s ol uble. La dem os tra ci n
rea liza da porPonton- las olubilida d dif erenci al de l bi
croma to de potas io, se gn la acci n por la luz- res ult
s er de la m ayor im porta ncia e n la producci n de pla cas
f otoq um icas pa ra la indus tr ia de la im pres
i n. Es te us o
f ue pr onos tica do porPonton cua ndo pr es ent s u t cni
ca a la Society of Ar ts of Scotla nd, el 25 de ma yo, ex
pr esa ndo al es pera nza de q ue s u pr oces o << pudiera se r
cons idera do de utilida d prctica a l a yudar a la ope ra
ci n de al l itograf a >> . 25
E n ma yo, Ara go i nvit a Hers chel ya otros hom bres
de ciencia br itnicos para q ue ins pecciona ra n e n Pa rs
los res ulta dos de Da guerr e. A ll Hers chel q ued ta n
im pr es iona do q ue ma nif es t a Ara go: Debo com uni21

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wtLLIAM HENRY FOX TALBOT,

Lacock Abbey, 1839. Dibujo fotognico, The Metropolitan Museum of An, Nueva York. Envia

do por Talbot al botnico italiano Antonio Bertolini el 21 de agosto de 1839

. J

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22

carie que frente a estas obras maestras de Daguerre,


Talbot no produce sino cosas vagas y nebulosas. Hay
tanta diferencia entre ambos productos como la que
hay entre la luna y el soh> . 26 Escribi a Talbot:

No es exagerado llamarlas milagr osas . Ciertamente exceden


todo lo que yo hubiera podido concebir dentro de lo que ca

ba esperar razonablemente. El grabado ms minucioso pare


ce muy escaso frente a la riq ueza y la delicadeza de la ej ec u
cin, donde toda gr<iduacin de luz y sombra es dotada de
una suavidad y una fidelidad que coloca a toda la pintura a
una distancia inconmensurable. Sus tiempos son asimismo
muy breves. En un da luminoso, alcanzan tres minutos. En
una palabra, si puede usted disponer de algunos das, lo mejor
que puedo recomendarle es que venga y vea. Disculpe esta

ebullicin !. 27

Arago renov sus esfuerzos para obtener una ayuda

gubernamental a favor de Daguerre y Niepce. El 2 de


mayo escribi al Ministro del Interior, con el resultado
de que se formul una propuesta a Daguerre y a Niep

ce : como recompensa de otorgar al Estado el derecho a


publicar sus invenciones, se les otorgaran generosas

otros de la sala pri ncipal. Estuve alerta ju nto con la m ultitud ,


ante lo que pudie ra ocurrir fuera. En cierto momento llega un
hombre excitado ; es rodeado, se le hacen preguntas, y contes
ta con un aire de sbelotodo que el betn de Judea y el aceite
de lavanda son el secretO. Se multipl ican las preguntas, pero
como l no sabe nada ms, quedamos reducidos a hablar del
betn de Judea y del aceite de lavanda. Pronto la multitud
rodea a un recin llegado, ms inqui eto que el anterior, Nos
d ce sin ms comentario que se trata de yodo y mercurio . . .
Fmalmente la espera ha terminado, el secreto se ha divul-gado. . ,

Pocos das despus, las tiendas de ptica se llenaban de afi


cionados que jadeaban por conseguir aparatos de daguerroti
pos, y por todos lados las cmaras se enfocaban sobre los edi
ficios. Todos quera11 registrar el panorama que se vea desde
su ventana, y ue afo tunado aquel que con su primer intentO
pudo conseguir una silueta de techos recortados contra el cie
lo. Todos entraron en xtasis frente a las chimeneas, contaron
una vez y ot ra las tejas y los l adr i ll os de esas chimeneas, se
asombraron al ver la argamasa que hab a entre un ladr i l\o y
otro ; en una palabra: la tcnica era tan nueva que hasta la
placa ms pobre apor taba una indescriptible alegra. 30

Daguerre escribi un folleto de 79 pginas, Histori


que et description du procd du Dagurreotype et du

sumas anuales y vitalicias. Los socios accedieron y se

Diorama, que apareci en ms de treinta ediciones, tra

cmaras legislativas del Gobierno.

cacin equivale a trazar la difusin del daguerrotipo

redact un ptoyecto de ley, que se presentara a ambas

Seis de los daguerrotipos de Daguerre fueron ex

puestos el 7 de julio en la Cmara de Diputados. La


Literary Gazette inform en su edicin del 13 de juljo :

Haba vistas de tres calles de Pars, del interior del estudio de


Daguerre y un grupo de bustos del Muse des Antiques. La
extraordinaria minucia de esos mltiples detalles -<:omo se
observa en las vistas callejeras y particularmente n la del
Pont-Marie- fue muy admirada. Los ms leves efectos acci
dentales del sol, los botes, la mercanca en las orillas del ro,
los objetos ms delicados, los pequeos guijarros bajo el agua,
los diferentes grados de transparencia que provocan: todo
aparece reproducido con increble precisin. El asombro se
hizo considerablemente mayor, sin embargo, cuando al apli
car el microscopio se descubri una gran cantidad de detalles,
con tal extrema minucia que la mejor vista no podra haberlos
apreciado con slo la mirada normal, principalmente en el fo
llaje de los rboles. En .la vista del estudio, todos los pl iegues
de las cortinas y los efectos de luz y sombra as roducidos,
aparecen expuestos con una maravillosa verdad. 2

Tras escuchar un informe por Arago, la Cmara de

Diputados aprob la ley el 9 de julio por 237 votos

contra 3. El proceso fue demostrado por -Daguerre a la

Cmara de los Pares, el 2 de agosto; su voto fue tam


bin afirmativo, por 92 a 4. El proyecto se convirti en

ley al ser firmado por el rey Luis Felipe, el 7 de agosto.

Se pidi a Arago que hiciera pblicos los detalles tcni

cos en una reunin conjunta de la Academia de Cien

cias y la Academia de Bellas Artes, celebrada en el Pala


cio del Instituto.

Un testigo ocular, Marc-Antoine-Augustine Gau

din, relata que

. . . el Palacio del Instituto fue invadido por un enj ambre de


curiosos en la memorable reunin del 19 de agosto de 1839,
cuando el proceso fue finalmente d ivul gad o. Aunque llegu
con dos horas de antelacin, fui expulsado como muchos

ducciones y resmenes. 31 Enumerar sus sitios de publi


por el mundo: Amsterdam, Barcelona, Berln, Bostoo,

Copenhague, Dubln, Edimburgo, Gnova, Graz, Ha


lle, Hamburgo, Karlsuhe, Leipzig, Londres, Madrid,

- Npoles, Nueva York, Pars, Filadelfia, Posnen, Que


cllinburg, Roma, Saint-Gall, San Petersburgo, Estocol

mo, Stuttgart, Tokio, Viena, Varsovia. El docmento


contena el informe de Arago ante la Cmara de Dipu

tados, un registro de las medidas doptadas por el Go

bierno, una descripcin de la heliografa de Niepce, los

exactos detalles tcnicos del proceso del daguerrotipo.

Estaba ilustrado con dibjos a escala sobre la cmara y

el equipo de procesamiento. Las instrucciones eran tan


completas que cualquier persona poda obtener que un

fabricante de instrumentos le construyera el aparato,

as como obtener despus algn xito si segua cuidado

samente las instrucciones de. Daguerre.

Daguerre haba hecho un acuerdo con su cuado,

Alphonse Giroux, para la construccin de un conj unto

de cmaras y accesorios. Las cmaras fueron hermosa

mente hechas en madera, con lentes por Chevalier, el

ptico de Pars que haba provisto de ellas a Niepce y a


Daguerre en sus primeros experimentos. Se trataba de
teleobjetivos acromticos, de una distancia focal de 16

pulgadas, con una apertura que hoy denominaramos


f/ 16. '- Cada cmara ostentaba un adornado rtulo a un

:Nmero que se obtiene dividiendo la distancia focal de una


lente por su mximo dimetro. Todas las lentes de un mismo
nmero con[! forman imgenes de igual brillo sobre un mis
mo motivo. Este sistema de marcacin de lentes, iniciado en
el sig lo XIX, fue adoptado como norma internacional en el
Congreso Internacional de Fotografa que tuvo lugar en Pa
rs en 1 900.
23

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HIPPOLYTE BAYARD, Bodegn, ca. 1839. Positivo directo sobre papel, Socit Franaise de Photographie, Pars

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24

Hercules Florence, un francs que VIV!a


adujo que ya en

en

Brasil,

1832 haba realizado fotografas con

una cmara y con copias de contacto. Sus apuntes, es


critos entre 1833 y 1837, contienen claras descripciones
de su tcnica y -lo qu es todava ms notable-, Flo
rence haba utilizado la palabra photographie por lo
menos dos aos antes de que Herschel sugiriera a Tal
bot el uso de photography. Existen copias de contacto,

sobre-u"ti diptolha, as almo rtulos para -evases- far


macuticos, que fueron hechos por Florence antes de

1837, pero no parece haber perdurado nada de su tra


bajo con la cmara.
Hans Th0ger Winther, un abogado noruego, propie
tario d e un taller de impresin litogrfica y tambin
HIPPOLYTE BAYARD,

Autorretrato como de un hombre ahoga

do, 1840. Positivo directo sobre papel, Socit Franaise de

Photographie, Pars

editor de libros, adujo que en 1826 haba tenido la idea

de fijar la imagen de la cmara, utilizando materiales


sensibles a la luz, y que haba conseguido hacer positi

vos directos, antes de que se conociera el proceso de


Daguerre. Sin embargo, sus experimentos no han sido
an encontrados.
El ms desafortunado de los pioneros fue Hippolyte

costado, donde se lea (en francs): "El Daguerrotipo.


Ningn aparato queda garantizado a menos que posea
la firma de Daguerre y el sello de Giroux. El equipo
qued a la venta en Pars, al da siguiente de la publica
cin del folleto, e inmediatamente fue exportado a
otros pases.
Talbot estaba en Birmingham, asistiendo a una reu
nin de la Asociacin Britnica par.a el Progreo de la
Ciencia, poco despus de que se hubiera revelado el
proceso de Daguerre. Llev consigo una coleccin de
sus dibujos fotognicos, que exhibi. El 26 de agosto
dio a los integrantes de la reu!lin una charla sobre el
daguerrotipo. Manifest que durante mucho tiempo
haba estudiado la sensibilidad del yoduro de plata ante
la luz, pero que la crey muy dbil para que tuviera
alguna utilidad. prctica; la contribucin de Daguerre
-seal- fue la de que una dbil imagen poda ser
aumentada, provocada y reforzada, en un momento
posterior,

sometiendo la placa a los vapores del.

mercurio. 32

Bayard, un empleado del Ministerio de Finanzas en


Francia,-quien expuso treinta fotografas en Pars el 14
de julio de 1839. Su mtodo era original: un papel de
cloruro de plata era expuesto a la luz hasta que se tor
nara oscuro. Luego era sumergido en una solucin de
yoduro de potasio y colocado en la cmara. La luz te
iia el papel, en proporcin a su accin, y as[ obtenia
positivos directos, cada uno de los cuales era ejemplar
nico.
Con la espectacular pubicacin sobre el daguerroti
po, la obra de Bayard qued totalmente dejada de lado.
El mismo B.ayard coment sus desgracias con una foto
grafa fechada en 1840. Se le ve all semidesnudo, recli
nado sobre una pared como si estuviera muerto. Al
dorso de esea copia escribi :
El cuerpo que veis aqu es el de Monsieur Bayard. . . La Aca
demia; el Rey y todos aquellos que han visto sus imgenes las
han admirado, -igual que vosotros. La admiracin le report
prestigio, pero no le dio un chavo. El Gobierno, que tanto
dio a Daguerre, dijo que nada en absoluto odra hacer por
f
Bayard, y el infortunado decidi ahogarse.3

La publicacin de los procesos fotogr5.ficos de Tal

Afortunadamente, Bayard continu viviendo, para

bot y de Daguerre aparej que surgiera una serie de

hacer bellas fotografas en las que utilizaba tanto la tc

personas que reclamaron prioridades. Entre ellas, los

nica de Daguerre como la de Talbot. Ambos mtodos

dos casos ms convincentes procedieron de Brasil y

llegaron a hacerse muy prcticos y reinaron supremos

Noruega.

en todo el mundo durante casi dos dcadas.

25
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ISAAC AUGUSTUS WETH ERB Y,

Autorretr'!to con una cmara de daguerrotipo, ca. 1855. Gelatino

bromuro sobre el negativo original, The Library of Congress, Washington, D.C.


26

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EL DAGUERROTIPO : EL ESPEJO CON


MEMORIA

de Atenas. Su aguatinta en las Excursions daguerrien


nes, hecha sobre su daguerrotipo del Propileo, es una

El proceso del daguerrotipo pareci al comienzo exce


sivamente complicado, y el gobierno francs orden a

imagen asombrosa, baada en luz, rica en detalles, sor


prendentemente moderna en sentimiento. Despus
viaj a Siria y Egipto, donde encontr a otro operador
enviado por Lerebours. Era Frdric Goupil-Fesquet,
un francs que viajaba por el Medio Oriente con el pin
tor Horace Vernet, quien escribi desde El Cairo al
cnsul francs: Estamos daguerrotipiando como
leones.2 Con ellos se reuni Joly de Lotbiniere y par

Daguerre que hiciera demostraciones en pblico. Lo

que preocupaba a la gente de Pars era el gasto: la cma


ra y el equipo de procesamiento costaban 400 francos,
que era casi un sueldo mensual, mientras Daguerre re
ciba una anualidad de 6.000 francos. Y se quejaban de

que el aparato era demasiado abultado. Pronto apare


cieron cmaras ms pequeas y menos costosas. Las
placas para esas cmaras fueron fabricadas por plateros,
en medidas cue llegaron a ser internacionalmente acep

tieron juntos en una expedicin que remont el Nilo,


para producir la primera documentacin fotogrfica
sobre Egipt.

tadas:

Placa completa
Media placa
Un cuarto
Un sexto
Un noveno

6,5 X8,5
4, 5 X 5, 5
3,25 X 4,25
2,75 X 3,25
2
X2,5

pulgadas
pulgadas
pulgadas
pulgadas
pulgadas

165 X216 mm
1 14 >< 1 40 mm
83 X 108 mm
70X83 mm
5 1 X 64 mm

Lerebours acredit a H. L. Pattinson, de Newcasde

upon-Tyne, con una vista de las cataratas del' Nigara,


probablemente la ms antigua que se haya hecho sobre
un tema tan fotografiado; sobre l nada sabemos, ex

Ocasionalmente se utilizaron placas gigantescas o de


doble tamao, pero rara vez fueron estandarizadas.
Los primeros daguerrotipos eran principalmente de
temas de arquitectura, ya que el tiempo de exposicin,

cepto la escasa nota que acompaa a la placa : Este dis


tinguido dguerrotipista aficionado es uno de los pri
meros que se dedicaron a este arte en Amrica>>. Otro
operador annimo ejecut una hermosa placa del Krem
lin en Mosc bajo la nieve. Muchos de los daguerroti
pos originales, igual que los nombres de sus realizado
res, se han ya perdido; sin duda fueron destrozados por

dentro de la tcnica de Daguerre, era tan prolongado


que no se poda tomar a personas. Pocos das despus
del 19 de agosto -fecha en que el proceso se hiciera

pblico-- la revista Le Lithographe public una lito


grafa hecha sobre un daguerrotipo, con la catedral de
Notre-Dame en Pars. Aun siendo tosca, la copia indi
ca un uso importante del nuevo invento: era un sustitu
to del dibujo al natural. Las copias de daguerrotipos,
impresas mediante las tcnicas grficas convencionales,
se hicieron rpidamente populares. Entre 1840 y 1844

se publicaron en Pars 114 vistas de pais.ljes, como la


serie Excursions daguerriennes. 1 Los daguerrotipos
confeccionados en Europa, en el Medio Oriente y en
Amrica, para el editor N.M.P. Lerebours, fueron afa

nosamente conseguidos y luego transferidos a placas de


cobre, mediante el proceso de aguatinta. Se agregaron
figuras y trfico urbano, imaginativamente dibujado en
el estilo romntico, por un intento de agradar al pbli
co, que deploraba el aspecto despoblado de los primeros daguerrotipos.

Entre los primeros que llevaron esos daguerrotipos a


Lerebours estaba un canadiense, Pierre-Gustave J oly
de Lotbiniere. Ya n octubre de 1839 haba estado en
Grecia, donde realiz varias imgenes con la Acrpolis

los grabadores. Sin embargo, las aguatintas de las Ex

cursions daguerriennes conservan en grado notable la

peculiar claridad y el claroscuro de las fotografas. La


Edinburgh Review, al elogiar la publicacin en 1843,
escribi que esas imgenes nos dan en verdad la im
presin real de las diferentes escenas y de los monu
mentos, en un momento determinado del tiempo, bajo
las luces existentes del sol y de la atmsfera . 3
Otros viajeros registraron en daguerrotipo lo que
vieron. Un . diplomtico francs, el barn J ean
Baptiste-Lohis Gros, realiz fotografas de Bogot
(Colombia) mientras estuvo all como encargado de

Asuntos de su pas; continu haciendo daguerrotipos


cuando fue enviado a Grecia como embajador francs.
El arquelogo J oseph-Philibert Girault de Prangey hi
zo ms de un millar de placas, entre 1842 y 1844, sobre
arquitectura rabe en el Oriente Medio. En el segundo

viaje, . que realizara para explorar ruinas precolombinas


en Amrica Central, durante 1841 , J ohn Lloyd Ste
phens llev consigo un equipo de daguerrotipo, con

fiando utilizarlo para complementar los registros que


27

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PIERRE-GUSTAVE JOLY DE LOTBINIERE,

El Propileo en Atenas. Grabado

al aguatinta sobre un daguerrotipo realizado en 1839, de

N. M. P. Lerebours, Excursions daguerriennes (Pars, 1841-1842)

Frederick Catherwood estaba dibujando con la ayuda


de la cmera lcida; lamentablemente, no tuvo xito.
Aunque los daguerrotipos de arquitectura y de im
portantes lugares lejanos se hicieron populares, el p
blico qued desilusionado, porque la invencin no
cumpli las promesas que supona su primer anuncio.
Ha suscitado alguna sorpresa -leemos en el Athe
naeum de Londres, fechado el 26 de octubre de
1839- , que tras la ansiosa y natural curiosidad del p
blico respecto al descubrimiento de Daguerre, mientras
se trataba de un secreto, se dedique ahora tan escaso
i.mers al tema . Un motivo de ello fue que, a pesar de
la accin aparentemente generosa del gobierno francs,
que ofreca el proceso del daguerrotipo gratis para to
dos (a tout le monde) , el inventor solicit y obtuvo
una patente en Inglaterra. Otro motivo ms importante
fue que el proceso no satisfizo al comienzo la demanda
pblica por el retrato.
El mismo Daguerre se desalent de poder obtener
retratos con su invencin, dado el tiempo de exposi
ci n que se requera, lo cual condujo a que la revista
satrica Le Charivari formulara una propuesta en su
edicin del ,30 de agosto de 1839:

..

28

Usted desea hacer un retrato de su esposa. Le fija la cabeza


con un ocasional collar de hierro, para conseguir la indispen
sable inmovilidad... Le apunta la cmara hacia el rostro, y
cuando obtiene el retrato, ste no representa a su esposa. Es el
loro de la casa, o la tetera, o algo peor.

En octubre, Alfred Donn mostr a la Academia de


Ciencias un retrato de mujer, cuyo rostro estaba em
polvado de blanco. No debi tener xito, porque en
abril de 1840 Jean-Baptiste-Franois Soleil escribi en
su manual de instrucciones que las esperanzas desper
tadas por la obtencin de retratos no han sido an cum
plidas . . . No s hasta ahora de ningn retrato obtenido
en que los ojos estn abiertos y la actitud y el rostro
sean naturales,. . 1
Samuel F. B. Morse, pintor e inventor norteamerica
no, y uno de los primeros que en Amrica utiliz el
proceso del daguerrotipo, intent hacer retratos en
Nueva York durante el otoo de 1839. Su esposa y su
hija posaron de diez ,a veinte minutos -record-- en
exteriores, sobre el techo de un edificio, a pl eno sol,
con los ojos cerrados. 5 Manifest que su colaborador,

J ohn William Draper, estaba haciendo retratos <<.casi al


mismo tiempo. Alexander S. Wolcott y John Johnson

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adujeron que en Nueva York y en octubre haban he


cho perfiles en miniatura, utilizando una cmara pa
tentada de su propia invencin, donde haba un espfjO

cncavo en sustitucin de las lentes. Los resultados

dieron al comienzo realmente miniaturas, porque "las-'" :


placas slo tenan tres octavos de una pulgada cuadrada

(aproximadamente, un cuadrado de poco menos de 1 , 2

cm de lado]. Pocos meses despus los hacan e n un ta-

ro de 2 x 2,5- pl gadas [proxmadmelue s x- 7-cmre inauguraron un estudio que el New York Sun, en su

edicin del 4 de marzo de 1 840, denomin la primera


galera para retratos en daguerrotipo. Un operario
metalrgico llamado Robert Cornelius abri un estu
dio en Filadelfia, a comienzos de 1 840. Se haba intere

sado por el proceso del daguerrotipo cuando ste lleg

a Amrica. A un periodista que le entrevist en 1 8 93


narr que su primer retrato haba sido de s mismo.

Advertir usted que la figura no est en el centro de la

placa. El motivo es que yo estaba solo, corr hasta po

nerme frente a la cmara. . . y no pude saber hasta des

pu que no e haba colocado en el centro. 6 En Lon

dres, Richard Beard import la cmara Wolcott desde


Amrica y en marzo de 1 84 1 inaugur un estudio

abierto al pblico: el primero en Europa. Rpidamente


se hizo popular.

Para aumentar la iluminacin, estos primeros estu

BARN JEAN-BAPTISTE-LOUIS GRos, Calle del Obserua'torio,

Posar era una penuria, porque la luz, pese a ser inter

Gros anot en el dorso de la montura: 1 1 en punto de la


maana. Tomado con un espejo paralelo. Bromuro de yodo.
47 segundos.

dios del retrato reflejaban con espejos los rayos del sol.

ceptada por una hilera de botellas llenas de vitriolo

azul, tena un brillo encegador. Una de sus vctimas

Bogot (Colombia), 1842. Daguerrotipo, coleccin privada

record que se haba sentado

. . .durante ocho minutos, con el sol resplandeciente sobre su


rostro y con lgrimas que se deslizaban por sus mejillas. . .
mientras el operador paseaba por l a habitacin, con el reloj en
la mano, diciendo cada cinco segundos el tiempo transcurri
do, hasta que se secaron las fuentes de sus ojos. 7
Mientras fueron necesarios esos actos de herosmo,

los retratistas no podan confiar en un apoyo popular.

Hacan falta mejoras radicales en la tcnica. El mismo

Daguerre no hizo mucho por perfeccionar su invento.

Retom nuevamente el pincel que utilizara como esce

ngrafo y pint un bside imaginario la iglesia de

populares en Europa y en Amrica; durante los prime


ros diez aos de fabricacin se vendieron ms de ocho
mil, mientras innumerables imitaciones fueron puestas
en venta como lentes alemanas .

E n segundo lugar, la sensibilidad de las placas ante la

luz fue aumentada cuando la superficie yodada fue re


cubierta por otras sustancias halgenas, aparte del yo

duro. La idea ya haba surgido en muchas personas, y


tambin fue probada por otras muchas, pero est claro

que quien primero public un mtode prctico fue

Bry-sur-Marne. Falleci en esa aldea en 1 85 1 .

J ohn

sos tcnicos considerables. En primer lugar, una lente

despus que la placa plateada fuera sometida a vapores

Al finalizar el ao 1 840 se haban hecho tres progre

mejorada -que formaba una imagen 22 veces ms bri

llante que la de Daguerre-- fue puesta en venta en 1 840

por Peter-Friedrich Voigtlander de Viena. 8 Con la no

Frederick Goddard, profesor de ptica y de

Ciencias Naturales en la Adelaide Gallery de Londres;9

de yoduro, se repeta la operacin con bromo, bien so

lo o en combinacin con cloro. El uso de tal acelerador

-o sustancia rpida, como la llamaron los daguerroti

menclatura de hoy, se la denominara una f/3,6. Fue

pistas-, combinado con las lentes de Petzval, hizo

dreas Freiherr vol". Ettingshausen, un profesor de Ma

un minuto. En 1 84 1 , George W. Prosch, un norteame

diseada por J osef-Max Petzval, a sugerencia de An

completamente posible ejecutar retratos en menos de

temticas y Fsica de la Universidad de Viena, que esta

ricano que fabricaba instrumentos y era daguerrotipis

di su proceso ton el mismo Daguerre y lo llev des

reducir el tiempo de exposicin desde 4 minutos a 25

ba en Pars cuando se anunci el daguerrotipo, apren

pus a Austria. Esas lentes se hicieron inmediatamente

ta, seal que con la sustancia rpida haba conseguido

segundos. 1 0

29
- - -- - - -

----- - - ----- ---- --------

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ROBET CORNELIUS, Au torretrato, 1839.

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Daguerrotipo, :coleccin privada, Filadelfia

.1
E n t ercer lu gar , l os t onos del da gu err ot ipo fu er on
enr iq u ec ido s dorando la pl;ca, l o cual fu e u na inven
c i n del fra nc s Hippol yt e- L ou is Fizeau . Tra s baar la
placa en hiposulf it o, la cal entaba c ol oc ndola hor izon
tal ment e sobr eu na db il lla ma , y se l e dejaba ca er enc i
ma u na soluc i n de cl orur o de or o, da ndo ms i nt en
sida d a la s part es de lu z de la ima gen , c omo escr ib i
Fizeau, expl ica ndo:
Se ha disuelto I plata y se ha precipitado el oro sobre la plata,
y tambin sobre el mercurio, pero con resulpdos muy dife
rentes. La plata, que por su pulido forma las partes oscuras de
la imagen, queda hasta cierto punto amarronada por la delga
da capa de oro que la cubre, con lo que se produce una mayor
intensidad en las partes negras ; por el contrario, el mercurio
--que bajo la forma de glbulos infinitamente pequeos for
ma los blancos- aumenta en fuerza y en brillo, al amalgamar
se con el oro, con lo cual se produce un mayor grado de fija
cin y un notable aumento de la imagen. 1 1

E sta operac i n t ena l a ventaja a dic ional d e qu e l a


delica da super fic ie del da gu err otipo-qu eAra go hab a
c ompara do a u n ala de mariposa- se haca meno s
fr gil .
Ta n pr ont o c omo se obtuvier on esos ava nc es tc ni
c os, se abri er on estu di os r etrati sta s en ca si t od os l os
30

pu nt os del gl ob o. Su ca nt ida d sera d ifc il de est imar .


Su s pr opietar ios pr ovena n de u na a mpl ia var ieda d de
of ic ios y pr of esiones: en dos sema na s ca si cualqu ier
per sona poda c onsegu ir la suf ic ient e solvenc ia t c nica
para inic iar su negoc io. La pr oducc i n fu e enor me. No
abu nda n la s esta dst ic a s, per o en E sta dos Unidos qu e
d of ic ial ment e r egistra do, en el esta do de Ma ssac hu
sett s, qu e en el a o pr evio al 1 .0 de ju nio de 1 855 se
hab a n r eal iza do 403 . 626 da gu err ot ipos. 12 Una gal er a
de Nu eva Y ork se jact de hac er de tr esc ient os a mil
r etrat os por da .
T oda cla se deper sona spos a nt ela c mara ; grac ia sa
qu e la pr oducc i n era c omparativa ment e barata , la s je
rarqu a s f ina nc iera s importar on mu ypoc o. Hombr es y
muj er esc l ebr es, i gual qu ec iu da da nos de menor fa ma ,
yqu e de otra man era habr a n sido olvida dos, ha n deja
do impr esos su s ra sgos en la placa plat ea da , a la que
Oliver W endell Hol mes, mdic o nort ea mer ican o,
hombr e de l etra s y f ot gra fo afic iona do, lla m el es
pej o c on memoria . 1.3
Ca si t oda s esa s per sona s era n c ol oca da s c ontra u n
f ondo l iso, habitual ment e oscur o per o a vec es clar o.
L os fondos pinta dos no era n fr ecu ent es. La ilu mi na -

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1

Annimo, Acadmie, ca. 1845. Daguerrotipo, George Eastrnan House, Rochester (Nueva York)

- --- ------

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JEAN-BA PTISTE SABATIER-BLOT, Maria Sabatier-Blot y su nie-

ta, 1 843. Daguerrotipo, George Eastman House, Rochester

(Nueva York)

Annimo, La Sra. ]oseph Elisha Whitman y su hijo, ca. 1 854.


Daguerrotipo, Sociecy for the Preseacion of New England
Antiquicies, Boston

. 1

ci n era di fus a, p rovena d e una cl arabo ya y a vec es


tambi n d e ventanas l atera les . El retrato d e tres c uar
to s fue el ms p op ul ar.
Lo s mejores retrato s en d aguerrotipo s on di rec tos y
p enetrantes, lo que s e d eb e en p arte a la c omp leta au
s enci a d e reto que, el c ual, si s e exc ep ta una d elic ad a
to nalid ad , noh abra sid o p ermi tid o po r l a frgi l s up er
fic ie. Pero quiz s fue d e mayor i mp ortanci a la li mi ta
ci n ap arente que s up ona el largo ti empo d e expo si
ci n. Era una tarea di fci l s er d aguerro tipi ado ; haba
que c olabo rar co n el op erado r, po rque uno no s lo s e
fo rz ab a a qued ars e qui eto d urante medi o mi nuto , si no
tambi n a mantener una exp resi n natural. Si el aspi
rante s e mova, la i magen qued ab a arrui nad a; si no po
d a adop tar una exp resi n c mod a a p es ar d e l a i nco
modid ad , el res ultad o s era tan forz ado que equi vala a
un frac aso.
La eno rme d emand a p or retrato s d e fami li a. s e d ebi
en b uena m edid a a la alta s ensibi lid ad que frente a la
muerte tuvo el si glo XIX, c uando era mu y alta la tas a d e
mo rtalid ad , esp eci alm ente en lo s m enor es . El slogan
p ub lici tario p as a s er el c up l que d ec a << Co ns erva la
somb ra, do nd e la s us tanci a s e esf um a/D ej a que la N a
tur alez a imi te, lo. que la N atural ez a hizo. Casi todo
daguerrotipista s e manifest dispuesto a h ac er ret ratos
p s tumo s.
Los d aguerro tipo s t ermi nado s eran p ro tegid os po r
cri st al es, en es tuch es fo rrado s d e terci op elo, que al c o32

mi enzo eran si mil ares a las c aji tas d ec uero que s e utili
z aban p ara pi nturas en mi ni atura. Lo s p ri meros es tu
c hes eran d e di s eo s enci llo , c on mo ti vos d ec orativo s ,
tanto geomtric os c omo flo rales, en s u p arte exterio r.
O tros es tuc hes ms b aratos s e hac an c on c artn, es
tamp ado c on ad orno s . A medi ad os d e l a d c ad a d e
1 850 s e p res entaron en Amric a lo s es tuc hes d e pl s ti
co , hec hos d e as errn, goma lac a y unpi gm ento neg ro o
marrn, que s e ap retab an c on broc hes d e ac ero. Es tos
es tuc hes, ll amad os Uni on Cas es , er n. a m enudo
muy el aborad os y co n bajo rreli eves, b as ad os en c ua
d ros p op ulares, c omo Washington Crossing the Dela
ware d eEm manuelLeutz e, o co n li tografas d e Curri er
o d e l ves . En Europ a lo s d aguerro tipo s eran tam bi n
enm arc ad os c on c arto nes d e passe-partout y vid ri os
pi ntado s . A vec es la fi rma d el arti s ta s e i nsc ri ba di rec
tamente en lap lac a, o ap arec a el no mbred el es tudi o en
la p arte i nteri or d el es tuc he, p ero una gran mayora d e
lo s retrato s c arec en d e i ndic aci n sob re s u p rod uc to r.
En s u m ayo r p arte, lo s d aguerrotipo s refl ejan el es ti o
l
d e un p erodo , m s qu e el d e un i nd ivid uo , yl a atrib u
ci n p erso nal s e h ace impo sib le ante la c arenci a de do
cum entaci n. Se co noc e po r s u nomb re a ci ento s d e
d aguerro tip is tas , y exi s ten tambi n mi les d e d aguerro
tipos, pero slo en raros casos puede estudiarse la obra
doc um entad a d e un arti s ta i ndi vid ual.
M ucho s d e lo s m ejo res retrato s fr anc es es fuero n h e
ch os p orJ ean-Bap tis te S ab ati er-Bl ot, un pi ntor m ini a-

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turista que lleg a ser discpulo y amigo de Daguerre.

Su retrato del inventOr es uno de los mejores, y los


daguerrotipos que hizo de su familia son retratos her

mosamente compuestOs y sensibles, que muestran, por

su pose y detalle, la experiencia del pintor. Los retrats


acadmicos>> -las modelos desnudas-, posados y

daguerrotipados para diversos artistas, se hicieron po

pulares, y 'o! menudo posean una intrnseca belleza. En

Richard Beard. Fueron seguidos por J ohn 1 abez Edwin


Mayall, que lleg a Londres desde -Filadelfia.
Entre todos los pases, Estados Unidos fue el que
adopt el daguerrotipo con mayor entusiasmo, y se lu
ci con su prctica. En el otoo de 1 839, el francs

Fnan<;ois Gouraud lleg a Norteamerica con daguerro


tipos ejecutados por Daguerre y por l mismo , que
eran muy superiores en calidad a la obra de Morse, de

Alemania se produjo una "gran actividad, particular - Drapery de lorotros pioneros n:orteaie'fitartos:N--
slo Gouraud expuso esas imgenes en Nueva York,

mente en Hamburgo ; los principales retratistas de esta


ciudad fueron Cari-Ferdinand Stelzner, que abri su
en daguerrotipos de gran tamao y en retratos de con

Bastan y Providence, sino que hizo demostraciones


ante pblicos considerables, ofreci enseanza privada
y vendi aparatos importados desde Pars.

boldt. Tambin existi mucha actividad en Italia. En

La tediosa tarea de lustrar placas, hasta obtener un gran

z varios daguerrotipos de Miln, con equipos y mate

ple, de Bastan, instal en su galera una mquina a va

estudio en 1 842, y Hermano Biow, quien se especializ

temporneos famosos, como Alexander van Hum


noviembre de 1 839, el ptico Alessandro Duroni reali

El ingenio yanqui pronto aport mejoras mecnicas.

pulimento, fue hecha a mquina. John Adams Whip

riales que haba importado de Francia; en 1 840, Loren

por que lustraba placas, calentaba el mercurio, ventila

Roma. El pintor Stefano Stampa, hijo adoptivo de

sombrilla dorada junto a la puerta principal. Se agreg

zo Suscipi y 1 ohn Alexander E !lis hicieron vistas de

ba a los clientes que esperaban turno y haca girar una

Alessando Manzoni, realiz un raro retrato de la espo-

ms plata a las placas mediante electrlisis : una tcnica

terra, los principales retratistas fueron Antoine-1 ean-,

cano>> . El reconocimiento internacional lleg rpida

sa del novelista, sentada frente a una ventana. En Ingla

Franois Claudet -quien aprendi el proceso con Da

guerre y posea una licencia para usar la patente-- y

HERMANN BIOW, Alexander von Humboldt, 1 847. Daguerro

tipo, Museum fr Kunst und Gewerbe, Hamburgo

luego iniciada en Francia como el proceso norteameri

mente a los daguerrotipistas norteamericanos. Cuando


Edward Anthony y su socio enviaron a Daguerre algu-

JOHN wERGE, ]ohn Frederick Goddard, fotgrafo ingls, ca.

1850. Copia a la albmina realizada por Werge sobre un nega


tivo de su propio daguerrotipo, coleccin Beaumont New
hall, Santa Fe
33

@Phl
A fin de que los grabados sean fieles transcripciones de los
objetos verdaderos que se proponen delinear, los propietarios
han incurrido en el gasto de que todos esos 9bjetos fueran
expuestos en el mismo sitio ante el daguerrotipo. . .

En 1853 haba 86 galeras, solamente en Nueva


York; entre ellas, las mayores eran las de Mathew Bra
dy, Martn M. Lawrence y Jeremiah Gurney. Tras fa
bricar estuches de cuero para joyas, instrumentos y mi
rriacurasi -B-rady abri su galera-en Broadway en 1844.

of 1/Lustrious Ameri
cans; doce de esos retratos fueron publicados en 1 850

Comenz por reunir una Ga/lery

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como litografas realizadas por Franois D'Avignon.16

No debe suponerse que todos los retratos de la colec


cin hayan sido ejecutados por el mismo Brady. Du

rante aos mantuvo tres galeras --dos en Nueva York

y una en Washington- y emple a muchos operado


res.. , como se denominaba a los cameramen. Asimis

_.)

mo, adquiri -por compra o por intercambio-- mu


chos retratos hechos en otras galeras. La frase de crdi
to De un Daguerrotipo por Brady, que apareci una
y otra vez bajo grabados en madera, publicados en re
vistas ilustradas de la dcada de 1850 o como frontispi
sTEFAr-io STAMPA, Teresa Borri, segunda esposa del novelista
italiano Alessandro Manzoni, '1852. Daguerrotipo, Centro
Nazion ale di Studi Manzoniani, Miln

nos retratos que haban realizado en su galera de Nue


va York, et inventor replic:
Es con gran satisfaccin que expreso el placer que me han
proporcionado vuestros d;guerrotipos. Certifico aqu que es
tos cuadros estn, por" su ejecucin, entre los ms perfectos
que yo haya visto.
Me siento halagado de que m invencin aparezca difundida
por artistas tales en un pas extranjero; eso me reporta un gran
honor. 14

Eirt 848, Charles Richard Meade visit a Daguerre e


hizo siete retratos del inventor. Y en 'la Gran Exposi
cin de Obras de la Industria, realizada en el Crystal
Palac ..de Londres en 1851, los norteamericanos obtu
vieron tres de las cinco medallas concedidas a dague

rrotipos. Horace Greeley, director del New York Tri

bune, escribi desde Londres: En daguerrotipos pare

ce admitido que derrotamos al mundo, si se consideran

la excelencia y el bajo costo --en todo caso, Inglaterra


no se acerca a una comparacin-, y nuestros dague
rrotipistas hacen aqu un gran espectculo.15 J ohn J a
bez Edwi n Mayall produjo una serie de placas en tama

(lO, S

cio de biografas, era la marca registrada de una empre


sa y no la firma de un artista.
En Boston, Albert Sands Southworth17 y Josiah
ron retratos muy alejados de las convencionales poses

estiradas que tanto prefera la mayor parte de sus cole


gas. Cuando el juez Lemuel Shaw --de la Corte Supre
ma de: Massachusetts- lleg a su galera, fue puesto de
pie ante un rayo de sol, que revelaba sus toscos rasgos

con un vigor sin concesiones. Southworth y Hawes hi


cieron posar a Lola Montes recostada contra un pedes

General Hospital, en Boston, para registrar una expe


riencia del uso del ter como anestsico. Hasta retrata
ron un aula escolar repleta de muchach. En un anun
cio de 1 852 se jactaron:
Uno de los socios es un Artista prctico, y como nunca utili
zamos a Operadores, los clientes reciben nuestra atencin per
sonal... Formulamos nuestra reserva y derecho al nombre de
nuestro establecimiento,
The Artists' Daguerreotype
Rooms. Como no se hace al.l ningn trabajo ordinario, no
perderemos tiempo en regatear sobre precios, y deseamos que
todos comprendan que la nuestra es una empresa de precios
umcos... 18
-

Sus precios variaban segn el tamao. En 1850 co

and Description of the Crystal Palace and the Exhibi


tion of the World's lnd11stry, j unto a 42 placas con da

parte de las galeras cobraban un par de dlares por una

editora, J ohn Tallis & Co., sei)al:


34

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-

grande .., 8 por el tamao Un cuarto y 2,50 por cada

guerrotipos de Beard y otras 40 de annimas. La firma

_j

34 cm) sobre el Crystal Palace y su exposicin, y 31

tal, con un cigarrillo en su mano enguantada. Llevaron


su cmara a la sala de operaciones del Massa_chusetts

braron a un cliente 33 dlares por un daguerrotipo

de ellas fueron publicadas en un libro de Tallis, Hs


i tory

J ohnson Hawes, ambos discpulos de Gouraud, hicie

X 13,5 pulgadas; aproximadamente 27

o mayor

_j

uno de tres pequeos daguerrotipos.19 La mayor


placa de un sexto . Pronto la competencia forz a re
bajar cada vez ms los precios: al pblico se le ofrecie

ron daguerrotipos a SO centavos, a 25 centavos y hasta a

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j

ANTOINE-JEAN-FRANOIS CLAUOET, Grupo de familia, ca.

1852. Una miud de un daguerrotipo estereoscpico, George Eastman

House, Rochester (Nueva York)


Los retratos de Claudet se caracterizan por la instantaneidad de su proceso, mediante el cual slo pueden obtenerse parecidos.
fieles y agradables, as como por su mtOdo para fijar duraderamente la imagen, lo que impide que el color se desvanezca o
modifique, y por inclusin de hermosos fondos, que producen un efecto sumamente pictrico .-Journa/ of Commerce (Lon
dres, 25 de mano de

1 842)

35 "
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CHARLES RICfiARD MEADE,

Louis-]acques-Mand DaguerTe, 1848. Daguerroti

po, Museum of American History, Smithsonian Institution, Washington, D. C.

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J6

AI.BERT SANOS SOUTHWORTHI) OSIAH )OHNSON HAWES,

Lemuel Shaw, juez t la Suprema Corte de JusticiA, Massachusetts,

1851. Daguerrotipo, The Metropolitan Museurn of Art, Nueva York

37
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JOHN JABEZ EDWIN MAYALL,

El Crystal Palace, Londres, durante la Gran Exposicin de obras ndustriales


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de todas las naciones,

1851. Daguerrotipo, coleccin Arnold H. Crane, Chicago

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1

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38

CHARLES H. FONTAYNEIWILLIAM SOUTHGATE PORTER, Cincinnati. 1848. Daguerrotipo, Public Library of Cincinnati

milton County, Cincinnati

d Ha

1 2 , 5 centavos : se hacan <<dos de un golpe con una

que tena ms de cinco pies de largo [poco ms de 1 , 50

divisin del trabajo aceler la produccin a 300, a 500 y

de los diversos panoramas que se hicieron sobre ella, el

cmara de doble lente. En las fbricas de fotografas, la


hasta a 1 . 000 unidades diarias. El diente compraba un
billete y era colocado en pose por un operador que

m]. Un tema predilecto fue la ciudad de San Francisco;

ms espectacular fue logrado en cinco placas por Wi


lliam Shew, quien en 1 850 viaj de Boston a California.

nunca se apartaba de la cmara. El operador dispona

Envi a Cape Horn un estudio-sobre-ruedas, al que

vestan, y despus de tomar la imagen la pasaba a otros

Portsmouth Square de San Francisco, inmediatamente

de una placa, ya preparada por quienes la pulan y re

que la revelaban, al dorador que la enriqueca, al artista


que la coloreaba; a los quince minutos, el cliente cam

biaba su billete por su propio parecido, ya terminado.

Tales retratos hechos de prisa rara vez eran satisfacto


rios; muchos fueron rechazados por clientes desilusio

nados, pero los aspirantes llenaban las escaleras hasta la

claraboya y el dinero al contado segua e"ntrando.

Aunque en su mayor parte los daguerrotipos son re

tratos, tambin se realizaron vistas de obras arquitect

llamaba su Daguerreotype Saloon; lo fotografi en

despus del gran in<:endio de 1 85 1 . Entre las fotografas


'
noticiosas ms antiguas que han perdurado figura una
serie de daguerrotipos sobre molinos incendiados, rea

lizada en 1 853 en Oswego (Nueva York) por George

. N. Barnard.

A pesar de su popularidad, el daguerrotipo estaba

condenado de antemano. No se prestaba a una duplica

cin. Era frgil y deba ser conservado en un estuche

abultado, o ser enmarcado. Y era caro. En la exposi

nicas, paisajes de ciudades y hasta hechos noticiosos

cin anual de 1 856 realizada por la Photographic Socie

H. Fonrayne y William Southgate

tres eran daguerrotipos. 20 En Estados U nidos el proce

que se plasmaban en la placa de plata. En 1 848, Charles


Poner fotografiaron

tres millas de la ribera fluvial de Cincinnati, en un total

de ocho placas. Los daguerrotipos fueron unidos por

sus extremos, formando un panorama de rico detalle,

ty de Londres se mostraron 606 imgenes; de ellas, slo

so perdur un poco ms, pero hacia 1 864 la profesin


daguerrotipista dej de aparecer en las guas comer

ciales de San Francisco.

39

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FREDERICK COOMBS, La

calle Montgomery, San Francisco, 1850. Daguerrotipo, George Eastman House, Rochester (Nueva

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York) ,
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40

GEORGE N.

BAANAlU>,

(Nueva York)

Molinos

incendiados,

0Sf1Jego

(Nuwa York),

1853. Daguerrot.ipo, George Easunan

Howe, Rochester

41
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1

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CHARLES NEGRE, Henri Le Secq en la catedral de Notre Dame, Pars, 1 851. Copia gelatino-bromuro sobre el original de un
negativo en calotipo, coleccin Andr J ammes, Pars

42

CALOTIPO : EL LAPIZ DE LA
NATURALEZA

En 1 84 1 , William Henry Fox Talbot anuncio un

avance en su proceso de dibujo fotognico y le dio el

nombre de calotype o calotipo (palabra de origen griego


que significa bella imagen). 1 Previamente haba deja

producir veinte paisajes en un mismo da. Enviaba los


negativos a Lacock Abbey, donde eran impresos por su

do que su papel sensibilizado quedara expuesto ante la

esposa Constance y por Nicolaas Hennemann, miem

liz un notable descubrimiento: un tiempo de exposi

rado como asistente para su quehacer fotogrfico. A

tersticas de las sales de plata, que se las poda reducir a

madre, la produccin fue voluminosa. En el otoo de

cipio del revelado de una imagen latente pas a ser b

fico en Reading, llamado el Talbotype Establishment,

fotogrficos. Una seal de luz relativamente dbil que

era colocado en un marco, en contacto con un papel de

pocos tomos son reducidos a plata por la accin direc

expona a la luz del sol por plazos que oscilaban de

luz, hasta que una imagen se hizo visible. Entonces rea

En sus frecuentes viajes por Europa y por Inglaterra,

Talbot fotografi con abundancia, y a veces lleg a

cin mucho ms breve cambiaba de tal forma las carac


plata con un tratamiento qumico posterior. Este prin

sico para la mayor parte c;le los subsiguientes procesos

da ampliada enormemente por el revelado. Slo unos


ta de la luz, pero decenas de miles lo hacen con el reve
lado.

__

Para realizar u_n pgativo de calotipo, Talbot ba


__

una hoja de papel en dos soluciones:_ una de nitrato de

plata y otra de yoduro de potasio. Talbot descubri

que el yoduro de plata, relativamente estable, que as se


formaba, se haca sumamente sensible a la luz cuando
'
lavaba el papel con una m ezcla de cido glico y nitrato

de plata, solucin a la que denomin galonitrato de

plata. Despus de efectuada su exposicin a la luz, el

papel era nuevamente baado en esa solucin, que ac


tuaba como un revelador fsico y mostraba gradual

mente la imagen . Para fijar esos negativos, Talbot utili


z al principio bromuro de potasio y a continuacin

bro personal a su servicio, a quien Talbot haba prepa

juzgar por las cartas de Talbot, de su esposa y de su


1 843, Talbot instal un laboratorio de acabado fotogr

y puso a Hennemann como encargado. Cada negativo

impresin, sensibilizado por doruro de plata, que se

pocos minutos a una hora, hasta que la imagen surga.

La copia era luego fijada, lavada y secada. El ritmo de

produccin aument a tal punto que se hizo posible


confeccionar copias originales por millars, pra ilus

trar The Pencil of Nature [El lpiz de la naturaleza], un

libro de Talbot que fue publicado en !eis etapas por


Longman, Brown, Green

&.

Longmans, de Londres,

entre junio de 1 844 y abrilde 1 846. Era una coleccin


de 24 calotipos, con una introduccin sobre su historia,

donde se registraba -escribi Talbot- parte de los


primitivos comienzos de un nuevo arte, antes del pe

rodo, que confiamos est prximo, en que sea llevado


a su madurez con la ayuda del talento britnico. Las

placas versaban mayormente sobre arquitectura, bde

una soiucin caliente de hiposulfito, imprimindolos

gones y obras de arte. Con cada una de ellas haba una

Talbot obtuvo del Gobierno britnio la Patente

esa imagen y, ocasionalmente, ofreciendo predicciones

con su papel original de cloruro de plata.

8842, fechada el 8 de febrero de 1 84 1 , sobre ese inven

to. Este acto, tan diferente a la publicacin abierta e

o dos pginas de texto, explicando la importancia de

que no fueron cumplidas durante dcadas.

Los ms interesantes entre esos calotipos son las vis

irrestricta de su proceso original, fue quizs sugerido a

tas casuales de Lacock Abbey : el granero con una esca

do en Inglaterra una patente por su proceso. Mientras

abierta), que muestra un interior oscuro y una escoba

Talbot por el ejemplo de Daguerre, quien haba obteni

Talbot no haba recibido recompensa algu_na y muy es


caso reconocimiento por su obra, Daguerre estaba reci

biendo una cifra anual, adems del ingreso por la venta

de licencias en Inglaterra

y l a consiguiente fama inter

nacional. Tras haber visto a otros que conseguan un

xito comercial con la fotografa, Talbot se consider


con derecho a obtener regalas con su tcnica mejorada.

lera apoyada, un pajar, o The Open Door [La puerta

apoyada contra un marco : quizs la imagen a la que fa


madre de Talbot aludi como el soliloquio de la

escoba. 2 Sobre esta placa, Talbot escribi :

Tenemos la suficiente autoridad en la escuela flamenca de pin


tura para elegir como temas de representacin a escenas de la
vida cotidiana y familiar. Los ojos del pintor pueden con fr-e
cuencia quedar conmovidos donde la gente normal no vea na43

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44
---- -- -- -

Arriba: WILLIAM HENRY FOX TALBOT, La Columna Nelson,


en la Plaza Trafalgar de Londres, durante su construccin, ca.
1 843. Copia en papel salado sobre un negativo de calotipo,
The Museum of Modern Art, Nueva York
Pgina opuesta, arriba: .WILLIAM HENRY FOX TALBOT, La
puerta abierta, 1 843. Copia en papel salado sobre un negativo

de calotipo. Placa VI del libro The Pencil ofNature (Londres,


1 844- 1 846), The Fox Talbot Museum, Lacock (Inglaterra)
Pgina opuesta, abajo: WILLIAM HENRY FOX TALBOT. El
pajar, 1 843. Copia en papel salado sobre un negativo de calo

tipo. Placa X del libro The Pencil of Nature (k.ondres, 1 8441 846), The Fox Talbot Museum, Lacock (Inglaterra)

da notable. Un casual rayo de sol, o una sombra que se atra


viesa en su camino, o un roble marcado por los aos, o una
piedra cubierta por el musgo, pueden despertar una corriente
de ideas y sentimientos, de imaginaciones pictricas.
Once aos despus de sus fracasados intentos de di

bujar el lago Como, pu.do escribir:

Existe, ciertamente, un camino real hacia el Dibujo, y uno de


estos das, cuando sea ms conocido y mejor explorado, ser
probablemente muy frecuentado. Ya diversos aficionados han
dejado de lado el lpiz y se han provisto con soluciones qu
micas y cmaras oscuras. Estos aficionados en especial, y no
son pocos, que encuentran difciles de aprender y de aplicar
las reglas de la perspectiva -y que sufren adems la desgracia
de ser perezosos-, prefieren usar un mtodo que les ahorre
todo contratiempo. 3
Talbot explic la simplicidad de su proceso a Sir

Charles Fellows, el arquelogo ingls que descubri las

ruinas de Xanthus, antigua capital de Licia : El papel

puede ser preparado por las noches, a la luz de una'


vela, para utilizarlo al da siguiente. . . Supongamos que

al viajar, usted llega inesperadamente a enco!ltrar unas


ruinas, que le gustara dibujar. Instala su Cmara, abre

su carpeta, retira una hoja de papel ya preparado, la

coloca en el instrumento, luego la retira de all cuando

cree que ha transcurrido el tiempo suficiente, y en diez


45

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wiLLIAM HENRY f:x TALBOT, Retrato de Antoine Claudet,

ca. 1845. Copia en gelatino-bromuro sobre un negativo de


calotipo, coleccin Harold White, Filby (I n gl aterra)

DAVID OCTAVIUS HILLfROBERT ADAMSON, Coronel james


Glencaim Bums, ca. 1845. Copia en gelatino-bromuro sobre

el negativo original de calotipo, coleccin


Beaumont New.
hall, Santa Fe

minutos usted ha rehecho sus equipos y est prosi

- J

J
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guiendo el viaje. 4 El procesamiento ulterior, agreg

Talbot, puede ser diferido hasta la noche.

El primer logro artstico con el proceso calotipo fue

el de David Octavius Hill y Roben Adamson. El pri

_ _

mero era un conocido pintor de Edimburgo, y tambin


secretario de la Academia Escocesa de Pintura. En 1 843

j
1

se propuso una tarea colosal: pintar un retrato colecti

_j

vo de 457 hombres y mujeres que se reunieron en una

convencin en Edimburgo, para fundar la Iglesia Libre


de Escocia. A sugerencia de su amigo Sir David Brews

ter, que haba aprendido el proceso con Talbot, recu

rri a la fotografa como elemento de "ayuda para asegu

rar el parecido de los muchos delegados, y obtuvo as

los servicios de Roben Adamson, quien poco antes ha

. __

juntos hasta 1 848, cuando Adamson falleci a los 27

_j

ba abierto un estudio en Edimburgo. Colaboraron

aos de edad. Los socios no limitaron su trabajo a la

confeccin de recordatorios para la pintura de Hill.

Todo tipo de personas lleg hasta su estudio al aire li

bre en Calton Hill, o se las fotografi entre los monu

mentos barrocos del cementerio Greyfriars. Algunos


de los mejores calotipos son retratos informales de la

DAVID OCTAVIUS HILLfROBERT ADAMSON, Lady Ruthven, ca.

ma que los socios hicieron ms de 1 . 500 negativos du-

1845. Copia en papel salado sobre un negativo de calotipo,


The Museum of Modern Art, Nueva York

poblac.in pesquera, en el cercano Newhaven. Se esti

46

_,_

DAVID OCTAvtus H!J..UROBERT ADAMSON, Las nias McCandlish, ca.

1845. Copia en papel salado sore un negativo de calotipo,

The Museum of Modern Art, Nueva York

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47

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1
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DAVID OCTAVIUS HILLIROBERT ADAMSON, Esposas depescadores, Newhaven, 1845. Copia en papel salado sobre un negativo de
calotipo, The Museum of Modern Art, Nueva York

rante su breve colaboracin. Sus calotipos fueron am


pliamente exhibidos, vendidos en ejemplares sueltos
por comerciantes del ramo y montados en lbumes.
Hill y Ad.imson hacan posar a los clientes al aire

siglo

xvn.

Si bien recordamos a los calotipos de Hill y

Adamson por su dignidad, su profundidad de percep


cin, la expresin del carcter individual en la persona
que ha posado. El papel jugado all por Adamson pare

libre, y generalmente de a uno por vez. Las sombras

ce haber sido algo ms que puramente tcnico, porque

pensadas mediante una luz reflejada por un espejo cn

que volvi a encontrar a otro colaborador, y estas im

negras provocadas por la luz directa del sol eran com

cuando l falleci, Hill dej de hacer fotografas hasta

cavo ; el tiempo de exposicin era a men u do de varios

genes posterio res no se comparan con la obra que hicie

minutos. Vean en amplitud a sus temas y componan

ra junco a Adamson. La pintura de Hill ha sido olvida

con masas simples de luz y de sombra, porque profesa

da hace ya tiempo; la gran tela que le llevara hasta la

ban un respeto intuitivo por su medio expresivo. En

fotografa no fue completada hasta 1 866, cuatro aos

1848, Hill C!scribi :

antes de! su mu:rte.

La superficie rugosa y la textura desigual en el papel son la


causa principal de que el Calotipo falle en detalles frente al
proceso de la daguerrotipia: y sa es su verdadera vida. Se
trata de la obra !llperfecta de un hombre, y no de la perfecta y
muy disminuida obra de Dios. s

El uso principal del calotipo no fue sin embargo el


retrato, sino el registro de la arquitectura y el paisaje.
En ese terreno fueron muy activos los aficionados bri
tnicos: Thomas Keith, que era famoso como cirujano,

realiz en Edimburgo una buena cantidad de calotipos;

No es sorprendente que la influencia de la pintura

C. S. S. Dickins registr escenas del campo; John Shaw

sea muy marcada en las fotografas de estos pioneros

Smith, de Dublin, que viaj por el Mediterrneo entre

escoceses.

El gelogo Hugh Miller ha comparado

aquellos retraros con los de Raeburn, y algunos de sus

muchos estudios de damas, vestidas con lustrosas ropas


de rica seda, recuerdan a las pinturas holandesas del

1850 y

1852, volvi con varios centenares de negativos

en papel.

Aunque Talbot registr una patente francesa, no pa

rece haberla aplicado, y el calotipo fue ampliamente

48
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THOMAS KEJTH, El ca//ejn

Bakerhouse, Edimburgo, ca. 1854. Copia en papel salado sobre un negativo de calotipo, Biblioteca d

la Ciudad de Edimburgo

49

utilizado en Francia, especialmente para la documenta

Blanquarc-Evrard dej la empresa a cargo de su amigo, quien


se haba ocupado de operaciones de qumica y de teido y
rpidamente domin los detalles de la Impresin Fotogrfica.
Un personal d e treinta a cuarenta operarios, que en su mayor
parte eran mujeres, pas a ser instruido, cada uno de ellos en
una etapa determinada del proceso, y las operaciones comen
zaron en gran escala. 8

cin de arquitectura, con los auspicios del Gobierno.

Los franceses hicieron dos importantes mejoras tc

nicas al proceso bsico de calotipo creado por Talbot.

La primera fue encerar .el papel de negativo, antes de

aplicarle la solucin qumica que lo haca sensible. La

tcnica Jue descrita por Gustave Le Gray, un pintor

La obra maestra de las publicaciones de Blanquart

convertido en fotgrafo, en una nota publicada en el

Evrard fue Egypte, Nubie; Palestine et Syrie (editado en

Comptremiu. . . que en 1 85 1 editara la Academia

Pars por Gide et J. Baudry, 1 852),

Francesa de Ciencias. 6 Una placa de metal, un poco

volumen con

me Du Camp, un literato que haba viajado al Oriente

un soporte sobre una lmpara de alcohol. Se frotaba un

Medio con el novelista Gustave Flaubert entre 1 849 y

bierta en forma pareja, y luego el papel era prensado

dedic a la fotografa porque, como lo anotara en sus

con firmeza contra la placa. Luego se apretaba entre

Recuerdos de una vida literaria, comprend en mis

dos hojas de papel secante y' se haca sensible sumer

viajes previos que haba perdido mucho tiempo valio

nitrato de p lata. Tras la exposicin fotogrfica, la ima

no quera olvidar. Dibujaba con lentitud y no muy co

rrectamente . . . pens que necesitara un instrumento de

gen surga mediante un revelado con cido glico. Le

Gray seal que! los errores cometidos en el tiempo de

precisin para registrar mis impresiones si despus que

tiempo de 2 segundos requera una permanencia de

instrucciones de Gustave Le Gray, quien le prepar

ra reproducirlas con exactitud . .

exposicin podan ser compensados en el revelado : un

"9

As, procur recibir

un . da y una noche en el cido glico , mientras una

una provisin de papel encerado, ya presto para ser

daba completa en slo una hora. 7

descubri con afliccin que sus negativos eran malos

tipo hizo posible la produccin en masa de copias, para

peraturas del pas. Por azar encontr en El Cairo a otro

sensibilizado. Pero cuando Du Camp lleg a Egipto

exposicin de 1 5 minutos, con la misma imagen, que


La segunda mejora introducida en el proceso de calo

sin remedio, lo que se deba -pens-- a las altas tem

su publicacin en libros y lbumes, en una cantidad

fotgrafo y expedicionario, llamado Lagrange, quien

que exceda la produccin del Talbotype Establishment

estaba de paso hacia la India. ste aconsej a Du Camp

en Reading. Fue creado por Louis-Dsir Blanquart

que diera al papel preparado un segundo baio con clara

Evrard de Lille, quien ide un papel para revelado con

bajo la luz del sol y a 30 40 segundos a la sombra.

en. un solo da.. A diferencia de los .tonos ricos, ater

ciopelados, morados que procuraba Talbot, las copias

de Blanquart-Evrard eran de un color gris pizarra


cuando eran retiradas de la fuerte solucin de tiosulfato

de sodio que l utilizaba como fijador.

En el verano de 1 85 1 , su Casa de Impresiones Fo.to

de huevo y yoduro de potasio, y que mientras estuviera

todava hmedo le aplicara la solucin que lo sensibili

zaba. La tcnica tuvo xito, pero -se quej Du

manual

y emplear ms

to deba posar al menos durante un par de minutos,

cualquiera fuese la accin de los productos qumicos y

de la cmara, y haba que darle las ms favorables con

diciones posibles . Entre las mejores placas estn las

sales estatuas estaban entonces tan enterradas que Du

con epgrafes grabados en tinta dorada. En 1 857, Tho

que haba remontado el Nilo a lo largo de 500 millas

escribi

las fotografas .

.. .las pruebas realizadas son permanentes ; no se han desvane


cido. Tambin son hermosamente artsticas : vigorosas, sin
parecer vidriosas, y soberbias de color, particularmente en las
partes iluminadas. Se vendi una gran cantidad de ejemplares
de este Album, y en 1 852 le fue necesario [a Blan q uart
Evrard] ampliar su casa de impresiones. Levant un enorme
edificio, similar a una fbrica, en los terrenos cercanos a un
castillo, propiedad de un amigo, que estaban situados a unas
tres millas de Lille. Como era un hombre de fortuna,

grafo norteamericano, cuya carrera qued interrumpi

50

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de 40 minutos en cada negativo

nicos y paisajistas, al estilo de las litogafas romnti

mas Sutton, director de la rc;!vista Photographic Notes,

para obtener una imagen completa. L a pe.rsona u obje

primeras fotografas obtenidas sobre el templo de Ram

cas, hermosamente montadas sobre un excelente papel,

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Camp-- era tediosa y larga, necesitaba gran destreza

grficas public el primer nmero del Album photo

graphique: una carpeta de copias con temas arquitect

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so, tratando de dibujar construcciones y paisajes que

gindolo en baos sucesivos de yoduro de potasio y de

Esto supo-na la posibilidad de ms 9e cuatro mil copias

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1 852. Siendo estrictamente un aficionado, Du Camp se

trozo de cera sobre la placa caliente hasta dejarla recu

un

122 copias hechas sobre negativos tomados por Maxi

ms grande que la hoja de papel, era sostenida mediante

el que se reduca el tiempo de impresin a 6 segundos

___

ss IJ, cortado sobre las rocas de Abu Simbel. Las colo


Camp orden a los marineros de la dahabeha --con la

que cavaran en las arenas del desierto para poder hacer


En 1 8 54, J ohn B. Greene -un arquelogo y fot

da por su muerte en 1 856, a la edad de 24 aos- reali


z una serie de calotipos sobre los antiguos monumen

tos egipcios, situados .a las orillas del Nilo, que fueron

notables por su sensacin de ambiente desrtico. Una


seleccin

de

esas

fotografas

fue

publicada

por

Blanquart-Evrard en su lbum Le Ni/: Monuments,

__J


MAXIME ou CAMP,

El Coloso de Abu-Simbel, Nubia, 1850. Copia en papel salado de L.-D. Blanquart-Evrard sobre un negativo

de calotipo. Placa 107 del lbum Egypte, Nubie, Palestine et Syrie (Pars, 1852), George Eastman House, Rochester (Nueva

York)

51

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CHARLES MARVILLE,

Le Porte Rouge, Notre Dame de Pars. Copia en papel salado por L.-D. Blanquart-Evrard sobre un

negativo de calotipo. Placa 46 del lbum Mlanges photographiques (Pars, 1851), George Eastman House, Rochester (Nueva
York)

52
---- ---- -

HENRI LE SECQ, Tom! de la Escalera, calle de la Petite Boucherie, Chartres (Francia), 1852. Copia en gelatina-bromuro por
Edward Steichen sobre un negativo de calotipo, que formaba parte de la coleccin de Victor Barthlemy (Pars), The Museum of
Modern Art, Nueva York

53

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JOHN

BULKLEY GREENE, Tebas,

Company, Nueva York

Egipto,

1854. Copia en papel salado sobre un negativo de caltipo, coleccin.'Gilman Paper

Pysages, Explorations photographiques (1854). La fir


ma public tambin un lbum con vistas de antiguos

na no slo para aportar una senscin de esala,. sino


.
para agregar n elemento de nostalgia...

edificios de Jerusaln, tomadas por Auguste Salzmann,

Charles Negre fotografi a su amigo Le Secq,' de pie

como apoyo a una teora del arquelogo francs Louis

en una de las torres de esa misma catedral, junto a 'a

Frdric de Saulcy, relativa a saber las fechas de los

grgola agregada por Viollet-le-Duc en la restauracin

monumentos por medio de sus materiales fsicos. En

del edificio. Negre utiz negativos particulannente

.consecuencia, los calotipos de Salzmann subrayaban la

grandes: algunas de sus vistas sobre la catdral de Char

textura de la argamasa y la piedra.

Blanquart-Evrard tambin public placas individua

tres t
i en en

29 x 21 pulgadas [aproximadamente 74

les por Henri Le Secq y Charles Marville, quienes

cia, cerca de su lugar de nacimiento en .Grasse. Tam

haban sido pintores y ahora eran fotogrfos oficiales

bin Hippolyte Bayard, tras su frustrado intento de


.
promover en Pars su sistema de positivo directo,

para el Comit de Monumentos Histricos que depen

adopt con marcado xito. el proceso de alotipo.

da del Ministerio del Interior. Sobre la fotografa que

En Estados Unidos el calotipo nunca fue popular.. La

hic{er Le Secq del portal esculpido en la catedral de

mejor obra realizada con negativos de ppel fue la de

Reims, un crtico lleg a escribir que el tmpano poda

un francs, Vctor Prevost, quien lleg a tr.abaj en

ser mejor estudiado en la copia fotogrfica que en el

Nueva York como colorista para J eremiah Gurey.

sitio mismo, donde la mirada queda abrumada por la

Los calotipos de Prevost sobre Nqeva York, hechos en

Charles Marville, que fuera ilustrador de libros antes

1854, figuran entre las fotografas ms antiguas que

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existen sobre la ciudad.

de dedicarse a la fotografa, aport un toque romntico

Frederick y William Langenheim, daguerrotipistas

a su fotografa de la Porte Rouge en la catedral de

pioneros en Filadelfia, intentaron vencer licencias para

Notre-Dame de Pars, agregando all una figura huma-

el uso de la patente norteameric;ma de Talbot. F.n 1849,

54

53 cm]. Tambin hizo hermosos paisajes al sur de Fran

--como la mayor pane de los calotipistas franceses

gran escala y riqueza del detalle.

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1

CHARLES NEGRE,

Jammes, Paris

Prensas de aceite en Grasse (Francia),

1852. Gelarino-bromuro sobre un negativo de calotipo coleccin Andr

Por entonces se hizo pblico. un nuevo proceso para


producir negativos sobre un vidrio recubierto por un
colodin sensible a la luz. El proceso no fue patentado, .
y los retratistas profesionales pensaron que se haban
liberado finalmente de tener que pagar por el derecho a
hacer fotografas. Pero Talbot pens que el proceso
. mismo del colodin era ya una infraccin, porque al
igual que el calotipo era un sistema de negativo y posi
tivo, y aunque el sopone-d-el negativo tuera vidrio en
lugar de papel, la imagen era revelada con cido pirog
lico, que l consideraba idntico a su solucin de galo
nitrato de plata. Inici un pleito contra William Hen
ry Sylvester, quien posea un estudio en Londres bajo
el nombre Martin Laroche,., debido a que ste tra
bajaba con el nuevo proceso de colodin sin licencia so
bre calotipo. En 1854 lo llev an:te los tribunales.10
Los colegas se levantaron en apoyo de Laroche. La
defensa intent probar que Talbot no tena derecho a la
patente que invocaba y, en segundo lugar, que aunque
tuviera ese derecho, el proceso del colodin era tan di
ferente y separado del calotipo que no se poda aducir
infraccin alguna. Como apoyo de la primera argu
mentacin, present pruebas de que Talbot haba sido
precedido en la invencin del proceso. fotogrfico, con
el empleo de cido glico, por el reverendo J oseph
Bancroft Reade: una argumentacin que slo reciente
mente se demostr como falsa. Las complicaciones de
la fotoqumica dejaron perplejo al juez, quien seal al
. jurado: Es ya suficientemente difcil-entender el tenia;
. particularmente porque nada s sobre l... Lamento
decir que este caso me ha mantenido despierto durant
toda ia ltima noche. Sin embargo, redujo-la -segunda
acusacin a un .tecnicismo que resumi para el jurado:

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.. ; J
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CHARLES NEGRE, Autorretrato,

ca. 1850. Gelatino-bromuro

so_bre un negativo de calotipo, coleccin Charles Negre, ain,


Grasse (Francia)

William visit a Talbot en Lacock Abbey y le pag mil


libras esterlinas por los derchos norteamericanos en
exclusividad. l y su hermano sealaron, en u pros
pecto dirigido a los daguerrotipistas, que los retratos y
los paisajes realizados sobre papel eran carentes de to
do brillo metlico,. y que podan ser multiplicados
hasta una cantidad ilimitada, con poco gasto o tra
Es o no es el cido piroglico -aunque'pueda diferir en su
bajo. Su apelacin encontr escasa respuesta. Fracasa
forma, en su accin ante los reactivos, en su composicin
un equivalente al galo-nitrato -de plata? Si lo es, el acusado. es
ron, en parte porque sus resultados no podan ser com-:.
culpable; si no lo es, el acusado es inocente. 11
parados con los brillantes daguerrotipos, de precisa de
Tras una deliberacin de una hora, el jurado pronunfinicin, que gustaban al pblico norteamericano, y en
parte porque los mismos fotgrafo_s norteamercanos se . ci un doble veredicto. Resolvi .que el acusado era
inocente. Tambin resolvi qe Talbot era el primero y
rebelaban ante la idea de pagar a nadie una regala por
verdadero inventor del proceso del calotipo, dentro
utilizar una licencia. del sentido de las Leyes de Patentes: es decir, la prime
En Inglaterra, la insistencia de Talbot en el control
ra persona que lo revel al pblico.
de su patente se convirti en una carg casi insoporta
Talbot escribi a su esposa: El jurado entendi po
ble para los fotogrfos. Aqul protega sus derechos y
co del tema, pero confi en el juez, y el juez cay en
pleiteaba agresivamente contra cualquier persona que
tremendos errores ... Es imposible que nos quedemos
hiciera calotipos sin haberle abonado los correspon
satisfechos ... 12 Pero Talbot no avanz en ese asunto.
dientes derechos, que- oscilaban de 100 a 150 libras es
Dedic su atencin a perfeccionar un procedimiento
terlinas por ao. Los fotgrafos, - tanto los aficionados
para la reproduccin fotomecnica de imgenes, que
como los profesionales, se sintieron agraviados, y los
pesidentes de la Royal Academy y de la Royal Photo- . haba patentado en 1852 (vase captulo f4). -Cuando
falleci en 1877 estaba haciendo traducciones del idio
graphic Society apelaron conjuntamente a Talbot para
ma asirio, y la mejor nota necrolgica sobre el inventor
que aliviara su presin. En una carta publicada en el
del sistema de negativo y positivo en la fotografa no
Times de Londres, el13 de agosto de 1852, Talbot dej
apareci en ninguna revista fotogrfica, sino en las
. sin efecto todo control sobre su invencin, excepto el
Transactions de la Society for Biblical Archaeology.
uso de ella para hacer retratos con fines lucrativos.

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56

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1

HIPPOL YTE BAYARD,

Photographie, Po.rs

La Madefeine, Pars, ca. 1845. Gelatina-bromuro sobre un negativo de calotipo, Socit Ftancaise de

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-1
Annimo, El Templo de

Arte Foto grfico de Fredricks,

ca.

18S7.

Copia en papel salado, coleccin Andr J ammes, Pars

Charles DeForest Fredricks abri su <<Photographic Temple of Att en el 585 de Broadway (Nueva York) durante 1S56; esta

foto fue probablemente tomada por uno d sus asistentes

58

L.

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RETRATOSPARA
MILLONES
..

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.,

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1L

L
1

Una nueva poca comenz en 1851 para la tecnologa


luz tenue, suergi la placa en una soluin de nitrato
de la fotografa, con la invencin lograda por Frederick -1 de plata. Los Iones de la plata se combuiaron con los
/ iones del yoduro, formando dentro del colodin un
Scott Archer, un escultor ingls. Era un mtodo de
sensibilizar las placas de vidri con sales de plata, me / yoduro de plata, sensib1e a la luz. Mientras la placa p'erdiante el uso de . En el curso de una dcada, el 1 maneca hmeda la expuso a la luz en la cmara. Luego
hizo el revelado en cido piroglico; fij a la placa con
sistema reemplaz por completo a los procesos del da
.
1
guerrotipo y del cal.o tipo, alcanzando su reinado supre 1 hipo, la lav y la'sec. Todas estas operaciones se reali\ zaron rpidamente, antes que el colodin se secr.Y se
mo hasta 1880 dntro- del mundo fotogrfico. 1
La imperfeccin del negativo del calotipo, debido a / convirtiera en resistente ante las soluciones- qumicas
la textura firosa del papel, haba sugerido ya ant:es la 1 del proceso. 2 As, el fotgrafo no poda estar muy lejos
utilizacin del vidrio como distinto soporte para l ma ! del warto oscuro, y si trabajaba eit el camp; deba
llevar consigo algua serte e cuarto ciscur9 -hab;
terial sensible a Ia lu. A fin de adherir las sales de plata
_
al vidrio se probaron vrias sustancias, incluyendo la tualmente un furgon o una tienda, ton los elements
r: qumicos y el equipo 'para el proceso--, as com';la
secrecin pegajosa de los caracoles, hasta que se consi
\cmara, los soportes para.placas y -l1n.trpode que era
gui un xito parcial con la clara de huevo. Estas placas
\esencial, ya que los_ tiempos de exposicin a la luz eran
de albmina -:-invenadas en 1847 por Claude-Flix
asiado prolongados Pa q e la cra pudiera
AbeiNiepce de Saint-Victor, que era primo deNiep
en mano. En_ su Photographzc Manual de
ce- produjeron excelentes negativos, con un brillo_ y
etenerse
.
. G. Burges escribe__
Nathan
f86J,
una fineza de detalle que se aproximaban a los rasgos
.
del daguerrotipo. Podan ser preparadas con anticipa
El tiempo de exposicin en la cmara :es por complet un
cin: Felipe A. Beato, un ingls naturalizado, fotograasumo de juicio y de experiencia; No pueden fijarse reglas
definidas, pero, habitualmente, ).(con una luz fuerte... basta' fi los motines ocurridos en la India en 1857 con placas rn de quince segundos a ug rni..l. uto. 3
"
;:'
. que haban sido recubiertas en Atenas y expuestas a la
luz meses ms tarde. El principal defecto de las placas
S-imultneamente en la,placa de coodin -o laca r
e albmina era su escasa sensibilidad . Al comienzo
hmeda, como se la llam- se prodjeton otras 'irtno-f
Beato hizo exposiciones de J :horas, para temas bien
vacones tcnicas en el dieiio de lerites y en los proc-\
iluminados, con una lente de 36 pulgadas; diafragmada
sos de impresin par-a las copia___j
al equivalente de f(72. 'fudo reducir ese plazo a 4 se
Las primer:aS lentes especficamente diseadas para
gundos, revelando las .placas dilrante varias horas en
fines fotogrficos feron las dedicadas al retrato 'por
una solucin saturada de cdo glico, tcnica que no
Petzval, en 1840. Las imgeniformadas por ellas mos
divulg hasta 1886, mucho tiempo despys que el pro
traban una prdida de definiciii en las esquinas de la
ceso fuera ya obsoleto. Aunque las placas de albmina
placa: er un defecto ms terico que prctico para los
nunca se hicieron totalmente populares, se produjeron
retratos, donde los bordes importaban_ poco. Para el
con ellas algunas_ notables fotografas arquitectnicas,
trabajo en exteriores, y especialmente para fotografiar
como la serie d excelentes vistas. de Pars ejecutadas
obras de arquitectura, se hada deseabl empero una
sobre_ placas de vidrio por Henri Plaut et Renard en
lente con campo plano y que esuviera libre de aberra
1852, e impresas por H. Fontenoy en su lmprimerie
cin esfrica; la cual .provoca que las lneas rt;ctas pa
Photographique de Pars.
rezcan ligeramente curvas.' En 1866, do; pticos, Hugh
ir>'-- El colodin es una solucin viscosa de nitrocelulosa.
Adolph Steinheil de Munich y J ohn Henry Dallmeyer
;
en alcohol y ter. Se seca rpidamente, formando un
de Londres, disearon -en forma independiente y si
r
pelcula dura e impermeable; primero se la utiliz en
multnea lentes casi idnticas entr s, compuestas de
medicina, para proteger lesiones menores en la piel.
dos elementos adheridos, simtricos y enfrentados, con
Archer agreg yoduro de potasio al colodin y recu
un tope central. La aberracin esfrica quedaba suma
bri con la mezcla una placa de vidrio. Luego, bajo una
mente corregida y hasta cierto punto el astigmatismo.-

i...

__

,
U

:S9

.,_,_.

. Puliendo la placa

' .Recubriendo la placa

Sensibi1izado la plaa

Revelando la placa

60

Ambas lentes abarcaban un campo de unos 25, con


una abertura de f/6 a f/8. Steinheil denomn a su bite
Aplanat, mientras Dallmeyer eligi Rapid Rectili
near, nombre que se hizo genrico cuando su diseo
fue adoptado de manera casi universal y se convirti en
la de mayor empleo en fotografa, hasta que fue reem
plazada por la anastigmtica en 1893.
El papel a la albmina, as llamado porque se prepa. raba con clara de huevo, se convirti en ei n:iferial de
impresin ms generalmente utilizado. Fue inventado
en 1850 por Blanquart-Evrard, propietario de los talle
res de impresin de calotipo en Lille. Recubra el papel
con clara de huevo, donde haba disuelto bromuro de
potasio y cido actico. Una vez seco, el papel se haca
flotar en la superficie de una solucin de nitrato de pla
ta, colocada en una bandeja, y se dejaba secar nueva
mente. El papel sensibilizado se pona en contacto con
un negativo, dentro de un marco de vidrio, y expuesto
a la luz del sol durante varios minutos, a veces. incluso
horas, hasta que apareca la imagen. La copia era en-
tonces coloreada a un ntido marrn mediante cloruro
de oro; se la fijaba con hipo y luego era debidamente .
lavada y secada. Para dar a la superficie un lustre bri
llante, se apretaba habitualmente la copia entre una pla
ca brillante y un cilindro calentado en un quemador.
El papel recubierto, que quedaba preparado para su
uso por el fotgrafo, era vendido por sus fabricantes.
La cantidad de huevos consumidos era enorme y las
empleadas de la fbrica no hacan otra cosa en su jorna
da que separar las claras de las yemas; stas eran utiliza
das para la preparacin del charol. Se afirm que la
Compaa de Albuminizacin de Dresde, que era la
mayor del mundo, consuma sesenta mil huevos por
da.
Una seria desventaja del papel con sales y las copias
en albmina era su inestabilidad. Un fijado mal hecho,
un lavado inadecuado de los elementos qumicos resi
duales, la contaminacin por los cidos y los compues
tos sulfurados sobre las tablas de montura o sobre los
adhesivos utilizados para pegar en ellas ls copias, eran
factores que provocaqan con frecencia que las imge
nes se desvanecieran. Esa posible desaparicin de la fo
to provoc alarma y preocupacin en la dcada de
1850. Deba haber, se sostuvo, alguna manera posible
de asegurar la permanencia a lo registrado por la cma
ra. En 1856, Honor-Thodoric-Paul-J oseph D'Al
bert, duque de Luynes, arquelogo francs y rico pro
tector de las artes, ofreci diez mil francos, que serari
otorgados por la Socit Franaise de Photographie,
bajo la forma de dos premios: uno de 2.000 francos por
un proceso de copia fotogrfica que la hiciera perma
nente, y otro de 8.000 francos por una tcnica fotome
cnica que permitiera la reproduccin de las fotografas
con la tinta de las imprentas. Tras una larga demora,
cuando se .estud_aron las pruebas de una cantidad de

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HENRI PLAUT, Vista sobre la catedral de Notre Dame de Pars, ca.

1852. Copia al-: papel salado, de H. de Fonteny, sobre un


negativo a la albmina, n.0 9 de Pris Photogra P_hi (Pars, t853), The Museum of Modem Art, Nueva York

experimentadores, ambos premios fueron concedidos a


Alphonse-Louis Poitevin. Sus copias al carbn cum
plan directamente las condiciones del concurso del du
que de Luynes, porque el anuncio en el Bulletin de la
entidad sobre el petit prix estableca que

. . . de todos los elementos . .. ,el carbn es el ms permanente ...


Por tanto, si se hiciera posible reproducir imgenes fotogrfi
cas en carbn, tendramos una base para su p;rmanencia, co
mo la tenemos ya en nuestros libros, y eso es lo que podemos
esperar y desear. 4

El segundo proceso de Poitevin, que le report el


fue la tcnica fotolitogrfica que se conoce
hoy como colotipo, y que ser descrita ms adelante
(vase captulo 14). Ambos procesos se apoyaban en la
propiedad del bicromato de potasio, que poda alterar
la solubilidad en agua de coloides tales como la goma
arbiga, la albmina y la gelatina, tras su exposicin a la
luz, un fenmeno que ya era conocido desde mucho
tiempo atrs.
En el proceso del carbn, las partculas del mismo se
mezclaban con gelatina y bicromato d potasio. El pagrand prix,

l
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..

1
1

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pel era recubierto por esta .emulsin y luego secado. Al


ser expuesto bajo un negativo, la gelatina bicromada se
haca insoluble, en proporcin :la cantidad de luz reci
bida. La emulsin qu no haba Sido expuesta pasaba a
ser lavada, dejando slo el pigmento suspendido en la
gelatina. Todos los elementos qumicos quedaban eli
minados y, as, las copias se convertan en permimtm-
tes. Sin embargo, los semitonos no eran satisfactorios,
y como la exposicin deba hacerse por la parte de atrs
del papel, las imgenes no eran totalmente precisas. Es
tas deficiencias fueron corregidas por Sir J oseph Wil
son Swan, de Newcastle-upon-Tyne (Inglaterra),
quien patent un proceso de transferencia a carbn, en
1864, que se hizo inmediatamente popular. El fotgra
fo poda ahora comprar carbon tissue (tejido de car
bn), que era una delgada hoja de papel recubierta de
una gelatina que contena partculas de carbn o algn;
otro pigmento. Se la haca sensible con la inmersin
previa en una solucin de bicromato de potasio. Una
vez seco, el tejido quedaba expuesto al contacto con un
negativo, y.luego sumergido en agua, junto a otra hoja
61

Annimo, La Cmara Slar jpiter sobre el techo del estudio de Van Stavoren en Nashville (Tennessee). Copia eri geltino
bromuro, The Astronomical Society of the Pacific, San Francisco

de papel blanco. A continuacin se las retiraba y enjua


gaba juntas, y nuevamente se las sumerga en agua ca
liente. La gelatina no expuesta quedaba disuelta, per
mitiendo que el fotgrafo retirara el soporte de tejido,
dejando encima la superficie expuesta. Como la imagen
quedaba invertida en sentido lateral, s. e haca habitual
mente una segunda transferencia en aquellos casos en
que la imagen de espejo pudiera sei- objetable.
Las copias al carbn no slo eran permanentes, sino
que rendan una rica escala de tonos. El trmino copia
al carbn pas a ser incorrecto, porque pronto se hizo
asequible una gran variedad de tejidos pigmentados en
diversos colores. La Autotype Company, que era la
firma licenciataria de Swan en Londres, ofreca tejidos
de ms de cincuenta distintos colores; casi todos los
fotgrafos preferan los ricos prpuras y marrones, que
combi naban en tono con l as populares copias de alb
mma.
Aunque casi todas las fotografas del siglo x1x se hi
cieron .mediante copias de contacto, y eran por tanto
,

62

del tamao exacto de sus negativos, la ampliacin fue


frecuente. Las cmaras solares, como se denomin a las
ampliadoras diurnas, comenzaron a .utilizarse a finales
de la dcada de 1850. El sistema ptico era anlogo al
de un proyector de diapositivas. Una lente de conden
sacin, del tamao del negativo, se iluminaba por luz
solar directa; la imagen se enviaba por una segunda len
te sobre un caballete al que se haba sujetado un papel
albmina.. El tipo ms popular de cmara solar era el
contenido en una caja a prueba de luz; poda ser colo
cada en el exterior, habitualmente sobre el techo del
estudio. La exposicin duraba horas y hasta das; 1 tra
bajo de los aprendices era mantener el aparato orienta
do hacia el sol.
Se produjeron retratos de tamao natural con una
superficie que alcanzaba los 6 X 10 pies [aproximada
mente 1, 80 x 3 m], si bien tales ampliaciones eran de
tan mala calidad que se las deba someter a grandes re
toques. En _1 864, Marcus Aurelius Root, destacado fo
tgrafo de Filadelfia, escribi:

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_j

Desde que se introdujera la Cmara Solar, las fotografas a


tamao natural y otras ampliaciones han suscitado la atencin
popular. Por motivos tanto inherentes a ellas como incidenta
les, estas fotografas requieren, ms que cualesquiera otras,
alguna ayuda con el toque de un dibujante. 5

L.

L
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L

Simultneamente lleg desde Blgica la prediccin de


que el futuro de la fotografa reside en la solucin
prctica para la ampliacin de pequeas imgenes
... fotogrficaS. 6 Pero la ampliacin no-lleg. a ser- una
prctica general hasta que dos dcadas ms tarde se pre
sentaron los papeles de impresin sensbles.
Un negativo dbil, donde el depsito de plata sea li
gero de tono y donde las sombras sean transparentes,
aparecer como positivo si se coloca contra un fondo
oscuro. Este fenmeno fue bservado por Sir 1ohn F.
W. Herschel en 1839. No se hizo sin embargo ningn
uso prctico del mtodo hasta poco despus de que Ar
cher publicara los detalles de su trabajo con el proceso
en colodin, cuando en la prensa inglesa comenzaron a
aparecer artculos sobre esta adaptacin de su proceso.
El mismo Archer describi claramente El Blanqueado
de Fotos en Colodin como Positivos, cuando Pl1bli
c en 1854 la segunda edicin de su manual. 7
Estos positivos directos en colodin ofrecan una no
table similitud con los daguerrotipos, especialmente si
se montaban en el mismo tipo de estuche. Se hicieron
muy populares en Amrica. Los detalles tcnicos de su
produccin fueron claramente ofrecidos por 1. H.
Croucher en su libro Plain Directions for Obtaining
Photographic Pictures (1853);8 en Filadelfia se .realiz
en 1854 una exposicin pblica, y un ao despus Root
acu la palabra ambrotipia para describir el procedi
miento. En Boston, 1ames Ambrose Cutting obtuvo
tres patentes sobre mejoras: por la adicin al colodin
de alcanfor y de bromuro de potasio, y por la utiliza
cin del blsamo de abeto para adherir a la placa una
capa de vidrio. Con todo vigor, Cutting pleite contra
aquellos profesionales que utilizaban su tcnica sin li
cencia previa, la cual costaba hasta mil dlares en una
ciudad de 5.000 habitantes.
En general, los ambrotipos carece del brillo de los
daguerrotipos, pero eran ms fciles de producir, y el
hecho de que el trabajo -pudiera ser termiado y entre
gado en el mismo da era el factor de mayor atraccin
para los profesionales. El proceso fue efmero. En el
American}ournal of Photography de 1863 se lee: En la
actualidad, se usan menos placas de vidrio que de hie
rro para los ambrotipos. La palabra ambrotipo puede
quedar rpidamente anticuada>>. 9
El redactor se estaba refiriendo a otra adaptacin del
proceso de placa htimeda: la conocidaferrotipia. En lu
gar de hacerlo con el vidrio, delgadas hojas de hierro
eran recubiertas primero por laca negra y luego con la
emulsin sensible a la luz. El inventor del proceso para
estas placas en laca, Hamilton L. Smith, asign su pa-

Annimo, El trompatista, ca. 1855. Ambrotipo


Eleanor Coke, Albuquerque

tlccin_

Annimo, Soldado de la Guerra Civil, ca. 1862. Ferrotipo,


Chicago Historical Sociecy, Chicago (Illinois)
63

..J.

tente de 1856 a WiUiam Neff y a su hijo Peter. La fabri

cacin dt: placas prt:parai:las st: inici tambin en 1856

por los Neff, quienes las denominaron placas melaino

type, y por Victor

ferrotype.

M. Griswold, quien eligi la palabra

El trmino

tintype, que se hizo ms popular,

fue introducido ms adelante [Nota: en castellano se ha

mantenido el uso de ferrotipia].

Como las superficis de las ferrotipias no eran frgi


les S'das poda enviar por correo; transportar en el oot

sillo o montarlas en lbumes, y se procesaban mientras

el cliente esperaba. Eran bar-atas, no slo porque sus

f.nnjpo, Grupo en catruaje, Lynn (Massachusetts), ca. 885.


Ferropo, coeccin Beaumont Newhall, Sata Fe

materiales lo ran, sino porque utilizando una cmara

de lentes mltiples podan obtenerse varias imgenes


con una sola operacin. Una vez procesada, la placa se
cortaba con tijeras en imgenes separadas.

La ferrotipia era una operacin poco premeditada;


cuando sus resultados muestran cierto encanto, ste se
. debe justamente a la falta de refinamiento y a la senci

_j

llez un poco ingenua que escaracterstica del arte po


pular. En ella son comunes los registros de paseos, los
recuerdos de amistades, los retratos rgidamente posa

dos de gente campesina contra fondos pintados, mien


tras los paisajes son escasos. El proceso se mantuvo en
los orgenes de la fotografa, como descendiente directo

del daguerrotipo. Asimismo, las ferrotipias fueron


muy populares: Es imposible estimar las cantidades

que se han hecho y vendido desde 1860, escribi Ed

ward M. Estabrooke en su manual The Ferrotype and


How to Make lt, concluyendo: Supongo que la canti

-J

dad debe exceder a la de todas las otras fotografas

juntas,..10
A pesar de la competencia que supona la imitacin

directa, ni la ambrotipia ni la ferrotipia acabaron con el


daguerrotipo. Esa etapa correspondi a una tercera

.J

aplicacin de la tcnica del colodin, la fotografa

carte-de-visite, patentada en Francia en 1854 por


Andr-Adolphe-Eugerte Disdri. El nombre alude a su

similitud de tamao con una tarjeta de visita, porque se


trataba de una copia en papel, pegada sobre una mon

tura que meda 4 x 2;5 pulgadas [aproximadamente 1 O

X 7,5 cm]. Para obtener esos pequeos retratos, Disd

ri haca primero un negativo de placa hmeda, con una


cmara especial que pose cuatro lentes y un soporte

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de placa que poda ser deslizado de izquierda a derecha,


o viceversa. Se hacan cuatro exposiciones en cada mi- .
tad de la placa, o sea, que se consegufan ocho poes
JOHN JABZ EDWIN MA'YALL, La Reina Viaoria, 1861. Carte
de-visite, coleccin Beaurnon:t

Newhall,

Santa Fe

sobre un negativo. Una sola copia del negativo poda


as ser cortada en ocho retratos separados. Para esa ta
rea se utilizaba mano de obra no especializada, y la
produccin de operador e impresor se multiplicaba por
ocho.
Disdri, que tena un gran sentido del espectculo,
hizo mundialmente-famoso este sistema de produccin
e:n serie para el retrato: A los ojos de un visitante ale
mn; su estudio era realmente el Templo de la. Foto-

64

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ca. 1860. Copia a la albl!lina sin cortar sobre el n,egaivo.'de una


George Eastman House, Rochester (Nueva York)

ANDR-ADOLPH-EUGENE DISDRI, Retrato de una baiarina,


carte-de-visite,

grafa: un sitio nico por su lujo y su elegancia. Cada


da vende de tres a cuatro mil francos en retratos. 11
Despus que su fortuna fuera el comentario de todo
Pars, Disdri estaba ciego, sordo y sin un chavo cuan
do falleci en un hospital pblico en 1890. Fue la vcti
ma de su propia invencin. El sistema que populariz
era tan fcil de imitar que en todo el mundo se hicieron
cartes-de-visite, de manera mecnica y rutinaria, por
fotgrafos que apenas si eran tcnicos.
La cardomania o mana por tales tarjetas 12 lleg a
Inglaterra (donde se vendieron 70.000 retratos del
Prncipe Consorte, en la semana inmediata a su muerte)
y a Estados Unidos (donde se vendan mil copias dia
rias del comandante Roben Anderson, un hroe popu
lar en la batalla de Fort Sumter).
Al comienzo, la persona era invariablemente retrata
da de cuerpo entero. Para los norteamericanos, las pri
meras cartes-de-visite importadas de Francia resultaban
cmicas. Un veterano daguerrotipista de Nueva York,
llamado Abraham Bogardus, record que <<Se trataba
de algo muy pequeo: un hombre de pie junto a una

columna acanalada, de cuerpo entero, y su cabeza era el


doble de una de alfiler. Me re de eso, sin pensar que un
da no muy lejano hara un millar diario . de esos
retratos. 13
Como retratos, las cartes-de-'Visi. poseen;. en su
mayor parte, un escaso valor esttico. No se realizaba
ningn esfuerzo para que el carcter de la persona en
cuestin apareciera mediante sutilezas de iluminacin o
. elegir su actitud y su expresin. Las imgenes eran
tras
tan reducidas que los rostros no podan ser estudiados,
y la pose era decidida con demasiada rapidez para que
se le dispensara una atencin individual. A fin de reunir
fotografas de parientes, de amigos y de gente famosa,
hacia 1860 se iniciaron lbumes cuidadosamente encua
dernados. Las tarjetas, que eran de tamao uniforme.
para el mundo entero, podan ser fcilmente sujetas en
las ranuras de sus hojas. El lbum familiar se convirti
en un objeto habitual del hogar victoriano, con el resul
tado de que hasta hoy han perdurado grandes cantida
des de cartes-de-visite. Como documentos de poca,
tienen a menudo gran encanto e inters.
65

J
.

reci en 1854; Fue recibida con entusiasmo por la pren. sa y el pblico. La piedra de esa litografa fue reelabo
rada en 1858; algunos de los temas fueron suplantados
por figuras de actualidad, como d pintor Eugne Dela
croix, el ilustrador Gustave Dor, el compositor
Gioacchirio Rossini, y son copias directas de fotogra
fas elaboradas por el mismo Nadar. ste haba domi
nado rpidamente la tcnica del colodin y en.l853 co
menz a fotografiar a la gente famosa que se acercaba a
su estudio, el cual se convirti en tino de los lugares
favoritos de reunin para el pensamiento poltico
liberal. 14 Su estilo retratista era simple y directo: posa
ba a cada uno contra fondos lisos, bajo una alta clara
boya, habitualmete de pie y a tres cuartos de cuerpo.
Los rostros aparecen fotografiados en forma directa e
incisiva, lo que se debe en parte a que conoca muy bien
a cada persona, pero sobre todo al poder de su visin.
En 1856 escribi:

La fotografa es un descubrimiento m.aravilloso, una ciencia


que ha atrado a los mayores intelectos, un arte que excita a las
mentes ms astutas.... y que puede ser practicada por cual
quier imbcil. .. La teora fotogrfica puede ser enseada en
una hora y su tcnica bsica en un da. Pero lo que no puede
ser enseado es tener el sentimiento de la luz. . . Es la forma en
que una luz"cae sobre un rostro lo que usted como artista debe
capturar .. Ni tampoco puede ser enseado cmo captar la per
sonalidad de cada persona. Para producir un parecido ntimo,
y no un retratO trivial ni el resultado de un mero azar, usted
debe ponerse en comunin con esa persona, medir sus pensa
mientos y su carcter mismo. 15

Annimo, Un manojo de cartes-de-visite, ca. 1865. Collage,


Christie s South Kensington Ltd., Londres
'

Es a fotgrafos ms serios, que trabajaron con for


matos mayores, que debemos volvernos para encontrar
los mejores retratos de mediados de siglo. Especial
ti-teme en Francia, toda una escuela de fotgrafos desa
rroll un estilo audaz y vigoroso, muy adecuado para
interpretar a aquellas personalidades tan individuales
que convirtieron a Pars en un centro del mundo litera
rio y artstico.
Los ms prominentes entre esos fotgrafos han sido
mayormente los jvenes romnticos del Barrio Latino,
que atravesaban la vie de boheme como pintores de se
gunda das, como c ricaturistas y como escritores.
Nadar, cuyor verdadero nombre ea Gaspard-Flix
Tournachon, realiz bocetos y escribi artculos para
revistas cmicas, y fund una nueva, que llam La Re
vue Comique. En 1851 plane publicar cuatro grandes
litografas, con caricaturas levemente ridculas sobre un
millar de prominentes parisinos. Comenz as a colec
cionar cientos de retratos para ese amplio Panthon
Nadar>>. Algunos de ellos eran sus propios apuntes y
otros eran de un plantel de dibujantes que haba reuni
do para ese propsito. Algunos dibujos fueron aporra
dos por las mismas personas retratadas. La primera
hoja, que meda 28 X 3 7 pulgadas. [aproximadamente
71 X 94 cm l y que contena 249 retratos satricos, apa66

Nadar era un trabajador incesante y enrgico. Mien


tras se dedicaba al retrato, continuaba ilustrando libros
y escribiendo novelas. Experimentaba sin cesar. Figur
entre los primeros que fotografiaron con luz elctrica y
produjo una documentacin del Pars subterrn"eo, con
sus catacumbas y sus cloacas. Fue el primero que hizo
una fotografa desde un globo, en 1858.
La aeronutica lleg a ser su obsesin. Construy
uno de los mayores globos del mundo, Le Gant, tan
grande que tena una plataforma de dos plantas para los
viajeros. Estuvo a punto de perder con l su vida, cuan
do el globo qued sin control en un vuelo sobre Hano
er (Alemania), siendo arrastrados l y sus compaeros
unas 25 millas sobre campo abierto. Vio que el futuro
de la aeronutica estaba en vehculos impulsados por
energa, y cre una sociedad dedicada a alentar esa ex
perimentacin. Uno de los miembros hizo una demos
tracin con un pequeo helicptero impulsado a vapor,
en el nuevo y amplio estudio que abri en el elegante
Boulevard des Capucines, en 1860. Sobre el frente del
edificio haba un letrero que por las noches quedaba
iluminado con gas y que tena una sola palabra: NA
DAR. Por dentro y por fuera, el estudio estaba pintado
de rojo, y Nadar sola vestirse con -ropas rojas, para
proclamar sus simpatas con la izquierda republicana y
liberal. Su equipo estaba compuesto por 26 empleados:

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NADAR,

Thophi/e Gautier, 1857. Copia al papel salado, ames perteneciente a la coleccin Georges Sirot, Paris

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NADAR,

La esposa delfotgrafo,

1853. Copia en gelarino-bromuro sobre un negativo en colodin, Caisse de Monuments Histo

ri ques, Pars, coleccin de la Fundacin Menil, Houston

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El personal puede ser descrito as: Nadar, quien ribe, para


la direccin de su atelier, la ayuda de uno d os mas estima
dos fotgrafos belgas, Walter Damry, de L1ea; Paul Nadar,
quien, aunque slo tiene 18 aos, es ya un hbil operador y_
ayuda activament su _padre; dos _ayudantes y u? mucha-1c
<,
completan el serviCIO que confecciOna-los n:eganvos; cutro
impresores y encagados de dar los tonos; s1s retodores de
negativos; tres artistas para retocar las cop1as pos1t1vas; trs
mujeres para montar las f'?tos, dos damas paa tender al pu
blico y llevar los libros; fmalmente, cuatro s1rv1entes de am
rde_ne
bos.sexos,. Tal_es d 9.njun<?Ael efecriyo _l!lbora!..l_:s
_
del celebrado artista, que desafa a la competencia y supera ras
16
dificultades de ese arte.
__

,..L.

El estudio de Nadar era un tpico establecimiento fo


togrfico como los existentes en las principales ciuda
des del mundo. La demanda y la competencia hacan
econmicamente indispensable la divisin de tareas. El
fotgrafo que firmaba el producto final rara vez haca
otra cosa que disponer. las poses, y tampoco lo haca
siempre. Era el ejecutivo principal y el director artstico
de un personal sumamente preparado. Estamos tan
acostumbrados a pensr en la pintura, en la escultura y
en el dibujo como obra de individuos dotados, que se
hace difcil apreciar la obra de equipo que existi tras
las fotos de muchos famosos fotgrafos. A menudo el
nombre del estudio venda el producto: se converta en
una marca de fbrica. Por ejemplo, en el lejano Pec; el
fotgrafo Eugenio Maunoury se jactaba de ser agent .
de la Casa Nadar de Pars, y en las cartes-de-visite de
indios estampaba la audaz inicial N en rojo.
Existe un curioso paralelo entre las carreras de Nadar:
y de su contemporneo tienne Carjat, quien realiz
_
muchos de los mejores retratos de la poca. Igual que
Nadar, el segundo era caricaturista y director de revis
tas. Igual que l, era amigo de artistas y escritores, que
se' reunan en el estudio que abri en 1860. Quizs el .
xito que ambos fotgrafos obtuvieron con el retrato se
debi parcialmente a su habilidad con la caricatura, la
cual necesita reconocer los rasgos esenciales de un ros
tro, con los que se revela el carcter -de un persona.
Menos ostentoso y mens espectacular, Carjat fue sin
embargo muy popular; solamente en el ao 1866 hizo
un millar de retratos. Es apreciado por sus retratos de
Daumier, Courbet y Baudelaire.
Un enfoque ms deliberado se ve en ls retratos del
escultor francs Antony-Samuel Adam-Salomon. Po
na a sus modelos bajo una alta luz lateral, que a partir
de all pas a ser llamada iluminacin Rembrandt.
Los rodeaba de paos de terciopelo, para que el efecto
fuera ms pictrico. y montaba las copias sobre tarjetas
azules, en las que estaba impresa la leyenda <<compuesta
y fotografiada por el escultor Adam-Salomon.
(:-Aiphonse de Lamartine, que en cierta ocasin deno
min la fotografa como un plagio de la naturaleza,,
confes que
Tras admirar los retratos tomados en una explosin de luz de
sol por Adam-Salomon, el sensible escultor que ha abandona-

--

-----

EUGENIO MAUNURY, Indio peruano, ca. 1860. Carte de


visite, George Eastman House, Rochester (Nueva-York)

Al dorso de esta tarjeta, Manoury dice ser Agenc de a


Casa Nadar de ParS

do a la pintura, no sostenemos ya que la fotografa sa un


oficio: es un arte, es ms que un arte, es un fenmeno solar,
. f
donde el artista colabora' con el sol. 17

. .

Cuando algunas copias de obras de Adam-Salomon


fueron llevadas a la Photographic Socieo/ de Edimbur
go, se suscit una discusin. Se deba su efecto al eto
que? El problema slo fue resu,lto gracias al examen
microscpico de esas copias;' en verdad; Adam
Salomon haba hecho retoques.
. El retoque haba sido un tema de controversia desde
que Franz Hanfstaengl, el principal fotgrafo retratista
de Alemania, mostr en la Exposicin Universal de Pa
rs (1855) un negativo retocado, con una copia realiza
da antes y retocada despus. se fue, rcord Nadar, el
inicio de una nueva poca para la fotografa. Tan difcil
se haca crer que las modificaciones haban siqo hechas
sobre el negativo y no sobre la copia, que una. de las de
Hanfstaengl fue probada con el mtodo bastante extre
mo de borrar enteramente la imagen plateada mediante
cianuro de potasio: no se encontr rastro alguno de tin
ta
- china.
Aunqe casi todos los fotgrafos crean que esa prc
tica era detestable y costosa, para citar a Nadar, el
retoque se convirti en una prctica rutinaria, porq

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TIENNE

CARJAT,

Charles Baude

laire, ca. 1863. Copia al papel saJa


do, coleccin Harry H. Lu:nn, Jr., .

.
-

Washington, D.C.

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fas personasque posaban ahora exigan que el registro a

Hacia 1860, los fotgrafos retratistas comenzaron a

mnudo duro y direct de la cmara se aliviara, que se

colocar fondos pintados y complicados, en lugar de las

quitaran los defectos faciales y desaparecieran las arru

simples pantallas lisas que estaban detrs de casi todas

gas de la edad. Adems' de retocar el negativo, las co

las poses, desde los das del daguerrotipo. Se introduje

pias eran a menudo pintadas con pigm entos pacos; ca

ron las utileras de cartn: columnas acana ladas, cercas

da uno de los principales estudios sola emplear a diver-

rsticas, rocas y montculos sobre una hierba artificial.

sos artistas como coloristas.

Las sillas d!! pose fueron ingeniosamente diseadas para

En Norteamrica, los mjores retratos procedieron


de los estudios que' posean a tiguos daguerrotipistas.

el ojo de la cmara a veces con diferente ornamenta

Brady continu coleccionando retratos de personas c

descansar la cabeza. El pequeo formato de la

lebres; ntre las mejor conocidas estn las muchas foto

cin a cada lado y habitualmente con dispositivos para

visite

carte-de

cialmente ante la fotografa de gabinete, una pulida co

fotografas de Brady le llevaron a su puesto en la Casa

sobre una montura de 6,5

Blanca. El 9 de febrero de 1864, Lincoln pos para el

sent en Inglaterra por vez primera en 1866. La deman

pia de 5,5

4 pulgadas [aproximadamente 14
X

_j
1

10 cm]

4,5 pulgadas, que se'pre

retrato que en la actualidad se utiliza en el billete nor

da de fotografas publicitarias para actores y actrices

teamericano de cinco dlares. La pose es una de las va

llev a la especializacin en esa tarea. En su mayor par

quien hizo constar en su diario que el operador fue

te, las forografas teatrales debieron su efecto al actor.


E el estudio se imitaban los decorados del escenario, y

Anthony Berger, del equipo de Brady.

el actor jugaba su papel ante la cmara; el xito de la

70

!
1

cedi en popularidad a tamaos mayores, espe

grafas de Abraham Lincoln, a quien se atribuye haber


dicho una vez que su discurso eri la Cooper Union y las

rias realizdas para el pintor Francis B. Carpenter,

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NAPOLON SARONY,

Sarah Bemhardt, ca. 1880. Copia a la albmina, George Eastman House, Rochester (Nueva York)

fotografa se deba mayormente a la fuerza con que el


interesado proyectaba su personalidad.
_
Uno de los ms pintorescos fotgrafos teatrales fue
Napoleon Saony, nacido en Canad en 1821, el mismo
ao en que muri su famoso homnimo. En 1846, Sa
rony se asoci con Henry B. Major, fundando la em
presa litogrfica Sarony & Major en Nueva York. En
1856 visit a su hermano Oliver Francis Xavier Sarony,
que era fotgrafo en Inglaterra, con el resultado de que
l tambin se hizo fotgrafo y abri su propio estudio
en Birmingham. Volvi a Nueva York en 1864; sus re
tratos de estudio, marcados por su florida firma, se hi
cieron famosos. Dispona la pose de las personas y las
diriga, utilizando el halago, la amenaza, la mmica, pa
ra hacer aflorar sus posibilidades histrionicas. A dife
rencia de los fotgrafos que posean estudios grandes,
Sarony dio crdito completo a su operador Benjamn
Richardson. Si yo dispongo una posicin -dijo en
una entrevista- y la cmara est bien, mi asistente de
tanto tiempo atrs, Richardson, es capaz de apresar mis
ideas con tanta destreza y rapidez omo sea
necesario . 18 El mismo operador record:
A veces, cuando las cosas estaban tranquilas bajo la claraboya,
se escuchaban repentinamente sus pasos en la escalera, segu-

do por media docena de personas. Pon una placa all, mu


chacho, deca, o tambin Hola, hola, Excelencia .. , y todo
se animaba durante un rato. Cuando fotografi al boxeador
Jim Mace, durante su primera visita a este pas; comenz a
bailar en su derredor, golpendole en el pecho y en las costi
llas, de una manera que asombr al campen, y. ste lo
disfrut. 19

Sarony se quejaba del ajetreo del negocio. Piense en


lo que debo sufrir. . . imagnese mi desesperacin. Todo
el da debo disponer poses y hacer arreglos para ess
fotografas eternas. stas me dominan. Slo dber
pensar en m; mientras, me qumo y sufro, y me muero
por algo que es verdaderamente arte. Todo mi arte en la
fotografa es algo que valoro como nada en absoluto.
Quiero hacer fotos sacadas de m mismo, agrupar un
millar de formas que pueblan mi imaginacin. Eso me
aliviara; lo otro me oprime>> . 20 Y as pasaba sus pocos
momentos libres en lo que l llamaba su guarida, di
bujando al carbn, con temas tales como Vens en el
bao y La Virgen vestal.
Existieron otros fotgrafos que sentan cmo la d
mara les ofreca la oportunidad de rivalizar con 1 pin
tor, y se dispusieron a emular al otro arte ms antiguo,
mayormente por va de imitacin.

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GUSTAVE LE GRAY,

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La gran ola, Cette, 1865. Psitivado comb inado a la albmina, coleccin Paul F. Walter, Nueva York, en

prstamo al The Museum of Moderp Art', Nueva York

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FOTOGRAFA Y ARTE

En 1861 un crtico ingls, en un artculo n ArtPhotography, escribi: Hasta ahora la fotografa se


ha contentado principalmente con representar a la Ver
dad. No puede ampliarse su horizote? Y no puede
aspirar tambin a delinear la Belleza?. As alent a fo
tgrafos a que produjeran imgenes <<cuyo objetivo no
era meramente entretener, sino instruir, purificar y
ennoblecer. 1
Ya se haban intentado alegoras. En 1843, John Ja
bez Edwin Mayall, de Filadelfia, elabor diez dague
rrotipos que ilustraban la Plegaria al Seor, siendo acla
mados por 1 prensa inglesa dedicada al arte, cando los
mostr en Londres algunos aos despus. En 1848, el
mismo Mayal! produjo seis placas basadas en El s.ueo
del soldado, un poema de Thomas Campbell. En la
Gran Exposicin de 1851, realizada en el Crystal Pala
ce de Londres otros daguerrotipistas norteamerica n
- os
eXhibieron imgenes alegricas. Por ejemplo, Martn
M. Lawrence_mostr una placa de 13 X 17 pulgadas
[aproximadamente 33 x 43 cm] con tres modelos que
miraban a la izquierda, al frente y a la derecha, titulada
Pasado, presente y futuro; la placa se inspiraba, dijo, en
el cuadro en miniatura de Edward Green Malbone, Las
horas. Ese daguerrotipo fue uno de los varios que re
portarO"n a Lawrence una medalla como premio, pero .
en verdad las placas haban sido ejecutadas por Gabriel
Harrison, que haba sido su operador, y que despu
protest: Por qu no dar el nombre del operador que
las confeccion?, seal en una carta publicada por el
.

,--

New York Tribune.2

En la obra de Hill y Adamson hay muchos calotipos


con amigos suyos, vestidos con armaduras y con hbi

tos de monjes, representando pasajes de las novelas de


Sir Walter Scott. Estos cuadros, como los daguerroti
pos alegricos, obtenan su efecto con la eleccin, la
vestimenta y la pose de los modelos; eran registros de
tableaux vivants o de representaciones teatrales de afi
cionados. En iluminacin y en tcnica eran trabajos ru
tinarios que se adelantaban a la fotografa teatral.
(--Al perfeccionarse el proceso del colodin, un nme
j ro en crecimiento de aficionados se interes por la foto
. grafa. Con ellos apareci una visin ms amplia de los
temas artsticos que la que posea el profesional comn.
En 1853 se fund la Photographic Society de Londres
(que en 1894 pasara a llamarse Royal Photographic So-

ciety of Great Britain). Su priiper presidente, Sir Char


les Lock asdake, era personalmente un ficioado, y
aunque la masa social se divida ei1tre quienes practic
bao la fotografa .como vocacin -y quienes lo h'dan
como profesin, se escuchaba hablar con mayor fre
cuencia a los aficionados. En la primera reun:J1, Sir
William J ohn Newton, pintor de miniaturas eri !(cor
te, dio una charla para los iembros bajo el t tU)o;So
bre la fotografa en una visin artstica:3 Neg el papel
de la fotografa como arte independiente,. y a aqdlos
fotgrafos que realizaban estudios para ser luego utili
zados por pintores les pidi.. que pusieran la imagen li
geramente fuera de foco.
:
Elconcepto no era nuevo: En 1843, a los'dagtkrroi
pistas se les instruy para que utilizaran una aberiu.a
de lente relativamente grande cuando realizaran un: re
.
trato de una perona con arrugas a fin de obter:esa
.
semejan:z;a suave y bastante aga que los pintres 11
man fiou. 4 Pero la recomndaci_n de Sir Wlliaile
a una controversia tan aalorada que, en _una reunin
posterior, record a los miemros que ! .se naba re
rido a las fotografas hechas para uso de los artistas:
cuando se hicieran como documento, la iqagen ms ,
enfocada ser la mejor; dijo
Las emulsiones de yoduro de plata en esa poca slo
eran sensibles a los rayos azules del espec'tr y a los que
estuvieran ms all del azuL Era imposible fotogrfiar
objetos que reflejaran solamente el:rojo o eLverde; una
bandera roja brillante, con una cruz verde en el medio,
.
aparecera totalmente negra en una copia. Pero losclores puros y monocromticos 'rara vez se encuentran
en la Naturaleza, si se excepta el arco iris. Casi todos
los colores incluyen el azul, en proporciones diversas.
En los cielos, el azul es color predominante, con lo que
los cielos quedan sobreexpuestos y sin nubes si se ha
dado tiempo suficiente al registro de los rasgos de un
paisaje. Con una sobreexposicin extrema, un negativo
se revertir en un positivo. La exposicin directa al sol .
producir a menudo un disco transparente en el negati
vo, que aparecer como amenazadoramente negro en la
copia. Por ello esta inversin de tonos es conocida co
mo solarizacin. Debido a este fenmeno, los cielos en
los negativos de placa hmeda para paisajes no son ne
gros de manera uniforme, sino que han dado zoas de
baja densidad, dando una apariencia moteada a la co"
,

'

\-

vuelve hacia 1a Religin, la Caridad, la I ndustria y las otras


virtudes, mientras el o<ro corre locamente desde su gua hacia

se

los placeres del mundo, tipificados por varias figuras que re


presentan el Juego, el Vino, la Lujuria y otros vicios, l o cual
termina en el Suicidio, la Locura y la Muerte. El centro de la
figura, al frente y entre ambos bandos, representa el Arrepen
timiento, 'con el emblema de la Esperanza 6

Rejlander habra necesitado un enorme estudio y


muchos modelos para hacer esa fotografa con un solo
negativo. En lugar de ello, requiri los servicios de un

grupo de cmicos ambulantes, y los fotografi por par


tes, a las escalas apropiadas para la distancia del espec
tador a la que apareceran. En otros negativos registr
modelos del escenario mismo. Hizo un total de treinta
negativos, a los que superpuso de tal forma que se com
binaran juntos, como un puzzle fotogrfico. Luego,
colocando trabajosamente una hoja de papel se'nsible,

.1

para adecuarla por turno a cada negativo, tir las co


pias, una tras otra, en las posiciones apropiadas. Le lle
v seis semanas llegar a la copia final, que meda 31 X.
.
16 pulgadas (aproximadamente 79

41 cm]. La hizo

expresamente para mostrarla en la Exposicin de Teso


.
ros del Arte, que se realiz en Manchester en 1857.

Este ambicioso evento fue una de las ms importantes


exposiciones artsticas del siglo

HtLdROBERT ADAMSON,john Hennng y lP,


Lord <:;ockbum, en una escena de la_,;ovela El anti

DAVID OcTAVIUS

hi} de

XIX.

cio especial, que rivaljzaba con el Crystal Palace de


Londres, y all se instal, mediante donaciones, una

.1

muestra de mil cuadros de Antiguos Maestros, ordena-

cuario d'e Sir Wltir Scott, ca. 1845. Copia al papel salado .
dos cronolgicamente, ms una cantidad igual de pin
$obre un negativo de calotipo; cortesa de Arthur T. Gill,
'

Eastboume (Inglaterra)

culturas de marfil. Que se hayan incluido 600 fotogra


. samagna exposicin es un tributo a la posicin
fas en e

. o medio-de expresin consegua


' ascedente que el nuev
en el mundo artstico. Pero an ms influyente fue el

tante del cielo quedaba prote_gida con una mscara de

heho de que la Reina Victoria comprara el cuadro The

papl.

To Wqys oJ LiJe de Rejlander. Fue proclamado como

Una alternativa parad fot.grafo era hacer dos nega

Una imagen magnfica, decididamente la ms notable

tivos de un paisaje: 'i.mo de elos se expona para los

fotografa de su clase que se hay-a producido. 7 Rejlan

contornos del terreno y el otro, expuesto durte un


plazo mucho ms breve, para Tegiscrar cielo y .ri:ubes..

der consideraba su obra como un ejemplo de la utilidad


..
de la cmara pr a los pintores, que permita trazar un

Los dos negativos eran luego superpu<;stos, hacindose

primer boceto para una composicin elaborada, y dijo

parte de la copia con uno y parte con el otro.

que no poda pensar en otro tema que le permitiera des

binacin, parece haber -sido la utilizada por Gustave Le

poner las herr10sas lneas de la figura humana,.. 8 La

Gray, de Pars, para producir sus intensos paisajes ma

desnudez no era entonces universalmente aceptada; s

cribir mejor -las diversas figuras vestidas, as como ex

rinos, que fueron sumamente elogiadoscuando se exhi

lo la parte decente de la fotografa fue mostrada en la

bieron en Londres en 1 856. Tirar copias ml}ltiples, par

exposicin anual de la Photographic Society de Edim

tiendo de diversos negativos, fue una tirea llevada al

burgo.

extremo por Osear Gustave Rejlander, un sueco que

Rejlander realiz una gran cantidad de estudios de

trabajaba en Wolverhampton (Inglaterra), con una foto

caracteres, golfos. callejeros, grupos gep.ricos y tam

alegrica de 1857 titulada The Two Ways of LiJe [Lis

bin autorretratos con gestos teatrales. Y en el fondo

dos sendas de la vida]. 5 Concibi un vasto escenario en

'era un actor, pues se deleitaba en ficciones tales como

el que se desarrollaba una alegora

fotografiarse a s mismo representando a Garibaldi, que

... representando a un venerable sabio que introduca dos

era por aquel entonces un popular hroe italiano. Tam

hombres jvenes a la vida; el primero, que es calmo y plcido,

74

turas contemporneas, as como tambit: dibujos, gra

bados, objetos artsticos de Persia, India y China, e_s

i. En C,Onsecuencia se los retocaba generalmente n


.p
tos contornos, con pintura opaca; mientras la zona res

Esta tcnica, que lleg a denominar;e copia por_ com

Se erigi un edifi

bin le gustaba capturar ante la cmara emociones co-

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GUSTAVE

REJLANDER, Las dos sendas de la vida, 1857. Positivado combinado a la albmina,

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Royal' PhotQ raphic

Society, Bath (Inglaterra)

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oseAR GUSTAVE REJLANDER, Momentos difciles, 1860. Positivado combinado a la albmina, George Eastman House, Rochester
(Nueva York)
Sobre la montura, Rejlander escribi: Una foto espiritista

'

HENRY PEACH ROBINSON,

Fading Away [Desapareciendo]. Positivado combinado a la albmina, George .Eastman House, Ro

chester (Nueva York)

no el miedo y el disgusto. Algunas de estas imgenes


fueron utilizadas por Charles Robert Darwin para ilus
trar su libro La expresin de las emociones en el hombre.
y en los animales (1872). tiliz igualmente algunas de
las fotografas de nios que hiciera Rejlander: una de
llas, con una criatura que llora de manera un poco c
mica, lleg a ser tan popular que se vendi, aparente
mente, hasta un cuarto de milln de copias. Rejlander
realiz asimismo la que pudo haber sido una de las pri
meras fotografas de deliberada doble exposicin, titu
lada Hard Times [Tiempos difciles].
Henry Peach Robinson, un pintor y grabador que en
1852 y en Leamington (Inglaterra) adopt la profesin
de fotgrafo, se hizo primeramente famoso con Fading
Away [Desapareciendo], una copia fotPgrfica combi
nada, que muestra a una muchacha agonizante ante sus
padres afligidos. Sobre el cartn escribi:
Must, then, that peerless form
Which !ove and admiration cannoc view
Without a beating heart; those azure v!!ins,
Which steal like streams along a field o snow,
That lovely outline, which is fair
Shelly
As brearhing marble, perish?

A la que el amor y la admiracin no pueden ver

Estoy cansado de la Fotografa para el pblico, particular


'
mente de las fotos de composicin, porque all no puede pa
ber ventaja ni honor, sino cavilacin y deformacin. La pr
xima Exposicin, por tanto, no deber contener sino Ruinas
con Hiedras y otros paisajes, aparte de retratos. Y entonces,
punto.11

Sin un corazn latente; esas venas azules,


Que surcan como corrientes un campo de nieve,
Ese adorable perfil, que es noble
Como un mrmol que respira, perecer?

Pero Robinson produjo grandes cantidades de foto


grafas artsticas: publicaba una cada ao. Su influencia
se hizo sentir aun ms por sus prolficos textos. Su Pie-

Debe entonces, esa forma sin par

76

La copia fue tirada sobre cinco negativos. Robinsn.


manifest que la modelo principal era una hermosa
muchacha saludable de unos catorce aos de edad, y la
fotografa fue hecha para ver hasta dnde se la poda
hacer aparecer cerca de la muerte. 9 El pblico qued
mal impresionado por el tema; se consideraba de. mal
gusto representar una escena tan penosa. Aunque tal
crtica ya no parece vlida, no debemos ignorada como
sentimentalismo victoriano. Temas mucho ms peno
sos se pintaban en aquellos das. Pero el mismo hecho
de que se tratara de una fotografa supona que se trata
ba de la representacin de algo real,. y as la escena pasa
ba a ser vista literalmente. Su artificio no escap a la
crtica. Mresela fijamente durante un minuto --dijo
la Literary Gazette a sus lectores- y toda realidad 'de
saparecer', mientras el maquillaje se deja advertir cada
vez ms.10 Tales crticas, cuando eran extendidas, se
hacan desalentadoras. En 1859, Rejlander escribi a
Robinson:

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l.

HENRY PEACH ROBINSON,

Paseando, 1887. Positivado combinado a la. albmina, con el boceto de Robinson


para su produccin,
.

The Royal Phographic Society, Bath (Inglaterra)

torial Effect in Photography, un libro de 1869,12 fue


publicado en una edicin tras otra, y traducido al fran
cs y al alemn. El libro, que es un cmodo manual
para la realizacin de fotografas artsticas, se basaba en
reglas acadmicas para la composicin. El texto de Ro
binson estaba ilustrado por sus propias fotografas y
sus grabados, as como reproducciones de cuadros por
Benjamn West, J. M. W. Turner, William Mulready,
Sir David Wilkie y otros pintores victorianos, in
cluyendo al ilustrador Myles Birket Foster. Su objetivo
declarado era

.. .fijar las leyes que gobiernan --en la medida en que se pue


dan aplicar leyes a un tema que depende en cierta medida del
gusto y del sentimiento-- la disposicin de una fotografa,
para que tenga el mximo posible de efecto pictrico, e ilus
trar con ejemplos aquellos amplios principios sin los cuales la
imitacin, por minuciosa y fiel que sea, no habr de ser pict-'
rica y no se elevar a la dignidad del arte. 13

Forzar la imagen de la cmara para que se conforma


ra a tales conceptos acadmicos formales era algo que
requera ingenio y habilidad de manipulacin. Robn- .
.
son comenzaba habitualmnte dibujando un boceto de
la composicin final. Si se trataba de una copia combi
,
. ,

---

------ --

------- ----

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__]

der y de Robinson, se rebelaba vigorosamente contra


las copias tiradas por combinacin:
Cando un artista concibe una brillante idea y se apresura a
volcarla sobre la tela, suspira al verse obligado a trabajar por
pa rtes, al no poder ejecutar, con un solo trazo de su pincel, la
idea que est en su mente. La orgullosa jactancia de la fotogra
fa es poder hacer esto. 17

JULIA MARGA CAMERON.


la albmina,

Thomas Carl le, 1867. Copia a


Londre

The Nacional Portrait Gallery,

Al recibir este retrato, Carlyle escribi a la seora Cameron:

E cmo si de repente comenzara a hablar, terriblemente feo

. . . cualquier artimaa, truco y conjura,., dr: la clase que sea,


est permitida al fotgrafo, para que pertenezca a. su arte y no
sea falsa respecto a la naturaleza... Es un deber imperativo
evitar lo malo, lo pobre y lo feo, y el objetivo ser elevar a su
tema, evitar formas extravagantes, corregir lo que no sea
pictrico. 14

Exista una curiosa dualidad en los texts y las obras


de estos pintores-fotgrafos. En una pgina, Robinson
escribi que las fotografas hermosas podan ser reali
zadas con la mezcla de io real y lo artificial 15, y en
otra pgina elogiaba <<esta perfecta. verdad, esta expre
sin absoluta de luz y sombra y forma. .. que est ms
all del alcance del pintor y del escultor. 16 Hughes, un
crtico del siglo xrx, aunque elogiaba la obra de Rejlan-

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. .1

Cuando he tenido a tales personas ante mi cmara, toda mi


alma se propuso cumplir su deber hacia ellas, registrando fiel
mente la grandeza de lo interno, tanto como los rasgos del
hombre exterior. La fotografa as tomada ha sido casi darle
18
cuerpo a una plegaria.

y abatido ..

nada, haca posar separadamente a los_ modelos.__ Sin


embargo, no todas sus tomas eran impresas tras varios
negativos; muchas fotografas de grupo.fueron inter
pretadas por modelos en su estudio. En la misma poca
en que los pintores llevaban sus caballetes al aire libre,
Robinson estaba construyendo la naturaleza debajo de
la claraboya: los matorrales-se montaban sobre una pla
taforma mvil, el arroyuelo se improvisaba con el desa
ge del laboratorio, las nubes se pintaban sobre las cor
tinas del fondo. Al fotgrafo principiante, Robinson le
comunic que

_j

Tal ambivalencia es caracterstica de las fotografas


creadas porJ ulia Margaret Cameron. Sus.retratos din
micos figr<\n entre los ms nobles e impresionantes
que se hayan logrado con una cmara; por otro lado,
sus composiciones de poca se integran con la particu
laridad estilstica de los pintores prerrafaelistas.
En Freshwater Bay, en la Isla de Wight, la Cameron
--cuyo marido era funcionario pblico-- reciqa_ a ami
gos ilustres: Tennyson, Herschel, Carlyle, Darwin,
Brownirig, Longfllow. Se dedic a la fotografa cuan
do era ya una mujer adulta: un retrato titulado Annie,
My First Success [Annie, mi primer xito] est fechado
en 1864. Ensay la cmara ante sus amigos; por la sola
fuerza de su personalidad parece haberles intimidado
hasta lograr su cooperacin. En su relato autobiografi
co Armals of My Glass House (Anales de mi casa de
cristal], describe la inti:sidad con que encar el re
trato:

lrovis su camino a travs de la tcnica, recu


rrin
. do a ,cualquier medio para conseguir los efectos
deseados. Las imgenes borrosas y fuera de foco, que
muchos crticos deploraron, ean deliberadas. Escribi
a su amigo Sir John F. W. Herschel que confiaba en
elevar su arte ms all

.. . . de la mera Fotografa convencional y topogrfica: hacer


mapas & muestra esqueltica de rasgos & forma sin esa redon
dez & plenitud de fuerza & rasgos que modelan carne &
miembros, que el foco que yo uso slo puede dar eso que es
llamado & condenado como fuera de foco. Qu es el foco:
& quin tiene el derecho de decir qu foco es el foco legtimo.
Mis aspiraciones son las de.ennoblecer a la Fotografa y asegu
rarle el carcter y los usos del Gran Arte, combinando lo real
& lo ideal & sin. sacrificar nada de la Verdad por toda la posi
ble devocin ah Poesa y a la Belleza.19

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1
__

Julia Margaret Cameron dio a sus fotografas ese


aliento y esa simplicidad que eran caractersticas de los
primeros calotipos. Sus composiciones, inspiradas por
su amistad con el pintor George Frederick Watts, son
en su mayor parte piezas de poca, tableaux vivants, en
los que su familia y sus amigos interpretaban ante la
cmara algunas escenas de la literatura. Admiraba la
obra de Rejlander y le invit a Freshwater Bay, <<para
que la ayudara con sus grandes conocimientOS. Pero
su mayor deuda, manifest, era con el pintor y fotgra-

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JULIA MARGARET CAMERON, La seora Herberc Duckworth (luego seora Leslie Stephen), madre de Virginia Woolf, 1867.

Copia

a .la albmina, coleccin Beaumont Newhall, Santa Fe

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JULIA MARGARET CAMERON, E{beso de la paz: G. F.

Watt; y sus nio,

1867. Platinqtipo a la goina, de lvin Langdon Goburn,

sobre el negativo original, coleccin Beaumont Newhall, Santa Fe


;

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. 80

LADY CLEMENTINE HAWARDEN,

Estudio fotogrftco, ca.

1863.
Copia a la albina, The Victori
.
'

fo DavidWilkieWynfield, quien fotografi a sus ami


g9 vestidos con ropas delRenacimiento: A mis senti
mientos sobre esa bella Fotografa debo todos mis in
tentos, y en consecuencia, ciertamente, todo mixito,
escribi aWillia MichaelRossetti en18.64.20 Sus ilus
tracio.nes para el poema Los idilios del rey de Tenny
son, sus grupos religiosos, sus estudios de nios que
posaban como ngeles o bien Venus Chiding Cupid
and Removing His Wings [Venus burlndose de Cupi
do y quitndole sus alas], suponen un contraste ante
sus vigorosos retratos. Sinel desafo que le supona in
terpretar a grandes personalidades, su obra tena ten
dencia a perderse en el sentimiento y a constituir un eco
de la pintura. Esto era deliberado por partede laCarne
ron; en el cartn de una de sus copias escribi: decidi
damente prerrafaelista>>

and

,
Albert Museum, Londres
'

Mucha otra gente encontr en lafotografa una voca


cin estimulante. En la dcada de1860, LadyClemen
tine Hawarden realiz muchas fotografas de su fami
lia, y algunos de sus retratos de cuerpo entero, con
mujeres jvenes y vestidas en resplandecientes ropas
victorianas, baadas en luz, poseen un encanto y un
suave sentimiento que supone un contraste directo con
la fuerza de los retratos de la Cameron. La obra de
Hawarden fue admirada porLewisCarroll, el autor de
Alicia en el pas de las maravillas. ste era un ardiente
aficionado que hizo muchas fotografas de las nias que
eran sus amigas, as como de contemporneos clebres.
Una extraordinaria serie de fotografas de Victor
MarieHugo, cuando viva exiliado en la isla deJersey,
fueron tomadas en 1853-1854 por su hijo CharlesVctor y por su amigo el poetaAuguste Vacquerie. Un

- . 1r4il;:
.

;:

-J
grafas que obtena su amigo Eugene Durieu. Tambin
describi a su amigo Constant Dutilleux el entusiasmo

-J

que senta por la fotografa, en una carta fechada el 7 de


marzo de 1854:

Cmo lamento que una invencin tan maravillosa haya llega


do tan tarde ... quiero decir, en lo que a m se refiere! La posi
bil idad de estudiar tales resultados habra tenido sobre m una
influenci a que slo puedo- suponer ahora, por su utilidad ac
tual; incluso con el poco tiempo que puedo dedicarles para
es-tudiarlas 'en profundidad :-es'h demostracin tangible der
dibujo al natural, sobre el que hemos tenido ideas algo ms
que imperfectas.21

LEWIS CA,JtROLL, Alice Grace Weld como Caperucita Roja,,


1857.. Copia a la albmina, coleccin Gemsheim, Humanities
Research Center, University of Texas, Austin

GustaveCourbet utiliz la fotografa de una modelo


desnuda para su cuadro El estudio del artista, en 1849,
y J ean-Franois Millet manifest a su alumno Edward
Wheelwright que las fotografas sonvaliosas como- es
tudio de cortinajes y de otros detalles.
Otros artistas utilizaron la fotografa con una mayor
esclavitud, basando composicicmes enteras en la ima,
gen que les daba la cmara. Esto fue particularmente
cierto de los retratos. ElSelf Portrait [Autorretrato] de
William Etty (en la NationalPortrait Gallery deLon
dres) es poco ms que. una copia ampliada de un caloti
porealizado por Hill y Adamson en 184-4, cuando el
pintor visitEdimburgo. Muchos pintores norteameri
canos se apoyaron en daguerrotipos para la pose y la
delineacin de rasgos en las celebridades. Por ejemplo,
Charles LoringEliot, un popular retratista norteameri
cano, bas su cuadro sobre el novelistaJamesFenimo-

J
J

J
J

romanticismo espectral inunda esas fotosy sus detalles

parecen seleccionados porsu simbolismo: las rocas fa

voritas de Hugo, o su lugar de descanso baja. las enre-,


daderas en flor de l conservatorio. Se realiz una serie

1
1

sobre manos -las de Hugo y las de su esposa-, lo

cual era una idea nueva en fotografa y un po rte nto del

primer plano. Hugo se interes considerablemente por


tales fotografas y hasta hizo un dibujo basado en el

negativo de una retorcida escollerarecubierta de mais


cos: un reconocimiento, asombrosamente temprano,

de la belleza que poda dar la inversin de tonos en una


imagen negativa.

-1

Si los fotgrafos encontraron inspiracin en la pintu


ra, tambin los pintores encontraron en la fotografa

1
1

una til aliada. No sabemos quin materializ la serie


de fotografas para el pintor prerrafaelista Dante Ga
briel Rossetti, que se hallan ahora en el Victoria and
Albert Museum de Londres, per_o sabemos que sus po

ses fueron hechas por el pintor 'en julio de 1865 y luego

utilizadas en su cuadro La Reverje. Muchos otros fa

Annimo, fane Morris, 1865. Copia a la albmina, The Vic

mosos pintores del siglo XIX se mostraron agradecidos

toria and Albert Museum, Londr es

con la fotografa: Delacroix hizo posar a modelos des

Pose ideada por Dante Gabriel Rossetti, como estudio para

nudas, y luego dibuj frecuentes bocetos conlas foto82

un cuadro

11

-1

l.

l
J
J
j

re Cooper en un daguerrotipo atribuido a Mathew B.


Brady. Tal uso de ese daguerrotipo ya haba sido inten

cin de Brady, quien escribi en 1855 a Samuel F. B.

Morse, preguntndole su opinin COn referencia a la


ayuda. . . que la daguerrotipia ha permitido a las artes
afines de la pintura, el dibujo y el grabado . . . En mi
experiencia, he procurado convertirla, hasta donde fue
ra posible, en un elemento auxiliar del artista>>, 22 No se
- conoce 1a respuest

de Mtse:

Para los pintores britnicos realistas, durante

el pe

rodo victoriano la fotografa estuvo muy en boga, aun


que rara vez lo admitieran. Por ejemplo, William Po
well Frith, el popular pintor de la Inglaterra victoriana,

declar en 1893: <<En mi opinin, la fotografa no ha

beneficiado en absoluto al arte, 23 pero en 1863 la re

vi sta Photographic Notes de Londres inform:

j.
1

En un da en que se disputaba un Derby, Frid1 emple a su


buen amigo [Robert] Howlett para que le fotografiara desde
el techo de un carruaje tantos grupos extraos de figuras co
mo pudiera, y de esta forma el pintor de ese celebrado cuadro,
el Derby Day, obtuvo muchos estudios tiles no para intro
ducirlos litqalmente en su cuadro, como lo habran hecho
Robinson y Rejlander, sino para elaborarlos en su mente y
luego reproducirlos con la estampa de la autntica marca de su
genio.2

La misma revista inform queFrith haba encargado


aSamuelFry que le hiciera una serie de negativos de2- 5
x 18 pulgadas [aproximadamente 63 X 46 cm] como
ayuda previa para pintar su cuadro igualmente clebre,
Life at a Railway Station [La vida en una estacin fe
rroviaria].
La tecnologa fotogrfica present tambin un nuevo
medib a los grabadores y a losimpresores; el click-:
verre, trmino francs para el que no se utiliz un equi
valente en ingls [Textualmente sera un clich en vi
drio]. Se!' prepara a mano un negativo. en vidrio, del qu
se pueden hacer copias sobre papel fotogrfico. El ar.::.
tista dibuja simplemente con un estilete sobre la placa
recubierta, rascando la emulsin eri cada una de s.s
rayas. El proceso se hizo especialm ente p opul ar en la
dcada de 1850 entrelos integrantes de la Escuela Bar
bizon, que lo conocieron a travs de Adelbert Cuve
lier. El ms prolfico de l()S pintores 9.ue utilizaron e l
clich-verre fue J ean-Baptiste Corot, quien lleg a ha-

cer 66 placas.

Los crticos de arte no aceptaron

fotografa con

tanta diligencia omo los artistas. A menudo usaron la


palabra con un nfasis negativo, para condenar aquella
pintura o escultura que, en su opinin, no trascenda de
la verosimilitud y slo registraba la apariencia externa
del mundo. Charles Baudelaire fue excepcionalmente

severo. En 1859, la Socit Franaise de Photographie

JEAN-BAPTISTE-CAMILLE COROT,
verre,

Autprreirto,

1858.

Clich

Detroit lnstitute of Arts, Detroit

obtuvo finalmente que el MinisterioaeBellas Artes le


permitiera realizar una exposicin en el Palacio d los
Champs-Elyses, justo en el momento en que se cele
braba el SalnAnual de Pintura. La muestra fue rese
ada por Baudelaire:
Si a la foto.grafa se le permite complementar al arte en algunas
de sus funciones, pronto lo-habr suplido o corrompido total
mente ... Es ya hora, pues, de que regrese a su ver. dadero de
ber, que es el de servir a las ciencias y a las artes ... pero siendo
una muy humilde sirvienta, como lo son la imprenta y la ta
quigrafa, que ni han creado ni han complementado a la litera
tura. Djesela apresurarse a enriquecer el lbum del turista, y
restaurar a su mirada la precisin de la que pueda carecer su
memoria; djesela adornar la biblioteca del naturalista y am
pliar a los animales microscpicos; djesela aportar informa
cin que corrobore las hiptesis del astrnomo; en pocas pa
labras, djesela ser la secretaria y la empleada de quien necesi
te una exactitud objetiva y absoluta en su profesin: hasta ese
punto, nada podra ser mejor. Djesela rescatar del olvido a
esas ruinas vacilantes, a esos libros, impresos y manuscritos
que el tiempo se devora, cosas preciosas cuya forma se est
disolviendo y que exigen un lugar en los archivos de nuestra
memoria: recibir el agradecimiento y el aplauso. Pero si se le
permite la intrusin en el dominio de lo impalpable y de lo
imaginario, o sobre cualquier cosa cuyo valor dependa tan
slo de agregar algo al alma de un hombre, entonces ser peor
para nosotros. 25

J
J

_
J
,.

_
J
J

TIMOTHY H.

o'sLLvAN, Luz y sombra ;n ,j[ak Caon de Mirror Bar,

Washington, D.C.

1871. Copia a la albmina, The Nacional Archives,


:_

J
1

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.J

_j

84

UNANUEVAFORMADELA
COMUNICACION
;

En contraste con aquellos que procuraban rivalizar


con el pintor utilizando cmara y lentes, fueron cente
nares quienes usaron la fotografa, simple y directa
mente, como medio de registrar el mundo en su derre
dor. La capacidad del medio para trasladar un detalle
casi infinito, para captar ms de lo que el fotgrafo mis
mo vea en el momento preciso, y para multiplicar esas
imgenes hasta una cantidad casi ilimitada, acercaron al
pblico una riqueza de registros de imgenes que exce
da todo lo que se hubiera conocido antes. En todo el
mundo los fotgrafo.s estaban registrando la historia
cuando se produca, la apariencia de sitios alejados, que
a menudo o haoan sido siquiera explorados, con la
gente que en ellos v
i a, los paisajes familiares que
los viajeros crean dignos de ver y recordar, y tambin
los logros ms recientes de la arquitectura y de la ige
niera.
Esta contribucin de la fotografa, que habaobteni
do el apoyo de Baudelaire, fue tambin elogiada: por
LadyElizabethEastlake en su ensayo Fotografa pa
ra elLondon Quarterly Review de 1857 . Su estticario
inclria a la fotografa como una de lasBellas.
Artes. Es
cribi:
Para tdo aquello para lo cual el Arte, as llamado, ha sido
hasta ah ora el medio pero no el fin, la fotografa es el agente
indicado... Es el testimonio jurado de todo lo que se presenta
ante su mirada. Qu son sus registros sin fallas, al servicio de
la mecnica, la ingeniera, la geologa, la historia natural, sin
hechos del tipo ms val.ioso y terco? ... Hechos que no son
territorio del arte ni de la descripcin verbal, sino de una nue
va forma de la comunicacin entre una persona y otra -sin
ser carta, mensaje ni cuadro--, con la que ahora se llena feliz
mente el espacio entre ellos ?1
.

La primera cobertura fotogrfica y amplia de la gue


rra fue emprendida por Roger Fenton, un ingls que
lleg a la fotografa tras haber trabajado en leyes,. y lo
hizo como aficionado y despus como profesional. Su
primer trabajo fue una serie de calotipos efectuados du
rante su visita aRusia junto a su amigoCharles Vigno
les, un ingeniero civil que estaba construy endo un
puente en ese pas. Ms tarde Fenton fue el principal
fundador de la Photographic Society de Londres, y se
hizo conocer por sus tomas arquitectnicas --de rico
detalle, aunque se trataba de imgenes de gran tama
o- y por sus estudios al natural, cuidadosamente
compuestos, realizados sobreplacas en colodin, sen-

sibilizadas con su propia variante a la frmula de Ar


cher. La reina Victoria le solicit que fotografiara la
familia real y a sus posesiones. Despus se convirti eh
eUotgrafo oficial delMuseoBritnic:o y produjo cien
tos de copias sobre elementos y obras de arte par dicha
coleccin. La excelencia d su. trabajo llev que la
firma de impresores Thoinas. .1\gnew. & Son le encarga:.
ra fotogr<l.fiar el escenario blico en Crimea. .
Llevaba consigp un furgr,t, preparado como cuarto
oscuro, pues estaba utilizando el proceso de colo'di.p.
hmedo Su equipo se completa ba con cinco_cmaras,
700 placas de vidrio, elemefltos qumicos, raciones,
aparejos e instrumentos. En; Gibraltar comprcuatro
caballos. El Carromato Fotbgrfico fue descar_gado
enBalaclava en marzoge1855. Unmes ms tarde y a.se
encontraba en el frente de guerra junto a su istqte
Marcus Sparling.
.
" '
.
.
..
...
Los campos de batalla de Crim;ea eran unas llanurs
vastas y lisas; en sudotografas aparecen colll chatasy
montonas, y se hace difcil comprender que muchas
de lis imgenes fueron captadas con gran riesgo perso
nal, bajo el fuego cruado de la guerra. Desde una hon
donada conocida como.el Valle de la Sombra 9e la
Muerte, Fenton escribi a su familia el:2,4'de abril: .
Llev el carromato hasta casi el extremo de donde quise i, y
luego me. adelant para encontrar el sitio elegido. Apenas. ha
ba comenzado cuando un revuelo de polvo tras la. batera de
caones nos.advirti que algo se acercaba. No podamos ver
lo, pero otra polvareda de tierra, an ms prxima, confirma
ba que vena directamente, y un momento ms tarde ya lo
tenamos encima. Estaba claro que la lnea de fuego era en el
mismo punto que yo haba elegido, con lo que muy a disgusto
mo opt por otro panorama del valle, a cien yardas del que
era el mejor punto.2

La visin queFenton dio deBalaclava, con su puerto


lleno de barcos y sus muelles repletos de material de
todo tipo, muestra la confusin que marc a esa guerra
desorganizada. La mayor parte de los 300 negativos
que hizo corresponden a retratos de oficiales, en uni
forme completo, y de sus hombres. Y fue molestado
constantemente con pedidos de retratos. Sime niego a
hacerlos --escribi-- no consigo las facilidades para
mover mi carromato de una localidad a la otra>. 3 El
calor se hizo excesivo: Cuando cierro lapuerta del
carro, antes de preparar la placa, el sudor corre
rostro y cae como si se tratara de lgrimas. .. Ef

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1

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para el revelado est tan caliente que apenas si puedo
introducir las manos en ella. 4
En julio regres a Inglaterra, cuando ya era un hom
bre enfermo del clera. Con sus fotografas se hicieron
exposiciones en Londres y en Pars; algunos grabados
en madera, realizados con ellas, se publicaron en el

1/lustrated London News; otras copias, pegadas en


monturas de papel, con ttulos grabados, fueron vendi
das por la empresa Agnew. El

Times de Londres escri

bi: El fotgrafo que sigue la senda. de los ejrcitos


modernos debe conformarse con las condiciones de re
poso y con la naturaleza muerta que queda cuando el
combate termina. s Para un pblico acostumbrado a
las fantasas convencionales que hacan los romnticos
pintores de batallas, esas fotografas parecieron sosas,
pero reconocieron en ellas la virtud de un cmara que
era un testigo fiel. <<Lo que l represente en el campo
debe ser real -admiti el

Times de Londres-, y el

soldado de infantera tiene un parecido tan bueno como


el del general>.
La cada de Sebastopol fue fotografiada por

] ames

Robertson, que por aquel entonces era jefe grabador


del Sello Imperial en Constantinopla; en 1857 fue el
86

Arriba: ROGER FENTON, Capilla de Roslyn, Escocia, ca.

_j

1856;

Copia a la albmina, The Museum of Modern An, Nueva


York

A la derecha, arriba:
1855.

Copia

al

ROGER FENTON,

papel

salado,

El Regimiento
coleccin

.57,

Gern

sheim, Humanities Research Center, University of Texas,


Austin

A la derecha, abajo: ROGER PENTON, El Valk de la Sombra


de la Muerte, 1855. Copia al papel salado, coleccin Gern
sheim, Humanities Research Center, University of Texas,
Austin

1j Las fotos de Roger Fenton sobre la Guerra de C.rimea fueron


t expuestas en

1855 en la Galena de la Water Colour Society de

i Londres. El director de la revista

The Pbotographc ]ournal

escribi que se trataba de la ms notable y en cierto sentido


la ms interesante exposicin de fotografas que se haya reali- .
zado. Se mostr particularmente impresionado por

de la Sombra de la Muerte,

o:

El Valle

Con su terrible sugestin, no ya

la que despierta en la memoria, sino la que coloca material

mente ante los ojos, con llt reproduccin fotogrfica de las


balas de can, despa
rramadas en el fondo del valle, cmo el

extremo de un ventisquero derretido...

Journal,

vol.' Il, 1855, p. 221

The Photographic

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FELICE A. !IEATO,

Cuartel central, Pehtang Fort, 1860. Copia a la albmina, The Museum of Modern Art, Nueva York

fotgrafo oficial de la expedicin militar britnica n

Hasta dnde fueron subestimados los peligros y las

viada a la India para aplastar la revuelta de los cipayos

dificultades de fotografas blicas fue algo que pronto

en Bengala. All trabaj con Felice A. Beato; sus foto

descubri el antiguo daguerrotipista Brady. ste haba

grafas posteriores al asedio de Lucknow en 1858 son

mostrado ya su inters por la historia con la publica

registros de ruinas de un esplendor arquitectnico; en

cin de The Gallery of IllustrJus Americans. Este sen

tre ellas estn los esqueletos, calcinados por el -sol, de

tido de la documentacin fotogrfica le impuls a em

'

tropas britnicas y francesas en agosto .de 1860, al fina

ner la autorz
i acin necesaria para inu-oducirse en las

horas despus de haber cado vctimas de esos feroces


Cuando la Guerra Civil comenz en Estados Unidos
la novedad. U na escena de batalla es un tema excelente
para un artista, sea pintor,. historiador o fotgrafo,., .
dedar el director del American fournal of Photogra

phy. Confiamos ver una fotografa de la prxima bata


lla... Habr poco peligro en el d eber activo,
el

prque

f' 6-V ":


.

gran amistad

zonas de combate, y adems dispona de expertos ope


radores a su servicio.
Con ellos se apresur a ir hasta el frente, donde su
buggy o carruaje fotogrfico se convirti en un espect

en 1861, la hermandad fotogrfica-recibi' con ligereza

con influyentes deres del Gobierno le permiti obte

combates.

'

prender el registro de la Guerra Civ.il;

porque Beato muestra a cadveres diseminados, pocas

....

los defensores derrotados. Luego Beato viaj a Japn y

lizar las Guerras del Opio-, son an ms aterradoras,

l, J

a China. Sus fotograffas de la toma de Tientsin -por

su

fotgraf deber estar ms all del:olor de la plvora;o


sus productos qumicos no funcionarn. 6

culo familiar para los soldados, que l9 denminar9n el


furgn del Qu-es-esto?,. y hablaban de Brady como
del gran hacedor de fotos. Haca falta no poca ddi-

_j

_j
J

cacin,e intrepidez para pe_rmanecer acurrucado duran


te varios.minutos en

1_ oscuridad de ese frgl cuarto

oscuro, realizando las delicadas manipulaciones de_p re


parar_ y p roce_s ar las plac d vidrio, mientras el es

truendo de la batall haca vibrar el suelo. 'Desarmados,

y sabiendo que el furgn mismo era un blanco. de apa-

ALEXANDER GARDNER, Exploradores y guas para e1 Ejrcito de/Potomac, 1862. Copia a la albmina; lmina 28- del Garv:lner's
Photographic Sketch Book of the War (Washington, D. C., 1866), The Museum of Modern Art, Nueva York

).._

riencia sospechosa, los fotgrafos quedaban expuestos


a los azares de la guerra. Arriesgaron sus vidas para
salvaguardar sus placas, y Brady lleg al borde de la
muerte en la batalla deBull Run. Perdido durante tres
das, apareci finalmente en Washington, extenuado y
hambriento, cubierto todava con su largo delantal de
pao, del que emerga una espada que le haba dado un
zuavo [un soldado voluntario en el bando norteo].
Compr nuevos equipos, reuni a sus operadores y re
gres a loscampos de batalla. El World deNuevaY ork
escribi:
Las Escenas e Incidentes de Brady... son crnicas inestima
bles de esta poca tempestuosa, obras exquisitas en su belleza,
autnticas como las tomas del cielo . . . S ti creador se ha dedica
do al trabajo con una consciente abundancia, convirtindose
en el mximo exponente de su profesin dentro de Amrica ...
El Brady's Photographic Corps, calurosamente bienvenido
en cada uno de nuestros ejrcitos, se ha convertido en un ras
go tan sealado y omnipresente como los otros cuerpos de
operadores en globo, en telegrafa y en seales. Han atravesa
do las penosas etapas de cada marcha, han permanecido en los
mrgenes de cada escenario de batallas, han atrapado la com
pasin del hospital, el romance del campamento, la pompa y
panoplia de la revista de armas en el campo ... s, y hasta la

nube del conflicto, el-relmpago de ls aones; eldesa str e 'y


.la angustia del terreno ,duramen te conquistado.7

Los hombres de Brady fotografiaron todas.las fases


de la guerra que su tcnica pudiera abarcar: campos de
batalla; ruinas, oficiales, soldados, artillera,'.cadveres,
barcos, ferrocarriles. Haba ms de siete mil negativos
cuando se lleg a la declaracin de pz; en su mayor
parte se han conservado en losArd;1ivosNacionales de
EstadosUnidosy en la Biblioteca del Congreso.
Brady parecehaber sido el primero en emprender la
documentacin fotogrfica de la Guerra Civil, porque
el director del Humphrey'sjournal of Photography se
al en su edicin del15 de setiembre de1861 queBra
dy proyectaba volver al frente y se asombraba de que
otros no hubieran seguido su ejemplo. Pronto muchos
operadores dirigieron sus pasos hacia los campos de ba
talla. El Ejrcito del Potomac, por s solo, dio pases a
ms de trescientos de ellos. 8 Entre los principalesope

radores de Brady hay que citar a Alexander Gardrier


-quien haba estado acargo:de la.WashingtonGallery
desde 1858- Timothy H. O'Sulli:van y George N.
Barnard.

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1

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t:

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I.J
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Annimo, El grumete iie la plvora, sobre el ,u.s.S.

New Hampshire,frente a Charlestown, S.C., ca. 1865. Copia en gelatino

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bromuro sobre el negativo original, The Library of Congress, Washington, D. C.

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produce una ex'traa mezcla entre la inmediatez de'Jiis


Gardner se separ de Brady en 1863 y fund sus pr.o
pio grupo fotogrfico, llevndose consigo a O'Sulllvan
escenas de devastacin y el romanticismo de 16s p i-
ajes, que en su mayor parte fueron hechos mucho des
y a otros fotgrafos. El conflicto se origin al neg-arse
pus de haber cesado las hostilidades.
Brady a dar crdito a sus operadores y permitirles con
servar los negativos que hubieran realizado durante su
Entre las fotos ms vigorosils de la Guerra Civil stil
las de cadveres rgidos y truculentos;- diseinadc)s or
propio tiempo libre. En 1865-1866, Gardner public
en dos tomos el Photographic. Sketch Book of the War,
el campo y esperando su presuroso entierro duan-te las
que contena cien copias originales, cada una de ellas cortas treguas qe seguan a cada batalla. Una itota
l l
acompaada por una pgina de'texto:"sos tomos'con -l"Neiv Trk 'Times, de 'lo ae- oct u bre de- 1'86.2, --o
hace presente el impacto de esos documentos trgics:
tienen algunas de las mejores fotografas d!! la Guerra
..
.
.;
Civil. Los nombres de quienes hicieron negativos y co
FOTOGRAF!SDE BRADY
'
10
'DE
LOS
MUERTOS
EN
ANTIETAM
IMGENES
pias_ estn minuciosamente registrados.
...Brady ha realizado al go para hacernos presentts la tei-rible
George N. Barnard, que trabaj durante un tiempo
realidad y seriedad de- la guerra. Si no ha trado cuerpos y_ Jos
en la Washington Gallery de Brady y fotografi pa_r:a l
ha tirad9 frente a n"estr:ts puertas y a lo largo de bs-<:alles.h
hecho a l go muy parecido, En la puerta de su galera_c;uelga _n
los momentos mayores de la batalla de Bull Run, cuan
pequeo letrero: Los muertos- en Antietam ... M\lltitudes de_
do los ejrcitos norteos rcapturaron esa zona de
personas estn subiendo continuamente esas escaleras; sgue
combates, fue el fotgrafo. oficial :;ara el general Wi
las, y se las ver indinadas sobre las vistas fotogrficas d ese
'
aterrador campo. de batalla, realizadas inmediatamente deslliam Tecumseh Shean durante la campaa <p.ie le !le-.
.
:,. .
pus de la accin.. . .
., .
v desde Tennessee hasta eorgia y South Carolina.
Esas igenes poseen una terril>le nitidez. _Con la _ayda de_
En 1866 public una coleccin de esas fotografas, que. una lente de aumento, se pueden distinguir los' rasgos de J!)s
seres muertos. No desearamos est'# presentes en la galea
muestran ,campos de batalla, ortificaciones presura
cuando una de las mujeres all inclinadas recono a \lll. !Jlat!
mente armadas, inmensos puentes ferroviarios cons
do, a un hijo o un h:;rmano eri esS hilera$ de-cuerpos rgidos
truidos por el Cu"e_rpo de Ingenieros y tambin 1 des-.. y sin vida, que yaceil'ya puestos"para ser ;voleado a trintruccin de Adanta. 11 En las fotogras de _Barnard . cheras...
..
.

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...

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1
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1
l

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Annimo, Ruinas de los molinos de harina Gallego, en Richmond (Virginia), 1865. Copia a la albmina, The Museum of Modero
..
Art, Nueva York

-- --

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1

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J
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CEORCE N.

.1864. Copia a la all>m.ina, The Musc:.um".of Modero Art, Nueva York


s.u.N,_t Las horquilas de Shtrman,
...

'

'

Brady escribi: n su Marcha hacia el Mar [durnte la Guerr Civil];. el Ejrcito de SherrQan quem los puentes y destruy a su

paso la va ferroviaria... Primero selevantaban los rales; lue.go.los iraittes


de madera eran arrancdos, apilados y quemados; los
t

J
f

ral Cie hierro, al'pnerse encim del fue o, pronto se calentaban en mitad, 'lo suficiente para que el peso de los extremos
doblara los hierros. Desde lueg9,.'a.l enfriarse ya ri er:ah s que-hierro viejo" Del Lecture Boole de Brady, transparencia n.0
.

109, citadoen Roy Meredith, Mr. Lmcln's Camra Man (Nueva York, '1946)
.

1
J

_j
1

_.J

92

Annimo, Soldado confederado, muerto en una trinchera m.s all de Cheveaux-de-frise, en Petersburg (Virginia), 1865.
Gelatino-brom\lrO sobre el negativo original,

The Library of Congress, Washington, D.C.

93

IF
t- "'
_:.;.
/. .
-

Lo "d'""' abund

lo Mdm de baull"

_L

la va frrea, sino que presentan vvidamente un viaje en


del pas.
El capitn Andrew J oseph Russell estaba presente. en
el momento histrico dei10.de mayo de 1869, cuando
las vas de la red Union Pacific se unieron a las de la
Central Pacific, en Promontory (Utah), y se clav all
el ltimo perno. Tambin estaban el fotgrafo mormn
Charles Roscoe Savage y Alfred A. Hart, de Sacramen
to. Sus fotografas sobre El encuentro de los rales
fueron ampliamente reproducidas en revistas grficas,
como Harper's Weekly y The Police Gazette.
Los fotgrafos acompaaron a las expediciones gu
bernamentales que salieron a explorar territorios.En A
Canyon Voyage, Frederick S. Dellenbaugh describi al.
equipamiento fotogrfico como el terror de la explora
cin que el comandante J ohn W esley Powell realiz en
1871 sobre el Gran Can:

realizados desde d Renacimiento. En su mayor parte s e


trata d e figuras civiles; son elementos accesorios, utile

vagn de tren a travs

ra de un escenario. Pero en O'Sullivan, un hombre con


rifle, yaciendo muerto en el suelo, es un retrato. Ese
hombre vivi; ste es el lugar donde cay; sta era su
apariencia en el mismo momento en que expiraba. All
est la gran diferencia psicolgica entre la fotografa y
las otras artes; s es la cualidad que la fotografa puede
trasmitir con ms vigor que ninguna otra elaboracin
de imgenes. Como sealara Oliver Wendell Holmes:

un

Las mismas cosas que el pintor dejara fuera, o expresara im


perfectamente, son atendidas con infinito cuidado por la foto
grafa, que as hace perfectas sus ilusiones. Qu. es el recrto
de un tambor sin las marcas on que el golpeteo de los palillos
ha oscurecido al parche?12

La cmara registra lo que est enfocado en el cristal.


Si hubiramos estado all, lo hubiramos visto de esa
La cmara, con su caja fuerte, era una carga pesada de llevar
manera. Pudimos haberlo tocado, haber contado los
hacia arriba por las rocas, pero eso no era nada en compari
cin con la caja de componentes qumicos y soportes de plaguijarros, sealado .unas arrugas: nada ms _ni nada me
.
cas,
la que a su vez era un peso pluma si se la comparaba con
no$:.' Sin embago, se nos ha 'inostrdo una y otra v_ez
.
la imitacin de rgano manual que serva como cuarto oscuro.
que ,st e's .un 'pura iJ .sin. os temas puderi estar
Esta caja oscu.a
r fue la especial penuria de la expedicin, ya
mal repreenad?s, dfciiroados, falsficados. Ahota lo
que deba ser arrastrad. hasta alturas q!-le oscilaban de 500 a
3.000 pies [aproximadamente <ie-150 a 1.000 m).U
saQeos, y hast oasi'almente nos deleitamo con
. ello -pero !!1 con
' ocimiento _no puede alterar nuestra fe
'Esos hombres 'poan viajar millas sobre un .terreno
irl!plcita l la erdad de un egistro fotogrfico..
La creenia fundaQlental en la autenticidad de las foque les_ quebrba las espaldas y volverse con las m?S
rgrf;i(x plia. J>o q sott tan melanclicas las im- yacas. Dos de los fotgrafos que hicieron un viaje adigm
i es- de _quienes ya no i':e y de una arquitectura ya
cional al K,anab Canyon no consiguieron impresionar
dsaparecida. :Nas palabras n i el cuadro ms detallado
un solo negativo. El bao de plata ya no serva, y el
puedenevoca un tnomertq.de tiempo pretrito en forcaballo que llevaba la cfr.!ara resbal en un qeclive :y
m.a_ n poderosa . y completa _como la que logra una
cay
sobre la cmara, que llevaba atada en laparte exi:'
buena _fotog;.'afa..
rir del cargento,
.
. .
. con un resultado que no es necesa
: En ls <las in'q,ilietos que siguieron al fin de las hosti- rio decribir,..14
. Los fotgrafos fueron, sucesivamente, E .. O. Bealidads, muhos;)otgrafos de la Guerra Ci:vil asistie- :
. rn a la construcin de la red ferroviaria trasc'ontinen.:
man de Nueva York, quien tras once meses renunci
tal y se unieron a los grupos semimilitares de expeddespus de una disputa; Jame Fennemore de Salt Lake
cin de los ingenieros militares. La fotografa 4 comCity, que enferm, y J ohn K Hillers, el remero del
grupo, quien haba sido preparado en el terreno por
bate no slo les haba endurecido para los rigores de los
viajes hasta las fronter. siu'o que les haba preparado
ambos profesionales. Hillers sirvi como operador de
Powell en las expediciones de 1873-1879, y luego fue
para manejar en condiciones desfavorables la tcnica
incmoda del colodin hmedo.
nombrado jefe de fotgrafos para la United States Geological Survey [Inspeccin Geolgica de Estados
Alexander Gardner fotografi la costruccin de la
Unidos]
Divisin Este para la lnea ferroviaria Union Pacific, a
travs de Kansas, desde el ro Missouri hasta el enlace
Timothy H. O'Sullivan, uno de los ms arriesgados
fotgrafos durante la guerra, se uni a la Exploracin
con la otra lnea mayor en Hays City. Luego sigui:
aparentemente con un grupo oficial de exploracin,
Geolgica al Paralelo 40, que Clarence King realiz
por una ruta del sudoeste, a travs de Colorado, Nuevo
en 1867.15 Diez y siete civiles y veinte jinetes de cabaMxico y Arizona, hasta Sierra Nevada: a 1700 millas
Hera partieron de San Francisco hacia el Great Salt Lake, a travs de Sierra Nevada. A O'Sullivan le asignaal oeste del Missouri,, como indicara un epgrafe a una
fotografa tomad:: en Tejon Pass (California). Un l
ron un par de mulas y un asistente empaquetador. En
Virginia City (Nevada), y a centenares de pies bajo tiebum de copias a la albmina, t itula do Across the Continent on the Kamas Pacific Railroa, fu e publicado en
rra, en las minas de Comstock Lodc, fotografi me1868, ao en que la red ferroviaria cambi su nombre.
diante explosin de magnesio: una prctic peligrosa e
Las fotografas no slo documentan la construccin de
imprevisible en cualquier sitio, que se convierte casi en

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ALEANDER G;,.RDNER, Vista en las cercanas del Fort Harker (Kansas), a


albmina, coleccin Amold H. Crane, Chicago .

216 millas al oste del ro Missouri, 1867.

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Copi a la
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Arriba: JOHN

K.

HILLERS, Ruinas cerca de Fort Wngate (Nuevo Mxico), 1879.

Art, Nueva York

Copia a la albmina, The M.useum ofModern .

Pgina anterior, arriba: ANDREW JOSEPH RUSSELL, Trazado del ferrocarril --Union Pacific hacia el.oeste de Cheyenne (Wyo

ming), 1867. Copia a la albmina, The Museum of Modern Art, Nueva York

Pgina anterior, abajo: ANDREW JOSEPH RUSSELL, El encuentro de los rales en Promontory Po-nt (Utah), 1869. Copia a la
albmina, Union Pacific Historical Museum, Omaha (Nebraska)

97

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E. o.

BEMAN; /-corazn de Lodore, n 'Oreen River, Monumento Nacicna(Dinosar, <;olodo,

.
sobre el negativo o.riginal; archivos del U S. Geological Survey, Denver
_

..

1871. Gelatino-bromuro

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98

TIMOTHY H. o'suLLtVAN,

Antiguas ruinas en el Can de Chelley (Nuevo Mxico), en un nicho situado a O pies por encima del

actual lecho del Can [ahora denominado Monumento Nacional Canyon de Chelly, Arizona], 1873.

Copia a la albmina, en

U. S. Geological Surveys West o/ the /OOth Meridian, Photographs... of the Western Temtory of the United States (Washington,

D.C.,

1874), The Museum of Modern

Art, Nueva York

99

:J
suicida _si se utiliza en minas donde pueda flotar un gas

uno sostiene la cuerda con que el muro. fue escalado.

desierto, a sesenta millas al sur de Carson Sink, donde,

Vandiveer Hayden en la <<Expedicin Geolgica y

William Henry

inflamable. Un viaje posterior le llev al interior del

J ackson

nio, en Vermont, haba sido empleado como coloris

arena movediza de hasta quinientos pies de altura

ta en galeras fotogrficas. Su inquietud por el oeste le

En 1870, O'Sullivan se encontraba en Panam, foto-

que en 1867 se instal en Omaha (Nebraska), donde

"abri uri-studio j.to" con su liermano. Por--aquel en:.


don(ie el negocio del retrato era muy animado, si bien

las expediciones geolgicas y geogrficas del Cuerpo de

J ackson

encontr fatigoso el trabajo en interiores y

tos posados, mientras l se fue al campo, fotografiando

mayor experiencia en el pas, por lo que habra de en

a indios y paisajes. En 1869 viaj con su cmara en la

contrar en el sudoeste una gran aventura y un magnfi

misma lnea del flamante ferrocarril transcontinental,

co material para su cmara. La primera salida de la ex

comenzando desde Promontory, donde haba un enla

abierto, a 35 millas por debajo de la ctual ubicacin

. nas de Salt Lake City. Llev consigo 300 placas de vi

del dique Boulder,O'Sullivan logr uno de sus mejores

drio,- cmaras, equipo para revelado y dos tiendas: una


como cuarto oscuro y otra para dormir. Recorri 120

sente tienda oscra. Las aguas def Colorado precen


.
eng
_ aosamentd suaves, debido" al largo tiempo dado de

'exposicin; por detrs se levantan los perfiles negros y


amenazadores del Cap Negro. Cuando el grupo pa
s por na zona que. ahora est sumergida bajo el lago
Mead, la marcha se hizo cada vez ms difcil. ".La

1871, J ackson tom muchas fotografas de las Monta

la cual, con sus geisers, sus terms calientes y sus enor


mes escenarios pareci increble a quienes no hubier an

muy rpida, no haba sido acompaada por cascadas, y

a una excelente obra: sin un voto en contra, el Congre

hasta el presente, lo que supona un debido margen pa

sera _preservado para el pueblo. El 1.0 de marzo de

transform en ley. 1?

Como_ casi todos los fotgrafos, J ackson llevaba va

sirvieran siquiera como una almohaqa decente. Tras un


viaje de un mes, los viajeros exhaustos llegaron a Dia

inond Creek.

Algunas de las ms notables fotografas de O'Sulli


van fueron realizadas en la exploracin oficial a una zo
na hoy conocida como Monumento Nacional Can
de Chelley, en Arizon a . La escala asombrosa del Ca

n se siente all maravillosamente. Una de las fotos

fue tomada bajo un sol brillante; que muestra cada Una


de las capas en la pared del Can. Dos pequeas figu
ras humanas posan sobre las famosas ruinas de la Casa
Blanca, en un nicho que est a 50 pies del actual lecho

del Can, segn se expresa en el epgrafe. Otros dos


exploradores estn de pie sobre las ruinas inferiores;
100

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1872, con la firma del presidente Grant, el proyecto se

rias cmaras al terreno de operaciones, en parte como

su diario de -que no haba lo bastante como para que

so declar a Yellowstone como parque nacional, que

ra difiultades cada vez mayores. 16 Los papeles de

Wheeler las custodiaba personalmente, quejndose en

.1

titulada Time Exposure, que sus fotografas ayudaron

Wheeler se perdieron en Un percance. En el Campo 28,

o Campo del Hambre, las raciones eran tan escasas que

_j

as Rocosas, especialmente en la zona de Yellowstone,

hecho el arduo viaje hasta esa naturaleza salvaje. Al fi

del Diamond Creek, qu:e era el lugar de reunin con el

-J

a unirse a la expedicin. En la exploracin de

nal de su carrera J ackson record en su autobiografa,

grupo de tierra;se haba basado en nuestra experiencia

sajes impresionaron tanto a Hayden qu ste invit a

J acksori

expedicin de botes entr err las fauces del Gran Ca

la estimacin i:lel tiempo necesario para llegar a la boca

_l

millas [poco menos de 200 km] en tres meses. Esos pai

n, sin saber lo que haba detrs, escribi Wheeler.

Hasta ese momento la corriente, aunque a menudo

1
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ce ferroiario .y yendo hacia el sudeste, hasta_ las cerca-

paisajes. En primer plano aprece su bote PcJure

amarra o a la orilla, y n su interior figura la omnipre

.J

dej que su hermano se ocupara de los rutinarios retra

era _probablemente el fotgrafo expedicionario de

pedicin fue remontar el to Colorado. En terreno

tonces Omaha era una bulliciosa ciudad ferroviaria,

uni al teniente primero George Montague Wheeler en


Ingenieros, al oeste del meridiano 100-, O'Sullivan

arrastr desde Missouri a travs del Continente, hasta

(aproximadamente 150 m).

ThomasOliver Selfridge. Al ao siguiente -cuando se

.l

Geogrfica de los TerritOrios, realizada en 1870. De

con. el lujo de un cuarto oscuro i-nstalado en una ambu


lancia arrastrada por cuatro mulas, fotografi dunas de

. grafia-do para la Expedicin Darien>> del comandante

se uni al gelogo Francis

seguro contra accidentes y en parte para poder hacer

una variedad de tamaos fotogrficos. Aunque las am

pliaciones eran posibles, la copia por contacto era la


preferida, particularmente si se necesitaban cantidades
de copias para la distribucin. La misma amplitud del

paisaje del oeste exiga fotografas de gran tamao. En


1875, J ackson asombr al mundo de la fotografa al lle

_j

varse a las Montas Rocosas una cmara para placas de


20 X 24 pulgadas [aproximadamente 51 X 61 cm]. Re

gistr doce de esos enormes negativos en el catlogo


oficial del Gobierno: Estas son las mayores placs que

se hayan utilizado en el pas para la fotografa de cam


po. Trasmiten una impresin de la verdadera grandeza

y la magnitud .del escenario montaoso, que otras vis


tas menores no llegan nunca a impartir.
El director de The Philadelphia Photographer elogi

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esas fotos gigantescas:

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_.h..,._.

wiLLIAM HENRY JACKSON,

EL Grupo

Colmena de geisers, Yellowstone Park, 1872. Copia a la a>in; Denver Pubc Librry,

Western History Department, Denver

Un examen de estas imgenes nos llena de admiracin y de


asombro. Admiracin por estos magnficos escenarios de
nuestro propio pas, que difcilmente sern superados por los
de ningn otro, y por el trabajo maravillosamente logrado en
un tamao gigantesco, donde cada fotografa es un estudio
por su composicin, su luz y la. grandeza general de efecto
que dan su aliento y su perspectiva. Asombro de que tal obra
pudiera ser ejecutada en las regiones agrestes de las Montaas
Rocosas, desde posiciones casi inaccesibles, a las que todo de
bi ser llevado en mulas de carga, y donde buena parte del
trabajo fue ejecutado en circunstancias de evidente incomodi
dad. En su mayor parte, los fotgrafos consideran que el ma
nejo de las placas de 20 X 24 es ya tarea bastante formidable,
bajo las mejores condiciones... pero J acksonha demostrado
ser un maestro no slo de los principios del arte que gobier
nan tal tarea, sino de toda circunstancia o condicin que pu
diera afectar de algn modo su xito al producir los mejores
resultados que es capaz la fotografa. 18

A pesar de su orgulloso alarde, J ackson no estaba


solo en el empleo de placas grandes. El paisaje especta
cular del valle Yosemite, en el norte de California, ya
haba sido ampliamente fotografiado por Carleton E.
Watkins y Eadweard James Muybridge, con cmaras
de casi igual tamao.
Las expediciones fotogrficas fueron emprendidas en
todo el mundo. El arquelogo francs Dsir Charnay

'

fotografi las ruinas precolombinas de Mxico y .de


Yucatn, en 1857, y la vida de los naivos enla isla_de
Madagascar, seis aos ms tarde. Samuel Bourne acen
di a los mqntes Himalayas con. un equipo de. trinta
peones chinos, que llevaron el equipaje y e equipo fo
togrfico, en 1 863, hasta una altura .de 1 5.000 pies
[aproximadamente 5.000 m]. Los . hermanos Louis
Auguste y Auguste-Rosalie Bisson viajaron de. Pars a
Suiza, junto a Napolen III y a la emperatriz Eugenia,
realizando en 1860 una asombrosa serie de fotografas
de los Alpes. Un ao tras otro, Francis Frith19 viaj
desde Londres hasta Egipto y Tierra Santa; en 1 858 im
presion una serie de placas del6 X 20 pulgadas [apro
ximadamente 41 X 51 cm] bajo las condiciones. ms di
fciles. La reina Victoria seleccion a Francis 13edford
para que acompaara al prncipe de Gales en una gira
por el Oriente Medio en 1 862 . William James Stillmap:
fotografi al detalle la Acrpolis en Atenas. Miles de
negativos sobre los campos aurferos de Australia fye
ron elaborados por Henry Beaufoy Merln y. por . su
sucesor Charles Bayliss.
Tampoco el Lejano Oriente fue descuidado por Jos
operadores. El viajero ingls J ohn Thoxpson, . m:'tenrJ.,IifiO,

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Geisers en la Reserva Yellowstone.

Dibujos sobre fotografas realizadas por William Henry jackson, de la revista I/lu5trated

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Christian Weekly, 30 de noviembre de 1.872

102

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...

:charles Marville -que haba utilizado


...
. cua- ndo
capt los edificios medievales para el
M.onumentos -Histricos, diez aos atrs- u
rante 1864-1865, las placas de colodin. Sus fo
- :
fueron minuciosamente detalladas, impresionand,J
textura misma de las calles empedradas, ios muros cas'2
tigados por el tiempo, los letreros y las merCanCas e
las tiendas.
Thomas Annan; de Gtasgw, recibi en1'868 el. e-- -
cargo de los supervisores de la Ley de Mejoras para
Glasgow City, a fin de que fotografiara los pasajes pin
torescos _pero desagradable e insalubres que se extien
den entre los edificios de muchas plantas, a los que se
llamaba clases en el VIejo Glasgow y que se haban con
vertido. en sitios miserables. La Society for Photogra
phing Old London [Sociedad para Fotografiar el Anti
guo Londres] fue formada con un prop6sito similar;
entre '1874 y -l886.repati eritre sus miembros 120 fo
tografas impresas por Henry Dixon sobre negativos
propios y sobre trs de Alfred H y J ohn Boole.
Se realizaron mi,llo.qes de fotografas sobre sitios fa
miliares -ciudades, pueblos, aldeas,. recuerdos histri
cos, antiguas iglesias, nuevos 'edificios pblicos sin
otro propsito que el de venderlas a los turistas. En los
das previos a la cmara rpida y a la tarjeta postal im
presa, los viajerQs coleccionaban copias a la albmina
de todas las VistaS>> que deseaban recordar, y luego las
pegaban en lbumes.
Aquellos fotgrafos que se especializaron en confec
cionar tales imgenes- con1probaron a menudo que la
demad era tan grande que ilegaron a.crear compaas
editoras, con equipos de operadores que trabajabap so:.
bre el terreno y un abundante person_al a ca_rgo de las
tareas de impresin en cada sede. La mayor de ests
fbricas de fotografas fue la abierta por Francis Frith
en 1860, en Inglterra, tras su vuelta.a Egipto. En sti
factora de_ Reigate tena un inventario de rris de un
milln de copias. Otras compaas editoras similares
fueron abiertas en Escocia por George Washington
Wilson y por James Valentine: Las copias de contacto,
preparadas sobre papel de albmina, eritonos dorados,
. fueron hechas en grandes cantiddes; en cada da de
trabajo se sensibilizaba ms de un millar de hojas de
papel, en un tamao de 18 >< 24 pulgadas [aproximada
mente 46 x 61 cm]. H asta 1. 300 marcos de cpia -ca. da uno_ de ellos en un negativo en vidrio y una hoja
adherida de papel sensibilizado, en el mismo tamaO
se colocaban en estantes adecuados, que eran llevados
sobre ruedas hasta la luz del sol, as, si de repente llo
va, se podan guardar sin demora. En los Talleres d
Impresin Wilson, en Aberdeen, las estanteras cubran
medio acre [aproximadameilte un .quinto de hectrea].
El tiempo de exposicin variaba con l intensidad de la
luz solar y la densidad del negativo; el hijo de Wilson
.record despus que ese tiempo oscilaba desde lS o 20

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Lt

wJLLIAM HENRY JACKSON,

Los colaboradores del fotgrafo,

ca. 1885. Copia a la albmina, University Art Museum,


University of New Mexico Press, Albuquerque

The

de la Royal Geographical Society, pas varios aos fo


tografiando Camboya, Malasia y China.- Se ocup no
slo de los escenarios naturales y de los monumentos
de antiguas civilizaciones, sino tambin de las modas y
costumbres,de sus habitantes; sus cuatro tomos titula
dos Illustrations of China and lts People (Londres,
1873) son un notable examen etnogrfico y una docu
mentacin fotogrfica pionera. 20
Tras su vuelta a Inglaterra, Thomson fotografi con
similar espritu a los pobres de Londres. Treinta y seis
de esas fotografas fueron publicadas en Stre et Lije in
London (1877), con un detallado texto sociolgico es
crito por Adolphe Smith. Las reproducciones fueron
hechas con el proceso woodburytype (vase captulo
14 ), que les confera una fidelidad semejante a la de las
fotografas originales: poseen una sensacin de autenti:..
cidad que les da enorme impacto.
En su Prefacio, Thomson y Smith cuenta que se pro
pusieron aportar la prcisin de la fotografa como
ilustracin de nuestro tema. La exactitud incuestiona
ble de este testimonio nos permitir presentar tipos au
tnticos de las pobres de Londres, y protegernos de la
acusacin de disminuir o de e)!:agerar las peculiaridades
individuales de la apariencia. 21
A medida que las principales ciudades de Europa
crecieron en tamao, durante la segunda.mitad del siglo
XIX, se pusieron en marcha amplios planes de remode
lacin' urbana, que exigieron la extensa demolicin de
construcciones de larga duracin y a;menudo de im
portancia histrica. En Pars, en Londres y en.Gfasgow
se organizaron expediciones fotogrficas para registrar
la herencia arquitectnica que estaba condenada a la
destruccin. Entre esas tareas, la ms completa fue una
documentacin, calle por calle; de las amplias zonas del
corazn mismo del viejo Pars que el barn Georges
Eugen
_ e Haussmann, prefecto del Sena, haba ordenado
arrasar, con el fin de permitir la construccin de los
edificios pblicos, fos parques y los gnmdes boulevards
que tanto distinguen hoy al moderno Pars.

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Montaa "ElCapitn (1 .200 m de altura), desde el pie del Mariposa Trail, Yosemite (California), ca.
1865. Copia a la albmina, The Museum of Modern Art, Nueva York

CARLETON E. WATKiNS,

Los Alpes: vista del "Jardn desde el Mont 8/anc, 1860. Copia a la albmina,
en el lbum Le Mont Blanc et ses glaciers (Pars, 1860), George Eastman House, Rochester (Nueva York)

LOUIS-AUGUSTE BISSONIAUGUSTE-ROSALTE BISSON,

104

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: ..

FRANCIS FRITH,

York)

.
Las pirmides de Dahshur
(Egipt o), 1858.

Copia

minutos hasta dos das, estimando que la pro.duccin


promedio diaria era de tres mil copias. Las operaciones
de dar el tono de color, el fijado, el lavad y el secado
estaban a cargo de secciones separadas. La produccin
pudo llegar as a un milln de unidades por ao. 22
Se ha denominado topogrfiCa>> a la preocupacin
de Frith, Wilson, Valentine y de otros fotgrafos en el
mundo entero, por la representacin literal y directa de
los aspectos ms caractersticos en sitios y cosas. En la
dcada de 1860 el trmino fotografa mecnica fue
utilizado por Cornelius Jabez Hughes para distinguir a
ese enfoque frente al de otros fotgrafos cuyo objetivo
era esttico y que encontraban en la fotografa un me
dio de expresin personal, ms all del tabajo realiza
do con propsitos comerciales. Explic:

Quede entendido que no utilizo la palabra mecnica con un


sen tido despectivo. Por el contrario, quie ro decir que todo lo
que pasa a ser descrito exactamente como es, y donde todas
las partes son igualmente ntidas y perfectas, debe ser incluido
bajo ese nombre. Podra haber utilizado la expresin de foto
grafa literal, pero creo que aqulla es mejor. Ese campo, por
obvios motivos, ser siempre el m$ practicado, y all donde
se requiera una verdad literal e indiscutible, se es el nico
enfoque permisi ble. 23

Las fotografas topogrficas tpicas son casi siempre


tcnicamente excelentes, con un detalle de gran nitidez,
un logro completo de tonalidades y a menudo con nu-

a la albmina,
_George Eastman Ho].lse, .Rochester-. (Nueya
.

'

..

.,

..

.,

bes hbilmente impresas, procedentes _pe otrbs negati


vos. El ttulo de cada vista se imp,rin eii: el. egaiv>;
con lo que las letras blancas aparecan enla patj:e'
:.
. :/
. . : .- .;
.
rioC de la imagen.
En su mayor parte, ls ft()grafas, e estas
editoras son tomas sosas y ordinarias, que . .ild S'e; dife,..
rencian en su estil. cualquiera fuese el fotgrfo'qiie
las hiciera (y cuyo nombre rara vez parea acdi
do). Pero ocasionalmente aparecen notbles escents<;a;
llejeras, visiones lricas del carripo, interiores rqitec
tnicos bien observados. Cuando las tarjetas postales
comenzaron a estar en boga; Frith y Valentine .las. p\1.
blicaron por millares. De hecho, slo hace m':Jy poco
tiempo que las firmas fundadas por esos fotgrafos hilo
cerrado su negocio.
Una produccin comercial similar fu emprendida
en Estados Unidos por Willam Henry Jackso)i; Tras
dejar las expediciones gubernamentales fund la W. H.
Jackson Photograph and Publishing Company, en
Denver, durante 189, y la empresa se fusion con la
Detroit Publishing Company en 1897, cuando Jackson
se uni a esta firma y le transfiri todo su inventario de
negativos. Cules fueron, entre las miles de fotografas
marcadas W. H. Jackson and Company, las ejecutadas
por J ackson mismo es algo que no ha quedado regis
trado.

e,Inff.-;s

10!)

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WILLIAM JAMES STILLMAN,

El Partenn, Atenas,

The Museum of Modern Art, Nueva York

106

1869. Copia al carbn, en el lbum

The Acropolis of Athens

(Londres, 1870),

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--

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'

JOHN TiiOMSON,

Calle de la Fsica, Canton,

Peabody Museum, Salem (Massachusetts)

ca. 1868. Copia al carbn,

en

Illustrations of China and Its People (Londres, 1873),

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11

JOHN THOMSON,'Publicidad callejera, ca. 1877. Realizada con el procedimiento Woodburytype, en Street Life

in

London (Lon

il

dres, 1877), The Museum of Modero Art, Nueva York

]
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108

'

CHARLES MARVJLLE,

Rue Glatigny, Pars,

1865. Copa a la albmina, antes perteneciente a la coleccin V.

B:rthemy,

Par

109

Pars, consiguiendo las primeras fotografas logradas de


esa ciudad.
Casi todos los fotgrafos considerados en este cap
tulo hicieron estereografas, adem de los negativos
unitarios y de mayor tamao. Las imgenes apareadas,
tomadas con cmara de doble lente, producen una sor
prendente ilusin tridimensional cuando se observan
con un estereoscopio, revelando esa riqueza de deta
lles. que es-esencial -para la fotografa documental.
La estereografa crea su interesante efecto porque re
produce la visin binocular. Normalmente vemos el
mundo con ambos ojos. La imagen formada en la retina
de cada uno de ellos es ligeramente diferente, debido a
su posicin en el espacio; la fusin de ambas en nuestra
mente es part.e importante de nuestra percepcin sobre
la distancia relativa a que estn situados los objetos. En
un estudio clsico publicado por la Royal Photogra
phic Society de Londres, en 1838, Sir Charles Wheats
tone describi claramente este fenmeno, e ilustr su
informe, en las Philosophical Transactions editadas por
la entidad, con dibujos lineales de formas geomtricas
slidas, en la perspectiva con que esas formas seran
vistas por cada ojo. Coloc tales dibujos en un instru
mento que 61 dise y que denomin estereoscopio.
Mirando en los espejos, Wheatstone vio en lugar de
una representacin sobre supeficie plana . . . una figura
de tres dimensiones, la exacta rplica del objeto sobre el
que se haban realizado los dibujos. 24 A los fines de la
demostracin utiliz dibujos lineales.

NADAR, El Arco de Triunfo y los Grandes Boulevars de Pars,


panorama desde un globo, 1868. Gelatino-bromuro sobre el

negativo original, Caisse Nationale des Monuments Histori


ques, Pars

. . . porque si el sombreado o el colorido hubieran sido agregados, caba suponer que el efecto se debiera total o parcialmen
te a esas circunstancias, mientras que excluyndolas de toda
consideracin, no se deja lugar a dudas de que todo el efecto
de relieve se debe a la percepcin simultnea de dos proyec
ciones monoculares, una en cada retina. Pero si se requiriera
obtener los ms fieles parecidos a los objetos reales; pueden
emplearse apropiadamente el sombreado y el colorido para
subrayar los efectos. Una cuidadosa atencin permitira al
artista dibujar y pintar las dos imgenes componentes, con el
fin de presentar en la mente del observador, segn la percep
cin resultante, una perfecta. identidad con el objeto
representado. 25
-

Han sido frecuentes las fotografas sobre los avances


de la ingeniera en la era industrial, especialmente en
Gran Bretaa, donde Philip Henry Delamotte tom la
reconstruccin del Crystal Palace en Sydenham duran
te 1853-1854, Robert Howlett fotografi la botadura
del barco a vapor _ Great Eastern en 1857 y James Mudd produjo un inventario fotogrfico- de las loco
Pero tal exacto dibujo, por terico que fuera, tam
motoras contruidas en Manchester por la firma Beyer
bin era difcil de conseguir. Con una oportunidad tan
Peacock durante el mismo perodo.
precisa que se hace difcil considerarla como coinciden
Los fotgrafos se llevaron su cmara a los aires para
cia, la fotografa aport los medios de cumplir aquella
registrar a la Tierra vista desde arriba. L hicieron ya
prediccin. Ms tarde, Wheatstone escribi : Fue a co
en 1858, cuando Nadar consigui la primera foto grafa
mienzos de 1839, unos seis meses despus de que se
realizada desde un globo, sobre la aldea de Petit Bid!-
publicaran mis memorias en las Philosophical Transac
tre, en las afueras de Pars. Era un positivo de colo
tions, que se lleg a conocer el arte fotogrfico. Poco
din, realizado con grandes dificuli:ades, porque los va
despus, a mi solicitud, Talbot, el inventor, y (Henry]
pores de gas que escapaban del globo contaminaron el . Collen (uno de los primeros cultivadores del arte), me
bao sensibilizador. Lamentablemente, esa foto ya no
prepararon Talbotipos estereoscpicos de estatuas, edi
existe. Mejor xito tuvo James Wallace Black, de Bos
ficios y hasta retratos de personas vivas>. 26 Estas pri
ton, quien hizo varias vistas de esa ciudad y de Provi
meras estereografas fotogrficas no han sido todava
dence (Rhode Island), en 1860; pocos aos despus,
halladas, pero algunas de ellas fueron exhibidas en la
Nadar llev una cmara de multileme a un globo sobre
Academia Real de la Ciencia, en B ruselas, en 1841.

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.

110

--'

( c;.

Copia al papel salado, coleccin Gernsheim, Humanities Research Center, Ul1iversity of T;:xas' Ailsttr{.' , '

PHILIP HENRY DELAMOTIE,

Galera superior del Crystal Palace, en Sydenham (Tnglata

Locomotora construida por Beyer-Peacock, situada en un desvo industrial, Manchester


(Inglaterra), 1858. Gelatino-bromuro sobre un negativo original North Western Museum of Science and

JAMES MUDO,

Industry, Manchester

111

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ROBERT HOWLETT,

lsambard Kingdom Brunel, constructor de la

nave a vapor Great Eastern, de pie junto a las cadenas de la

botadura, 1857. Copia a la albmina, George Eastman Huse, Rochester (Nueva York)

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112

--

. .

CHARLES CLIFFORD,

Armadura, ca. 1857. Copia a la albmia, The Museum of Modern Art; Ntieva

113

'_]

Transactions of
the Royal So'city of London, vol. 129, i838, lm.

El ester.eosc pio Wheatstone, de


XI.

A'A:espejos e1_1 ngulp recto entres. E'E: dibujos

de una pirmide truncada. Cuando el obserVador


mira al espejo A con su ojo derecho, ve el dibujo
E
.

y con el izquierdo
el E'
.
.

'.

El estereoscopio Brewster, d bavid Brewster,

The Stereosrope (Londres, 1856)

B: diapositiva estereoscpica; S: ranura por la

que se insen:ln.las ftografas montadas; RL: len-.

' :es para ambos ojos; 'cD: abenura de entrada de


luz sobre las fotografas

El

estereoscopio

Holmes,

de

Friend, Filadelfia, abril de 1872

114

Photographer's

La fotografa estereoscpica no lleg a ser 'prctica


hasta que Sir David Brewster invent en 1 849 un dispo
sitivo menos complicado para mirarla. B sicamente, su
estereoscopio era una caja con forma de pirmide trun
cada.
En el extremo pequeo coloc do lentes, cada una
. de ellas con una distancia focal de unas seis. pulgadas.
. En el otro extremo haba un marco, que sostena dos
.
fotografas, cad4...una de las cuales de un tamao aproxi.
mado a 3 X 3 pulgadas [poco menos de 8 X 8 cm] y
montadas una al lado de la otra. E l suelo de la caja era
de vidrio esmerilado, con loque las transparencias po
dan ser vistas con luz refractada. Los daguerrtipos y
las copias en papel se vean gracias a la luz que entraba
por la aberturade una pequea puerta, con superficie
interior plateada.
Las lentes tenan forma de cua, formando prismas,
con lo que se divida la lnea de visin y cada imagen era
vista en su marco completo, aunque estaban separadas
por una distancia mayor que la existente entre las miri
llas.
El estereoscopio de Brwster se fabric en .cantidad
por la empresa Duboscq & Soleil, de Pars, dedicada a
instrumentos pticos y cientficos. Uno de ellos se ex
hibi en la exposicin del Crystal Palace de Londres en
1851, junto a un juego de daguerrotipos tomados por
L.-J ules Duboscq. l pblico qued maravillado, y la
reina Victoria se mostr personalmente tan entusiasta
que Brewster le obsequi un aparato especialmente
construido; de pronto, la fotografa estereoscpica se
hizo inmensamente popular y Brewster se jact:
Se estima que se han vendido ms de medio milln de estos
instrumentos ... Los fotgrafos ahora se ocupan, en cualquier
lugar del mundo, realizando imgenes binoculares con el apa
rato: entre las ruinas de Pompeya y de Herculano, en las ci
mas nevadas y los valles de Suiza, entre los monumentos p
blicos del Viejo y del'Nuevo Mundo, entre los barcos de
nuestros puenos comerciales, en los museos de la vida antigua
o moderna, en los sagrados precintos del crculo do
mstico .. . :27

Varias firmas comenzaron a especializarse en la pro


duccin indusrial y la distribucin mundial de las este
reografas. La primera de esas empresas editoras parece
haber sido la London Stereoscopic Company, fundada
en 1854 por George Swan Nottage; slo en el ao 1862
vendieron un milln de fotografas. La coleccin de es
tereografas se convirti en .una moda y -antes de que
se iniciaran las revistas con ilustraciones fotogrficas, a
finales de sigl---'-- haba, por lo visto, un estereoscopio
en cada hogar. .El escritor y mdico norteamericano
Oliver Wendell Holmes fue un ardiente coleccionista.
Escribi con elocuencia sobre el proceso en The Atlan
tic Monthly28 y hacia 1860 dise un nuevo tipo de es
tereoscopio. Aunque estaba basado en la ptica lenti
cular de Brewster, era ms cmodo; su produccin in
dustrial estuvo a cargo de J oseph L. Bates, de Boston .

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Annimo, El Pont Neuf en Pars, ca. 1860. Copias a la albmina sobre un negativo estereoscpico, coleccin Beauont New
hall, Santa Fe

Es un hecho notable que en toda su historia la este


reografa no haya atrado a los fotgrafos como medio
de expresin artstica. Su misma virtud, la de crear una
asombrosa ilusin de profundidad, pareca acercarla
demasiado a la realidad. James Craig Annan, un lder
del movimiento pictrico, seal en 1892:
El etecto estereoscpico es un intento de imitar a la naturale
za, mientras el objeto de una fotografa ordinaria, o de un
dibujo, es slo el de reproducir una impresin de la naturale
za. El fracaso del estereoscopio en su mayor finalidad es ms
sealado que el otro propsito, menos ambicioso pero ms
prctico, de reproducir sobre superficie plana una impresin
de lo que vemos.29

Pero si bien la estereografa no atrajo a aquellos cuyo


objetivo era la esttica de las artes grficas convencio
nales, era en cambio la tcnica ideal para registrar la
informacin visual, y sus mejores practicantes se en
contraron en la masa de fotgrafos aficionados y profe
sionales que se deleitaban con la aparientia misma del
mundo. Se trata de una imagen y no de un cuadro.
Una propiedad singular de la imagen esteroscpica
es su tamao aparente. Cuando estn debidamente
combinadas, las fotografas apareadas ya no parecen
copias de tres pulgadas de lado, sino una sola imagen de
tamao real.

Dado el pequeo formato del negauvo, las lentes d


las cmaras stereo podan tener una distancia focal-rela
tivamente corta. Esto hizo posible realizar estereogra
fas con objetos en movimiento.
La distancia focal de una len te es una caracterstica
fija, que determina el punto en que se for:nar un- ima2
gen ntida con un objeto distante. Imagnese al ryo M
luz como una palanca, con una desviacin ques p_ro
.
duce cuando el rayo atraviesa la lente y que Qti
hasta formar una imagen. Cuando se mueye
en un extremo de la palanca, se mueve la imagentt
extremo; cuanto ms corto se el brzo de 1;; p3lihci
detrs de la lente (lo cual es determinado por ladistall.
cia focal), menos se mover la imagen. En consecuen
cia, al utilizar lentes de corta distancia focal, el movi.;
miento de la imagen de un objeto m6vil puede ser redu
cido en la placa hasta un grado tan insignificante qu
--durante el breve perodo. en que la lente est abier.
ta- no se produce una confusin apreciable.
Las estereografas de finales de la dcada de 1850 nos
mostraron inicialmente, en lo que se llar;n vistas ins
tantneas, ciertas fases de la accin, gracias;al despla;
zamiento de animales y seres humanos, que nunca ha;
ban sido vistas hasta entonces. Los fotgrafos estaban
aprendiendo a registrar hasta el movimiento ms fugaz;

;kll:f.Jt

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CONDE GIUSEPPE PRMoLi, Annie bkley, del espectculo de Buffalo Billsobre el Sahuje Oeste, durnte su gir por Roma, 1890.
Gelatino-brouro, Fondazione Primoli, Roma

116

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LA CONQUISTA DE LA ACCIN

En las primeras fotografas la accin no se registraba.


El elogio casi universal a la obra inicial de Daguerre
estuvo atemperado por la crtica de que, para mostrar la
accin, obtena mucho menos xito que en el registro
de la arquitectura. Ciertamente, un crtico lleg a afir
mar en 1839 que los objetos mviles nunca podrn ser
delineados sin la ayuda de la memoria.1
En exteriores, y con brillante luz solar, se hicieron
ocasionalmente algunas fotografas instantneas, pe
ro fueron la, excepcin. En A Manual of Photographic
Manipulation (1858), William Lake Price seal :

M--;:rie Ferrier, A. Ferrier y- C1iarles Soulier. Cuando se


exhibieron en Pars, fueron elogiadas por Photographic
News como
... las cosas ms perfectas que en su tipo se hayan producido. . .
Ni una sola entre las mil figuras de toda clase, peatones y
vehculos que pasan en toda direccin, muestra el menor sig
no de movimiento o de definicin imperfecta._ Las figuras que
estn de pie en las sombras de los portales aparecen perfecta
mente mostradas, aunque el tiempo de exposicin slo fue
una imperceptible fraccin de segundo.6

Para Oliver W endell Holmes, las fotografas de ese


tipo resultaron invalorables dentro del estudio que rea
lizaba sobre cmo .camina el hombre. Como mdico
estuvo profundamente preocupado por el problema de
. disear mier;nbros ortopdicos para los soldados de la
Guerra Civil que haban quedado mutilados en el cam
po de batalla. En The Atlantic Monthly de mayo de
1863, cuenta cmo bas su teora en

S existe una direccin que debamos preferir para buscar una


mayor excelencia y un inters artstico en la imagen fotogrfi
ca ... ser la de aquel proceso, muy acelerado por los avances
pticos y qumicos, que permita que cualquier dimensin y
clase de imagen pueda ser tomada instantneamente, y no de-
bemos desesperar de llegar a ver ese resultado, cuando vemos
lo que el progreso de los ltimos aos ha trado consigo a este
arte... Las vistas de ciudades distantes y pintoresc;as no las
harn parecer atacadas por la peste, dado el aspecto. desrtico
de sus calles y plazas, sino que aparecern vivas, con el ocupa
do ajetreo de sus abigarradas poblaciones. 2

Las primeras fotografas en las que la accin se capt


con una seguridad ms o menos regular fueron las vistas estereoscpicas de calles urbanas, pobladas con las
figuras minsculas de sus peatones. En 1859, George
Washington Wilson fotografi a gente que caminaba
por Princes Street, en Edimburgo, y ese mismo ao
Edward Anthony realiz una notable srie de estereo
grafas instantneas con el trfico de Nueva York; algu
nas de ellas fueron tomadas durante un da lluvioso.
Envi muestras a Thomas Sutton, director de la revista
inglesa Photographic Note$, con una carta fechada el29
. de agosto de 1859, donde solicitaba: Si usted posee
algn ejemplo de resultados similares obtenidos en Eu
ropa, nos gustara saber cmo se comparan con stos . 3
En su revista, Sutton contest: .. . slo podemos decir
que no sabemos de otras fotografas, salvo dos o tres de
las mejores de Wilson, que pudieran ser comparadas
con las que l envi, 4 y el mismo Wilson escribi:
<<Las fotografas de Anthony son mucho ms rpidas
que las mas, y yo debo conseguir algn tipo de obtura
dor que abra y cierre rpidamente. 5 Otras transparen
cias estereoscpicas sobre vidrio, extremadamente de
talladas, fueron hechas en 1860, en Pars, por Claude-

... una nueva fuente, que slo se ha hecho asequible en los


ltimos aos y que nunca, por lo que sabemos, ha sido utili
zada para elucidar este problema: es decir, la fotografa ins
tantnea... Hemos -seleccionado una cantidad de vistas este- - reocpicas instantn-eas de calles y h-1gares pblicos de Pars y
Nueva York; cada una de ellas muestra nu' J;11rosas figuras- que
caminan, entre las que algunas s encuentran en cadauna de
las etapas para el acto comp!ejo que estarnos estudiando/

El artculo estaba ilustrado por grabados en madera,


con dibujos realizados directamente por Felix O C.
Darley sobre la fotografas. Holmes descubri que las
actitudes en esas imgenes eran notablemente diferen
tes a las convenciones admitidas durante siglos : llam
la atencin sobre la longitud del pas<Yty la posicin casi
vertical de la suela del zapato en una de las figuras; so
bre otra, que mostraba una pierna suspen-dida en el ai
re, coment : Ningn pintor se habra atrevido a di
bujar una figura que camina en actinides como algupas
de sas ... 8
Quizs no se hubiera tratado tanto de atreverse co
mo de poder hacerlo, porque el ojo humano no puede
detectar posiciones que existen lo por fraccioqe de
segundo, Esta insuficiencia de la visin humana ftte de
mostrada con mayor conviccion una dcada despus,
cuando Eadweard James Muybridge, con sus fotogra
fas, mostr al mundo cmo galpa un caballo.
Un ex gobernador de California, Leland Stanforg,

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EowARD ANTHONY,

Da lluvioso en Broadway (Nueva York), 1S59. Copia a la albmina (una mitad de una

estereografa), George Eastman House, Rochester (Nueva York)

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posea una cuadra de caballos de carreras y estaba espe


cialmente orgulloso de su corcel Occidente. Segn la
revista A lta de San Francisco, de 7 de abril de 1873,

... quera que sus amigos del exterior participaran con l en la


contemplacin de ese corcel en accin, pero no vea exacta
mente cmo podra lograrlo hasta que un amigo le sugiri que
E. J. Muybridge fuera em pleado para fotografiar al animal en
su trote. Dicho y hecho. Se busc a Muybridge y se le enco.. me nd j; tare-;mque el artist dijo q1,1e la crea_impgsible:,. . _ .

Muybridge, cuyas grandes fotografas del valle de


Yosemite eran famosas en el mundo entero, haba naci
do en Kingston-on-,Thames (Inglaterra), en 1830.
Adopt el extrao nombre de Eadweard Mu:ybridge
con la creencia de que se era el original anglosajn de
su nombre real, Edward James Muggeridge. En Cali
fornia fotografi para el Gobierno la costa del Pacfico,
acompa a la expedicin oficial a Alaska cuando este
territorio fue adquirido a Rusia en 1867, y se convirti
en un especialista de la fotografa industrial. En 1869
invent uno de los primeros obturadores para una c
mara. Su exp,eriencia le habra de ser til. El periodista
de Alta continu:
Se habilitaron todas las sbanas en las proximidades del esta
blo con el fin de hacer un fondo blanco que reflejara al objeto,
y Occidente fue entrenado para que pasara sin vacilar junto
al tejido blanco. Despus vino la cuestin de cmo poda
transferirse una impresin de un cuerpo que se mova a una
velocidad de )8 pies [aproximadamente 12 m) por segundo.
Los experimentos iniciales de abertura y cierre .de la cmara
durante el primer da no dieron resultado alguno; en el segun
do da, con una velocidad mayor en l;t abertura y en el cierre,
se capt una sombra. Al tercer da, Muybridge, tras un debi
do estudio del problema, ide dos tablas paralelas que se des
lizaran al tocar un resorte, y con ello dejaran una abertura de
un octavo de pulgada, durante 11500 de segundo, cuando el
caballo pasara, y con ello, ms una disposicin de. dobles len
tes cruzadas, consigui un negativo que muestra a Occiden
te en movimiento pleno: una perfecta similitud con el cele
brado corcel.

Los experimentos quedaron interrumpidos cuando


Muybridge fue procesado en 1874 por haber asesinado

al amante de su mujer; aunque despus fue absuelto,


abandon el pas y qued suspendido su trabajo para
Stanford.
En 1877, Muybridge pudo randa la' tarea, con el
xito suficiente para alentarle a enviar una fotografa al
director de Alta, junto a una cata doride explicaba que
fue realizada a un huello de i,27;* xacume.t marca
da . . . el tiempo de exposicin.;. fue meos d una mil
sima -de segun-do .. La Toio"ha sido retc;ad, _como es
habitual en esta poca con tdo el trbajo fo_togrfico
de primera categora, con el propsito P.e da un mayor
efecto a los detalles. En todo otro sentqo, la fotografa
est exactamente tal como fue hech pr .la cmara;.. 9
El retoque fue un pso infortunado, porq1,1e a autenti
cidad de la foto e puso inmediatamente en
_ quda. As
que Muybridge inici de nuevo la experiencia utilizan
do ahora una batera de cmaras enJtgar de na sla.
Junto a la pista coloc doce tmara$, cac:k ua de
ellas dotada de un obturador cuya vdocidd dujo co
mo inferior a l/2.000 de se,gundo:-1 A lo lao de la
pista se dispusieron tambin. res6rtes enlaiagos on .t:,
ves elctricas; el caballo, al pa$ar /los sacuaf'los r_oijf,.:
pa, urw tras otro; as, los obturdores..qeda aci9-.

nados por un control electromagn-tico-y se ri;li:z;aron


una serie de negativos. Aunque las ftografas'-ran po
co ms que siluetas, mostraban claran.;ente qq; tpQs ,
las patas del caballo qoedab:in elev.adas, :tc-i,t.f'
lo, en cierta fase del galope. Pero, para "'P,
inundo entero, eso slo ocurra cuando Ii dia
. . . ,___. . .
"
se cercaban entre s, bajo el vientre. ,N"lngti
fotografas mostraba la conocida posici<?n.af! :W
de madera -las patas delnteras estirdas':Jicr\
lante, las traseras hacia atrs-, que ha . sidci .t:l_n}t,f;;
ciorial en la pintura. Las fotografas pare cat1 i,k:;tS
. .

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.-< ;:;::\J: }{_,"';--':), ::J:f_;: ;:2-.: . .


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*Esa cifra equivale a 11 metros por segundo, o sea, 10 , Ai
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tros por hora, estando el corcel a 1 2 m etros de_I,-
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Dibujos sobre fotografas instantneas para ilustrar un artculo de Oliver Wendcll Holmes sobre la locomocin humana, en
A tlantic Monthly Magazine, mayo de 1863

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Caballo al galope, 1878. Copia a la albmina, George Eastman House, Rochester'(Nueva York)

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TIENNE-JULES MAREY,

11 de octubre de 1890

120

Midiendo la veloci dad de un ataque con espada por medio de la fotoeronografa, ca. 1890.-De La Nature,

Fueron ampliamente publicadas en Amrica y en Eu


ropa. La revista Scientific American incluy 18 dibujos
realizados sobre las fotografas de Muybridge, en la
portada de su edicin del 19 de octubre de i 878. Seis de
ellas mostraban a Abe Edgerton caminando; las otras
doce al mismo corcel al trote. Los lectores eran invita
dos a pegar las imgenes en una cinta, para verlas en un
juguete popular, conocido como zootropo, que fue pre. crsor def Crre Se fnna de ol tambor abierto, con r:r-'- .. ....
nuras verticales en su permetro, que se monta hori
zontalmente sobre un eje para hacerlo girar. Los di
bujos que muestran fases sucesivas de una accin y que
estn colocados en la superficie interna del tambor, son
vistos, uno tras otro, con tanta rapidez que las imge
nes se combinaban en la mente para producir la ilusin
del movimiento. El director de la revista escribi : Por
tales medios se hace posible ver no slo los movimien
tos sucesivos de un caballo en el trote o el galope, sino
tambin los movimientos reales del cuerpo y de . las
piernas, en las diferentes fases del paso al caminar.
En 1880, utilizando una tcnica similar con un dis
positivo que "denomin zoogiroscopio o zoopraxiscopio,
Muybridge proyect sus imgenes sobre una pantalla
en la California School of Fine Arts de San Francisco.1 1
E l cine haba nacido.
tienne-Jules Marey, un fisilogo francs que se es
taba especializando en el problema de la locomocin,
fue inspirado por el trabajo de Muybridge e invent en
1 883 una cmara que pod_a tomar una serie de exposi- .
ciones sobre una sola placa. Visti de negro a varios
hombres, les pint lneas blancas a lo largo de brazos y
piernas y les hizo correr o caminar contra un fondo
negro, realizando varias exposiciones sobre una misma
placa. El resultado era una grfica lineal con el movi
miento de brazos y piernas. Despus ide una cmara
con una placa mvil, de tal forma que cada exposicin
era una imagen separada.
Thomas Eakins, un pintor realista norteamericano,
qued muy impresinado por las fotografas de caba
llos que hiciera Muybridge. Posea un juego de las co
pias publicadas, con las que hizo diapositivas para su
empleo didctico en la Pennsylvania Academy of Arts.
En 1 879 pint A May Morning in the Park [Una maa
na de mayo en el parque], donde mostraba el carruaje
de cuatro caballos de su amigo y cliente Fairman Ro
gers; para calcular las posiciones de las 1 6 patas de los
cuatro caballos se bas en las fotografas de Muybrid
ge. Impresionado igualmente por stas, Rogers invit a
Muybridge a realizar algunas demostraciones y charlas
en Filadelfia. Estos actos fueron recibidos con tanto
entusiasmo que los directivos de la Universidad de
Pennsylvania ofrecieron a Muybridge --con un pago
adelantado de 5 . 000 dlares- un contrato que le per
mitira continuar su trabajo en Filadelfia, con los auspi
cios de dicha institucin. La oferta fue aceptada, se
.

Salto

COn

Gelatina-bromuro sobre el ngativo oigin:il;TM M1.ieum1 of


Modern Art, Nueva York
-
EADWEARD

JAMES

MUYBRIDGE,

cre una comisin y Eakins fue . designad superysor


del proyecto. Con la ayuda de Muybridge, Eakins di
se una cmara similar . a la de Marey, con una- sola
lente y una placa mvil; as pudo obtener fotos en se;
cuencia, mostrando a atletas en accin.
Entre 1 884 y 1 885, Muybridge impresion unos
30. 000 negativos con un equipo perfeccionado. Los
obturadores eran controlados mediante relojes, con lo
que las exposiciones se hacan a cualquier intervalo de
seado; tres cmaras, cada una de ellas dotada con trece
lentes (una para ver y doce para tomar la imagen), se
utilizaron para fotografiar de lado, de frente y de atrs,
121

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Salto sobre la cabeza con interferen de paloma, 1885. Lmina 365 en Animal
.
(Filadelfia, 1887}, copia a la albmina sobre negativo original, George Eastman House, Rochester (Nueva York)

EADWEARD JAMES MUYBRIDGE,

y -cosa muy importante-- gracias a una nueva y per


feccionada placa en gelatina seca obtuvo imgenes de
sumo detalle con cortos tiempos de exposicin.
Los resultados de los trabajos de Muybridge fueron
publicados en 1 887, bajo la forma de 78 1 placa.s de co
lotipos; se vendan separadamente o bien reunidas en
once tomos bajo el ttulo Animal Locomotion. Adems
de los cballos, para esas fotografas se utilizaron diver
sos animales de todas clases, cedidos al efecto por el
zoolgico de Filadelfia. Pero la obra ms importante
fue la relativa a la figura humana. Modelos de ambos
sexos, desnudos o vestidos, se fotografiaron en todo
tipo de actividad : -caminando, corriendo, colocando la
drillos, subiendo scaleras, haciendo esgrima, saltando.
Muybridge lleg a fotografiar a una chica que lanzaba
un cubo de agua sobre los hombros de otra y a una
madre zurrando a su hijo. Su intencin especfica era

crear un atlas para uso de artistas : un diccionari visual


con formas humanas y animales en accin.
Otras fotografas similares de accin fueron realiza
das al mismo tiempo en la ciudad de Lissa (luego Lesz
no, Polonia) por Ottomar Anschtz. Sus primeras fo
tografas instantneas, con maniobras militares y con
animales, fueron tomadas con una cmara de diseo
propio, dorada de un obturador de plano focal que per
mita exposiciones sumamente breves. Sus retratos de
cigeas en vuelo asombraron en 1 884 al mundo foto
grfico. Ide una cmara en secuencia y con ella hizo
fotografas en serie, sobre personas y animals, qu ex
hibi en movimiento, mediante un aparato visor que
1 22

Locomotin

denomin Tachyscope. Las transparencias de las foto


grafas eran montadas sobre la periferia de un disco
grande, que giraba continuamente tras la lente de un
proyector. Cuando cada imagen llegaba a su posicin
frente a la lente, un destello elctrico, procedente de un
tubq Geisler, proyectaba esa imagen sobre una peque
a pantalla.
La prueba de las fotografas realizadas por Muybrid
ge, y por los otros pioneros a quienes inspir, sacudi
al mundo artstico. Se dud de las posiciones de un ca
ballo al galope. Parec absurdo mostrar las ruedas de
un vehculo en movimiento si cada radio de las ruedas
se vea separadamente. J oseph . Pennell, un grabador,
litgrafo ilustrador norteamericano, inform a los
miembros del London . Camera Club que
. . . si se fotografa a un objeto en movimiento, toda sensacin
de ese movimiento se pierde y el objeto queda quieto. Un
ejemplo muy curioso de ello le sucedi a un pintor; poco des
pus de que aparecieran en Norteamrica las fotografas reali
zadas por Muybridge sobre caballos en accin. El pintor de
seaba mostrar un carruaje que se desplazaba por el camino
con un rpido trote. Dibuj y redibuj, fotografi y refoto
grafi a los cabaflos hasta que consigui que su accin fuera
aproximada y aparentemente correcta. Las patas haban sido
estudiadas y pintadas de la manera ms maravillosa. Entonces
coloc el carruaje. Dibuj cada uno de los radios en las ruedas
y el conjunto qued como si hubiera sido instantneamente
petrificado o detenido. No haba all accin alguna. Entonces
hizo borrosos a los radios, dando al carruaje una apariencia de
movimientO.

El res ultado fue que pareca precipitarse sobre

los caballos, los cuales quedaban quietos. 12

No hay duda de que Pennell se estaba refiriendo al


cuadro A May Morning in the Park de Eakins, que co-

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rresponde exactamente a la descripcin. El caso de la


rueda congelada continu preocupandp a los mismos
fotgrafos. El hombre de ciencia y fotgrafo Sir Wi
.
lliam de Wiveleslie Abney prefiri la cnfusa masa de
materia semejante : la lana, que irradia desde un
centro, 13 como dibujara J ohn Leech, un artista de la
revista Punch. Concluy que las fotografas instant
neas eran falsas y artsticamente incorrectas; las extra
.as posiciones. .a ienufo" adoptadas en-e]as-por .perso:
nas y animales -dijo-- slo podran ser vistas por el
ojo si la escena quedara iluminada por un destello, y
aconsej a los fotgrafos que representaran slo aque
llas fases de la accin que se aproximaran a las del. des
canso. El pintor y fotgrafo Peter Henry Emerson opi
n que nada es ms antiartstico que algunas posicio
nes de un corcel al galope, que nunca han sido vistas
por el ojo pero que existen en la realidad y que han sido
registradas por Muybridge. 14
Las placas de gelatina que Muybridge utiliz eri sus
posteriores experimentos surgieron qe una creciente
demanda por placas secas, con las que se eliminara la
necesidad de un revelado inmediato a la exposicin. La
primera idea fue agregar al colodin una sustancia i-

groscpica -como miel, azcar, jarab de .frambuesa,


glicerina o hasta cerveza...:.:; procurando deoar .l se
cado y postergar as la necesidad de un revelado inme
diato y sobre el terreno. En 1864, B. J . Sayce .y W. B.
Bolton mostraron cmo se poda eliminar 1 bao de
plata, recubriendo la placa de vidrio con una emulsion
de colodin, mezclada 'primero con bromuro d amo
nio y cadmio y luego con nitrato de elata. Tale placas
poruan ser utilzadas e'stado sc;;;ln
ei:. fabtid;s:
el fotgrafo no necesitaba ser ya su propio con'feccio
nador de placas. !.a empresa Liverpool Dry Piate -d
Photographic Printing Company empez a:cokiar en
el mercado, en t 867, esas 'placas secas de colodi6h
bromuro. Pero la ventaja de desembarazarSE: ae-todos
los artefactos de- placa hmeda fue ganada a bta d
una marcada prdida de sensibilidad: Sayce y Blton
notaron que sus primeras placas requeran ua expos1:
cin de 30 segundos y una instalacin. de lentes quiva.
lente a f/24. Los fabricantes manifestaron qe .1epo-
sicin con esas placas secas era en promedio ertrip, de.

' '.'.
la de placas hmedas.
En 1871, el British ]ournfll of Photography_.Rli<?
una carta de un mdico, Richard Leach MadMd.:

..

l
THOMAS EAKINS,

Doble salto, 188<4: Gelatino4romuro; Tiie Franklin Institute, Filadelfia

123

.,

'1

_]

a,
que el
-cribiendo una emulsin hecha de gelatin a la
s
los
seco
t:ns
de
proceso
el

como
a
director designab
en
gelatina
agre
agua,
la
ba
empapa
Maddox
secos . 15
gaba una solucin de bromuro d cadmio y luego nitra
to de plata; estos productos qumicos se combinaban,
formando cristales de bromuro de plata, suspendidos
en la gelatina. La emulsin se colocaba a continuaci
sobre el vidrio y se la dejaba secar. Maddox manifest
que, debido a los apremios de su prctica mdi"ta, no
haba podido perfeccionar su experimento, e instaba a
que otros continuaran a partir del punto en el que se
vio obligado a detenerse. Desp\ls declar que fue lle
vado al empleo de la gelatina no porque creyera que el
proceso de colodin hmedo fuera engorroso de mani
pular, sino porque no poda tolerar el olor del ter en el
laboratorio donde haca su trabajo en fotomicrografa.
Pasaron siete aos antes de que el proceso indoro
del Dr. Maddox se perfeccionara hasta ser una ya tcni
ca operativa. El primer avance fue lavar la emulsin
preparada, para quitar el exces<? de sales solubles que
no hubieran reaccio{ado ante Jos. iones de plata. La pri
mera tcnica prctica;fue ideada .e n Inglaterra en 1873
por Richard Kenpett'qien filtr la emulsin, mientras
estabtodava en estado gelatinoso, a travs de un pao
de tejido tosco, separndola en ..hilachas o tallarines
que sumerga en agua durante una hora y que luego
filtraba. En 1878, Charles Harper Bennett permiti
que la emulsin se enriqueciera, mantenindola varios
das a 90 Fahrenheit (32,29 centgrados] antes de lavar'
l. Descubri que esa emlsin se hada no_iableinente
sensible .a la luz: la ;xposicin se haca regulaente,
bajo la luz del sol; durante una fraccin de segundo.
Las fotografas de personas en. el aire durante un salto-,
o lie fl<YFes- recien regadas, con visibles gotas de agua
que caen, asombraron l mundo fotogrfico cuando se
mostrarofi en la South London Photographic Society,
inicindose asi una nueva er; C
El director del British joutnal of Photography mani
fest en 1879 que ese ao. seria recordado en el futuro
como una de las pocas ms notables dentro de la histo
ria de la Fotografa,.. Su prediccin fue exacta; En to
dos los clubs defotografa se hablaa de la glatina: .

Y Gelatina habr"ls de usar si qiere's que las cosas funconen


Siga adelante, adelante hasta que termine su pegajosa senda

Colodin -lento y antiguo vejete!- tus das felices


.
han terminado,
.
. .
_
Debers hacer sitio n el futuro a las placas de Gelatina. 1 6

Los fabricantes de Gran Bretaa; del continente eu


ropeo y de Estados Unidos comenzaron entonces a
proveerse de placas de gelatina, ya empaquetadas y dis
puestas para su empleo. Algunos problemas que haban
afligido al fotgrafo. durante mucho tiempo quedaron
abruptamente solucionados . .Y:a no haca falta transpor-
tar un cuarto oscuro hasta el lugar de la accin, poi:que
las placas conservaban su sensibilidad durante meses :y

124

;_:..

podan ser reveladas satisfactoriamente tiempo despus


de haber sido impresionadas.
Edward L. Wilson, director de The Philadelphia
Photographer, inform a los miembros de la National
Photographic Association: que las fotografas del
Oriente Medio, que l impresion _en 1 882, fueron rea
lizadas en su totalidad sobre placas de gelatina prepara
das en Filadelfia, luego expuestas durante el viaje, lle
vadas';Clo largo de22.000 itltas eri i.m vapOr, a lomo-de
mula, a lomo de camello, a travs del Atlntico y del
Mediterrneo, sobre las colinas de Arabia, a travs de
Egipto y de otros pases clidos del Oriente, y revela
das cho meses ms tarde, otra vez en Filadelfia, con
los n;sultados que ahora veis. Porque habra sido impo. sible conseguir ningn resultado con la placa hmeda.
Bendita sea entonces la placa seca !. 1 7
La perfeccin de la emulsin de gelatina llev no slo
a la conquista, al anlisis y a la sntesis de la accin, sino
que aparej la estandarizacin de los materiales, la in
vestigacin cientfica del proceso fotogrfico, y una
ampliacin de la sensibilidad hasta los tonos verde,
amarillo, naranja y rojo del espectro solar.
En 1876, V ero Charles Driffield, un hombre de cien
cia ingls que era tambin fotgrafo aficionado, persua
di a su amigo y colega Ferdinand Hurter para que se le
uniera en su aficin personal. Pero a una mente acos
tumbrada como la suya a la precisin cientfica -escri
bi Driffield- se le hizo intolerable practicar un arte
que, eri ese momento, era gobernado por la ptica
emprica y cUyos principios estaban tan escasamente
comprendidos,.. 1 8 J untos comenzaron una serie de in
vestigaciones sobre la exposicin --o cantidad de luz
que incide sobre la placa fotogrfica- y la densid,d, o
sea, la cantidd de plata reducida por la accin combi
nda de la luz y del revelado. Con un aparato construi
do a partir de una vieja mquina de coser y con una vela
como iluminacin habitual, expusieron placas a canti
dades ordenadamente crecientes de luz. El depsito de
plata, o densidad, producido tras el revelado, fue medi
do pticamente con uh fotmetro casero. Con estos
datos pudieron calcular la velocidad de una emul
sin, es decir, su sensibilidad ante la luz.
En mayo de 1890, Hurter y Driffield anunciaron sus
investigaciones en el ]oumal publicado por la Society
of Chemical Industry. Iniciaron su informe con una
manifestacin que se ha hecho clsica:
La produc;:cin de una. imagen perfecta por medio de la foto
grafa es urr ;rte ; la producc;:in de un negativo tcnicamente
perfecto es una ciencia. 1 9

Para el fotgrafo practicante, el mayor valor de esa


obra er-a la simp lificacin en el proceso del revelado .
Los autores mostraron - que para cada placa o pelcula
hay un tiempo ptimo de revelado, que depende del
grado de brillantez en el tema, de la composicin qu-

.J

OTTOMAR ANSCHTz,

...._
._

Cigeas, 1884. Agfa-Gevaert Fotomuseum, Leverkusen (Aleania Occidentl)

mica que se utilice para el revelado y de la temperatura


con que se trabaje. Los negativos podran ser revelados
en una oscuridad total, sumergindolos en el bao co
rrespondiente durante un plazo predeterminado, que
variaba segn la temperatura de esa solucin y segn las
caractersticas de la emulsin. Ya no se haca necesario
vigilar bajo una luz roja la aparicin gradual de la ima
gen. As, las placas sensibles a la luz de todo color -y
que quedaran difusas ante la luz roja de seguridad del
cuarto oscuro-- podan ser procesadas con prontitud.
Las placas de colodin hmedo, como ya fue anota
do, y las primeras placas de gelatina, eran sumamente
sensibles a la luz azul, pero insensibles a los rayos ver
des, amarillos, anaranjados y rojos del epectro lum
mco.
En 1 873, Hermann-Wilhelm Vogel, profesor de Fo
tografa en la Universidad Tcnica de Berln -entonces
denominada Technische Hochschule-, descubri que
el agregado de colorantes a una emulsin fotogrfica la
haca sensible a los colores absorbidos por ese tinte.
Las placas teidas de azul se hacan sensibles al amari
llo; las teidas de verde registraban los rayos rojos y
tambin los otros rayos visibles del espectro. Vogel
describi este descubrimiento fundamental, que l de
nomin sensibilizacin ptica, en una carta fechada el
1 . de diciembre de 1 873, publicada en The Philadel

phia Photographer:

Despus de todos esos experimentos, me creo autorizado. a


concluir que podemos lograr que _el brom1.1ro de plata sea sen
sible a todo color; slo es necesario aadir al bromur de plata
una sustancia que absorba el color en cuestin," y que al mis
mo tiempo promueva la descomposicin qumica del bromu
ro de plata mediante la luz . . . 20

Aunque Vogel estaba practi<;ando _con placas 'de co


lodin, la sensibilizacin ptica fue aplicada en la dca
da de 1 880 a la fabricaciq de placas s ecas de gelatina.
Al comienzo, la sensibilidad de las placas se ampli so
lamente hasta los rayos anaranjados; se las denomin
ortocromticas. Luego se hicieron asequibles las plac;as
sensibles al rojo : se llamar:on pancromticas.
Al finalizar el _ siglo, los fotgrafos reciban no slo
un material negativo que poda registra{' todos los colo
res, sino que se les dio tambin un nuevo instrumento
creativo. Con el uso de filtros coloreadas, que coloca
ban ante la lente, podan acentuar o eliminar colores.
Ahora no slo podan fotografiar las nubes del cielo-,
sino tambien conseguir ese cielo en el tono de gris que
desearan. Al comienzo, esos cielos sobre-corregidos,.
no fueron aceptados. En 1905, un paisaje tomado con
el ms profundo filtro de rayos , que mostraba enor
mes nubes blancas contra Un cielo aparentemente tan
negro como el de la medianoche, fue criticado como
falso, y el aficionado que lo envi a la revista Camera
Craft recibi el consejo de que procurara corregir la
distorsin al imprimir el negativo. Cuando la produc-

125

-.\
.

<J

cin comercial y en gran escala de la pelcula pancro


mtica se hizo posible en la dcada de 1920, con el uso
de colorantes recin descubiertos, la nueva emulsin
lleg a ser universalmente utilizada.
Casi simultneamente, y con el advenimiento de esas
placas secas de gelatina para el negativo, se inici la fa
bricacin en gran escala de nuevos tipos de papeles sen-,.
sibilizados para las copias. Eran de dos clases : el papel
par.a.copia directa (P.O.P. printing.-qut paper), que,..
igual que el tratado a la albmina, daba una imagen vi
sible tras la exposicin a la luz, y el papel para revlar
(D. O.P. developing-ou! paper), que requera el pro
ceso de revelado .para hacer surgir l imagen, si bien
tena la ventaja de una mayor sensibilidad, con lo cual
se podan hacer la copia mediantt: luz anificial.
El primer papel para copia directa fue tratado con
una emulsin de cloruro de colodin. Su producciqn
fue comenzada por Emil Obernetter en 1867, en su f
brica de Munich. Su hijo Johann-Baptit Obernetter co
menz en 1885 a producir un papel similar con una
emulsin de gelatina. Un ao despus, Raphael
Eduard-Julius Liesgang, de Dsseldorf, dio a su ver.
sin de este tipo de papel la denominacin de arista,
nombre que, equvocamente, fue aplicado tambin pa
ra el papel de copia en cloruro de colodin.
Esos papeles arista quedaban expuestos a la luz solar
durante minutos, y hasta horas, colocados por debajo
del negativo, hasta que apareca una imagen intensa,
que luego era tratada con cloruro de oro, lo que le daba
un color marrn chocolate; a continuacin, el papel era
fijado, lavado y secado. Habitualmente se le aada un
brillo, pasndolo por los cilindros calientes de un seca
dor. Tales papeles reemplazaron casi enteramente a los
papeles a la albmina al terminar el siglo, y a su vez
quedaron anticuados hacia 1920, excepto para hacer
copias de prueba. El papel fotogrfico de uso actual
ms frecuente es el papel para revelar.
En 1879, la fbrica de placas por la firma Mawson
and Swan, en Newcastle (Inglaterra), comenz a recu
brir el papel con una emulsin de gelatina de tal sensi
bilidad que se la poda exponer brevemente ante una
bombilla de luz elctrica o bien mantilla de gas, y luego
procesada de la misma manera que una placa. Esta
combinacin de la tecnologa fotogrfica con la elctrica -ya que el socio Swan trabajaba en aquel mometo,
con independencia de Edison, en la invencin de una
bombilla incandescente --converta en prctica a la am
pliacin y tambin haca posible el copiado al por
mayor, en cantidades que antes no haban sido imagi
nadas. La Automatic Photograph Company d Nueva
York se jact en 1895 de que podra prod1,1cir 157.000
copias fotogrficas terminadas en una jornada de tra
bajo de diez horas. Un rollo de papel bromuro, de
3.000 pies de largo y 36 pulgadas de ancho [apro}lima
damente l. 000 m por 91 cm], era alimentado. con dos
=

126

o ms negativos y luego automticamente presionado


hacia arriba por una plancha contra el negativo; al mis
mo tiempo era automticamente expuesto a la luz de
bombillas elctricas incandescentes situadas sobre el
negativo y luego desplazado a una adecuada distancia
hasta un nuevo sector, donde era expuesto y finalmente
: enrollado en otro cilindro,.. 21 En una segunda mquina
el papel expuesto eri alimentado por cilindros a travs
de las. solucions-para el proeeado qum
Coincidentes con la adopcin universal de estos nue
, vos materiales sensibilizados se produjeron otras mejo
' ras tcnicas en lentes, obturadores y diseos de cma
ras. Las lentes Rapid Rectilinear, que fueron mundial
mente populjres desde 1866 funcionaban eficazmente
con el diafr;gma bien abierto, pero tenan un ngulo
estrecho d visin, de aproximadamente 25. Si se utili
zaban en grandes aberturas carecan de definicin, ya
que los diseadores, .trabajando con los cristales pti
cos existentes, no haban conseguido eliminar todas las
deform,aciones, especialmente el astigmatismo. El pro
blema fue solucionado en 1886 con la creacin del vi
drio Crow_n de bario, producido por las Cristaleras
Schott de J ena (Alemania). Este vidrio tena un mayor
ndice de refraccin, para una dispersin dada, que nin
guno de los anteriores, y utilizndolo se reducan al
mnimo muchas de las deformaciones que producan
falta de nitidez, especialmente el astigmatismo. Los
ms logrados entre estos objetivos anastigmtico; fue .:
ron el Doble Anastigmat o Dagor, de C. P. Goerz, en
Berln (1893), que cubra un ngulo de visin de 70 a
f/7,7, y el Tessar, de Zeiss, en Jena (1902), con.fi4,5 y
un menor ngulo de visin a 50.
En los das del daguerrotipo, del colotipo y de la pla
ca de colodin, los fotgrafos disponan las poses me
diante el procedimiento de retirar la tapa de la lente y
volverla a colocar . segundos o aun minutos despus.
Con posterioridad, la mayor sensibilidad del material
negativo hizo necesario llevar el tiempo de exposicin a
exactas fr;acciones de segundo. Se ide una gran varie
dad de obturadores, de. los tipos ms ingeniosos, que se
colocaban habitualmente entre los elementos lenticula
res del objetivo fotogrfico, y as eran conocidos como
obturadores centrales. Otros adoptaban la forma de una
cortina dentro de la cmara, directamente situados
. frente a la placa y sujetos a un resorte. Al apretar un
: botn, una estrecha ranura de la cortina se desplaza ve
lozmente a lo largo de la placa, exponindola as ante la
imagen. En virtud de su situacin, este modelo era co
nocido como obturador de plano focal. A finales de Si:
glo se podan hacer poses precisas con un tiempo de
l!S.OO de segundo.
Las cmaras eran can reducidas de tamao que se p
dan llevar en mano. El fotgrafo qued liberado de la
necesidad de transportar su trpode. En el mercado
apareci una desconcertante variedad de cmaras ma-

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FREDERICK FARGO CHURCH,

vapor Gallia,

George Eastman con una cmara Kodak a bordo del

1890. Copia a la albmina sobre un negativo en pelcula . Kodak,

George Eastman House, Rochester (Nueva York)

j_

Aqnimo, Grupo de baistas, ca. 1890. Copia a la albmina sobre un negativo en


pelcula Kodak, George Eastman House, Rochester (Nueva York)
127

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J
J
..

J
J
J

PAUL MARTIN,

La

Art, Nueva York

vendedora de peridicos, Ludgate Circus (Londres), ca. 1895. Gelatino-bromuro, The Museum of Modero

nuales. _Algunas contenan varias placas en un mismo


chasis, con lo que los fotgrafos podan hacer una do
cena de poses, o ms, en rpida sucesin. Como estas
cmaras permitan hacer la foto sin que otras personas
lo advirtieran, se las denominaba a menudo cmaras
de detective . A veces reciban nombres de fantasa.
stas son algunas de las cmaras de produccin in
dustrial que se hicieron ms populares al finalizar el
siglo XIX :
Academy, As de Carreaux, Brownie, Buc_keye, Bulls Eye,
Comfort, Compact, Cosmopolite, Cyclone, Delta, Demon,
Eclipse, Escopette, Fallowfield Facile, Filmax, Frena, 1-Iawk
Eye, Harvard, Hit-or-Missit, lnstantograph, Kamaret, Kine
graphe, Kodak, Kombi, Kozy, Lilliput, Luzo, Nodark; Om
nigraphe, L'Operateur, P . D . Q . (= Photograph Done Quic
kly: fotografa hecha rpidamente), Photoret, Photosphe
re, Photake, Poco, Simplex, Takiv, Tom Thumb ( Pulgarci
to), Velographe, Vcrascope, Vive, Weno, Wizard,
Wonder.21

Elegir una era un problema que Henry Peach Robn

son resolvi por azar: Puse los nombres en papeles

separados, con los que creo eran 500 tipos de cmaras


manuales, dentro de un sombrero ; luego ped a un nio
que eligiera uno de ellos y me compr esa cmara. Eso

fue un gran ahorro. Me ahorr la molestia, o algo peor,


de mirar en un millar de formas ms o menos diferentes
de hacer una misma cosa. 23
La ms recordada de- esas cmaras es la Kodak, in
ventada y fabricada por George Eastman, un fabricante
de placas secas que resida en Rochester (Nueva York).
Comenz en 1 888, y el extrao nombre de fbrica fue
acuado por l mismo, quien explic:
Era una combinacin totalmente arbitraria de letras, que no
deriva ni en todo ni en parte de ninguna palabra existente, y
lleg a ella tras una bsqueda considerable, tras una palabra
que cumpliera todos los requisitos de una marca de fbrica. El
principal de ellos era que deba ser una palabra breve, que no
pudiera ser mal escrita, con lo que destruira su idernidad;
deba tener una personalidad clara y vigorosa; deba ajustarse
a los requisitos de las diversas leyes extranjeras sobre
marcas. . . 24

La Kodak original es una cmara de caja, con un -ta


mao de 3,75 X 3,75 X 6,5 pulgadas [aproximadamen
te 9 , 5 X 9, 5 X 1 6,5 cm], con una lente de foco fijo de
27

mm

_l
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J

j,l

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128
---- - -- - ----- --

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____.

J
_

de distancia focal y apertura f/9, dotada de un

ingenioso obturador cilndrico, o de tambor. Difera de


casi todas sus competidoras en que su pelcula vena en
un rollo con 1 00 negativos de capacidad, cada uno de

Ll

_j

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1

1
L

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1

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J..

L
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ellos con una imagen circular de 2, 5 pulgadas de dime


tro (6, 35 cm). Al comienzo este American Film era
papel recubierto de un extracto de gelatina simple .y
luego de una emulsin de gelatina sensible a la luz; tras
el procesado , la gelatina endurecida que llevaba la ima
gen era retirada de la base del papel. Esta delicada ope
racin se hizo anticuada hacia 1 89 1 , cuando se intro
dujo la pelcula transparente, sobre una franca base
plstica de nitrocelulosa.
La ms importante contribucin de Eastman no fue
sin embargo el diseo de su cmara, sino el _ aportar a
sus clientes un servicio de acabado fotogr#ico. La c
mara estaba cargada en el momento de la venta, y su
costo de 25 dlares inclua el prcesado. Se tiraban co
pias de contacto con cada uno de los negativos buenos
y se la montaban ntidamente sobre una tarjeta de color
marrn chocolate, con bordes dorados. Todo lo que
deba hacer el propietario de una Kodak era enfocar su
cmara hacia el tema, liberar el obturador mediante un
botn, correr la pelcula de cuadro para la prxima to
ma y rearmar el obturador tirando de un cordel, que
repona su mecanismo de relojera. El slogan publicita
rio de Eastman, Usted aprieta el botn, nosotros ha
cemos el resto, era exacto y atrajo la atencin de su
pblico. La revista Harper's Magazine escribi en
1 891 :
-

--

--

Se oye en la calle, en los vehculos, en el teatro, en los clubs y,


de hecho, dondequiera se congreguen hombres y mujeres.
Las revistas cmicas se han burlado del dicho, los estadistas lo
han parafraseado, y se emplea repetidamente para apuntar una
moraleja o para adornar un cuento. 25

La$ placas secas, cmodas, de fcil sensibilidad, la


pelcula de una velocidad sin precedentes, la facilidad
del procesado y la impresin, las lentes rpidas, los ob
turadores de gil funcionamiento, las cmaras manua
les : todos esos progresos tcnicos llevaron a que los
aficionados sin prctica se dedicaran al uso casual de la
fotografa. 26 Libres del trabajo exigido por el proceso
de placa hmeda, con su equipo-abultado y su exigente
tcnica, muchas personas comenzaron a tomar todo ti
po de temas : grupos familiares en rgidas poses, impre
siones informales de pcnics y excursiones, escenas ca
llejeras, cosas ntimas y queridas, notas distantes que
slo se vean en viajes . . . Eastman llam a la Kodak
. . . un libro fotogrfico de apuntes. La fotografa es puesta al
alcance de todo ser humano que desee conservar un documen
to de lo que ve. Tal libro fotogrfico de apuntes es un registro
permanente de muchas cosas que slo se ven una vez en la
vida, y permite a su afortunado poseedor el volver, junco a la
luz de su propio hogar, hacia escenas que de otro modo se
esfuman de la memoria y se pierden para siempre. 27

Tales imgenes pasaron a ser llamadas snapshots, una


palabra utilizada por los cazadores para designar el acto
de disparar un tiro desde el arma en la cintura, sin cal
cular una cuidadosa puntera (En castellano se las de
signa como instantneas]. La primera Kodak, como

r
f

muchas otras de las cmaras detectiv e, no tena obje


tivo efe visor para el enfoque, y simplemente se enfoca
ba hacia el tema. Los visores luminos os,., -luego incor
porados a las cmaras de. caja, slo daban imgenes del
tamao de un sello de correos. Una composicin cui
dada se haca difcil con ellos, pero eso no preoup aba
porque los autores de fotos instantneas tenan 'una es..
casa ambicin artstica.
. -. Para 1os otros fotgrafos, que- estab-anmtmbra:.
dos a estudiar la imagen completa sobr el crista1 "de sus
cmaras de trpode, antes de colocar la placa, el vior de
una cmara manual tpica era inadecuado y careca de la
precisin que ellos crean esencial para un Xito artsti
co. Por atra parte, tales fotgrafos no se daban por sa'
tisfechos en su enfoque con slo estimar la distancia
entre lente y objeto, o con basarse en las tablas sobre
profundidad de campo visual. Queran ver la imagen
tal como la vera la cmara, y queran hacerlo antes de
xponer la placa.
Para satisfacer esas necesidades, los fabricantes intro
dujeron en la dcada de 1 890 un nuevo tipo de visor:
una segunda cmara montada sobre la primera. Estaba
dotada de una lente de la misma distancia focal de la
que tomara la imagen, y ambas quedaban enfocadas
juntas. En la parte superior de la cmara-visor haba un
cristal del tamao del negativo. Dentro haba un es
pejo, colocado en un ngulo de 45 con el eje de la
lente, y que reflejaba la imagen hacia arriba, copio la
cmara oscura del siglo xvm. Una mascarilla plegable
protega ese cristal, con lo que la imagen poda se'i- vista
muy claramente. La Cosmopolite, fabricada por E.
Franais, en Pars (1 889), fue vendida en Inglaterra, co
mo la Twin Lens Artist Hand Camera [Cmara ma
nual del artista con lentes gemelas]; poi:: la Stereosco(fic
Company, la cual expres sucintamente sus . ventja5
as : Puede enfocarse y mostrar simultnemente un
duplicado de la Foto. 2 8
Pero de hecho la foto no era un duplicado, por-que la
lente del visor estaba en otro punto del' espacio que la
que tomaba la imagen : debido al fenmeno del paralaje
esas imgenes, particularmente con temas prximos a la
cmara, eran ligeramente diferentes . . Tal discrepancia
fue corregida al introducirse la cmara reflex con lente
nica. El epejo se colocaba aqu dentro del cuerpo de
la cmara. Por un ingenioso mecanismo-de resorte, p
sab de su posicin de 45 a la horizontal, 1 oprimir el
botn del obturador. La- Graflex norteamericana (ini
ciada en 1 903) y la Soho Reflex inglesa (tres .anos mas
tarde), se convirtieron en las cmaras habituales de mano para los fotgrafos en las primeras dos dcadas del
siglo.
Desde detener la accin de la vida con una cmara
manual hasta recrear la accin con imgenes mviles,
haba una progresin lgica. Sir J ohn F. W. Herschel
previ claramente su tcnica en 1 860:

1 29

lf%7r' "'

. ..

ms que la posbilida,d de, acer una


_
fotografa, digamos, como una mstantanea, <?btemendc;>_ un_a
imagen en una dcima de segundo. Y . con un mecarusmo
que s posible : . . que una placa preparada pueda ser presenta
da, enfocada, 1mpresa; despla;z.ada, numerada, colocada en la
oscuridad, y reemplazada por otra en dos o tres dcimas de
segundo. 2o9

- - Doy por seguro nad

..

Herschel sugiri que esas placas fueran mostradas en


un fenakistoscopio: un dispositivo ya conocido, para ex
hibir dibujos animados, similar. alwotropo utilizado
por Muybridge para demostrar sus fotografas en se
cuencia con animales en movimiento. As, Herschel
previ
. . . la reptesntacin de escenas en .cci.n, la reproduccin v- .
vida y al- natural, ms la. entrega a la f)ostridad de cualquier
situacin de la vida real: una batalla, u:ri debate, un solemne
acto pblico, uri combate pugilstico, una cosecha, una bota
dura de un barco, todo aquello -en una palabra- donde un
asunto de inters se desarrolle dentro de Un lapso razona,ble
mente breve de tiempo y que pueda ser mirado desde un ni
co punto de vista. 30

En la dcada de 1 89 varios 'inventores del mundo


occidental estaban trabajando, en forma simultnea e
independiente, para lograr los. mecanismos que Hers
chel imaginara._ La solucin lleg cpn la pelcula en ro
llo, que se deslizaba dentro de la cmara,' de manera
intermiteni:, desd un cilindro de aporte a otro que .la
retiraba, con 1 que una nueva pelcula sustitua rpida
mente a la anterior, en exposiciones sucesivas, a . una
velocidad d 16 o ms. cuadrqs por egundo. El primer
sistema que como entretenirriiento consigui el 'favor-:
del pblico fue el Kintoscopio de Thomas Alva
Ediso::.
Se trataba de un espectculo . individual : un pequeo
gabinete: con una mirilla, dentro del cual un rollo' de
pelcla positiva en . mm -empujada por un motor
electrico, entreuna bombilla de luz y un disco giratorio
y con ranuras- poda mirarse, cuadro por cuadro, a
una velocidad de unas 48 imgenes por segundo. Esas
imgenes se combinan en la . mnte y producen la ilu
sin del movimiento. Para el diseno y produccin de
tales mquinas,' Edison nombr a su dotado- ayudante
William Kennedy Laurie Dickson.
Un saln de, Kinetoscopios, con diez unidades, se
abri en Nueva York en abril de 1 894. En el mes de
mayo se despacharon mquinas a Chicago, eiJ. junio a
San Francisco, en setiembre a Pars y Londres.
Aunque se hicieron -populares, los Kinetoscopios no
satisficieron plenamente la demanda pblica. Las im
genes eran muy pequeas y slo podan ser vistas por
una persona a la vez. Otros inventores de Europa y de
Estados Unidos comenzaron -con independencia uno
de otr<r- a idear proyectores en los que las pelculas de
Edison, u otras similares pudieran ser vistas sobre una
pantalla, como en un espectculo de linterna mgica. El
primer proyector que obtuvo un xito inmediato fue el
Cinmatographe de los hermanos L'ouis y Auguste Lu

1 30

-
1'
iere. Ef 28 d e diciembre d e 1 895 ambos proyectaron
un programa a base de pelculas cortas en el Grand Ca
f de Pars. Los temas eran similares a los que los afi
cionados realizaban con cmaras manuales : un tren que
llega a la estacin ferroviaria, los o breros que salen de
la fbrica Lumiere a la hora del almuerzo, un barco
pesquero que entra en el puerto. Pero Le ]ardinier
(tambin conocida como L 'Arroseur qrross) mostraba
. cmo -un -r-lato podia ser c0ntado mediante imgenes
mviles. Se ve a un jardinero que riega un jardn. Un
jovencito salta sobre la manguera. El jardinero mira en
el extremo de ella, sorprendido de que la corriente de
agua se haya interrumpido. El chico se aparta de la
manguera, el rostro del jardinero recibe un chorro de
agua, con lo que el hombre arroja la manguera, persi
gue al muchacho, lo atrapa y comienza a zurrarle.
A finales de 1 896 se proyectaban pelculas en forma
regular, en las principales ciudades de Europa y de
Amrica, mediante el Vitascope, el American Bio
graph, el Theatrograph, el Phototachyscope, el Bios
cop, el Kinetoscop y otros proyectores ingeniosamente
disenados. La tecnologa de tirar copias en abundancia,
antes ya menCionada, fue aplicada de inmediato para
producir la enorme cantidad de pelcula en distribu
cin que eran necesarias en el pas y fuera de l. El gran
medio expresivo del siglo xx que era el cine haba naci
do all, plenamente dotado. Tan grande ha sido su rpi
do y asombroso crecimiento, como tambin su impor
tancia internacional, que su historia es por s misma un
enorme tema, cuyo informe adicional en estas pginas
sera difcilmente posible.
La mayor contribucin tecnolgica a la realizacin
fotogrfica, durante las dos ltim as y fecundas dcadas
del siglo XIX, fue el perfecionamiento de la autotipia,
o clich, que permiti imprimir facsmiles de imgenes
de cualquier clase, junto a la composicin tip'ogrfica.
(El desarrollo de esta tcnica fotomecnica, que revolu
cion la ilustracin de libros, revistas y peridicos, ser
considerado en el captulo 14.) As naci el fotoperio
dismo, y su efecto sobre los fotgrafos fue inmediato,
porque en todo el mundo comenzaron a aparecer revis
tas ilustradas y anuarios dedicados al aficionado. En
1 900 se publicaban regularmente doce revistas fotogr
ficas en Estados Unidos, diez en Inglaterra, nueve en
Francia, siete en Alemania y Austria, una o ms en
otros pases europeos. Contenan artculos con instruc
ciones, reseas de exposiciones, anuncios de nuevos
. productos y, en vivaces columnas de correspondencia,
las respuestas a preguntas sobre cuestiones tcnicas.
Algunas de ellas ofrecan crtica artstica por corres
pondencia. En su mayor parte estas publicaciones esta
ban ilustradas profusamente con fotografas tomadas
por gente famosa y tambin por desconocidos. Para
miles de personas, las revistas de fotografa fueron a la
vez una educacin v una inspiracin.

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JACOB AUGUST RIIS,

City of New York

Refugw de bandidos, Nueva York, 1888


. . Gelatino-bromuro sobre el negativo originaL The Must of:f}e
_', .
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131

r
Muchas de ellas ern los portavoces ficiales ,de clubs
d e ficionaaos, l s cules crecieron' r'pidamete, En
189J, el American Annual of Photgr(lphy public una
lista internacional de tales sociedades, que llegaban a
500 : ,rs de la mitad corresponda Gran Bretaa y us
colonias. Variaban desde pequeos grupos de entusias
tas; que se reunan en hogares privados o edifiios p
blicos, hasta grandes sociedades que posean sedes per
manentes; dotadas de estudios, cuartos oscuros pa:-a el
revelado, los ltimos equipos un programa de expo
siciones y conferencias, a menudo publicaciones pro
pias y hasta bibliotecas. El Club der Amateur
Photographen, en Viena (luego llamado Wiener Kama
ra Klub); la Gessellschaft zur Forderung der Amateur
Phoiographie {Sociedad para la Promocin de la Foto
grafa de Aficion;dos], en Hamburgo ; el Photo-Club,
en Pars ; .el Camera Clu, en Londres; la Society of
Amateur Photographes, en Nueva York; el New Yok
Camera Cl!Jb, fueron institucines cuya importancia
iba ms all de la habitual acepcin de la palabra

club. Sus miembros eran en su gran mayora aquellos afi


cionados que la prensa llamaba serios o avanzados.
Los periodistas, los escritores, los pintores y oros
que no haban mostrado hasta entonces el deseo de in
corporarse a la fotografa como profesin, comenzaron
a descubrir que la cmara era una asistente til para su
trabajo. A menudo autodidactas, esos aficionados pro
dujeron con frecuencia algunas fotografas de valor
-perdurable, que trascendan del mero- registro
Cuando J acob August Riis, un periodista policial de
Nuva York, comenz su campaa personal para de
nunciar la miseria en que vivan los desamparados, en
los suburbios infectados por el delito de la zona orien
tal y baja de la ciudad, pronto descubri que la palabra
impresa no era lo bastante convincente, y se volvi a la
fotografa por flash [destello].
En 1 888, el peridico Sun de Nueva York public
doce dibujos tomados de sus fotografas, con un artcu
lo titulado Flashes from the Slums [Destellos desde
los suburbios] e inform cmo

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1

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JACOB

AUGUST RIIS, Casa de una ropavejera italiana,

City of New York

132

1888 . Glatino-bromuro sobre eLnegativo original, The Museum of the

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ti :

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. . .un grupo misterioso ha estado sorprendiendo a la ciudd
por las noches. Somnolientos. igilantes en Ja calle, parrouia
nos de.los garitos en sus guandas, vagabundos en sus as1 lla
madas viviendas, toda la gente de la salvaje y maravillosa va
riedad en la vida nocturna de Nueva York, se ha maravillado
y luego asustado, por rumos, ante el fenmeno. Lo que llegaron a ver fue un grupo de tres o cuatro figuras en la penumbra, un trpode fantasmal, algunos movimientos . extraos y
como espectrales, un destello enceguecedor. Luego escucharon el rumor de pasos que se retiran, con lo que los misteriosos_ visita_ntes se ,ihan_ance_s dq los tesigos pu4ir rel,lffir.
sus pensamientos dispersos y poder averiguar de qu se
trataba. 31

Los intrusos eran Riis, dos fotgrafos aficionados


llamados Henry G. Piffard y Richard Hoe Lawrence
(miembros, cabe anotarlo, de la Society of Amateur
Photographers de Nueva York) y el Dr. J ohn T. Na
gle, miembro del cuerpo sanitario. Su propsito, segn
manifestara Riis, era realizar una coleccin de vistas
que se utilizaran como diapositivas,. para mostrar, CO
mo no podra hacerlo la mera descripcin, toda la mise
ria y el mal que haba advertido en sus diez aos de
experiencia. . . y sugerir el camino en que se podra ha
cer algn bien. 32
En la dcada de 1 880, las tcnicas de reproduccin
facsimilar no haban llegado al punto en que se hiciera
posible reproducir fotografas en los peridicos, y los
dibujos que acmpaaban al artculo, con una columna
de ancho, no eran demasiado convincentes. Cuando en
1 890 se public el famoso libro de Riis , How the Other
Half Ltues [Cmo vive la otra mitad], 33 1 7 de las ilus
traciones fueron realizadas con clichs, si bien de escasa
calidad, careciendo de detalle y nitidez. Las otras 1 9
fotografas fueron mostradas de los dibujos hechos so
bre ellas : algunos de esos dibujos estn firmados Ke
nyon Cox, 1 889, sobre una fotografa.
El resultado fue que la obra fotogrfica de Riis no
recibi atencin alguna hasta 1 947, cuando Alexander
Alland, tambin fotgrafo, hizo excelentes ampliacio
nes sobre los negativos originales en vidrio qu haba
adquirido, por gestin del miso Alland, el Museo de
la Ciudad de Nueva York. La Ji:posicin realizada por
el Museo, y la subsiguiente ptiblicacin de algunas de
sus mejores copias en U.S. Camera Magazine (1948),
revelaron que Riis haba sido un fotgrafo de impor
tancia.
Las fotografas son directas y penetrantes, tan crudas_
como las escenas s<?rdidas que tan menudo represen-'
tan. Sin equivocarse, Riis eligi la posicin de la cmara
que pudiera narrar con ms eficacia su hi storia. I)e sus
experiencias hay algunas pruebas en Children . of the
Poor [Hijos de los pobres], su segund() libro :
.

Pero incluso de esa Cocin del Infierno " n tard eri ser ex:
pulsado con mi cmara por una banda de mujeres irads, que
me arrojaron tejas y piedras en mi retirada, gritndome que .
nunca ms volviera. . . Los nios saben generalmente lo que
quieren, y lo procuran por el camino ms corto posible. Des
cubr eso, bien se tratara de que yo tuviera flores que dar o

__

MILE ZOLA,

Denise

Jacques Zola,.

;.c;ota;ll!"

bromuro, de la coleccin del Dr. l'r:ms;oi:H:mJe

sur-Yvette (Francia)

--':;l::, .
bien fotos que tomar . . . Su determinain ae sr i<t,O a >t
... .1 .:>

....

'

apenas la cmara asomaba a la vista, y en la poss in ll


tivas que pudieran idear velozmente; fue siempre el
ms formidable que encontr. 34
: -_ ; :; : .>
.

. <:_

.s:>l:st.pJ?.
i:i

P?f.ii $

Riis y sus compaeros figuraron entr: los


_
en Estados Unidos que utilizai'Eip la", Bl#zli'Jitp
t,f{ .
-la plvora con que se lograba el destl!Q . d hii%
que fuera inventada en Alemania eh 1 887 por' plf
Miethe y Johannes Gaedicke. Su frrna. ;lem;l- fti
modificada por Piffard, dado que la encoritrab; hl-:
mente peligrosa; pas a espolvorear el a\godn:polv6ra
con el doble de su peso n polvq de t,nagnesio, sobre. un
soporte metlico, y a encender tal meztl,.
.
Debido a que quemaba en forma ins,tntnea: --"--en un
destello-, represent un progreso sobre la ll,amarada
de magnesio, cuya duracin er de yarios sgndosJ
que O'Sullivan haba utilizado eiJ las mina; C ? mstoc :
Su empleo por Riis fue un xitq : e! d<:stelo .encegdor
muestra con cruel detalle los srdidO$ iQterio'res, pero
preseta casi con ternura ios rostros de, wils- e Yail

obligados a vivir en ellos.


..
Riis siempre mostr simpata' po'}a g:;nte, .se tratara
de fotografiar a un grupo de rabes :q_e r9baqan en la .
calle el contenido de una carretilla, o a los habitants de
un callejn conocido como Bndits' Roost,; [Refugio
de bandidos] que miran con naturalidad a la cmara
desde portales, escalinatas y ventanas. Esas fotos son a

i33

: . .

l
;._.- .. ..::.--

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EDGAR DEGAS,

Retrato de su hermano, ca. 1895. Gelacinocbromuro, Biblioteque Nationa!e, Pars

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1

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OOUARO VUILLA.RD,

mon, Pars
134

Las cuadas del pintor, ca.' 1898. Gelatino-bromuro, coleccin Antoine Salo

MILE zoLA,

La Torre Eiffel, Pars, 1900. Gelatinobromur.o, col!;:ccin del Dr. Fr.an<;ois-mile Zola, Gif"surYvett,

os

J
la vez interpretaciones y documentos; aunque carecen
ya de actualidad, contienen cualidades que perdurarn
mientras el ser humano pueda preocuparse de su her
mano.
El novelista mile Zola adopt en 1 887 la prctica de
la fotografa. Realiz encantadores retratos de s fami
lia, paisajes de Pars y una larga serie de fotos sobre la
Exposicin Mundial de 1 900 y sobre la Torre Eiffel. Es
tentador ver en. ellas un material documental par sus
vigorosas novelas realistas, . aunque fueron tomadas al
final de su carrera, despus de sus rnay9res triunfos li
terarios, y su excelencia surge de su agudo sentido de la
obserV:acin transferido al medio fotogrfico. En 1 864
ya haba comparado su obra a la fotografa : una epro
duccin que sea exacta, franca e ingenua . 35 En 1900 .
manifest a un reportero :
..

Le ruego me excuse por haberle hecho esperar. Este es d mo


mento del da que dedico habitualmente a mi nuevo pasatiempo : la fotografa. Cuando usted lleg, yo estaba' revelando
algunas instantneas que hice hoy de tarde en la Exposicin.
Todo hombre debe tener un pasatiempo preferido, y yo con
fieso y fantstico amor por el mo. En. mi opinin, no se
pued:: decir que uno ha visto debidamente .algo hasta que no
ha cseguido una fotografa de ell, revelando una cantidacl
de puritos que de otra manera quedaran inadvertidos, y que
en su_:nayor parte no se podra siquiera distinguir. 36
.

'

':

, ;

..

.
Givarini: Verga, e.eseritor realista italiano, tam bin
hiz6 f.otogr;;ias : sus imgenes sobre las aldeas y ias
gente d Siiia, respe<;to a las cuales escribi, poseen
la mism'a cnviccin y la misma simpata de sus nov.elas .
y cuent' que son furtes y terrenales. .
.Tari'lbin el pintor Edgar Dgas se interes mucho
por la fotografa. Hzo dibujos sobre las fotografas de
caalloS. que reaiizara . Muybridge y se convirti en un
ardiente fotgrafo ; en 1 895 encarg docenas de placas,
que procesaba por s mismo Lamentablemente, slo
unas poc de sus : instantl{eas se conocen. En su
rnayor parte son iri:iores,' tomadas con luz artificial.
En pose y composicin recuerdan a sus cuadros, aunque no hay prueba de que las haya utilizado directamente como estudios. Tampin Edouard Vuillard fue
fotgrafo aficionado adems de pintor; una cmaraKodak plegable era un rasgo de su hog;r, y durante las
reuniones sociales gustaba colocarla con aire casual sobre un mueble, enfocarla hacia sus invitados y pedirles
que se mantuvieran quietos mientras l haca poses de
corta duracin.
Existi un creciente inters por registrar maneras y
costumbres, particularmente aquellas que se estaban
convirtiendo en anticuadas. Sir Benjamn Stone, parla- .
mentario britnico, dedic su fortuna a producir un extenso relevamiento fotogrfico de los.festivales popula.

1 36

,. .

res en su pas y de Li: vida del campesinado ingls. Hizo


un llamamiento a los aficionados para que realizaran
otros relevamientos fotogrficos en sus respectivas zo
nas : edificios histricos, paisajes, ceremonias, vida del
pueblo. En 1 89 7 fund la National Photographic Re
cord Association, cuyo objetivo era depositar copias en
el Museo Britnico y en bibliotecas locales.
Adam Clark Vroman, un librero de Los ngeles,
realizcf"ehtre 1 895 y t 904 una emotiva y simptica do
cumentacin sobre los indios del sudoeste norteameri
cano. Su mayor dificultad fue motivada por los aficio
nados a las instantneas ocasionales, que no slo se cru
zaban en su camino, sino que haban provocado en los
indis tal preocupacin ante la cmara que slo traban
do amistad con ellos, y conquistando su confianza, lle
g a tomarles retratos serios.
El ms ambicioso documento fotogrfico sobre los
indios fue emprendido por Edward Sheriff Curts, un
retratista profesional de Seattle, quien, con el apoyo
financiero de J ohn Pierpont Morgan, dedic su vida a
registrar al indio. Entre 1907 y 1930, y bajo el ttulo
The North American Indian, se publicaron veinte to
mos de un texto ricamente ilustrado y otros veinte to
mos de fotograbados, con un prlogo del presidente
Theodore Roosevelt. 37 Si su obra carece de la objetivi
dad directa de Vroman, eso se debe, en parte, a una
diferente actitud. Para Vroman, los indios del sudoeste
eran un pueblo vivo, cuya form de existencia l admi- .
raba yruvo .el privilegio de compartir; para Curts, el
indio, en cuanto nacin, era la raza que desaparece y
cuyas antiguas maneras, costumbres y tradiciones deban quedar registradas antes de que se desvaneier.
Esto le llev a menudo a hacer posar a las. personas; on
lo que a veces las fotos parecen recreaciones; de. hecho
se sabe que alguna vez las hizo vestir ante la cmara cIi
las ropas viejas de sus an tepasados. Pero en ef conjun'"'
to, la obra es impresionante, a menudo incisiva y bien
observada, especialmente en sus retratos informales.
Otros fotgrafos ostraron por su medio expresivo una preocupacin que; iba ms all del documento.
Crean apasionadamente que la fotografa era una de las
Bellas Artes y que mereca su reconocimiento como tal.
Con vigor y dedicacin no slo exploraron las potencialidades estticas de la cmara, sino que hicieron una
cruzada por su causa. Como aficionados, no estaban
afligidos por responsabilidades financieras y podan ig
norar los lmites que los profesionales se imponan a s
mismos. Estaban en libertad de experimentar y tuvieron la imaginacin y la voluntad para saltarse las reglas
aceptadas. Su estilo se hizo universal. Durante un cuarto de siglo, y bajo el nombre de fotografa pictorialista, dominaron la escena fotogrfica.

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.:. . .

ADAM CLARK VROMAN,

Nawquistewa, un indio Hopi, Oraibi,

County Museum, Los Angeles (California)

1901. Gelatino-bromuro sobre el negativo original, Los Angeles

137

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gels County Musum;Los Ageles (Califotnia)

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.7.

138

c1:A VROMA.M;;ifm'en Peblo Santa Clara (Nu Mxico), 1899:..Gelatino-bromuro sobre el negativo originil, Los

EDWARD SHERIFF CURTIS,

Mirando a los bailarines Hopi, 1906. Fotograbado en The North American Indian (Nueva York,

1 907), The Museum of Modem Art, Nueva York

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139

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ALFREO STIEGLITZ,

140

Paula o Los rayos del sol, Bern,


l 1889. Gelatino-bromuro, The Museum of Modem An, Nueva York

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9 - FOTOGRAFA PICTORIALISTA :-- .

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La fotografa de arte, tal como fue impulsada por Rej


lander y por Robinson al terminar la dcada de 1 850,
languideca en Inglaterra cuando se produjo la revolu-_
cin de la placa seca. El mismo Robin.son era todava su
mximo creador -los suscriptores esperaban regular
mente sus fotografas anuales-, pero las paredes de ca
si todas las galeras de exposicin estaban repletas, de
suelo a techo, con el mismo tipo de escenas genrica!' y
anecdticas, paisajes romnticos o dbiles retratos que
haban caracterizado a la pintura acadmica en sus nive
les menos imagiliativo s.
Contra la artificialidad de esas escenas de estudio r
gidamente posadas y de esas copias de retales, realiza
das con fragmentos de diferentes negativos, protest
Peter Henry Emerson con una vehemencia que sacudi
al mundo de la fotografa. Sus armas fueron sus propias
instantneas, sus charlas, sus artculos y sus libros. n
marzo de 1 886 habl ante el Camera Club de Loridres
sobre Fotografa, un arte pictorialista. 1 Dejando de
lado a John Ruskin como Un espasmdico snob de la
literatura artstica -porque negaba toda conexin en
tre la ciencia y el arte-, y desdeando los libros de
Robinson como la quintaesencia de las falacias litera
ras y los anacronismos artsticos, Emerson present a
su pblico una teora del arte basada en principios cien
tficos. Sostena que la tarea del artista era la imitacin:
de los efectos de la naturaleza sobre el ojo humano, y
. destac la arquitectura griega, La ltima cena de Leo
nardo da Vinci, la pintura de Constable, Corot y la
escuela Barbizon, como cumbres de la produccin ar
tstica de todos los tiempos. Educado como mdico,
Emerson estaba sumamente impresionado por un libro
de Hermano von Helmholtz, Manual de ptica fisiol
gica, al que citaba como autoridad definitiva sobre la.
percepcin visual.
Emerson lleg a la conclusin de que la fotografa era
<<Superior al aguafuerte, al grabado en madera y al di
bujo al carbn, por la precisin con que transmita la
perspectiva, y que slo quedaba relegada ante_ la pintu
ra, porque careca de color y -segn crea- de la ca
pacidad de reproducir exactas relaciones de tonos.
En ese mismo ao public en edicin limitada su Life
and Landscape of the Norfolk Broads [Vida y paisaje de
las planicies de Norfolk], una coleccin de cuarenta co-

- -"-

- - --- - .

-- ,

..__

__

p as al platino ontdas en un bello volumen en folio. 2


Todas estas fotografas haban sido tomadas en la zona
de East Anglia y, eran un documento de la :extraa vida
anfibia que llevaban los habitantes de los pantanos. Esa
publicacin fue seguida por otros volmenes similares,
que incluan un texto describiendo las modas y costum
bres de los campesinos, con fotograbados hechos direc
tamente sobre sus negativos. Tales librs: eran estudios
folklricos, de los que liis- fotografas eran parte inte
gral. cada imagen haba sido tomada. sobre el terreno a
menudo con gran .dificultad, siempre cori una clar:rho
nestidad. Libres del sentimentalismo y del artificlo, re
sultaban diallletralmente opuestas a l!i fotograff{ de
; ."
ate que hacan Robnson y sus seguidores.
Tras haberse establecido como fotgraf, Erijerson
continu expliCando. su punt<;> de vista esttico y 'tni:
.
co n un libro de texto, Naturlistic -Ph tograpby for
Students of the Art ( 1 889)3, que no estab;. ilustrado-: a
los estudiantes se les remita a las placas de :Pii:ti:es of
East Anglian Life ( 1 888).4 Para los clubs foogrficQS
en toda Inglaterra public ejemplares de qha ..ediCin
especial, que contena una placa distinta y -gegada, la
parte interior de la portada- una pgina de notas sqbr
las fotografas. Calificado como Una bmbaJ:it;lzada
sobre un. reunin para tomar el t>;, 5 Natu"ralistic Ph.,
tography ... es una .curiosa mezcla de verdad y faa"
cas, donde Emerson ampli su torcida historia del arte
y propuso nuevamente la teora" de la vi$in qlf_ hba
formulado Helmholtz. - Sus consejos prcdcos son o
obstante a menudo sensatos y el libro puede ser ledo
todava con provecho; el autor respetaba su medio y
comprenda tano las limitaciones como !as posiblidades de la fotografa;
,
. El equipo que Emerson. recomendaba era el ms silll;:.
ple: una cmara gr:tde, preferiblemente del tamaiio_:de
una plac complet (6,S x '8, 5 pulgadas, aproximada
mente 16;5 x 21 ,6 cm), un trpode solido; una lente de
distancia focal comparaiivament grande: cuando' me-:
os el doble del lado ms largo de la placa. No le gusta
ban ias cmaras de mano y condenaba la ampliacin.
No vea relacin entre el tamao y la calidad artstica;
.
Una placa artstica de 1 /4 (3,25 X 4,25 pulgadas,
aproximadamente 8,26 X 10,8 cm) vale por cien fotos
normales de 30 x 40 pulgadas de formato . Al estu

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dia:nte r: aconsejaba revelar ss riegati vos el mismo da.;. . dola por un lado -con polvo de bltn y calentndola
ligeramente, con lo que esas partculas quedaban adhe
qe era hechos, mientras an es fresca la impresin
ba
ridas a la superficie. El carbon tissue era presionado so
mental de lo que se pretenda obtener . Rechaza el
bre la placa recubierta de betn, y en un recipiente con
retoq ue; como el proceso por el cual una fotografa
agua tibia se retiraba la base de papel, dejando la gelati
buena, 'mala o indiferente se convierte en un mal dibujo
na.,ndurecida, con puntos luminosos y sombras. Des
un mal cuadro . . . La tcnica de la fotografa es perfec
pus, la placa de cobre se trataba con cloruro frrico,
ta, y esas :chapuceras no son neesarias>>. Para las co
que daaba el metal, a travs de la gelatina, en proporpias aconsejaba dos procesos : el platinotipo y el foto
.

cin al grosor-existente.= A conti-nuacin la superficie de


-: :

grabdo.
la plata se pula, con lo que poda ser entintada e impre
El platinotipo .e apoya en la propiedad de las sales de
hierro para cambiar del estado fi:_rico al ferroso cuando
sa en una prensa de grabado.
Emerson consideraba a este tipo de fotograbado co
son expuestas a fa luz. En presem;ia de 1a sal ferrosa
resultante, las sales.de platino, al ser reveladas en oxala
mo un proceso directo de impresin, similar al medio
tradicional dt:l grabado a cincl, que fuera utilizado por
to de potasio, quedan reducidas a pltino metlico, que
es im metal ms estable que la plata; y por ellq las co
los artistas desde la poca de Rembrandt. Al comienzo
pias tiradas de tal manera son muy pennanentes. Esta
dej las tareas de confeccin de placas e impresin a
tcnicos que trabajaban bajo su directa supervisin;
tcnica fue inventada . en 1 873 por William Willis, de
Inglaterra. tuando su Platinotype Company puso en
luego hizo todo el trabajo por s mismo.
venta en 1 880 su papel ya sensibilizado, eL nuevo pro
Su preferencia por estos procesos de impresin fue
ceso de impresn se hizo sumamente popular. Para ampliamente aceptada, pero su teora de fijar el foco
despert controversia. Razonaba que nuestro campo
Emerson, la durabilidad de este mtodo de impresin,
de visin no es enteramente uniforme. La zona central
aunque era'importante, resultaba secundaria frente a su
calidad esttica. Le 'gustaban la delicadeza y los tonos
queda claramente definida, pero las zonas marginales
son ms o menos difusas. Para reproducir con la cma
suaves grises que poda rendir. Paa efectos atenua
ra la visin humana, aconsejaba que el fotgrafo pusie
dos, y para paisajes en das grises, el proceso de plati
notipo es inmejorable, escribi. Y critic a la Platino
ra ligeramente fuera de foco la lente de la cmara. Pero,
type. Company por isistir en la fabricacin de copias
adverta,
brintes i Cabe confiar en que cesarn. . . de alentar
. . ,debe quedar entendido que ese difuminado no debe ser
la falsa idea de que los negativos buenos, es decir, chis
llevado hasta el extremo de destruir la estructura del objeto,
porque llo se notara, y al atra la mirada disminuye la ar
peantes y destellantes, son los rquetidos para el em
mona, y es entonces tan perjudicial como lo sera una excesi
pleo del papel. Despus agreg :
va
nitidez . . .
;
Nada en la naturaleza tiene un contorno marcado, sino que
Todq fotgrafo que albergue en su corazn el bien de la fot
.

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grafa y _su prgrso deber en verdad sentirse en de11da con


Willis, por'ponei a su alcanc un proceso que le permite obte
ner una obra comparable, en lo artstico, con cualquier otro
proceso en blanco y negro . . . Ningn artista se habra queda
do satisfecho con la prctica de la fotografa como arte, mien
tras estaban en boga tales -procesos poco artsticos de impre
sin como los anterior.es aJ. del platinotipo. Si el proceso del
fotograbado y el del platinotipo llegaran a convertirse en artes
perdidas, nosotros, pr nuestra parte, no ha'i-arnos nunca otra
fotografa. 6

El fotograbado es un medio para reproducir la ima


gen fotogrfica con la tinta de imprenta: Se basa en un
invento. realizado en 1 852 por William
Henry Fo:X Tal.
bot . (vase captulo 1 4). Segn fue practicado por
Emerson, se hace con el negativo. 1:tna transparencia po
sitiva en vidrio. El. carbn tissue -un papel recubierto
por gelatina y un pigmento rojizo-- es sensibilizado
con una solucin de bicromato de potasio, presionado
sobre i.tna placa de ferrotipo y dejado secar.. El tejido ke
poe luego en un marco de i!llpresin junto a l trans
parencia y se expone a la luz. La gelati na se hace insolu
ble en proporcin a la luz recibiqa a travs de las graduaciones de la transparencia.
-.
Se preparaba entonces una placa de cobre, cubrin-

1 42

'

todo es 'visto contra e'l fondo de otra cosa, y sus contornos se


difuminan levemente en esa otra cosa, a menudo tan sutilmen
te que no se llega a distinguir dnde comienza una y dnde
termina la otra. En esta mezcla de decisin e indecisin, en ese
perder y encontrar, reside todo el encanto y el misterio de la
naturaleza. 7

Las revistas fotogrficas inglesas se llenaron de cartas


apasionadas,. a favor y en contra de esa teora. El foco
naturalista, por tanto -segn Emerson-, significa
ningn foco: una mancha, un borrn, una niebla que
los dioses llorarn y los fotgrafos esquivarn, escri
bi quien firmaba <<] ustice, 8 No est en el poder del
hombre, ni siquiera del hombre f/64 -replic George
Davison, eligiendo la designacin tcnica de una de las
menores aberturas de lente para aludir a la preocupa
cin por una nitidez general del negativo--, dejar de
ver el artificio de las uniones en las imgenes fotogrfi
cas, y el aire demasiado patente de tapicera y saln que
rodea a damas atractivas jugando a campesinas y a
pescadoras . 9 Robinson replic airado : Los ojqs hu
manos saludables nunca vieron fuera de foco parte al
guna de una escena, 1 0 e insinu que los naturalistas
estaban en deuda con l por su conocimiento d_e la

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PETER HENRY EMERSON, Juntando lirios de agua, 1886. Platinotipo, lmina 10 en Life and Landscape o
f the Nor/olk Broads
(Londres, 1886), The Museum of Modem Art, Nueva York

La primera ocasin en que el Dr. Emcrson suscit_ atenin pblica y crtica fue con la edicin, en mayo de 1 886, del autograba-
do juntando lirios de agua, el primero de su tipo realizado sobre un negativo de paisajes que se haya publicado sepradamente
como obra de arte... en su aliento y en su tcnica es magnfico
lnternationa l Annual of Anthony's Photographic' Bulletin,
.
1888
.-

composicin. La rplica de Emerson fue tajante: To


dava no he notado que ninguna declaracin o fotogra
fa por de H. P. Robinson haya tenido el menor efecto
sobre m, excepto como una advertencia de lo que no
hay que hacer. 11 Muchos de los seguidores de Emer
son ignoraron sus ponderados consejos, y las fotogra
fas en jlou o soft-focus [= foco suave] 4ue algunos
mencionaban despectivamente como fuzzygraphs
[borrogramas r. comenzaron a aparecer en abun
dancia.
E n enero de 1891, Emerson renunci valiente y dra
mticamente a lo que haba propugnado con tanta pa
sin Declar que un gran pintor -a quien no iden
tific, pero que parece haber sido James McNeil Whis
tler- le haba demostrado la falacia de confundir el ar
te con la naturaleza, y aadi que las investigaciones
.
cientficas, recientemente publicadas, que sobre el pro
ceso fotogrfico hicieran Ferdinand Hurter y Vero
Charles Driffield, le haban convencido de que 1 con.

'

trol de las relaciones tonales, durante. el revelado, era


mucho ms rgido que lo que _l haba entenoido 'ntes.
Con desilusin, Emeson concluy .que l_a fotografa
no era arte. En un folleto de borde negro; titulado
The Death of Naturalistic Photography [La muerte de
la fotografa naturalista]; explic que
...las limitaciones de la focografa son tan grandes qe, aun
que los resultados puedan dar, y a veces den, un cierto placer
esttico, el medio expresivo seclasificar en l.jerarqua infe
rior entre las artes ... poque_Ja individualidad del artista qJ;e-.
da trabada o, en una palabra, apnas puede mostrase. El con
trol de la imagen se hace posible en unpeqeo grdo, varan-
do el foco, variando la exposicin (pero esto es trabajar. a os
CI_Jras), por el revelado, aunque lo dudo (coincido con tfurter.
y Driffield, despus de un cuidadoso e_studio del problema
durante tres meses y medio), y en ltimo trmino r una
ciert.a seleccin en los mtodos de copiado.
Pero los poderes :vitales.de la seleccin y: el rechazo estn
fatalmente limitados, sujetos por barreras -fijas. y estrech":S:
No puede hacerse un anlisis diferencial, ni unl atn
ain_ae
ciertas partes, excepto con triquiuelas -sin nfaSIS a.lgo-=-->
excepto con triquiuelas, y eso no es fotografa pura. L01. .foto-_
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PETER HENRY EMERSON,

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Plantas del pantano, ca. 1 895. Fotograbado en Marsh Leaves (Londres, 1895), Lunn

Gallery, lnc . , Washington, D.C.

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GEORGE DAVISON,

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Campo de cebollas, 1 889. Fotogral;>ado en Camera Work, n.0 1 8, -1907

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grafa impura es slo una confesin de limitaciones . . . Pens


alguna vez (y Hurter y Driffield me ensearon lo contrario)
q\fe . . . los verdaderos valores podan ser alterados a voluntad
mediante el revelado. No pueden serlo; en consecuencia, ha
blar de conseguir ciertos valores que se desean, y de conse
guirlos como autnticos respecto a la naturaleza, es hablar de
tonteras . . .
En una palabra, me pliego a aquellos que dicen que l a foto
grafa es un arte muy limitado. Lamento profundamente ha
ber llegado a esta conclusin. 1 2

- Aunque Emerson no-pudo recuperar el espritu lozano que haba aportado a la fotografa en el perodo en
que sta se acercaba al academismo, tampoco abandon
la prctica fotogrfica. Que los delicados fotograbados
de sus Marsh Leaves [Hojas del pantano] de 1 895 sean
o no arte parece de poca importancia: se trata de sus
mejores fotografas. 1 3 Su audaz renuncia fue un asunto
ms referido a la semntica que a la esttica, porque
para Emerson el arte y la pintura parecen haber
sido palabras sinnimas. En 1 898 public una tercera
edicin revisada de Natura:listic Photography... , que ent _
bsicaente igual a las dos primeras excepto en su cap
tulo final, que en lugar de Fotografa, un arte pictoria
lista,. se convirti en Fotografa, un no arte.
Pero el entusiasmo de Emerson con el paisaje y con
las escenas rurales y costeras atrajo a muchos seguido
res. Entre ellos figur George Davison, director y fun
dador de la filial inglesa de George Eastman, llamada
Eastman Photographic Materials Company (luego mo
dificada a Kodak. Ltd. ). En su empeo por obtener
imgenes en soft-focus, fue ms all de las teoras de
Emerson, sustituyendo la lente de su cmara por un
ARTURO VIANNA DE LIMA, Nio pescador, ca. 1 89. Colotipo
orificio del tamao de una punta de alfiler. Su Onion
en Nach der Natur (Berln, 1 890)
Field [Campo de cebollas], de 1 889, fue sumamente
controvertido. En Alemania, una notable serie de foto
grafas, realizadas por A. Vianna de Liina en una isla de
tre un total de 4 . 000 por un jurado- que inegrron seis
treinta millas cuadradas en el Mar del Norte, fue publi
pintores y escultores. El mundo fotogr3,'fico qued
cada en 1 890 bajo el ttulo Nach der Natur [Hacia la
asombrado, y Hermano-Wilhelm Vogel, profeso,;; de
naturaleza].
Fotografa en la T echnische Hochschule de Berln, es
Estos y muchos otros fotgrafos se mantuvieron en
cribi : Creo que se levantara un- gtito genet.a.l de in
la creencia sobre las posibilidades estticas del medio
dignacin si el jurado para una exposicin de cuadros al
expresivo, y as se convirti en tema candente el deseo
leo se integrara solamente con fotgrafos pro"fesiona
les. Cabe asombrarse as de que otros sentimietos si
de conseguir para la fotografa su reconocimiento como
arte. Con una pasin evanglica, la defensa pasivaJue
milares sean expresados por lo's fotgrafos?15
Ese precedente establecido en Austria, mostrando
sustituida por la accin ofensiva la batall se extendi
por Europa y luego por Estados Unidos.
instantneas juzgadas exclusivamente por su excelencia
La primera escaramuza se produjo en Viena. En una
fotogrfica, fue seguido en Lndres en 1 S93 por la pri
de las primeras reuniones del Club der Amateur
mera de una serie de exposiciones denominadas The
Photographen, realizada en 1 887, el barn Alfred von
Photographic Salon. Tales exposiciones, que fueron
Liebig, uno de sus fundadotes, mostr a los miembros
internacionales por su alcance, se t::eilizaron en la Du
diez fotograbados de P. H. Emerson, manifestando
dley Gallery -al cuidado de conocidos _comerciantes
que, hasta donde l lo saba, sa era la primera vez q\le - en arte- y estuvieron a cargo de Linked Ring [El anillo
se ofreca a los amantes del arte una serie de fotografas
unido], un grupo de fotgrafos que se, haba se-parado
de la Photographic Society dada la flta de atencin que
originales, cuyo inters no est en los objetos represe
tados, sino en su interpretacin y- manejo.14 En l89i, . ese augusto cuerpo prestaba a la fotografa de arte o
el club dio un paso audaz y sin precedentes, organizan
fotografa pictorialista. Sus fundadores eran doce: Ber
do una exposicin de 600 fotografas, seleccionadas en- . nard Alfieri, Tom Bright, Arthur Burchett, Henry
-

1 45

" ..1

Herschel Hay Cameron (hijo cle Julia Margaret Carne


ron), Lyonel Clrk, George I?avison, Alfred Horsley _
Hinton, Alfred Maskell, H. P. Robinson y su hijo
Ralph Winwood, Henry Van der Weyde y William
Willis. Este grupo minoritario peda
.. . la i:ompleta emancipacin de la fotografa pictorialista, de
bidamente llamada as, de la esclavitud y el empequeeci
miento de lo que ha sido puramen.te cientfico o tcnico, con
lo cual su identidad se ha . confundido durante d em asiado
tiempo ; su desrollo como n arte independiente; su avance
sobre quellas lneas que parecen ser la debida senda del pro
greso hacia lo que -i:al como la perspectiva de las posibilida
des I<;Jgicas .se abre en sus visiones mentales--:-:- prce ser. su
tierra prometida. 16

Se expusieron trescientas fotos, colgadas asimtrica


merit sobre paredes discretamente decoradas, en mar
cado contrate, en 1<!-s exposiciones anuales de la Pho
togr:aphic Society, donde todos los tipos de fotografa
-cientfica, tcnica, artstica- se acumulaban yuxta
puestas desde el suelo hasta el fecho, Los crticos desta
caron la obra del veterano H. J>. Robinson, las fotos de
la vida p01;tuaria tomadas en Whitby por Frank Ma
dow:. Sutcliffe; los, paisajes impresionistas ppr George
D,avison, los, retras por Frederick Hollyer y J ames
Crajg Annan: Los crticos de arte se dividieron en sus
opiniones . La revista progresista The Studio declar :
.
La fotografa como medio de expr.;esin artstica ha .
que.dado establecida para: siempre . 1 7 Para el crtico de
The Star, empero, el Photographic. Salon era una lo
cura.: . La fotografa puede avanzar y avanzar y desa,
rrollar. su progreso; puede reservarnos sorpresas e in
venciones innumerables ; pero nunca podr ser jerar
quizada junto a las a'rtes' grficas . 1 8
El ; carter de los. camera-clubs. comenz a cambiar
en otros lugares. El .Photo-Club de Pars anunci en
julio de 1 893 la Primera Exposicin del Arte Fotogr
fico.. El Reglament() de inscripcin sealaba, en desta"
cados tipos de letra, que solamente la obra que, ms
all de. una tcnica excelente, presente un verdadero ca
rcter artstico . . . sed aceptada>>. El jurado estaba for
mado por cuatro pintores, un scultor,. un grabador,
un crtico de rte y el inspeCtor nacional de Bellas Ar
tes, adems de dos fotgrafos aficionados. La expsi
.
cin se realiz en la galera de arte Drand-Ruel, entre
el l O y el 30 de enero de 1 894, y el Photo-Club anunci
que la entidad era <<el vehculo normal del arte fotogr
fico . . . a travs de la difusin mediante exposiciones . 1 9
Se public {Jo bello lbum: e folio, cori cincuenta foto
grabados, como documento de la muestra, y esa publi
cacin se continu hasta 1 896.
En Alemania la fotografa artstica fue lanzada por
Alfred Lichtwark, historiador del arte y dinmico di
rector de la Kunsthalle de Hamburgo. En 1 893, Y'con
admirable tacto, obtuvo el apoyo tanto de profesiona
les como de amateurs para organizar en el museo una
<< Primera Exposicin Internacional. de Fotografas. de

Aficid:"ados ,. . El pblico qued asombrado al compro


bar qu'e 6. 000 fotografas se exhiban en las galeras de
pintura dentro de un museo de arte. Les pareci que
era como realizar un congreso de historia natural en
una iglesia>>, record ms tarde Lichtwark. 20 A modo
de justificacin, manifest que el propsito de la expo
sicin era revivir el arte agonizante del retrato. Los r
gidos retratos de estudio realzados por fotgrafos pro
fesionales -con sus telones - pintados, sus falsas colum
nas y SU mobiliario de imitacin- no fueron mostra
dos .all. En opinin de Lichtwark, los nicos buenos
retratos, en cualquier medio, eran los realizados por
fotgrafos aficionados, que tenan libertad econmica
y tiempo para experimentar, con lo que persuadi a los
profesionales para que, por su propio bien, estudiaran
y emularan aquella obra. Por vez primera los alemanes
percibieron el nuevo movimiento de la fotografa de ar
te ; aprendieron a encuadrar fotos y cmo utilizar los
nuevos papeles de copia que reemplazaban a los de al
bmina. Gracias a la exposicin del museo de Hambur
go surgi un gran estmulo : <<Con tremendo ardor, los
amateurs y pronto los profesionales echaron a correr.
por el camino recin abiert, escribi Lichtwark.21 La
exposicin de Hamburgo se convirti en un aconteci
miento anual; en la de 1 899, . Lichtwark mostr, por
vez primera en Alemania, los calo tipos de David Octa
vius Hill.
Estos salones internacionales, convertidos en aconte
cimientos anuales, influyeron en la difusin del movi
miento artstico : aportaron un incentivo para la pro
duccin de obra nueva y una oportunidad de obtener el
reconocimiento mucho rris all de los lmites geogrfi
cos, dado que buena parte del material fue ampliamente
reproducido no slo en forma de periodismo fotogrfi
co que continuaba creciendo, sino tambin en las revis
tas populares. La publicacin inglesa Photograms of the
Year"- reprodujo las fotografas de la instalacin, mos
trando cada imagen que se colgaba en las exposiciones
anuales de Londres, y los corresponsles de todo el
mundo enviaron relatos e ilustracions sobre el queha
cer pictorialista en sus pases. Los salones conformaron
el gusto y lanzaron asimismo las nuevas tcnicas.
En el Saln fotogrfico de 1 894, Robert Demachy,
que haba fundado el Photo-Club de Pars, y su amigo
Alfred Maskell, mostraron copias tiradas mediante el
proceso de goma bicromatada. Aunque no era nuevo
-se trataba de una simplific_acin de las tcnicas de co
pia en papel al carbn; utilizadas en la dcada de
1 850-, el proceso no haba sido utilizado para 'fines

palabra fotograma,

en la creencia de
que sa era una derivacin ms correa del griego que foto
grafd, e insisti en su empleo para textos de redaccin. No
tena idea . de que la palabra llegara a ser utilizada para la
fotografa realizada sin cmara .

'' EJ director propuso la

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que una serie. de bailarinas en un esc:ent ar:io teab


traba un curioso parecido con la obra aeh:in"
cs Degas , y lament que el fotgrafo no s1:ui1ra
adelante para emular al gran pintor en sus ejercicios
diato.
bre el movimiento. 24
La tcnica se basa en una propiedad de la goma arbi
H einrich Khn, de lnnsbruck, y sus amigos austra
ga, que al ser mezclada con bicromato de potasio cam
cos Hugo Henneberg y Hans Watzek, sobresalieron n
bia su solubilidad en agua cando se expone a la luz.
copias a la goma. Bajo el nombre conjunto de Kleeblat
Cuanto mayor sea la accin con que la luz acta sobre
la goma hit;rematada., se disolver con-menor facilidad. - . . . [hoja .de .trbol] hicier.on.exposciones_como grupo. _ S
estilo era muy particular: copia grandes (el tamab ha
Un pigmento de color al agua, del tipo utilizado por los
bitual de Khn era - de 20 X 4'0 pulgadas
5 1 'X 1 02
pintores, se mezcla con la goma preparada y luego se
cm), composicin a la manera de un cartel y ricos pig
coloca la mezcla sobre una hoja de papel de dibujo.
mentos, generalmente marrones o azules-, sob-re un tos
Cuando el papel queda seco se expone a la luz solar
co papel de dibujo.
debajo de un negativo. La imagen aparece cuando el
En contraste con estas copias a la goma, tan similares
papel es lavado con agua caliente. El << reveladO>> queda
hecho con un pincel o, menos habitualmente, con una
a la pintura, se destacan los platinotipos de Frederick
Sopa de serrn y agua caliente, que se aplica una y
H. Evans, quien se especializ en fotografiar las 'Cate
otra vez sobre la copia, segn tcnica ideada por Vctor
drales de Francia y de Inglaterra. Adquiri su primera
Artigue en 1 892 . Si se aplica a la copia agua muy calien:..
fama en 1900, cuando la Royal Photographic Society
realiz una exposicin de su obra, y se le eligi como
te, puede eliminarse todo el pigmento. Las zonas dbi
miembro del grupo Linked Ring. Era librero de :profe
les pueden ser simplemente reforzadas recubriendo
nuevamente et papel, reemplazando cuidadosamente el
sin; si bien no un comerciante habitual : s\i tienda:' en
negativo en el registro exacto y repitiendo el proceso.
Londres era un punto de reunin de escritores y artis
tas. A travs de Evans el joven Aubrey Vincent Berds
De esta manera pueden aplicarse diferentes colores a
una misma hoja de papel. Los medios pueden cambiar
ley obtuvo su primer encargo, que fue ilustrar con di
bujos una edicin de La Marte d'Arthur. Evans se 'de
se: un platinotipo puede ser recubierto con goma y co
dic a la fotografa, segn dijo, por amor a la belleza,
piado nuevamente para darle una mayor profu'ndidad.
Su maestro George Smith era'un especialista en la foto
Cuando un papel tosco es recubierto con pigmento se
grafa tomada mediante el microscopio y casi fantico
pia o sanguina y revelado, lavarido vigorosamente los
en- su insistncia por una fotogra puta: Escribi: -
detalles que no se deseen, quedando marcas de pince
les, las copias a la goma se asemejan frcuente y llamati
Soy de la opinin de que alterar u egativo c;n cualq.uir
vamente a aguatintas o a dibujos gouache. De hecho, el
forma, excepto el quitar los inevitables defectos mecnicos,
inventor del proceso, A. Rouill-Ladveze, dio el ttu
no es arte, sino la miserable confesin de incapacidad :para
tratar a la fotografa .como 'un verdadero arte . . . Sostengo que
lo Photosepia, Photo-sanguine a u manual de instruc
con la debida atencin a la exposicin del negativo y despus
22
ciones de 1 894.
al positivo, todo efecto artstico deseado podr ser fielmente
Demachy aprendi de l la tcnica de las copias a la
obtenido . por la fotografa pura, sin proceder a retoque
alguno.25
goma, y comenz de inmediato a promoverla como un
medio artstico de gran potencialidad. Era un trabaja
Evans sigui esa doctrina en u vida laboral. Sus fo
dor prolfico y expuso ampliamente sus copias. Escri
tografas de las grandes catedrales inglesas y francesas
bi extensos artculos en los que explicaba y defenda el
fueron notables interpretaciones de los interiores plet
proceso. Su sencillez le atraa: Imaginad qu ahorro
ricos de ' luz, inmensos en sus proporciones, rico en
de tiempo; dos o tres pequeos chorros de pasta de
sus detales. Escribi que A Memory of the Normans
color en un platillo, una copa de goma, un poco de
(Un recuerdo de lo normandos], su fotografa de l
bicromato, un batido vigoroso con un pincel duro, y
catedral de Ely fue realizada'
todo queda presto para recubrir el papel. 23 Ante la
. . . para sugerir. . . contrastes en el tono; _sombras ricas y pro
crtica de que el copiado por goma no era puramente
fundas, tupidas de suaves detalles, tan inu;resantes y valiosas
fotogrfico, sino que se apoyaba en la habilidad ma
en s mismas com las otras partes de ti imagen, j unto a la ms
plena sensacin de columnas y arcos, armoniosos y - llenos de
nual, contest que su trabajo era exactamente opuesto
sol, que se ven en la nave distante ; y. esto n.o tanto como.
al del pintor: que l quitaba el pigmento, en lugar de
luces contrastadas, sino como brillos suaves, el futuro incitan
aplicarlo. Adujo que no pintaba encima para hacer un
. te, el objtiv que est ms al!i, tan rbsante de s propio
agregado a la imagen fotogrfica, sino que slo revelaba
encanto como lo estn los arcos oscuros del presente som
breado-- es lo que nos detenemos a co-ntemplar, como una
la imagen con el pincel, alterando slo valores y tonos.
26
prometedora vista que est a lo lejos.
A pesar de sus argumentaciones, los crticos apunta
Evans fue un escritor prolfico y miembro muy acti
ron una y otra vez la semejanza de sus copias a pinturas
vo
del Linked Ring; durante varios aos integr el coy dibujos. El director de la revista Photography seal

pictorialists. El control que confera al fotgrafo para


la formacin de la imagen era tan grnde, que el proce
so pas a ser entusiastaente adoptdo casi de inme

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ROBERT OEMACHY1

Entre bastidores, ca. 1897. Goma bicromatada, Tlie Metropolitan Mu

seum of Art, Nueva York

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HEINRICH KHN,

Un estudio a la

luz

del sol, ca.

1 905. Foto g rabado

en

Camera Work,

n.0 13, 1906

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FREDERICK H. EVANS,

Aubrey Beardsley, 1 893. Platinotipo,

cokccin_ Beaumont Newhall, Santa Fe

FREDERICK H. EV ANS, Un recuerdo tJe los norm:i


i ndos: ate
dra/ de Ely, transepto sudeste de la nave, 1 899. Platinotipo,

George Eastman House, Rochester (Nueva York)

mit de seleccin para el Photographic Salon y fue el


responsable del montaje de exposiciones.
Alfred St_ieglitz, de Nueva York, integr el grupo de
los ms pominentes y respetados participantes en ese
saln y en otras exposiciones europeas. Era ya el mxi
mo representante demovimiento de la fotografa pic
torialista en Estados Unidos, y goz de fama interna
cional no slo como fotgrafo, sino como fundador de
la Photo-Secession, la ms dinmica sociedad de fot
grafos artsticos en el mundo, y como editor y director
de la hermosa revista trimestral Ca7;llera Work
Stieglitz s inici con la fotografa en Alemania, a
donde viaj en 1 88 1 , con 1 7 os de edad, para estdiar
Ingeniera mecnica. Mientras era estudiante en la Te
chnische Hochschule de Berln adquiri una cmara
que vio en un escaparate (y que p areca, record des
pus, haber estado esperndole, como una predestina
cin), y se matricul en el curso de Fotografa que
Hermann- Wilhelm V ogel daba en la Hochschule.
Debido mz.yormente a la importancia de sus contri
buciones cientficas, especialmente en las emulsiones
ortocromticas, la actividad de Vogel como maestro y
promotor de la fotografa, en cuanto forma artstica, no
ha recibido la debida atencin. Sin embargo, una terce1 50

.J

ra parte de su Manual de Fotografa est dedicado a la


esttica fotogrfica. 27 En 1 89 1 ampli esa seccin y la
public separadamente, con el ttulo Photographische
Kunstlehre; oder, Die knstlerischen Grunds(ltze der
Lichtbildnerei [La enseanza del arte fotogrfico, o
Los principios artsticos de la realizacin de imgenes
fotogrficas], que fue el primer libro de texto escrito
sobre el tema por un alemn. 28 Stieglitz adq.uiri de
Vogel no slo una brillante tcnica, sino tambin una
introduccin a la fotografa pictorialista, especialmente
como fuera practicada por H. P. Robinson, en cuyas
teoras se apoyara mucho Vogel.
Siendo estudiante, Stieglitz realizaba constantes ex
perimentos, y a menudo informaba sobre ellos en las
revistas de fotografa: tcnicas para intensificar placas
subexpuestas, para reducir las sobreexpuestas, datos
sobre el copiado en papel platino. Lleg a inventar una
manera de dar tono a los papeles aristo, mediante sales
de platino, y le deleit que el profesor Vgel los creye
ra platinotipos. Envi copias a exposiciones. En Ale
mania encontr poco inters por la fotografa artstica.
Su obra fue primeramente aceptada en Inglaterra, en
1 887, por la Photographic Society, y gan su primer
premio -dos guineas y una medalla de plata- en un

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FREDERICK H . EVANS,

El mar de escalones:

catedral de Wells,

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1903. Platinot.ipo, The Museum of Moder Art, N ev _y


.

Utilizando una lente anastigmtica Zeiss de 19 pulgadas, con una placa de 10

8 pulgadas, consegu obtener un neg!ltiv9 que

me dej mucho ms satisfecho de lo que cre posible. . . La bella curva de los escalones a la derecha es ciertamente como la
aparicin de una gran ola que luego se romper, reducindose a otras ms pequeas, como las que estn en l.a parte superi9r_del
cuadro. sta es una de las lneas ms imaginativas que he tenido la suerte de intentar y describir: ese soberbio ascenso de los

escalones

...

Frederi:k H. Evans, Pho.tography, 18 de julio de 1903

151

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: .

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ALRU:D
C9lotipp

rnEGLITZ,

Leone, 1889.
en D,:r Amateur Poto

gr_apher, _190.

comercialmente. El carcter ortocromtico y el uso

certamen organizado por el semanario ingls The Ama


teur Photographer. El nico juez de ese certamen fue

ron

Petei Henry Emrson; la foto era ur grupo de nios

parte el intenso azul del cielo, permiti a Stieglitz reali

itaianos reunidos junto a un pzo, todos ellos riendo


abiertamente. La foto, A Goodjoke [Un buen chiste],

de un filtro amarillo sobre la lente, para absorber en


zar paisajes alpinos, a menudo con nubes enormes y

espectaculares.

careca quizs de intensidad, pero haba sido realizada

En una foto titulada Paula, y tambin en Sun Rays,

d.ircta.y ho:samehte, sin esfora;se por la obtencin

Berlin [Rayos de sol, Berln), Stieglitz registra una vi

de efectos, y no haba sido forzada a un obvio modelo

sin nueva y personal : en una habitacin en la que pe

de composicin. Emerson transmiti por escrito a Stie

netra la luz del sol, en bandas de brillo y de sombra tras

glitz, su opinin,_ de que _era la nica fotografa realmen

atravsar las persianas entreabiertas de la ventana, su

te espontnea presentada al certamen.

joven amiga escribe sentada junto a una mesa. En la

1887. Utiliz 25 doce

El mejor trabajo estudiantil de Stieglitz fue el realiza

do durante su viaje por Italia en


nas de placas secas, dd tamai'io 1 8

24 cm y de la

pared, Paula ha clavado un par de copias de The Ap

proaching Storm [La

] que Srieglitz

tormenta cercana ,

hiciera en el lago Como en 1887. Aos despus, en

marca Vogel-Obernetter Silver-Rosin, que figuraban

1934, Stieglitz reencontr un paquete de sus negativos

entre las primeras placas ortocromticas que se fabrica-

estudiantiles, olvidados durante largo tiempo. Volvi a

152

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copiar al unos de ellos, icluyendo Paula, . y le sor


prendi ver cmo, en espritu y en realizacin, pronos
ticaban los retratos directos y las fotos de nubes que
llam Equivalentes y que entonces estaba haciendo.
Orgullosamente los incluy en su exposicin personal
de An American Place, su galera de Nueva York.
En 1 890, Stieglitz resida en Viena, proyectando
continuar sus estudios en una escuela oficial de impre
sin y- de fotografa, recientemente fundada; la- Gra
phische Lehr-und Versuchsanstalt, dirigida por J osef
Maria Eder. Se dio de alta del Club der Amateur
Photographen, y les estaba ayudando a organizar su
prximo sal n fotogrfico cuando debi regresar a Es
tados Unidos por el fallecimiento de su hermana.
A su vuelta, Stieglitz comprob en Nueva York que
aunque existan muchos clubs y sociedades fotogrfi
cas, ninguna de ellas pareca tener la creencia apasiona
da en la fotografa como la que se estaba extendiendo
rpidamente por toda Europa. Fue elegido director de
la Sociery of Amateur Photographers de Nueva York y
designado director de la revista The American-Amateur
Photographei; mediante sus fotografas y textos, la pu
blicacin de la obra ajena, diversas conferecias y ex- .
posiciones, ense . a los norteamericanos las posibili
dades estticas de la fotografa que no haban sido toda
va comprendidas.
Entonces comenz a presionar sobre la tcn-ica ms
all de los lmites aceptados. La cmara ma\lal estaba
considerada por csi todos los fotgrafos artsticos co
,
mo indigna de un trabajador serio, pero Sdeglitz vio
tal actitud como un desafo. Pidi prestada a un amigo .
una cmara de detective de 4 X 5 pulgadas [iO x 3
cm] y esper tres horas en la Quinta Avenida, bajo una
tremenda tormenta de nieve, el i2 de febrero de 1 893,
con el fin de fotografir un tranva arrastrado por un
grupo de cuatro caballos. 29 Escribi que el xito en el
trabajo con una cmara manual depende de la pacien
cia: esperar y vigilar el momento en el que todo est
en equilibrio ; es decir, que satisfaga al ojo. 30 Tambin
manifest que haca sus negativos expresamente para la
ampliacin posterior, y que rara vez utilizaba ms que
una parte del plano original . 31 La seleccin de la ima
gen final era as un proceso en dos etapa; , hecho par
cialmente en el momento de oprimir el obturador y
luego en el cuarto oscuro, mediante recortes. Para su
Winter on Fifth Avenue (Invierno en la Quinta Aveni
da], Stieglitz utiliz menos de la mitad del negativo .
En 1 894, Stieglitz parti nuevamente a Europa, en el
que sera un viaje sumamente productivo. En Pars to
m una audaz fotografa callejera, A Wet Day on the
Boulevard [Un da hmedo en el boulevard], una mitad
de la cual se compone de pavimento hmedo y brillan
te. En la aldea pescadora holandesa de Katwijk realiz
una serie sobre pescadores, con sus vestimentas tradi
cionales. En el pintoresquismo del tema hay un aire de\

pasado ; en compostcton, las fotos son remtmscencias


.
de los cuadros de pintores impresionistas alemanes que
frecuentaban la aldea. De hecho, The Net Mender [La
remendona de redes], su foto ms exhibida, premiada
con una medalla ese ao, fue comparada a un cuadro
que sobre el mismo motivo pint Max Liebermann. De
las fotos que hizo en Italia, A Venetian Gamin (Una
chica veneciana] anuncia su obra posterior por su enfo
que -sencillo y directo.
Continu experimentando. Una fotografa como
Reflections - Night (Reflexiones - Noche], de 1 896, es
un triunfo tcnico: una vista del Plaza Hotl (Nueva
York) en una noche lluviosa, con un pavimento moja
do que refleja la luz surgida de las lmparas callejeras y
de las ventanas. Procur hacer copias a la goma. Con
su amigo J oseph Turner Keiley invent un mtodo pa
ra controlar los tonos de los platinotipos, con pincela
das de glicerina sobre partes de la copia, con lo que
haca ms lento el revelado y produca tonos ms sua
ves en las zonas elegidas. Los amigos elaboraron tam
bin una manera de dar tono a platinotipos, mediante
sales de . mercurio y de uranio, con el fin de produdr
notaples tonos carne.
Eri 1 897, Stieglitz haba adquirido ya una reputacin
internacional. El director de un anuario ingls, al rese
ar sus fotos en The Photographic Salon de Londres,
escribi :

Stieglitz es tan asombrosamente brillante que deja al crtico


sin nada que decir. Cada ao empuja un poco ms all los
lmites de su oficio, pero siempre de manera ortodoxa, y ob
tiene su expresin con efectos legtimos. Uno deseara que se
tratara de un ingls, para aadir su nombre a la lista de brillan. ' tes trabajadores nacidos en el pas. 32

Pero Stieglitz era norteamericano, y quera que los


fotgrafos artsticos americanos llegaran a ser iguales-a
los ingleses, que obtenan premios sin cesar. Estaba re
suelto a que Estados Unidos realizara exposiciones in
ternacionales de fotografa pictorialista, igualando a las
celebradas anualmente en Europa. Rog a sus compa
triotas :
Y nosotros aqu, en Estados Unidos, qu hemos hecho ?

Continuamos sobre nuestras viejas lneas, . encogiendQ los


hombros con un aire de satisfaccin y di;iendo: . Eso est
muy bien para el exterior, pero nunca podramos hacer--.iqu
una exposicin sobre tales lneas . Dejadme deciros que no
_ .
estoy de acuerdo.
.
Los norteamericanos no podemos permitirnos quedarnos
1uietos ; tenemos los mejores materiales, escondidos en mu
:hos cajones; saqumoslos afuera. . . comencemos de -nuevo
con . un Saln Fotogrfico Anual que sea conducido sobre las
lneas ms estrictas . . . No hay mejor instruccin que la que_
aportan las exposiciones pblicas . . . E utor de estos P rra
.
_
fos, con mucho placer, habr de sacnftcar tiempo y dm ero
para provocar una revolucin en las exposiciones fotogrficas
de Estados U nidos . . . 33

En 1 896, Stieglitz fue la pieza decisiva para la fusin


de la Society of Amateur Photographers y el New York
Camera Club, constituyendo una nueva sociedad, el
153

..J
.'

ALFRED STIEGLITZ,

Invierno en la Quinta Avenida, Nueva York, 1893. Copia en gelatino-bromuro sobre el negativo completo.
George Eastman House, Rochester (Nueva York)

! 54

L
l.:

ALFRED STIEGLITZ,

Invierno en la Quinta Avenida, Nueva York, 1893.

Fotograbado, The Museum of Modern Art, Nueva York

155

: l

ALFRED STIEGJ..ITZ,

La remendona de redes, 1 894.

"Remendando redes fue el

resultado de un extenso estudio. Expresa la vida de una joven holandesa; cada puntada, al remendar la

red de pescar, que es el rudimento mismo de su existencia, provoca un torrente de pensamientos poticos en quienes la observan

sentada sobre las dunas, aparentemente interminables, trabajando con la seriedad y la actitud apacible que son tan caractersticas
de esta gente tenaz. Todas sus esperanzas estn concentradas en esta ocupacin, que es su vida. "
La foto fue tornada en

1 894 en Katwyk [Holanda]. Se utiliz una placa de 1 8 X 24 cm, con una lente Zeiss. Las copias de la

exposicin son ampliaciones al carbn, ya que el terna necesita un cierto tamao para expresarse. Alfred Stieglitz, Mi foto
favorita, en

Photographic Life,

vol. 1,

1 899, pp. 1 1 y 12

Camera Club de Nueva York, con una amplia sede.


Fue elegido vicepresidente del mismo y se convirti en
su dinmico animador: algunos dijeron que en su dicta
dor. En un artculo sobre la entidad, Theodore Dreiser
escribi que Stieglitz tena tres obj;tivos : Primero,
elevar los niveles de la fotografa artstica en este pas;
segundo, realizar una exposicin nacional y anual.. . ;
tercero, establecer una academia nacional de
Fotografa. 34 Como presidente del Comit de publi
caciones, Stieglitz transform la revista del club en una
esplndida revista trimestral e internacional, llamada
Camera Notes, que contena soberbias reproducciones
de fotografas realizadas por miembros y por forneos,
as como artculos

y reseas crticas de exposiciones.

Stieglitz organiz muchas pequeas exposiciones en


el club, pero el enfoque ms cercano a su <<American
Salon ideal fue llevado_ a cabo en 1 898 por la Phila1 56

Copia al carbn, The Art lnstitute of Chicago, Chicago (Illinois)

delphia Photographic Society, en la Pennsylvania Aca


demy of Art. All fue uno de los j ueces, junto al emi
nente pintor William Merritt Chase. Ese Philadelphia
Salon se convirti en un suceso anual y mostr nuevos
talentos a la luz. Los crticos formularon grandes elo
gios a los retratos simples e informales de mujeres y
nios que hiciera Gertrude Kasebier, quien se haba
iniciado ya de adulta en la fotografa, mientras estudia
ba arte en Pars, y hab'a abierto en Nueva York, en
1 896, un estudio para retratos profesionales.
Clarence Hudson White, de Newark (Ohio), envi
retratos que resaltaban por su sentido de la luz; sus pla
tinotipos con grupos de mujeres jvenes -vestidas con
ropas que l haba diseado y con cuidadosas poses en
la luz suave de primeras horas de la maana o del cre
psculo-, posean con mucha frecuencia una fuete
cualidad lrica.

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GERTRUDE KSEBIER, Bendita t eres entre todas las


Modern Art, Nueva York

. .

mujeres, ca. 1900. Platinotipo,. The Museum of

157

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@!?"_ h..
- L -.

CLARENCE_HUDSON

yr.lTE, El huerto, 1.902. Platinotipo, The

Museum of Moger :Art, Nueva York


7.:

Eduard J . Steichen de Milwaukee ,.e dio a conocer


prmeramente ROr bs fotografas que envi al Phila
delphia Salon de 1 899, cuando slo . tena 20 aos de
edad; sus paisajes impresionistas, en flou, como A
Frost- Covered Pool [La laguna cubierta de escarcha],
fitaron de inmediato la controversia.
El s curioso de los fotgrafos identificados con el
nuevo movimiento picwrialista en Norteamrica fue
-Fred Holland -Day, de Beston. Inc!ign a los crticos
cuando reconstruy par:a la cmara, en una colina de las
- afueras de Boston, en 1 898, la Pasin de Nuestro Sec. or, con l mismo como Jess. Se le recuerda por haber
llevado a Europa La Nueva Escuela de la Fotografa
Norteamericana, una gran exposicin que organiz y
que se raliz en la Royal Photographic Society de
Londres en 1900 y en el Photo-Club de Pars al ao
siguiente. Exceptuado Stieglitz, que se neg a partici
par, la muestra incluy la mayor parte del grupo ms
progresista entre los fotgrafos pictorialistas nortarrie
ricanos: Day, Kasebie:-, White, Steicheri; Frank Euge
ne, un pintor qe dibujaba con una aguja de grabar so. . bre l negativo ; y un nombre nuevo, Ahin Langdon
Coburn, pariente d Day, que le ayud a montar la
muestra. :Se suscit una gran controversia el da de la
inauguracin, porque el estilo impresionista -con su
carencia de definicin, .el reemplazo de la textura por su
sugerencia, la asimetra de distribucin en zonas am
plias, los extt:errios d l1,1ces y de sombra
provoc
.
.
.
crticas bues y mahis:

.l
j
J
-,.,i.

..

Steichen, que se hba ipstalado en Pars en un estu


.
dio
sobre la Rive Gauche, pmparta su tiempo entre la
.
. pintura y la fotografa. Su ascenso a la fama internacio
nal fue rpido; hizo su primera exposicin personal en
.
Pars en 1 90 1 , domin el proceso de .la goma bicroma
tada y sobrsali en copias mltiples ton diversos colo-

CLARENCE HUDSON WHITE,

en

Camera Work, n.o 3,

158

Letitia FeJix, 1 897. fotograbado

1 90J

''Posteriormente cambi la ortografa de su nombre a Ed


ward, eliminando la inicial intermedia.

----- ---- .. . .

- ----

J
_l

; .

j
J
J
_[
J

The Photographic News: Slo tenemos aqu las excrecencias

de una imaginacin enferma, que ha sido propiciada por los


delirios de unos pocos lunticos . . . Se trata slo de propsitos
de ser antiacadmicos, anticonvencionales, excntricos . . .
The 4mateur Photographer: No nos proponemos ahora criti
car en particular las fotos norteamericanas, sino slo presen
tarlas, y enfticamente pedir a quieri pueda hacerlo, que las
vea, En su. mayor parte son indefintdas y evasivas en su carc
ter; la sola. sugerenci de formali y texturas deja mucho a la
imaginacin, pero la delicadeza del tratamiento, la seleccin,
la composicin, denotan en casi todos los casos un intenso
sentim,iepto. Pero si el espt:ctador carece de imaginacin y de
poder de sentimiento, - el -efecto s.o bre l ser nulo.
Photography! No exageramos, sinq todo lo contrario, cuando
sealamos qu esta coleccin . . . no ha sido igualada por nada
desde la publicacin de Naturalistic Photography . Al organi
zarla, la Royal Photographic Society ha hecho ms por "la fo
tografa pictorialista que si hubera inaug.urado un centenar de
salones o construido una cadena de anillos enlazados desde la
Tirra a la una. 35

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:-

J
J


. '

ij
:

!l

,-

EDWARD STEICHEN,

Rodin y ,E[ Pensador , 1902.


..

Goma bicromatada, The Museum of Mod Art, uva Yoik

159

'j
dedicaba a la fotografa desde nio. .tJizo su primera
exposicin cuando 'contaba con 1 5 aos de edad. Sus
primers fotografas eran mayormente paisajes, vagos
en su definicin; perb conteniendo esas luces trmulas
que s convertiran en caracterstica sealada de su esti
.,l<;>.maduro. Su primer xito se produjo con sus retratos
de escrtores y artistas. Comenz en 1904 con George
Bernard. Shaw, que era .un entusiasta fotgrafo aficio
n. E;l escritor--le recibi clidamente, le present <1..

otros escritOres y compuso un xtravagante Prefacio


para el catlogo de la exposicin de Coburn en la Royal
Photograj:>hic Society de Londres. ,
EDARD STE;cHEN, Soledad (FreJJ Ho/land Day) t9ot. Go
Coburn
tambin fotografi ciudades -Edimburgo,
.
ma bidomatda tal como.fue reproducida en Photographische
Londres, Nueva York- con un agudo sentido del lu
.
Runscha. julio de 1902; >tr'-copias posteriores estn in
gar y de su atmsfera. Recibi de Henry J ames el en
vertidas .en sentido lateral
cargo de hcer fotografas .que se utilizaran como fron
tispicio para cada ua'o de os 24 tomos de una nueva
.
edicin de sus novelas. 37 Ese era un esfurzo de colabo
res. Se_ uper;1_b ando fotografiaba a los lderes del
racin
entre escritor y fotgrafo: Coburn no intent
mundo rt_s.tico: Se hizo amigo de . Fraois-A1,1guste-
.
Ren Rodin,
a quien retrat con frecuencia; .se .exhibi
ihistrr lo que James haba escrito, sin fijar el local y el
.
ambiente en que vivan y actuaban los personjes. Co
mucho una copia de combinacin en goma, sobre 4os
burn aprendi cmo hacer fotogrados en una escuela
negativos, que mostraba al escultor en silueta, delimte
.
idustrial de Londres e instal una prensa en su estu
de sus Vctor Hugo y Elpensador..Tambin realiz una
dio,' grabando las placas de.. obre y haciendo por .s
serie .de desnudos que, por su fuerte contraste entre una.
mismo ia impresin. Public varis libros con esos gra
piel de iluminacin brillante-y losfondos sombrs, ca
bados tirados a mano, destacndose '.f.-ondon (t .09),
si negros, susc'itaron el sarcasmo
de los cticos, inclu-
.
con un Prefaio de Hilaire eUoc,38 New York (19l0);
do George Bemrd Sb;'!;w.
.
Una carpeta de fotografas de Steichen, -con doce re- . con un rrefacio de.H. G. Wells/9 y Mn of Mark
(Hombres o:torios] (t9), que cotenia -33 ;etatos.
a
producciones a pgina entera, fue pubicada
l
en una im
.
.
.
'
por tante evista fotogrfica alemi:l, Die Photographi
sch Rundschau, e julio de 1902, con un rticulo elo
J::l l7 de febrero de 1902, Stieglitz form en Nueva
.
York una nueva sociedad para promover el econoci
gioso por Emst J uhl, su eJitor de arte. 36 Tan corada
mieno de la fotogafa pictorialista. 41 La denomin
fue la reaccin de los le_ctotes, que Juhl se vio obligado
.
Ph9to-Secession, eligendo _el nombre Secesin'p or
a dimitir.. Pero la ob.ra: de Steichen obtuvo el reconoci
.
miento en >selgica;-_su foto The .B/ack Vase [El jarrn
que era utilizado por artistas de vanguardia en" lema
rua y en Austria, para salar S indepcmdencia'dl ofi
negro], quej uhl haba reproducido, fue comprado por
el Gobierno para la..Galera -Nacional en Bruselas. En
cialisnio acadmico. Sus fundadores fueron tieglitz
octubre, el jurdo ;1{ pr:estigioso Slon des B'eaux
-director del Consejo-, John G. Bullock, William
.
B. Dyr, Frank Eugc:ne, DaUet Fuguet, Gertrude Ka
A, ealizado en' el Champs de Mars parisino, acept .
diez fotografas de. Steicben, que seran exhibidas junto
sebir,,Joseph Turnr Keiley; Roben S. Redfield, Eva

a uno d sus. cuadros y a seis dibujos. Parei que, fi ' Watson-Schtze, Edwrd Steichen, Edmund Stirling,
nalmente, se.haba obtenido el reconocimiento oficial a
.John Francis Strauss y Clarence Hudson White. Su fi
la fotgrafa, y Stieglitz anunci conorgullo, en Came
nalidad declarada era triple:
ra Notes la aceptacinde _la fotogrtfa por el jurado.

Procurar el vanee de la. fotografa, aplicada a la'expresin


Pero en e_J ltimo minuto, -.el corn1te_'_:que se o
cuoaba de

.
,.
<:
pictorialista;
.

colgllr las obs. se neg a mo'trar las fotografas. : Fue .


Reunir a aquellos norteamericanos que practiquen el irte o
se interesen por l;
un golpe muy duro. La noticia. lleg a Steichen en Nue
Realizar peridicamente, en sitios diversos, exposiciones
va York, donde haba instalado n estudio de retratos,
que no estarn necesariamente limitadas a las producciones
en el 291 de la Quinta Avenida. Renov su amistad con
del grupo Photo-Secession ni a trabajos norteamericanos. 42
Stieglitz y all comenz una colaboracin de trabajo
Inmediatamente de fundada la sociedad, Stieglitz fue
que habra de revolucionar no slo la fotografa picto
invitado personalmente por el National Arts Club para
rialista, sino tambin a las otras artes.
Alvin Langdon Coburn -el ms joven entre los fo
que en su edificio de Nueva York organizara una expo
sicin de la fotografa pictorialista norteamericana.
tgrafos norteamericanos que ay presentara en Lon
Requera el apoyo de la entonces recin organizada y
dres y Pars en 1900- haba nacido en Boston y se

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EOWARD

STEICHEN,

Henri Matisse y La Serpentina,

ca.

1909. Platinotipo, The Museum of Modern Art, 'Nueva York'

161

1
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limitada J'hoto-Scccssion

-es cr

ibi

en

PIJotograms oj

the Year 1902- y se reso lv i que la futur: exp mi.: i n

se hara con los

;usp icios de ese grupo. ,/'

Fue una mul'Stra cuidadosamente seleccionada, pre

sentada con usto y con un sen ti d o dt la i.ntimidad que


era desacos tumbrad o

t'n

las exposiciones fotogrficas.

Adems dt la edicin, Stiglit:t. orani z 'Cxposicio

nc.s ;on ubr: cedida por los imegranres de Photo

Sc:ccsi<'n y por otros fotrafos. Aumi la plena res

ponsabiliJad del conscnador: seleccin, cadlogo, en

marcado, embalaje y envo a

cnri d J d

es del pas y del

eterior. De las muestras en Estados Unidos, las ms

Se colgaron 163 fotografas enmarcadas, real i z adas por


32 fotgrafos . \ 8 de los cuales eran miembros de la so

Corcoran A rt Gal lery. de Washingto n , D.C., y en el

dora de las posib i lidades estticas de la cmara, hasta

cedentes de Camera Work. El grado en que fue exhibi-

pretencioso despliegue de pintu ra de im it aci n y se

Secession puede ser medido por el informe del director

imp ortan t es fueron

las realizadas. por invitacin, en

la

-.:

cicd;nl: l::os crrico!>" de arte se motra ron -favorablt:s ... - Carn<.'it" lntitut'c, de Pimburgh. l1rl'904. Se publit;F - Jlgunos b entendieron como una demostracin re"ela
;on hermoso ..:at :ilogo.s, incl uyen do fotograbados pro
entonces insospechadas ; otros la condenaron como u n

pregumaron si el objeto de la fowgra fia era levantar lo


que parece ser un vidr io opac.o fren te a b naruralcza. ..
Stieglitz. p ublic nuevamente esas

notas

en l.t edicin

de Camera Notes fechad a en julio de 1902, que fue el


ltimo nmero que dirigi de la revista. Su dct<.>rmina

ci n de obtener el reconocimiento para la fotografa

pictorial ista no haba sido compartida por todos los

mi embros del Camera Club. Algunos entendieron que

St icgli tz :e haba mostrado autocrtico en su sdeccin

de ilustra:iones; mucho s miembros se sintieron moles


tos

porque sus fotografas no haban sido estimadas ;

algunos l legaron a impugnar su honestidad en la rendi

da en Europ a l.t obra de los miembros de la Photo

l'll un boletn interno para los m i embros, tirulado

Phow-Saeson, con fecha

m ayo de 1904:

The

El hecho de 11uc Phot-Sc:cssion haya sido degi<b por wda


l.1s impon.unes cxposiciom:s fotografica y arts ti cas de Euro
p como la nic;l Jigna Jc ser invitada, y adcm.is bors ('Otl
cottrs, es un wmentario positivo sobre d niwl de las socieda
des otogri.:as norteamericana. En el rnom1:nto de escribir
est as !meas, la Scccssion tiene colecciones en las exposiciones
anscas Jc DresJc (Alemania) y Bradford (lnglatcrra), as
como en las exposiciones fotogrfic.a. de l.1 Haya (Holanda),
Pars (Francia) y V iena (Austria). La cantid.1d de obras en ta
ls colccci<mcs vara de 33 a 144, y 1 cant idad global que se
cncucntr.1 ahora en Europa se acerca a las cuatrocientas
()bras.

cin de cuentas sobre los fondos del club. Sticglitz se

Pero la lista de c i udades. en que se expuso la obra de

vio empujado a dimitir como director, y de inmediato

la

cuya edicin se ocup personalmente.

centraban en el hogar de Stieglitz. En 1905, Steichen

fund una nueva revista trimestral, Camera Work, de


Aparecieron cincuenta nmeros de Camera Work

Phoro-Secession

no inclua a Nueva York, porque

all la sociedad no posea sede. Todas sus actividades se

sugiri que los micmbros arrendaran el estudio del 291

en rre 1903 y 1917. Los diseos de portada y la tipogra

de la Quinta Avenida, que l dejaba libre. La propuesta

parte, fOtograbados sobre fino papel japonc!s, monta

pblico -.Thc Little G alleries of the Photo-Secession,.,,

ia eran de Steichen. Las placas fueron. en su mayor

dos a mano sobre las pginas, a menudo con submon

turas en marrn o gris. El primer nmero fue deJicado


a Kasebier, el segundo a Steichen, y los igu icntes eran

fue aceptada, y el 5 de noviembre se abrieron all al

con una muestra de fotografas realizadas por sus

miembros. la cual fue seguida por una serie de exposi

;iones en las que se present la obra de importantes

prcticamente monografas de la obra de otros miem

fotgrafos picrorialistas de Europa y de Amrica.

tgrafos europeo.s: Evans, Coburn, Demachy, Khn,

que d grupo L i n ked Ring present en Londres. Tres

bros del grupo Photo-Seccssion y de los pri nc i pales fo


H enneberg. Watzek y otros. Tampoco se d ej de lado

a la fotografa del pasado: un nmero c.onrena calori


pos de Hill y Adamson, otro los retratos por Julia

Margarct Cameron. que eran fotgra fos prcticamente

olvidados. Se publicaron ensayos por c rti cos de arte y

por miembros de la Phoro-Secession. acotndo se las

actividades de la sociedad . As. Cam<mz Work e. una


minuciosa tlt)cumentacin del movimicnro Je la oto
grafa pictori:1lista, tantO ..:omo un t'-;plt;ndid: presen
tacin de

sus

lo;ros. T:tn notabli.'

cr.t

es.1 publi.:acin

:rimetr;] que la pn:na britnica rcsdt::b; cad.t un.1 de

ed iciones . junto a kls li bros re<:etH.<'S. E l dir<'Ctor de


Pbotowapf,_1' escribi: . . . el <.:rtnio y t"! xiro de la re
sus

vi sta on

una obra pcron;\J. y slo peron al, y hasta

qu< podamos encontrar a un Sticglit7. i n gl s, Camera

W'ork
162

stguir. siendo nica.

Photo-Secession domin en 1908 el saln fotogrfico

integrantes del comit de seleccin -Steichcn, Coburn

y Eugene- pertene.::an a la Photo-Secession. El da de


la inauguracin, los fotgrafos fueron desagradable

mente sorprendidos al comprobar que ms de la mitad

de las fotografas colgadas eran norteameric<nas. Tan

molestos quedaron quienes vieron su obra rechazada,

que la revista The AmateJtr Photog,aphtr organiz en


su redacc in un Salon des Rciuss. Fn protesta con

tra dio, Sri cgl i t z, C. H. W'h ire, Cflhurn y Eugt:nc re


n unciaron al Lin kt'J Ring, iumo con Hcinri..:h Khn y

liaron Adolf DcMe}er. El ., Phtnogr;phic Salon per

dica,:i a qur haba acumulado du


Su ltima cxpO$.:in fu montada

di de inmediato la
rante quince am.

en '1909. Varios de los miembros ms conscrvadon:s del


ya desaparecido Linkcd Ring organi:.r.ar<>n el d..ondon
Salon of Phororaphy,

con

el fin de reemplazJrlo.

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163


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controlado. Una caractensuca de la imagen formada

portantes, provisros de una nueva fascinacin y de un

por estas lentes es que los puntos m! luminosos apare

significado. Y uno quiere creer que sta sea, despus de

que reflejarn la luz que incide s-obre ellas. DeMeyer

nacido. 49 Evans replic con un artculo titulado La

cen aumentados en su brillo, corno si proyectaran ms


colocaba sus elementos de bodegn -fruta, flors en
recipientes de vidrio- sobre una mesa tam_biri de vi

drio. La transparencia del jarrn y de la mesa, los re


flejos, la difusin del foco, eliminaban el s.eri.tido de

profundidad ola-situacirfener espado: En contrapun


to con la delicadeza de los puntos luminosos aparecen

negros intensos, particularmente en los tallos de flqres

sumergidos en el agua de los recipientes. Un crtico se

quej del esfuerzo necesario para penetrar en la 'at

todo, la funcin especial de este arte nuestro recin

La rareza de la oportunidad o del poder de hacer _cosas tan


vvidas, y la rareza del acontecimiento que, si es visto por el
artista capaz, pueda aprehenderlo; el hecho de que tales carac
terstic.as vvidas sean tan accidentales en su oettrrencia y no
sean buscadas, habr de convertirlas siempre en la excepcin y
no en la. regla. so

En

1910,

Stieglitz, con la ayuda de sus amigos Paul B. Haviland,

transform el museo. Las paredes de la exposicin fue

ficientes como para que quedara trazado su desarrollo

600

fotografas. Cada uno de los

artstico a travs de los aos anteriores.

da en un parque de diversiones: dos vigas de acro, ca

Secession pudieran exponer fotos, con tal dignidad, en

Fue gratificante que los miembros de la Photo

un museo de arte, y fue todava ms gratificante que el

forman una nu:.:>ria V contra un cielo sombro. Para


Frederick H. Evans esas obras eran desagradables, y se

planificara destinar una habitacin separada para su

grafa de la casa de Juana de Arco en Rouen. La foto de

de que la Fotografa tena el derecho a ser reconocida

y de Cobum. stas mostraban el mundo contempor- :

me, los crticos elogiaron esa exposicin como la ms

presente. Para evitar que aparecieran peatones, cuya

gado a ver. Era un resumen del movimiento pictorialis

mera hora de la maana, con un filtro de densidad neu

carcter retrospectivo: las fechas en que fueron realiza

longada. Si llegaba a aparecer una persona o un vehcu

saniete dadas en el catlogo, junto a notas histricas,

muestra permanente, porque eso vindicaba la creencia

Evans era en espritu lo opuesto a las obras de Steichen

como una de las Bellas Artes.51 De manera casi unni

neo, mientras en la de Evans eliminaba todo signo- del

iinpresionante muestra de fotografa que hubieran lle

tral en su lente, a fin de permitir una exposicin pro


lo, simplemente tapba la lente y esperaba con pacien

cia hasta que las calles volvieran a estar desrtias. <;:on

soberbia rtesana procur registrar la belle:z.a del mun

do; la fealdad de

Flip-Flap

le disgusta tanto que no

pudo apreciar la severa geometra de las formas mcni


cas que haQa impulsado a Coburn .a realizar esa foto.

Ni poda entender tampoco las de Steichen: Sus do


bles tonos son aborrecibles': no hay modeiaci_n, ni gra

tantteamericano y europeo. Como un subrayado a su


dos tanto el negativo como su copia aparecan minucio

presmlblemente escritas por Stieglitz. Un crtico lleg


a preguntar si l a exposicin era el

nunc

dimittis de la

Photo-Secession. El ms prolfico crtico fotogrfico

del momento, y a veces el ms sensible, Sadakichi

ciudad, es

cribi: Las escenas y los grupos, deshechos por la im

petuosa vida del presente, se hacen repentinamente im-

164

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tras que el otro, que inclua a Stieglitz, lo componen

campo de los primeros ... est quedando cada vez s

Courier de esa

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vidido en dos frentes , uno de los cuales prefiere te-

Dos aos despus, en una resea def saln de Liver

perspicaz y representaba al

' mas y tratamiento a la' manera de los pintores,., mien


quienes procuran los niveles de los ver.daderos temas y

pool, el crtico de arte Dixon Scott, que era sumamente

'

Hartmann, seal que el ejrcito pictorialista est di

duacin, ni iluiinacin de verdad alguna; n una pala

bra: no hay una fotogrj


ia de valor alguno n ellas,;. 48.

museo comprara quince de ellas para s u coleccin, y

quej a Stieglitz de que hubiera sido rechazada su foto

vestimenta denunciara la fecha de la foto, trabaj a pri

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fotgrafos invitados estaba representado por obras su

dista -una Goerz-Anschtz- que haba pedido en

da una de las cuales lleva un vehculo para pasajeros,

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ron recubiertas con telas en colores aceituna y azul, y

tantneas realizadas con una cmara manual de perio


prstamo. La titulada Flip-Flap, de Coburn, fue toma

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Clarence H. White y el pintor Max Weber, quien

en ellas se colgaron

lo. Se exigi y obtuvo un control total sobre la misma:

ballos de carrera, sino a espectadores elegantemente

vestidos, bajo brillantes rayos de sol. Se trataba de ins

--

la Phoco-Secession fue initada a organizar

considerablemente de los estudios convencionales de

Steichen exhibi dos obras, Steeplechase Day y


Grand Prix, que no mostraban la pista hpica ni los ca

una exposicin internacional de fotografa pictorialista,

a realizarse en la Albright-Knox Art Gallery de Buffa

bodegn, que son ms fciles de comprender.

nueva crtica :

msfera' de la superficie de la mesa sobre la que se

apoya un meln negro,..47 Estas fotografas se alejaban

texturas de la fotografa. Para seguir sealando que el


desierto, con una vieja bandera que cuelga inerte y los

fuegos en rescoldos. . . 52 Pero qu eran esos

temas y

texturas de la fotografa que Hartmann haba destacado

en bastardilla?

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ALVIN LANGDON COBURN,

Flip-Flap,

1908. Gelatino-bromuro, coleccin Beaumont

Newhall,

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ANSEL AD;<.Ms',

Cot". dt Justicia: Bridgort (Californ


ia),. 1933. Gelatino-bromuro,
cortesa .del autor
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10

FOTOGRAFA DIRECTA

A comienzos del siglo xx, los artisils progresistas


estaban procurando una nueva esttica, . basada, en las
propiedades y caractersticas singulares de su medio de
expresin. La forma sigue a la funcin se convirti
en su lema. Los arquitectos diseaban rascacielos que .
expesaban la naturaleza del esqueleto de acero, en lu
gar de imitar el diseo. y la ornamentacin de las clsi
cas estructuras de mampostera. Los escultores respeta
ban ahora, por s misma, la textra del mrmol cincela
do; no trabajaban ya en intentar simular la suavidad de
la carne o el tramado de los tejidos. Los pintores pro
gresistas vieron la fotografa como una liberacin. Se
sintieron entonces libres de toa necesidad de producir
imgenes representativas, y as nacirori el cubis!DO y el
arte abstracto.
Esta esttica funcional influy <1-simismo l a fotogra
fa. Los crticos comenzaron a elogiar fotografas que
parecen fotografas, carents de la manipulacin que
tanto domin la obra de los pictorialistas, empeados
en forzar la fotografa para que emulara las texturas de
superficie obtenidas en las imgenes realizadas por los
otros medios. Aparecieron artculos en la prensa espe
cializada en elogio de la fotografa pura. El crtico de .
arte Sadakichi Hartmann, en una resea -por otros
conceptos sumamente elogiosa- de la exposicin que
la Photo-Secession organizara en 1 904 en el Carnegie
Institute, conden las copias a la goma, el proceso de la
glicerina, la manipulacin sobre negativos y copias. Pi
di a los pictorialistas que trabajaran de manera di
recta :
Y a qu llama usted fotografa directa ?, podrn preguntar
me. Puede usted definirla?. Bien, eso es bastante fcil. Con
fiad en vuestra cmara, en vuestro ojo, en vuestro buen gusto,
en vuestro conocimiento de la composicin; considerad toda
fluctuacin de color, de luz y de sombra; estudiad lneas y
valores y divisin del espacio ; esperad pacientemente hasta
que la escena o el objeto de vuestra visin se revele en su
momento supremo de belleza; en otras palabras, -componed
tan bien la: imagen que queris hacer, que el negativo sea abso
lutamente perfecto y necesite poca o ninguna manipulacin.
No pongo objecin al retoque, a la artimaa o al nfasis,
mientras no interfieran con las cualidades naturales de la tc
nica fotogrfica. Por otro lado, las marcas de pincel o las rayas
no son naturales a la fotografa, y objeto, y habr de objetar,
el uso del pincel, las huellas de dedos, el raspado, el rayado o
el garabato en la placa, el proceso de la goma y de la glicerina,
si todo ello slo es utilizado para producir efectos borrosos.
No se interpreten mal mis palabras. No quiero que el tra
bajador fotogrfico se ajuste a mtodos de receta ni a exigen-

. cas acadmicas. No <_J.Uiero. que sea menos artstico d lo que


es hoy; por el contrano: qu1er que sea ms artstico, pero-que
1 sea slo de maneras egtimas . . . Quiero que
la fotografa
.
p1ctonahsta
sea reconoc1da como una de las Bellas Artes, Es
un ideal que acaricio., . y por el que he combatido.
aos, pero estoy igualmente convencido de que eso -si" e

_
lograr mediante la fotografa directa. 1

dr'anti:

La fotografa direca tiene, desde luego, una fr'di


cin tan antigua como el mismo medio exptesivp._ ':(:
imagen de dag1:1ei-rotipo era tan frgil que retocarl re
sultaba poco prctico y ....a.:.. unqu Jas densidades: dids
negativos . de calotipos eran frecunterrieiue refo;;adas
.
aplicando pigmentos opacos al dorso del JJ.ap l . )su
imagen de crriara era rara vez alteradi radiqlinente;;.El
retoque de retratos se convirti en prctica con)
rante la era del colodin, pero con prop 'os;'mi.cQs:;
mticos
que estticos : agradar al cliente; quitd:,e!
.
. queos defectos del rostro o suavizando' las. c?rqis\{
de la edad. Lo nuevo en los primeros anos del .sj.gfo ;q<
fue la aceptacin de la fotografa directa fom m*-T
dio artstico <<legtimo . . En un artcul , po:ster.lQ,
. ' .<;. !
Hartmann seal que

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la omposicin de los Maestros Clsicos, ,utilizda :d\i


te
siglos, ha sufrido sus primera decadencia, y mediantn: u-cpris
tante aplicacin se ha degradado hasta el convencioalismo.
Se hizo. ms y ms estereotipada, hasta que la composidn
impresionista ue explora lqs rincones oscuros de la .vida
moderna, se deleita en la rareza de la observacin y en nove
dosos puntos de vista (sumamente influida por el arte,
fotografa instantnc;a de los japoneses)-- le dio un nueo;e,s
,
tmulo.
.
.
En fotogra{a, la expresin artstica se ha convertido n 'infi:
nitamente vasta y variada, en popular, vulgar, comrr; y sm
embargo imprevista; se caracteriza por la carencia de regl
fijas, 'por la imperfeccin y el fracaso, pero al mismo tiempo
ofrece una singular riqueza en la sorprendente observacin
individual y en sentimientos de todo tipo . . . El pintor compo
ne gracias a 11n esfuerzo de su imaginacin. El fotgrafo inter
preta gracias a una espontaneidad en su juicio. Practica una

yd

composicin por el ojo. 2

Aunque Alfred Stieglitz apoy a muchos fotgrafos


que manipularon negativos y copias, y que experimen
taron con la copia en goma y con el proceso de gliceri
na, prefiri en sus aos maduros ajustarse estrecha
mente a las propiedades bsicas de cmaras, lentes y
emulsiones. En 1 90 1 , Charles H. Caffin opin que
Stieglitz era
por conviccin e instinto un exponente de la fotogrfa di
recta, trabajando mayormente en exteriores, con tiempos

1 67

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(;::

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con la entusiasta ayuda de Steic;:hen, ra pintur y la escultur ms vanguardistas que Estados Unidos haba
visto hasta -entonces : dibujos por Auguste Rodin, acua
relas y litografas de Paul Czanne, dibujo y escultura
por Henri Matisse y Constantin Brancusi, cuadros cu
bistas de Pablo Picasso, Georges Braque y Francis Pi
En 1 907, Stieglitz realiz The Steerage [La cubierta
caba. Pronto se exhibieron tambin cuadros de nortea
del barco], na foto que posteriormente habra de con
mericanos, incluyendo a J ohn Mario, Marden Har
sidera omo la mejor del as suyas. Record que mien
tley, Max Weber, Arthur Dove y posteriormente
tras paseaba poda cubierta de primera clase en el tran
Georgia O'Keeffe. Los fotgrafos quedaron alterados
satlntico de lujo K:liser Wilhelm Ih, e!l viaje hacia
y hsta airados porque la Photo-Secession daba tal imEuropa, vio
. portancia a obras de arte que no eran fotogrficas, En
un sombrero de paja redondo, la himeea qu se inclina ha
' un edit<)rial, Camera Work explic que la 29 1 ---(;0cia la izquierda, la escalera que sube hacia la derecha, la pasa
mo se llamaba familiarmente a las Little Galleries,._
rela blanca con sus rales hechos .de cadenas circulares, los
era un laboratorio, una estacin experimental, y no
tirantes blancos que cruzan la espalda de n hombre en la
debe ser entendida como una Galera de Arte, e el
cubierta inferior, las formas redondas de la maquinaria de hie
rro; un mstil horizontal que.cruza el cielo, componiendo-una
sentido habitual de ese trmino . 5
forma triangular . . . vi un cuadro de formas. y, por debajo de
Cuando la Association of Americn Painters and
ello, el sentimiento que yo tena sobre la vida. "
Sclptors decidi realizar una gran exposicin interna
Apresuradamente busc it su despacho la cmara
cional con pintra y escultura contemporneas -a
Graflex, confiando que entretanto o se moveran las
efectuarse en la Armory [armera] del Regimiento 69 en
figuras humanas; Volvi y descubri que todo estaba
Nueva York durante 1 9 1 3-, el Comit organizador
como lo haba dejado, apretando rpidamente el dispa
consult a Stieglitz. ste no particip activamente, p rador, El cuadro fue el resultado de un reconocimiento . ro escribi un desafiante artculo inicial, en el American
instatneo dtema y forma: espontaeidad en el jui . dominical de Nueva York, bajo el ttulo La primera
cio y ompsicin con el ojo, comolo expresara su
gran clnica para revitalizar al arte6, exhortando al p
amigo Hrt.1anr. Ya no-s.e trataba :-:-<:oo en su Win
blico a ver esa muetra. y en las paredes de la 291 ,.
ter on Fifth venue- de encontrar un ambiente y escolg la primera expoicin individl, con sus propias
fotografas de . catorce aos. Para l, eso supona una
peral-_ pacientemente hasta que todo estuviera en equi
librio. Ahora, instantneamente; sin vacilacin y has
demostracin de lo que es la fotografa y no es la pintti
ta sin uri pedsamiento consciente, pona un marco en
ra, mientras la Armory Show,. era una demostracin
derredor el tema; P r otra parte, copi despus l nede lo que es la pintura y no es la fotografa.

La exposicin de Scieglitz inclua su obra recient,


gativo completo, sin cortes.
realizada en Nueva York: vistas de ferrocarriles, los
S_tieglitz qued deleitad cuando a Pablo Pc-asso le
rascacielos, el puerto, los edificios que se levantan al
gust The Steerage. El padre del cubismo estaba enton
.fondo de los muelles; los ferry-boats, los t ransatlnti
ces )intando Les bemoiselles d'Avignon, el cuadro que
cos. Impresion muchos retratos, los cuales form aron
haba de marcar un .jaln en el estilo del siglo.

un
documento grfico de los artistas y amigos que par
Fue tambin en . es poca que Stieglitz, por instiga-.
ticiparon
en las activjdades del local 29h. El pintor
cin de Steichen y con su entusiasta ayuda,, comenz a

Konrad Crarner narr el momento de 1 9 1 2 en que pos


propugnar la pintu.ra y escultura s progresistas; co
para l: .
mo tambin lo h-aca con Ja. fotografa. Un original
,
anuncio de las_ Little :G leries. of the Photo
Su equipo era extremadamente simple, casi primitivo. Utiliza
Secession, en. el local del 291 de 1 Qinta Avenida,
ba una cmara grande, de 8 X 1 O pulgadas, con fuelles ligeros
proclam que se organizaran fututas exposiciones no
sostenids por piezas de alambre y cinta adhesiva. La lente era
slo en fotografas, sino con Otras p rodcdones ar
una Steinheil, sn obturador. Los retratos fueron tomados en
el ms pequeo- de los dos cuartos de la 291, debajo de una
tsticas que el Consejo pueda obteer . En 1 907, Stie
pequea claraboya. Utilizaba placas Hammer, con un tiempo
glitz comenz con una exposicin de dibujos por Pa
de exposicin de tres segundos.
mela Coleman Smith, en un estilo que recordaba a los
Durante la pose, Stieglitz manipul un gran reflector blan
co, para compensar la luz superior. Hizo cerca de nueve 'poses
pintores romnticos alemanes de finales del siglo XIX,
...Y luego nos retiramos al lavabo que funcionaba como cuarto
que l tanto admiraba.
oscuro. Las placas fueron reveladas de a una cada vez, en un
Las Little Galleries of the Photo-Secession se
recipiente. Con los dos mejores negativos tir cuatro copias
de contacto en platino, colgando el marco sobre la escalera de
componan de slo tres habitaciones. La mayor tena
incendios. Prestaba atencin a las copias en ms cuidado casi
1 5 X 1 7 pies (4, 57 X 5 , 1 8 m], la segunda 1 5 pies de lado
que el que dedica el cocinero a sus pasteles. La copia termina
(4,57 m] y la ms pequea slo 1 5 X 8 pies (4,57 X 2,44
da recibi finalmente una capa de cera, con el fin de aadir
m]. Y en un espacio tan reducido, Stiegliz present,
lustre y brillo. 7
brev rle exposiCin, dejando que sus modelos ioaran 'p?r s
mi!mos y buscando los resultaos travs de edws esmca
meilte fotogrficos. Debe ser mclUtdo entr los lmpresiOms
_
tas : q:ncibe plenameQt,e-.su 1mager:' antes de Intentar atrapa_da,
actualidad, redue el registro fmal
vvida
una
de
efectos
busca

a su forma ms simple de expresin. J

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ALFRED STIEGLITZ,-

J?,etrato de Ge_orgia O'Keeffe, 1922.

Copia-al

George Eastman House:: Rchester (Nueva York)

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1 70
--

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- ---

- - l. -

Ntese que Stieglitz enceraba la copia procurando


,, lustre y brillo . Una superficie lustrosa habra sido
considerada antiartstica slo unos pocos aos atrs.
Tambin lo habran sido los ferrotipos, pero en 1913
Stieglitz escribi : Un tizne en "goma" posee menos
valor, desde un punto de vista esttico, que un ferroti- l
po comn.8
En 1 9 1 7 el grupo Photo-Secession y el local 291 ,,
llegarOn a su final, cuando el edificio fue .derr"uido. Mu
chos de sus miembros ya se haban apartado : Steichen
se enrol en el ejrcito norteamericano, Clarence H.
White abri una muy influyente Escuela de Fotografa,
y junto a Gertrude Kasebier y Alvin Langdon Coburn
fund en 1 9 1 6 una nueva organizacin, The Pictorial
Photographers of America.
En los aos inmediatos a la guerra, Stieglitz dio a su
fotografa una nueva intensidad. 9 En 1 921 organiz
una exposicin con. obra vieja y nueva en :as Anderson
Galleries de Nueva York. Cada una de sus fotos era
asombrosamente directa, y el efecto sobre el p!blico
fue elctrico. a exposicin fue comentada por J ohn A.
Tennant, director y editor de The Photo-Miniature:


r :

...

Nunca. se haba producido tal revuelo con una exposicin in


dividual. Qu tipo de fotografa era sta, que causaba tanta
conmocin ? Eran slo fotos directas, simples. Pero qu foto
grafas! Eran diferentes a las fotos que se ven habitualmente .
en las exposiciones ? S. Diferentes en qu? Ah est el deta
lle. Si usted las puede ver por s mism, ap reciar la diferencia
de inmediato. Se podra aventurar la comparacin de que en la
foto habitual de exposicin tenemos belleza, diseo, un es
quema tonal, que se han procurado. deliberadamente, para lo
cual el tema es slo un motivo o un material : el tema como el
fotgrafo lo vio o lo sinti, una interpretacin, una fase. En
tretanto, en las focos de Scieglitz, cenemos al tema mismo, en
su propia sustancia o personalidad, tal como queda revelado'
por un juego natural de luces y _sombras en su derredor, sin
disfraz y sin intento de interpretacin, simplemente puesto
con una perfecta tcnica. Y seguir as, multiplicando palabras.
Haba retratos, . algunos de ellos sobre personas que conoc
bastante bien. A veces se .trataba de una sola foco, a veces de
varias fotos, una al iado de otra, dando diferentes aspectos de
su modelo pero agrupadas como un Retrato . Bien, eran s
lo retratos de esas personas, marcadamente ntimos, traicio
nando (si puedo utilizar esta palabra) su personalidad, satis
factorios en parecido, convincentes en caracterizacin, pene
trados por la ilusin de la vida. Daban la impresin de estar en
presencia de la persona que retrataban. No ofrecan la menor
pista sobre el fotgrafo o sus amaneramientos, no mostraban
ningn esfuerzo de interpretacin ni un artificio por el efecto;
no haba trucos de lentes o de iluminacin. No puedo descri
birlas mejor, ni ms completamente, que como fotografas lla
nas y directas . . . Me hicieron desear el olvido de todas las fo
tografas que haba visco antes, y me he mostrado impaciente
con las que he visto despus, tan perfectas eran esas fotos en
su tcnica, tan satisfactorias en eseas cualidades ms sutiles,
que constituyen lo que habitualmente llamamos obras de
arte . 1 0

En el catlogo, Stieglitz escribi que la expos!Cion


era poner en debido lugar una idea . . . Mis maestros
han sido la vida, el trabajo, el experimento continuo . . .
Cada foto que hago, incluso de un negativo, es una
nueva experiencia, un nuevo problema . . . La fotografa

ALFRED STIEGLITZ,

Equivalente,

The Museum of Modern Are; Nueva York; -


' .

-.c.

es mi pasin. La bsqueda de la Veda""d_,:is }#.ttl?,;.


sin.
Quienes conocan a Stieglitz: saban .t:afbi_n':Jta
fuerza de su personalidad, y atribuyerorf . ,q
. .tQ:sn ;J
retrato a una suerte de poder hipntico ;obr,e "'!".!""
''
posaban par l. Para demostrar qu so o er-,l_.:c;lro,.
Stieglitz eligi un tema sobre el que no:q_abi ',.bnl'rnl
.
posible : el cielo y las nubes.
.

..

Quise fotografiar nubes para descubrir. qu es,J(> itl.!,C' 1a!')a


aprendido sobre fotografa en cuar<ihta, aos. A crav!d;e ..:.l:s
nubes, para establecer mi filosofa de vida, para deirJ.ICIS,tl_ar
que mis fotos no se deban al tema, ni a privilegios esj>i;c:iaJ>es :
las nubes estn all para todos, todava no hay impuestqs so

bre ellas : son gratuicas . 1 1


. .. .;e

Produjo centenares de esas fotos con sol y nubes, en


su mayor parte tomadas con una cmara Graflex de 4 X
5 pulgadas [1 1 x 13 cm]. Las proces con medios que
estaban al alcance de cualquier aficionado, haciendo
copias de contacto sobre papel de gelatina y plta. Lla
m equivalentes a esas fotos, y las dispuso en series
con otras fotos de contenido expresivo, a menudo evo
cativo: un prado resplandeciente con gotas de lluvia,
unas manos de mujer apretadas, palma contra palma,
entre las rodillas. Las entendi como equivalentes a sus
pensamientos, a sus ideas y aspiraciones, a sus desilu
siones y temores. Vistas objetivamente, muchas de esas
bellas fotos, con sus negros profundos, sus grises varia
dos, sus blancos incandescentes, nos deleitan por la so
la belleza de su forma. Son abstracciones fotogrficas,
1 71

Izqui erda:

ALFRED

Nueva
York: Noche, 1 9 3 1 .
.
The Museum o f Mo
.
dem Art, Nueva York

STIE GLITZ;

. Derech a : P A U L
'
S T R A N D , R et ra t o :
Wa.s hi ngt on Square,
Nueva Yo rk., 1 9 1 6 .
Foto g rabado ' en Ca
,;era .Wrk, n: 49-50,
1917, The Museum of
Mo dero Art, Nueva
York
0

porque all' la forma queda abstrada de su significacin


ilustrativa. Pero paradjicamente, el espectador no deja
de advertir por un solo instante qu es lo que se ha
fotografiado. Con el impulso de un ;econocimiento, se
comprende de inmediato que la forma que deleita al ojo
es significativa, y uno se maravilla de que tal belleza
pueda ser descubierta en lo que es un lugar comn.
Porque se es el poder de la cmara: apoderarse de lo
familiar y dotarlo de nuevos sentidos, de una significa
cin especial, mediante el sello de una personalidad.
Entre las ltimas fotografas que impresion Stieglitz
(antes de que en 1 93 7 su mala salud le obligara a aban
donar la cmara), estn las imgenes de N u eva York,
tomadas desde altas ventanas, y los prados y rboles
que rodeaban la vieja casa familiar en Lake George,
donde iba todos los veranos. Entretanto continuaba
.

1 72

impulsando al arte modero ; en An American Place, su


galera de Nueva York, prosigui la serie de exposicio
nes de pintura, junto on ocasionales muestras fotogrficas, hasta su fallecimiento en 1946. All estaba siem
pre Stieglitz, y en l muchos jven encontraron con
sejo y orientacin.
En los ltimos nmeros de Camera Work, publica
dos en 1 9 1 6 y 1 9 1 7, Stieglitz reprodujo fotografas de
una nueva figura, Paul Strand. Incluan una vigorosa
serie de retratos, hechos espontneamente en las calles
. con una Cmara Graflex, y otras fotos en las que se
subrayaban forma y .dise.o : una semiabstracci(>n con
recip ien te s , una vista hacia abajo desde un viaducto,
una escena de arquitectura dominada en primer plario
por el nfasis vertical de una cerca de tablones blancos.
Como escribiera Stieglitz, la obra era brutalmente di-

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PAUL STRAND, ia cerca blanca, Port Kent (Nueva York), 1916.
Modern Art, -Nueva York

recta, pura, carente de trucos. Sealaba un marcado


contraste con buena parte de la obra producida por los
miembros de la Photo-Secession. Era proftica en su
nueva orientacin de la esttica fotogrfica y en la vuel
ta a las. tradiciones d la fotografa directa, que habra
de ganar en auge durante los aos siguientes a la guerra.
_
En 1 9 1 7, Strand escribi:

El problema del fotgrafo es ver claramente las limitaciones


de su medio, y al mismo tiempo sus cualid1des potenciales,
porque es precisamente aqu que la honestidad no menos
que la intensidad de visin- se constituye en requisito previo
de una expresin viva. Esto supone un verdadero respeto por
el objeto que estfrente a l, expresado en trminos de claros
curo. . . mediante una gama de valores tonales casi infinitos
que estn ms all de la habilidad de una mano humana. La
ms plena realizacin de ello_se obtiene sin trucos de procesos
ni de manipulacin, y gracias el uso de los mtodos de la foto
grafa directa. 12

Strand figur

entre

los primeros que descubrieron la

belleza fotogrfica de las mq uinas de precisin . Reali

z una serie de cercansimos p ri m ero s planos

sobre

su

cmara cinematogrfica Akeley (se estaba ganando la


vida con el cine) y

1 74

sobre

tornos elctricos.

En un vi aje a

Fotograbado en

Camera Work, n.0 49-59, 1 9 1 7, The Museum of-

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Maine descubri la belleza de los detalles en despojos


de madera, telaraas, plantas y otros objetos naturales.
En 1923, dando clases a los estudiantes de la Escuela de
Fotografa de Clarence Hudson White, formul un
contundente alegato por la revitalizacin de la artesana
y les habl sobre la necesidad de liberar a la fotografa
de su dominacin por 1 pintura, reconociendo en cam
bio que la cmara tiene su propia esttica.
Los negativos de Strand eran vists con intensidad y
seguridad; su obra posee una cualidad rara vez encon
1
trada en la fotografa: una cualidad que slo cabe des; cribir como. lrica. Fotografi reiteradamente a . perso
nas y paisajes, procurando siempre un sentimiento del
lugar, de la tierra, de sus habitantes. Hizo una serie de
libros, iniciada con Time in New En g)ad (1 950), edi
tado por Nancy Newhall, quien seleccion textos vin
culados a Nueva Inglaterra, desde el siglo XVII hasta la
actualidad, para acompaar a las fotografas. 13 Las pa
labras y las imgenes se refuerzan e iluminan entre s,
con un efecto sinergtico. Para La France de profil
(1 952), Strand encontr un colabo rador en Claude
Ro y, quien utiliz una tcnica editorial bastante

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PAUL STRAND,

Roca, Porte Lome (Nova Scotia), 1919. Gelatino-bromuro, The Museum of Modem An, Nueva York

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I'AUL STRAND,

La doble Akeley,

N'ueva York,

1922. Gelatino-bromuro, the Museum of Modem Art, Nueva York

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PAUL STRAND,

Ayuntamiento, Vennont,

1946.

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Gelatino-bromuro, The Paul Strand Foundation, Millerton (Nu

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CHARLES SHEELER, Granero

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resaltar el diseo. En fotgrafa he procurado elevar mi equi


similar. 1 ,. El gionista y realizador cinematogrfico Ce
po tcnico rara una mejor manifestacin de los hechos
sare Zavattini escribi el texto para Un paese (1955),
inmediatos. 1
.
acompaando a fotos realizadas en su ciudad natal de
La contribucin de Charles Sheeler a la fotografa ha
Luzzara. 15 Los libros. posteriores de Strand exploran
. una vasta gama de pases, desde las Islas Hbridas hasta
sido su sensible interpretacin sobre forma y textura de
la obra del ser humano, en fotos precisas y limpias so
Egipto y Ghana. Falleci en su aldea de Orgeval (Fran
bre mscaras negras africanas (1918), la arquitectura in
cia), .en 197.
dustrial de la fbrica Ford en River Rouge (1927), la
En 1914, Charles Sheeler descubri con su cmara la
catedral de Chartes, vista en una serie de detalles
belleza de la arquitectura nacional norteamericana, fo
(1 929), y las fotografas sobre escultura antigua que hitografiando con una evidente honestidad la textura de
la madera pintada de blanco y daada por el paso del
. ciera para el Metropolitan Museum of Art de Nueva
tiempo, o las formas rectangulares, hermosamente pro . .. York (1942 a 1?45).
Edward Steichen, al cuidado de la fotografa area
porcionadas, de las granjas de Pennsylvania. Por ser
ante todo un pintor, Sheeler tena una profunda apre
para el Servicio Aeronutico Norteamericano durante
la segunda batalla del Mame, se vio enfrentado al pro
ciacin por la fotografa como medio singular. Mani
blema de obtener fotos con un mximo de detalle, defi
fest a Constance Rourke, quien escribira su bio
grafa:
nicin y brillo. Descubri tal belleza en esas fotos di
rectas que en 1920 repudi las que haba hecho a la
He llegado a valorar a la fotogufa, cada vez ms, por aquellas
goma, abandon la pintura y se propuso dominar los
cosas que slo ella puede lograr, en lugar de desacreditarla por
procesos fotogrficos puros, casi como si l fuera un
cosas que slo podran ser conseguidas a travs de otro medio
principiante, plantendose problemas tan extremos co
expresivo. En la pintura he manifestado n continuo inters
por las formas naturales y he intentado su mejor empleo para
mo obtener contrastes brillantes de una taza blanca so178

Bucks County, 1916. Gelatino-bromuro, coleccin Beaumorit Newhall, Santa Fe

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CHARLES SHEELER,

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Fbrica Ford, Detroit, 1927. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

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EDWAllO STEICHEN,

Ca-;,.etilla con macetas, 1920. Geltin-brouro;The .Mustu of -Modem Art, Nua York

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EDWARD STEICHEN, Tronco y ramas. d.e un

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PAUL OUTERBRIDGE,

Jr., Piano, 1922.

Platinotipo, cortesa de la G. Ray Hawkins Gallery, Los Angeles

(California)

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RALPH STEINER,

Barroco rural americano, 1930. Gelatino-bromuro, The Muscum

of Modern Art, Nueva York

WALKER EVANS,

Bomba de ag.ua en Maine, 1933. Gelatino-bromuro, The Mu

seum of Modern Art, Nueva York

bre un terciopelo negro. Dotado de este dominio de la


tcnica, y con su brillante sentido de la composicin y
su capacidad para condensar en una imagen la persona
lidadde .quien posara, comenz a elevar la ilustracin
de las revistas hasta un nivel creativo (vase cap. 14 )
Otros fotgrafos ms jvenes en Nueva York, pani
culrmente Paul Outerbridge J r. , Ralph Steiner y Wal
ker Evans, reconocieron rpidamente, a comienzos de
la dcada de 1 920;- es-a- nueva esttica de la fotografa
directa. Los precisos estudios de Outerbridge sobre
bodegones y las fotos de Steiner. sobre las estridentes
formas de los rascacielos y de la arquitectura verncula
consiguieron un reconocimiento internacional. Evans
se preocup de la escena norteamericana: fotografi
construcciones arquitectnicas, el arte popular en sig
nos y letreros, persqnas
en las calles, con una sensibili
.
dd que elevaba sus imgenes por encima del nivel de
simples documentos. Se le conoce mejor por su obra
posterior para la Farm . Security Administration, o
FSA, y tuvo intervencin decisiva en la formacin de
un estilo documental para ese proyecto del Gobierno
(vase captulo 1 3 )
En California, hacia 1 920, Edward W eston, que ha
ba sido honrado por su eleccin para el London Salan
of Photography (el sucesor del Linked Ring), comen
z un reexamen crtico de su obra, que hasta ese mo
mento se haba caracterizado por el flou, pero que
siempre fue concebida on un sentido de la luz y de la
forma admirables. Experiment con casi abstracciones
y su R.S A Portrait es una disposicin audaz y anticon
vencional de la figura que posaba, colocando la mitad
superior de la cabeza en la parte inferior de una compo
sicin de tringulos y diagonales. Un detalle de una
mujer desnuda -crculo del pecho, diagonal del bra
zo-- es igualmente abstracto. En un viaje que hizo a
Nueva York en 1 92 1 conoci a Alfred Stieglitz, quien
le recibi cortsmente pero no le dio la afirmacin en
que haba confiado. Entre 1 923 y 1 926 Weston vivi en
Mxico y se convirti en amigo de muchos de los artis
tas del Renacimiento mexicano. se fue para l un pe
riodo de transicin, de autoanlisis y de autodisciplina,
que registr coh desusada franqueza en sus
Da:ybooks. 17 En ellos escribi que de las dos direccio
nes que vio en su propia obra reciente -la abstraccin
y el _realismo--, la segunda era la ms fuerte y la que
ofreca. un mayor potencial para la exp resin creativa.
Coment:
.

EDWARD WESTON, Palma Cuernavttca II; 1 9i 5. Platinotipo,


George Eastman House, Rochesi:er (Nueva York)

Ya que el tiempo me haba favorecido con da.S para hacer


tomas, estuve preparado para mostrar la foto de la nueva pal
mera. Por qu unas pocas yardas de un blanco tronco de
rbol, exactamente centrado en el cuadro, y atravsando un
cielo vaco podan causar una reaccin tan real? Y por qu
invert horas en hacerlo ? Una pregunta puedo contestar fcil
mente: Tena que hacerlo !. ,.-Edward Weston, The Day
books, diciembre de 1925

Pgina opuesta,. arriba:

ED

WARD

WESTON,

Nubes:_ Mxico, .

1926. Platinotipo; George Eastman House, Roches-ter (Nue-

va York)

Pgina opuesta, abajo:

Desnudo, 1925.

Platinotipo, George Eastman House, Rochester (N ueva


York)
1 84

EDWARD WESTON,

La cmara debe ser utilizada para un registro de vida, para


expresar la misma sustancia y quintaesencia de la cosa misma,
se trate de acero pulido o de carne' palpitante . . . No dejar
. . pasar la oportunidad de registrar una abstraccin interesante,
pero -me_ siento firme en mi creencia de _que la tendencia de la
fotografa es a travs del realismo. 1 8
.

Su tcnica y su esttica se convirtieron en una sola


cosa: A menos que consiga un negativo tcnicamente


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EDWARD WESTON,

Alcach()fa partida por el medio, 1930. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern.Art, Nueva York

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EDwARD wESTON,

Dunas blancas, Ocano (California); '1 936. Gelatino-bromuro, The Museum of Modero Art, Nueva York

EDWARD WESTON,

Point Lobos, Calif()rnia, 1946. Gelatina


bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

excelente, :el valor emocional o intelectuai de la foto


grafa queda para m casi negado. 19 Simplific su m
todo de trabajo, prefiriend las copias de contacto a las
ampliaciones, el papel gelatina-plata al mas suave plati
notipo. Reemplaz su costosa lente flou con una Rapid
Rectilinear que era barata y ntida. El obturador cierra'
hasta 256 -escribi-. Esto debera satisfacer mi an
siedad por la profundidad de campo. 20
La parte ms importante de la inclinacin de Edward
Weston fue su insistencia en que el fotgrafo debe vi
sualizar de antemano el resultado finaL Ya en 1922 es
cribi: La verdadera prueba de no slo la eficiencia
tcnica, sino tambin de una concepcin inteligente, no
est en el uso de algn negativo indiferente como una
base con la cual trabajar, sino en la capacidad de ver ya
la copia terminada, sobre el cristal de la cmara, con
todas sus cualidades deseadas y sus valores, antes de
hacer su fotografa. 2 1
Weston desarroll esa tendencia hasta un nivel de
virtuosismo. Exiga la claridad en la forma, quera que
toda la superficie de su imagen estuviera bien delinea
da, con las sustancias y texturas de las cosas para que
fueran apreciables hasta llegar a la ilusin. El hecho de
que la cmara pueda ver ms que el ojo desnudo, es
algo que siempre consider como uno de los grandes
milagros de la forografa. En un paisaje de W eston, to
do est ntido, desde el plano inmediato hasta la distan
cia mayor; cuando vemos la misma escena en la natura1 88

leza, nuestros ojos van de un detalle al otro. Con su


paseo continuo, saltando de un sitio a otro, la mirada .
revisa el panorama y enva al cerebro una serie de infor
maciones, con las que creamos mentalmente una ima
gen compuesta. En las fotografas de W eston los deta
lles estn tan comprimidos y reducidos que ese proceso
individual requiere un menor esfuerzo muscular por
parte del observador, quien experimenta inconsciente
mente urn liberacin fsica. En 1909; Willi Warstat, en
su Allgemeine Asthetik der Photographischen Kunst
-un libro que es quizs el primer examen sistemtico
de la esttica fotogrfica, desde el punto de vista de las
modernas teoras psicolgicas y fisiolgicas sobre f-vi
sin-, analiz sucintamente este aspecto de la mecni
ca de la visin. 22 Comprob que la compresin del de
talle de todo el cuadro era algo que deba ser evitado
por el fotgrafo en su bata1la con el realismo . W es
ton p.o tena conflicto con el realismo. Su punto de vista
le llev a un enfoque recto, a menudo brutalmente di
recto, que hizo uso del fenmeno con poderosos efec

tos . Debe hacerse notar, sin embargo, que la expresin


del detalle por s solo no er su criterio, sino que estaba
gobernada por su gusto, su imaginacin, su sentido de
la forma.
En 1 937, Weston recibi una beca de la John Simon
Guggenheim Memoril Foundation : el primer fotgra
fo honrado con ella. Su estilo se ampli, la variedad
temtica aument y una rica calidad humana penetr en
su obra posterior. Sus ltimas fotografas, complicada
mente organizadas y de una enorme fuerza, fueron to. madas en 1 948 en su . querida Punta Lobos, sobre la
costa californiana, no lejos de su hogar en Carmel. Tr
gicamente, fue atacado por la enfermedad de Parkinson
y ya no pudo fotografiar ms. Falleci en Carmel (Ca
lifornia) el l. 0 de enero de 1 958.
Brett Weston comenz a fotografiar en 1 925, cuando
tena trece aos y viva con su padre en Mxico. Incluso
sus primeras fotos poseen un estilo individual, sealado
por una vigorosa apreciacin de formas de sombras y
texturas, como en su Tin Roof [fejado de zinc] de
1 926. Fue Brett quien descubri la riqueza de Punta
Lobos, la zona que l y su padre habran de fotografiar
con tanta frecuencia. Su obra ms reciente fue realizada
en una escala mayor, con composiciones ms audaces y
produciendo una vigorosa abstraccin, aunque siempre
con temas reconocibles.
En 1 932 un grupo de fotgrafos ms jvenes, suma
mente impresionados por Edward Weston y su obra,
formaron una sociedad a la que dieron el nombre de
Group f/64>>. 23 Eligieron un trmino ptico porque
habitualmente fijaban sus lentes en esa abertura, para
asegurarse una mxima nitidez de imagen, tanto para lo
cercano como para lo lejano. Los miembros fundado
res -Ansel Adams, Imogen Cunningham, J ohn Paul
Edwards, Sonya Noskowiak, Henry Swift, Willard

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BRETI WESTON,

Techo de zc acanalado, 1?25.

Gelatmo-brouro, The Museum f Modero' Art,

Nueva Yrk,

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IMOGEN CUNNINGHAM,

19.0

Dibujo de hoja vegetal, ca. 1929. Gelatino-bromuro, The Museum of Modero Art, Nueva York

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cin del ser humano con sta, incluyendo fotografas


por Adams y otros. 25
Adams utiliz todo tipo de cmaras y experiment
constantemente con nuevas tcnicas. Mediante su sis
tema de. zonas elabor un mtodo sumamente inge
nioso y prctico para determinar el tiempo de exposi
cin y de revelado, basado en principios sensitomtri
cos, lo cual da al fotgrafo un control preciso sobre sus
materiales-, Pr-imeramente, Adams ense al fotgrafo a
dominar las caractersticas de la emulsin fotogrfica,
determinando -y .no por prueba de laboratorio, sino
con el propio equipo de trabajo del fotgrafo- la inte
rrelacin eritre cuatro variables principales :
sensibilidad del neg ativo
tiempo de expos ic in
luminosidad (o briilo) del tema
.
revelado

Van -Dyke y Edward Weston- formularo una estti


ca que, . ;ei:rospectivamente, aparece ahora omo dog
mtica en sus estrictas especificaciones: toda fotografa
que no est ntidamente enfocada para cada .detalle, que
no sea impresa por contacto en papel brillante blanco y
negro, que no haya sido montada sobre una superficie
blanca, que denuncie cualquier manipulacin o que
eluda a la realidad en la eleccin de su tema, ser m. pura. sa fue--u na violenta reaccin contra el estilo d
bil y sentimental que era entonces habitual entre los
fotgrafos artsticos de California, como se aprecia
particularmente en las: fotos _de William Mortensen :
anecdticas, sumamente sentimentales, ligeramente
ertics, coloreadas a mano. El M. H. de l YoUng Me
morial Museum, e San Francisco, present en 1932 la
exposicin inaugural del nuevo grupo. Durante unos
pocos aos, esa sociedad info,rmal fue la ms progresis
ta de Estados nidos. Inchiso despus de que los inte
grantes se. disolvie'ran, su influe11cia persisti ; el distin
tivo f/64 pas a ser cmodo para la fotografa directa
y s ap li:: a fotgrafos que ninguna relacin tuvieron
con el grupo o!iginal.
. Ansel Ada, .tanto en su fotografa como en sus
textos y :en su eseiinza, ha demostrado brillantemen

.J

Con estos datos se puede obtener cualquier tono de


un negativo y saber exactamente los tonos que produci
r la luminosidad de otro temas. La infinita gradua
cin de luz y de sombra que se encuentra en la natura'
leza es dividida por Adams en diez zonas, desde 1 O
que es negra hasta la IX que es blanca. Entre tales ex;.
tremos se sinian ocho tonos de grises. La zona V es la
del medio -no por una medida objetiva, sin por
te. las P<?sib._lidades de la fotografa: directa c<;>mo medio
una valoracin subjetiva-, y su vecina, la VI, es el va
e:icp resivoJ-. Tras una educacn musical, cpmenz a
lor que trasmite al fotgrafo la sensacin de una piel
fotogrfiar C!)tnO. vocaci. bajo la fuerte influencia del
normal, bien ,'iluminada. Con un ftmetro de clla
picto ria lismo: En 1 930 . conoci a Paul Sttand, cuyos
fotoelctrica, Adams meda la luminosidad en las diver
negativos . ..e . npresionaron tanto qu comprendi la
sas partes de la escena que estaba fotografiando. Tales
va:lidez del erifoque directo y comenz a dedicar todo
medidas son .correlacionadas con los procedimientos de
s -ciempo a hi fotografa. Su nueva obra recibi el nco
exposicin y de revelado,' de tal forma que el fotgrafo
nacimiento internainal en 193S, cudo el London
_ podr visualizar as toda la gama de valores que apare
Studio public su Making Photograph [Haciendo una
cer en la foto finaL El control es compar-able al qu un
fptografia}, un . manu de instrucciones, distinguid
msico ejerce sobre su instrumento . Se elmina la supo
poi la . calidad de sus ilustraciones, cuya reprodccin
sicin, y el fotgrafo puede concentrarse en los problees tan fiel qu tns d una vez, fueron credas copias
fotogrficas. Cuando . el l ibro se publc, pareci. que . ' mas estticos, seguro de qe sus resultados no slo tendrn una excelencia tcnica, sino que incorporarn su
nunca la sustancia d la piedra envejcida, del vidrio o
.
interpretacin subjetiva de la escena. Cori esa maestra
de la carne huoeran ido exp,resadas con tanta calidad.
de la tcnica, unida a una profunda, resonancia espiri
En !936 su oba fue exh!bida:por Stieglitz en An Ame
tual, de toda su vida, con las zonas ms pritnitivas de la
rican Place ; posea una singular sc:nsibilidad, una inte
Tierra Adams produjo magnficos paisajes sobre el
gridad directa y honesta. Como naturalista, amante de
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la montaa y de la vida primitiva, Adamsse especializ


en la interpretacin de tales escenarios. Sus fotografas
espectaculares haJ:l aparecido e m1.1chos libros, produ
cidos bajo su directa supervisin. Igual que Strand, y
en la tradicin de Emerso.q, de Stieglitz y de Coburn,
aprendi las complejidades de la reproducin fotoe
cnica. Realiza sus copias especialmente para la cmara
de quien confecciona las placas de impresin y luego
verifica las pruebas en la imprenta misma; con lo que
sus re su lt ado s se acercarn siempre en todo lo posible a
su concepcin original. El libro This Is the American
Earth (Esta es.la tierra americana] (1 960), es un magn
fico poema de Nancy Newhall sobre fa tier ra y la rela192

oeste norteamericano y sobre Alaska. Su .Mount Wi


lliainson - Clearing Storm es una obra pica, prstina,
realmente cosmognica
En Europa, un respeto bastante similar ante la foto
grafa directa lo encontramos en la obra del fotgrafo
.alemn Albert Renger-Patzsch. Su libr Die Welt is
schon (El un do es hermoso], publicado en 1 928, fue
. aclamado como la contrapartida fotogrfica del movi
miento Neue Sachlichkeit [Nueva Objetividad] en la

pintura.26 Las imgenes eran fuertes y directas: prime

ros planos extremos sobre plantas y animales, calles so


litarias en la ciudad, formas audaces en edificios indus
triales, detalles de maquinaria, estudios de bodegones

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ALBERT Rt:NCER-PATZSCH,

Alto5 hornos, Herrenwick, cerca de Lbeck (Alemania), 1927. Gelatino-bromuro, Galerie Wlde,,

Colonia

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JEAN-EUGENE-AVGUSTE ATGET, Hotel Fleselle, 52 rue de Svi


gn, Pars, 1898. Copia en papel aristo, The Museum of Modem

Art, Nueva York

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sobre sus componentes. La frescura de la visin de

Renger-Patzsch era impresionante. Thomas Mann opi- -.


n que sus fotografas eran manifestaciones exactas,
tomadas del conjunto : y as ocu rre habitualmente con
el hmbre que est, a su manera, apasionado. El detalle, el objetivo, queda separado del mundo de las apa
riencias, aislado, agudizado, convertido en significati
vo y animado. Qu otra cosa, me gustra preguntar,
ha hecho -el Qrtec e ---el- artista?>> . ----El mismG Renger

1
l

Patzsch dijo, muy simplemente : Dejemos la pintura al


pin tor, y procuremos --<:on medios fotogrficos_.
ccear fotos que se sostengan por s solas debido a su
carcter fotogrfico, sin pedir prestado nada a la
pintura. 2 8
Una creciente apreciaci de . la fotografa directa
condujo a que a finales de la dcada de 1920 se recono
ciera a fotgrafos . de una generacin anterior, cuya
obra fuera dejada de lado por los integrantes de la co
rriente artstica. Jean-Eugene-Auguste Atget era
prcticamente un desconocido cuando falleci en 1927.
Nunca expuso en un Saln. Ni una sola de sus fotos;
entre las miles que hizo sobre su querido Pars desde
1 898, fue reproducida nunca en una revista fotogrfica.
Los piuores haban descubierto que ss escenas ca
llejeras eran documentos de gran ayuda, mientras que
los surrealistas, siempre sensibles a la melancola que
puede provocar con tanto vigor na buena imagen, r
produjeron algunas de sus instantneas n 1926 en su
revista La Rvolution Surraliste.
.
Atget naci cerca de Burdeos en l857, perdi a sus
padres cuando era muy joven, fue criado por un tQ y:
lu ego enviado a a: mar como grumete. Ms tarde .se
convirti en actor teatral en provincias, pero no obtuvo
mucho xito, y tras probar su mano en !a-pintura deci
di, hacia 1898, hacerse fotgrafo. Durante algn
tiempo tuvo la ambicin de crear una coleccin con to
do lo que fuera artstico y pintoresco en Pars y sus
alrededores, escribi su amigo Andr Calmettes.29 Se
denominaba a s mismo photographe dart, es decir, fo
tgrafo de obras de arte, y dibuj a mano el r6tulo
Documents pour artistes en la puerta de su aparta
mento y cuarto oscuro, en un quinto piso del 3 1 , rue
Campagne Premiere. Buena partede S'!! obra estuvo de
dicada a fotografiar con detalle los edificios histricos
de Pars. Hizo una serie de fotografas sobre rejas de .
hierro, otra sobre las fuentes de Pars. Fotografi las
estatuas en el parque de Versalles y otras en las iglesias
medievales de Pars. Las vendi a museos de la ciudad.
Pero no se limit a obras de arte y a monumentos his
tricos, sino que document el rostro de Pars en todos
sus aspectos : frentes de tiendas, carruajes, gente humil
de que se gana la vida vendiendo paraguas o pantallas
de lmparas, repartiendo pan o empujando carretillas.
Hizo tomas en interiores de palacios, de casas burgue
sas, de tugurios de vagabundos. Fotografi rboles y
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1
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Ropavejt':;

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1900. Copia en papel aristo, The M
- seu!Tt of
Nueva York

JEAN-EUGENE-AUGUSTE

ATGET,_ .

l>"'ns,, . 40:1:1 -

........ ,...,
' ..

-flores y hojas otoales cadas- Cada una d :es :.<l


goras es toda una serie integrada pr cientqs d foto.
Porque Atget fue, en verdad, como 1<>, esct1bier.a
mette, un coleccionista, pero mbin un- hacedor. ;i:(e
imgenes, un imagier como lo apreciar su :amig6.
Su tcnica era de lo ms simple: un.a mat g?i:tde
-siempre utilizada- sobre un trpode.:-=: para plac de
18 X 24 cm. S lente era, una Rapi' Rectilinear, coloca
da al menor diafragma poible. Su distacia focalno es
conocida -la lente fue_ pdida desp de su m:uer. te-, pero debi ser basi:ante corta, pbrque mu.ch ,de
sus imgenes muestran .una e,nftia perspectiva y: la
parte superior de sus negativos muestra un cristal des
nudo donde termina la imagen. Transfera las placas de
vidrio, con luz diurna, a un papel de copia arist, dan
do tono a las copias con cloruro e oro. El estilo tci-
co de Atget era por .tanto el del s1glo XIX y, al contem-'
piar sus fotos, se hace a menudo difcil de crer q'ue la
mayor parte de su obra fuera realizada despus de
1 900. Rara vez hizo una pose que pudiera ser denomi-

nada instantnea: los objetos mviles quedan a menudo


borrosos, y cuando fotografi a personas parece obvio
que les pidi que posaran. En una fotografa de Atget,

todo detalle se destaca con notable claridad.


Entre las miles de fotos que realiz Atget, estn las
que trascienden el documento y se acercan a lo lrico,
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JEAN-.EUGENE-AUGUSTE ATGE.T, Avenue des Gobelim, Pqrs, ca. 1910. Copia en papel arislo, The Museum of Modem Art,

Nueva York

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HEINRtCH :ZILLE,

Pieles y piezas de cuero, Berln,

ca.

1910.

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Gelatino-bromuro, conesia de Schirmer/Mosel, Mh
: . :,,. .: '
.

porque posea una notable visin. Poda encontrar una


cualidad humana donde no aparece ser humano alguno .
Sus interiores llevan a sentir que las personas cuyo ho
gar est retratando se acaban de apartar hacia detrs de
la cmara, mientras l enfoca y encuadra, y volvern
apenas la lente quede obturada. En exteriores trabajaba
a primera hora de la maana, para evitar que le moles
taran los curiosos, y as sus fotos poseen la atmsfera
de la luz. temprana. Su obra no contiene referencias a
otro medio grfico que a la fotografa misma.
Existe un curioso paralelo entre las fotpgrafas que
Atget tom de Pars y las escenas que su contempor
neo Heinrich Zille realiz sobre Berln. Ambos eligie
ron los mismos temas: las ca!Jes, los frentes de tiendas,
los vendedores ambulantes, las ferias callejeras, los ba
rrios ms pobres de sus ciudades. Las fotografas de
Zille, con toda su sensibilidad ante el medio urbano y
su simpata por la clase obrera, son trozos de vida, he-

-: .J .,.,

...

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pQ.t;s
..

. . .. :
chos mayot:mente con una cmara manual x' on"
-'
propsito especfico : aportar documentcin
dibujos; que aparecan como ilstracion eri ;reps
populares. La misma inm.ovilidad de Ja:' cmarf bb.r

trpode que tilizaba Atget; y los W:g9s tie


po-
posicin que requera la lentitud de placas }"1ents,. pa
recen haberle forzado a laeliberacin . Perri l, pt;(;
.
S
era, desde luego, el elegido pr Atg_e_t; . era, su .(
9bn

:
preferida de trabajo. No era un primitiv. ."Su ettilt
nico distaba de ser ingenuo: era 'delib.rado::
,
-::

Julien Levy, prqptario de una. galera de an v'


guard.ista en Nueva York y amigo de los. ureaJsw,
record que Man Ray ofreci certa :vez a .J\tget
pequea cmar manual. Pero Atget .ada quso -ab
con ella: se quej de que la instantnea !!ra:ms -rja
que lo que l poda pensar: Trop vite; enfin!;.. D"ema:.
siado rpida. 30
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MOHOLY-NAGY,

(IIlinois)

Desde la Torre de la Radio, Berln,

ca. 1 928. Gelatino-bromuro, Art Institute of Chicago, Chicago

Los valores de retroceso, y de avance para el negro y el blanco,

foto g rama .-Moholy-N agy


1 98

los grises y las texturas,

recuerdan aqu al

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11 .

EN BUSGA. DE LA FORMA

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puesto a la luz, registraba formas que 'se asernei a 'en


mucho a los collages cUbistas; compuestos de 'rCrteS
de peidicos y de una variedad de,pi:}ueos ol;>jtos,
' .
pegados con cola la tel3;.
Hacia 1 92 1 , Man Ray (un pintor hQrteamericino que
resida en Pars) y Lszl Moholy-Nagy {un p \-t'or
hngaro qu trabajaba en Berln), comen:Zaron. a reli
zar sus rayogramas y fotograas, bastane s.imilares en::
tre s. Fueron todva .ms lejos que Schad,, po.q1,1 c;
locaron objetos tridimensionales sobre pape( sensibl,
. . . casi tan fantstica en su perspectiva como una fantasa cu
con 1 que no' slo rgistraban contornos,. sino' tambib
bista; pero, por qu no debe el artista de la cmara romper
las sombras arrojadas y, en el caso de lo:s .bjet'os :ps,
con gastadas convenciones, que incluso en su existencia com
lcidos, ls'texturas. El aparente autoinatisniod:eLp
parativamnte breve han llegado a impedir y restringir su me
dio, y reclamar la libertad de expresin que todo artista debe
ceso atrajo a las _sensibilidades dadasta 'y_ t.rei
poseer para estar vivo ? tanto Man Ray como MoholyNagy eligi'i'ori_ n!.\ls
. de engranaies r pequeas partesAe m.iqui'Qrii co'mo
En esa foto el .eje de la cmara est oblicuo, se desafa
materia prima de - sus primeras . c;olllposkio_ s! : :
nuestro sentido del equilibrio y his fachadas adoptan
ofrecen una notable.: si-militud "con los disebs' qFra
formas trapezoidales, dispuestas corno en. tia pirura
cis Picabia
' ai:ohiti
. ealiz, de modo irnilarment
' .
..
. ..,
abstracta. El efecto. se refuerz con un ngulo muy an
co,. cU:artdo sumerga en tinta varios resortes; ntedas
cho de viin : para conseguirlo, Coburn liz un_'ri
dentada. piones de un despertador, ylospeio.n'ai>a
ficio de punta d alfiler, en lugar de lente, porque se
lugo sobre el papel. - Los posteriores fot<;>gahi$'. de
es un ngulo mayor que el que puede abarcar un objeti
Moholy:-Nagy son ejerciios .sobre la Jfiz y l.a fo'rfi,
vo granaqgular. 1
arquitec,tnicos por su composiin: par)l' los ob}i.:
Pocos aos despus, Coburn produjo fotogr#as to
tos coloq.dos sobre el papel sensible .ra modido
talmente abstractas; ideando un dispositivo ptico ha
es de' la luz y-dejaban de ser ohjet<is 'identificbies: ;
sado en el caleidoscopio. Uni entre s tres espejos; que
Man Ray, por Ot:ro-lado, eligi6 objetos segn's, v
se enfrentab formando un prisma triangular hueco, a . lor evocativc dos-doce ra)lograims que public 'e. l CJ22
travs del cual fotografi trozos de cristal y de madera
con el truio- Les Chmps. dliaeux [Ls campos deli
cioss]; contienen ()bjos tales como una llave 'rnara
sobre un mesa de _vidrio. Su amigo Ezra Pound, peta
y portavoz del grupo vorticista ingls, llam a ese ins . d con el numer de' cuarto, -'hotel, 'lna pistola, un
abaic'o , un giroscopio, un fragment de pelcula cine
trurnento un vortoscopio y a: los resultados vortografas.
matogrfica.' Su amigo Trista Tzara escribi en e.l en
En 191 7, Coburn expuso esas fotos, junto a algunos de
sayo de Introc{-uccin para sa coleccin :
sus cuadros recientes, que eran pint.ura reprsentativa;
en su discurso de inauguracin; Pound los desde co ,.

,
. El fot.grafo encndi la energa d m.il bujas en su lmp a y,
rno postirnpresionistas, pero se pronunci con gran
poco a poco; el papel sensible se empap del ngro que delic
elogio sobre las vortografas. Sin embargo, la inursin
neaban los objetos cotidianos. Haba descubierto el poder 'de
de Coburn en el arte abstracto fue breve, con lo que dej., un tierno y fresco destello de luz, que va ms all d todas las
constelaciones ideadas para d placer visual. La precisa, singude lado el vortoscopio y no realiz ms fotos con l.
lar y exacta alteracin mecnica de la forma queda fijada: tan
. Christian Schad, integrante del grupo dadasta de
ntida como un cabllo filtrado por un haz de luz. 2
Zurich, produjo en 1918 algunas abstracciones hechas
fotogrficamente sin utilizar la cmara. Con una tcni
Todos. sabemos que cuando una cmara no est colo
cada a nuestra altura, los edificios parecen caerse o ele
ca que databa de los primeros experimentos de W. H.
F. Talbot, Schad dispuso recortes de papeles y objetos
var_s e. La perspectiva acadmica se bsa en puntos de
desaparicin que estn situados sobre el horizonte, que
planos sobre un papel sensible, el cual, al quedar ex-

En 1913, Alvin Langdon Coburn, miembro de la


Photo-Secession, incluy en su muestra personal de la
Goupil Gallery de Londres una serie de cinco fotogra
fas que se titulaba New York from lts Pi7macles [Nue
va York desde sus alturas]. Eran-vistas hacia abajo, y la
perspectiva distorsionada subrayaba el diseo abstracto
de calles, plazas y edificios. En el catlogo. seal que
una de ellas, The Thousand Windows [Las mil venta
nas] era

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ALVIN LANGDON COBURN,

Rochester (Nueva York)

200

La Ca5a de la5 Mil Ventana5, Nueva York, 1912.

Gelatino-bomuro, Gerge Eastman House,

siempre est al nivel de la mrada. Que esto es una con


vend6n puedeer probado por todos, mirando hacia
arriba el costado de un edificio alto o mirando de l
.
hac ia abajo. EI paralelogramo de la fachada adquiere.
una forma de trapezoide. Ya en 1840, en su libro The
Science of Vision, or Natural Perspective. . . Contining
the New Optical Laws of the Camera Obscura or Da'
guerreotype [La ciencia de la visin o Perspectiva natu-'
. ral. .'. Coriiiend las nevas leyes opticas de la camara
oscura o el daguerrotipo], Arthur Parsey demostr que.
las perpendiculares convergentes de la imagen que dala
cmara son en verdad matemticamente correctas.
Concluy: cLa pintura ha representado siempre geo
mtricamente a los objetos, o como no pueden ser vistos en la perpendicular y visualmente, o como pueden
ser vistos en la direccin horizontal. 3 Pero sus hallaz
gos fueron ignorados. De hecho, a los aficionados se
les advena, en manuales y en libros de instruccin,
que nunca deban inclinar su cmara. Muchas cmaras
manuales estaban hasta equipadas con dispositivos de
nivelacin, pra asegurar a .su operador que estaba sos
tenieno su cmara en posicin horizontal.
Pero luego, en la dcada de 1920, los fotgrafos des
cubrieron que la nueva perspectiva era rica en posibi
lidades de composicin. El arquitecto Erich Mendel
sohn, pionero del llamado Estilo Internacional, tom
fotografas de los rascacielos de Nueva York y de los
elevadores de granos en el Medio Oeste, enfocando su
cmara hacia arriba o hacia abajo. Las fotos fueron pu
blicadas en Amerika: Bilderbuch eines Architekten
[Amrica, libro de imgenes de un ar uitectoJ en
1926.4 Algunas de ella&--eran tan extremas que se con
vertan en abstracciones visuales, y Mendelsohn sinti
la necesidad de agregar en los epgrafes que se trataba
de Schragafnahmen [planos oblicuos]. El pintor cons
tructivista sovitico El Lissitzky escribi que el libr() .

Cuando se le pregunt cul era la parte suprior


' .
Coburn contest: No importa rea,lmente cu.l
arriba" en una buena Vortografa, pero en
colocada,. (Carta a Beaumont Newhall, 1 5 de..

. . . es incomparaqlemente ms interesante qu7 las fotografas y


tarjetas postales de Norteamrica que hemos conocido hasta
ahora. Hojear sus pginas por vez primera nos atrapa como
una pelcula dramtica. .Imgenes completamente extraas se
desenvuelven ante nuestros ojos. Hay que sostener el libro
por encima de la cabeza y torcerlo en derredor para compren
der algunas de las fotos. El arquitecto nos muest,ra Norteam
rica no desde la distancia, sino desde dentro, y nos conduce
por los desfiladeros de sus calles.s

....
Aleksandr Rodchenko; compatriota de Lissitzy, que
abandon la pintura constructivista para convenirse. en
fotgrafo profesional, desde las fotografas realiza- .
das con una cmara al nivel de la cintura. Planos de
ombligo, las denomin en 1928:
En fotografa existe el viejo punto de vista, el ngulo de visin
de un hombre que est de pie sobre el suelo y mira en direc
cin recta hacia adelante o, como yo lo denomino, hace pla
nos de ombligo . . .
Combato ese punto d e vista, y l o seguir combatiendo,
junto con mis colegas de la nueva fotografa.

CHRISTIAN SCHAD, Schadografa, 1918. Fotograma sobre pa


pel aristo, The Museum of Modern Art, Nueva York

201

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MAN RAY,: Bodegn de su cuadro Bailarina7Peligro con


banjo, ) 920, G$:latino-bromuro, coleccin Arturo Schwarz,

M iln

MAN RAY, Rayografa, 1924. Gelatino-bromuro, coleccin


privada

pint Bilarina/Peligro .colocando ruedas de engr:a


njes sobre un cristal y rocindolas con un sor.lete de aire ...
Man Ray

.J
FRANCIS BRUGUIERE, Abstraccin con,papel rortado; ca. 1927.
Gelatino- brom uro , George Eastman
House, . Rr;>chester
.
.
(Nueva Yo rk)
202

LSZL MOHOL Y-NAGY, Fotograma, ca. 1 925. Gelatino


bromuro, George Eastman House, Rochester (Nueva York)

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MAN RAY,

Rayografta, 1922. Gelatino-bromuro,

de Champs dilictux (Pars, 1922), The Museum of Modern Art, Nu Yo

Los p lano s de ngulo ms interesante son hoy los de hacia


abajo desde arriba, o hacia arriba desde abajo, y sus
d iagon al es.6

Es obvia la influencia de los realiz.adores nemat o

grficos vanguardistas en las fotos fijas de la nueva fo

tografa no slo en planos generales, sino tambin en

los ms forzados primeros planos. El. pi-ntor .abstrac.to


Fernand Lger, que se haba sentido fscinad- p o l

medio d expresin que era el cine


BaLLet mcanique (1924), escribi:

que dirigi Ee
.

ejimp !,

Qu represen ta eso? es una frase sin sentido. Por


_
una
con una iluminac in brutal sobre una ua de mufer-una

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ERICH MENDELSOHN, Edificio del Equitable Trust, Nueva York

eines Architekten

204

(Berln, 1926)

ca.

1924. Del libro,

Amerika, Bilderbuch

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AI.EKSANO RODCHENK01

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Mujer en el telfono, 1928. Gelatino-bromuro, The Museum of Moderri Art, Nueva York

205

MAN

RAY,.Rostros, 1932. Gelatino-bromuro con solarizacin,

RODCHENKo, Retrato de Aleksandr Schewts


chenko, pintor sovitico, 1924. Gelatino-bromuro, George

ALEKSANDR

coleccin de la Menil Foundation, Houston

Eastman Houe, Rochester (Nueva York)

artsticos como solarizacin, aunqe ese trmin es re. servado en verdad por los cientficos para un efecto

.los daguerrotipos y en las copias al platino.

.
Man Ray realz tambin- fotos en negativo, procesa

das tanto de manera normal como con inversin de to-

..

nos. Haca difusa la imagen aumentando deliberada-

Los fotgrafos-artistas de la dcada de 1920 explora

mente el tamao de los granos de plata. Estos controles


son adaptaciones del proceo fotogrfico. Se han idea

los resultados ms logrados es un retrat que Rodchen

do otros mtodos fsicos para distorsionar la imagen de

ko hio de Aleksandr Schevtschenko (1924), mostran-

pintor de perfil y tambin de frente.


.

la cmara. Se introd1,1ce la ttura en la. emulsin de


gelat ina del negativo, sometindolo a rpidos cambios

"

La imagen negativa lleg a ser apreciada por 's mis-

de temperatura, lo cual produc la reticulacin, una es

ma. Como escribiera oholy-Nagy, L tral?-sposicin

tructura semejante a una red en una pelcula normal

de tonos tambin transpone la relacin. 8 La irrealidad


mente transparente. O tainbin la gelatii:la es derretida,
del negativo arroja un nfasi sobre formas y contornos ;con lo que la imagen transportada se curva o hincha.
.
Aparece un falso bajorrelieve cuando un negativo y un
que no se suelen ver.
El fenmeno de inversin de tono, con.ocido para ls

do en castellao como pseudo-solarizacin) , fue utiliza

do como control plstico, particularme11:te por. Man


Ray. Cuando una emulsin sensitiva que ha sidoreve

pia de tal negativo tendr sus contorno ' subtayados


.

206

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fuera de registro. Estos mtodos han sido utlizados,

por separado o en combinacin, por aquellos fotgra


fos impacientes ante las limitaciones impuestas al me

dio por quienes col)sideran que su funcin es producir

lada -pero no fijada- queda expuesta a la !u; y nue

torios dondequiera que haya bordes ma rca'clos . Una co:

positivo transparent se imprimen juntos y_ligeraniente

hmbres de ciencia como efecto Sabatier [y menc-iona

vamente revelada, la imagen muestra una 'ii-tversin .-?e

.J

bastante similar de itiversin, motivado por una gran

sobreexposicin, lo .cual se advierte particularmente en

ron tambin el mtodo de laoble exposicin. Uno de

do al

por lneas negras. El proceso es conoci'do en crclos

moderna, bien cuidada por la manicura, brillante, resplande


ciente-, hago una pelcula en gran escala. Proyecto multipli
carla por cien y titularla Fra.gmento de un planeta, fotogra
fiado en enero de 1934. Todos admiran mi planeta. O si no,
la llamo forma abstracta. Todos la admiran o la critican.
Finalmente digo la verdad: eso que habis visto es la ua del
dedo meique de la mujer que est sentada aliado vuestro.
Naturalmente, el pblico se retira, ofendido e insatisfecho,
ya que ha sido burlado, pero estoy seguro de que a partir de
ah esas personas no volvern a preguntarme ni a repetir esa

frase ridcula: 'Qu representa eso?.7

imgenes convencionales y fcilmente comprensibles.

Para Moholy-Nagy la cmara era un instrumento

que permita ampliar la visin. En cierta ocasin, mi


rando una fotografa que haba realizado aos antes

"

desde una torre de puente en Marse!Ja, su atencin que


rece poseer muchas patas ye;olas. Elfotgrafo. y reali
d_concenad a COmO si se ratara de algo nue'!O y de.
zador. cinematogrfico Anion GiuJio Bragaglia impug
una' obra ajena. Qu hermosa forma!, dij'o, apun
n la'posicin de Marey y de Blla. Opin que las ex
tando a una cuerda enrollada. Nunca lo haba visto
.
posiciones intermitentes no revelaban la continuacin
antes!,. No le importaba quin haba hecho la fotOgra
del movimiento, y compar las toTias de M.arey con un
fa, ni por qu. Su bsqueda de la forma le llev a apr
reloj construio de tal forma que sus agujas dieran sal
ciar instantineas realizadas con propsitos cientficos o
tos a intervalos de cinco minutos.. Pra prducir un.re
utilitarios. 9 En ellas encontr una nueva visin,. del
gistr? dinmico de la trayectori; en la acd-n :S.gaglia
.mudo, S libr..o.. d.e 1925, Malerei, .Photogr.apbie,.Fli m ... realiz .lotos en.-las....que pr:olenba la eX;osici de-
personas en movimientO. Llam a esa obra - fotodina
[Pintura, Fotografa, Cine], publicado en la serie de li
.
mismo y public una cantidad de.jpl,-s-;n su libro
bros de la Bauhaus, contiene no slo una seleccin de
:
-.
Fotodinamismo futuristft (1913)!0 fotogramas y fotografas, hechas por l mismo y por

otros como deliberadas obras de arte, sino una cantidad


El arquitecto Le Corbusier eligi na .fotog{; a
igual de fotografas astronmicas, fotomicr:ografas,
rea de la Torre Eiffel de'Pars para'!aportada ae su'Jibro
placas de Rayos-X, vistas areas, fotos periodsticas.
L 'Are dcoratif d'aujurd,hui (1925), y con i. ir\istna
Muchos otros artistas vanguardistas fueron fuerte
fotografa Delaunay hizo un cudro. Le Corb.r ._
mente influidos por la fotografa cientfica. Maree! Du
l qu_e las iluStraciones en revistas cientficas.pophl;;.es':
_
. , _.-.;.,-!.-- ,l
champ manifest que cuando pintaba su famoso Des
. ..reduen a pedazos el fenmeno csrnic?.a!}te. nueso ?
.
nudo descendiendo una escalera, en 1912, los circulos
,.
fotos sor p rendentes, reveladoras, chocantes, o d1
artsticos de Pars se vean estimulados por las fotos de

.
grfici>s y figuras mviles. Estamos ataeando cicn {meJi
i'i\iestr'o
el misterio de la naturaleza... Se ha convertido e
mltiple exposicin y de alta velocidad, que .tiennc;
.. .. ..-. <
f o.
lklore. 11
;}.-; .-.,..
::._
,
;-J ules Marey tomara para sus estudios fisiolgicos. Los
'
Existi asimismo un gran inters podo qu fue es-pintores futuristas tambin sintieron la influencia de es
crito como cfototipografa, una palabra acuijada para
te tipo de fotografa. Un cuadro de Giacomo Baila rea
describir el fotomontaje, el fococollage :y la .mezcla de
Lizado en 1912, con el ttulo Dinamismo de un perro
tipos qe letra con imgenes fotogrficas.
atado, es verdaderamente estroboscpico: er perro pa

..

- -

.. - .. ...
.

j.

ALEKSANDR RODCHENKO,

Chofer,

1933. Gelatino-bromuro, The Museum of Mqdern Art, Nueya York

207

:t'-'
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_[
ANTON GIULIO BR.AGAGL.IA,

El pintor futurista Giacom o

1913), cortesa dc:l Centro Srudi Br'agaglia, Roma

Balla, 1912. De

Fotodinamismo futurista

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(Roma,

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J

.......

J
,

ANTON Gluuo

Roma

208

'sR.AGAGUA, Saludos!, 1911.' De

Forodfnamismo futuritta

(Ra, 19i3), ortesa del Cetro Studi Bragaglia,

J
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'

-':'

La Torre Eiffel, Pars, vista desde un globo.


ballon (1'ans, ca. 1':10)

Annimo,

HERBERT BAYER,

La cubierta soleada, 1930.

De Andr Schecher y S. Ome-Decusgis, rtiru,.,u.n,

Gelatino-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva York

209

La prctica de pegar juntas -o combinar de alguna


mar{era imgenes separad y dispares, foando
una nueva entidad visual, fue una de las contribuciones
ms llamativas de los artistas durante la dcada de 1920.
Su obra -aunque tcnicamente no fuera muy distinta a
l;s copias de combinacin,. que hicieran H. P. Robn
son, Rejlander y otros fotgrafos del siglo xrx fue
c-ompletamente diferente en su intencin y en su resul
tado . . . Mientras los.. victorianos ajustaban cuidadosa
ente unas fotos con otras, como si armaran u n puz
zle, creando una imagen montada, que semejaba un
cuadro acadmico, los hombres y mujeres de la dcada
de 1920 ,reunieron imgenes sumamente variadas en te
ma, perspectiva, ecala y tonalidad. Cada imagen indi
vid\.lal reaccionaba frente a su vecina, sea por su refuer
zo o por su violenta oposicin. El proceso estuvo sin
duda inspirado por la introduccin de textos impresos
en los cudros abstractos -habitualmente ecortes pe
riqdsticos-, as como de pequos objetos que eran
pegados a la tel.. De ah recibieron el nombe de colla
ges, del verbo francs coller, o sea, encolar o pegar.
El comienzo del fotomonta}e como medio de expre
sin artstica hay que situarlo en el grupo Dada de pin
tore.s modernos. Wieland Herzfelde, hermano del bri
llante fotomontador J ohn Heartfeid, "r describi ese
proceso en el catlogo de la prera exposicin Dada
que se realiz eri Berln en 1920:
-

HANNAH HCH, El mil/onJrio, o Alta Finanza, i923. Foto


montaje, de Lszl Moholy-Nagy, Malei, Photographie,
Film (Munich, 1925)

La pintura tuvo una vez la finalidad expresa de registrar la


apariencia de las cosas -paisajes, animales, edificios, cte.
que las personas no podan llegar .a conocer por sus propios
ojos. Hoy es tarea ha sido emprendida. por la fotografa y el
cine, y es lograda de manera incomparablel')'lente mejor y ms
perfecta que lo que la pintura hya llegado nunca a obtener.
Pero la pintura no muri con esta prdida de su objetivo,
sino que busc otros n1,1evos. Todos los esfuerzos artsticos
realizados desde entonces -por grandes que hayan sido ss
diferencias- comparten esta tendencia hacia la emancipacin

de la realidad.

-. El dadasmo es la reaccin ante. todo intent de negar lo


objetivo, que ha sido la fuerZa motriz tras Jos impresionistas,
los expresionistas, los cubistas y -fado que n han querido.
rendirse al. cine- los futuristas. .
Los dadastas dicen: mientras en_ el pasado 'se invertan
grandes cantidades de amor, "de tiempo y de esfUerzo en pin
tar una persopa, una flor, unsombrero, una sombra proyec
tada, etc., nosotros s6Jo cogemos un par de tijeras y cortamos
todo lo necesario en cuadros o en fotografas. Si necesitamos
coas de tam'ao pequeo no las representamos, sino que co
gemos el_objto miSit10, como puede ser una navaja de bolsi
llo, un cenicer, librs, etc.: cosas simples que efi los museos
de arte antiguo estn bellamente pintadas; Pero aun as, slo
estn pintadas.12
.

La imaginera popular, especialmente en la forma de


fantsticas tarjetaS postales, influy considerablement
a .los pioneros. Georg e Grosz y J ohn Heartfield han
situado el origen de sus montajes en los mensajes ari-

RAOUL H,AUSMANN;.Tatlin en c_asa, 1920. Fotograba,_dos peg


dos, gouache, pluma y tinta, Moder11a Mu$eet, E'stocolmo

210

*Comenz- a escribir su nombre: a la manera inglesa, como


protesta ante el nacionalismo alemn en la Primera Guerra
Mundial.

1
J

___

nimos que enviaban a ss amigos en d frente de batalla


durante la Primera Guerra Mundial. Pegaban en tarje

tas postales un revoltijo de publicidad de cinturones


contra la hernia, de libros de canciones estudiantiles y
de comida canina, junto a rtulos de botellas de vino y
cerveza, fotografas de peridicos ilustrados, todo dio
recortado de tal forma como para decir, con imgenes,
lo que los censores habran prohibido si lo hubiramos
-elCpres-a:do ctmp:dabras;>.13-HatthHoch"re'Ord que
ella y Raoul Hausmann, con quien colabor a menudo,
vieron en un cuarto de hotel de un balneario la cromo
litografa de un soldado uniformado, de pie cotra

un

fondo de cuarteles y rodeado por smbolos militares. El


rostro del soldado, sin embargo, haba sido recortado
de una fotografa y pegado sobre la litografa en el espa

cio que le fuera reservado.

Los fotomontajes de Hannah Hoch son complejos,


vigorosos y a menudo amenazantes. En su Millonario

(1923),

dos magnates industriales sostienen partes de

maquinarias. Entre sus caras fragmentadas hay un rifle

gigantesco, abierto por su depsito de cartuchos a pun

to de ser car ado. En el fondo se combinan vistas a


reas de ciudades con un amplio complejo de edificios
fabriles, ms un enorme neumtico, en cuyo borde
marcha un camin con remolque.

Raoul Hausmann ha descrito el proceso con el que


hizo su fotomontaje Tatlin en casa (1920):
Tener una idea para una imagen y encontrar las fotos que pue:
dan expresarla, son dos cosas diferentes .. Un da, hojeando
casualmente un peridico norteamericano, me llam la aten
cin el rostro de un desconocido, y por algn motivo hice una
asociacin automtica entre l y el sovitico Tatlin, el crc:ador

del 'arte maquinario'.
.

Pero prefer retratar a un hombre que en su cabeza slo


.
tuviera mquinas, cilindros de automvil, frenos y vo
lantes...
S, pero eso no era bastante. Este hombre tambin deb'ra
pensar en trminos de grandes mquinas. Busqu entre mis
fotos, encontr una popa de barco con un a enorme hlice y la
puse contra el fondo del cu ad ro
Acaso este hombre no querra viajar? All est el mapa de
Pomerania, sobre la pared de la izquierda.
Tatlin no era ciertamente un hombre rico, as que recort
de un peridico francs la imagen de un hombre de cejas preo
cupadas, caminando y poniendo sus bolsillos del revs. Cmo podra pagar sus impue sto s?
Bien. Pero ahora necesitaba algo en el lado derecho. Dibuj
un maniqu de sastre en el cuadro. Todava no era bastante.
Recort de un Tratado de Anatoma los rganos internos de
un cuerpo humano y los coloqu en el torso del maniqu. Y al
pie, un extintor de incendios.
Mir una vez m:.s.
No, ya no haba nada que cambiar.
.
Estaba bien; estaba hecho!
.

Durante la poca .del Tercer Reich alemn, Heart


field hizo el ms mordaz de los comentarios polticos
con el fotomontaje. Su Espritl,f de Ginebra, una palo
ma de la paz atravesada p o r una bayoneta, apareci en

la portada de AIZ [Arbeiter Illustrierte Zeitung

Pe

ridico ilustrado de los obreros], con fecha 27 de no-

PAUL ciTRoii.N,

Metrpolis, 1920. Fotomontaje, Dep artamento


.
de Impresin de la Universidad de Leiden (Pases BajOs)
211

.'.

....
"':

El constructo: Autorretrato,
1927. Fotomontaje- cortesa de la VEB

EL LISSITZKY,
ca.

Verlag der.Ku,nst, Dresde


,

viebre de J32. Despus ilutr muchas portadas si


milares:pan .e l mismo peridico.
Aleks)ndr Rodchenko produjo muchos fotomon
tajes qu recuerdan el estilo de los dadastas, pero con
un din- i$0 ent-eramente. original: sus ilustraciones
en fotbm6rttaje para Pro ,Eta (1923), un libro de poe
mas de Vladimir Maiakovky, forman una llamativa
continuidad, con la rep!!ticion del rostro y los obsesi
vos jos de una misma mujer, colocada en una gran
variedad de situaciones. El Lissitzky sobreimpuso sus
propi f9tografas para 'un autorretrato, titulado El
constrctor. .<;:omo muy pocos otros fotomontajes, ste
es completamente fotogrfico, con doble exposicin para el rO:ro y la mano. .
En: 1 grupo de la Bauhaus, Paul Citroen acumul un
edificio soqre otro par.a prod\lcir un fotomontaje de 30
X 4_pulgadas [aproximadamente 76 x 102 cm], que
Moholy-Nagy ca!ific de gigantesco mar de mampos
tera. ;Los ftontontajes del mismo Moholy-Nagy son
sumamente imagmtivos, a menudo h_:sta el punto de
una ftastica stira. f.p Celos {1927), el artista se apar-_
ta de .un negativo, #ejando un vaco que llena una mujer
en cud!lla, con :un rifl en la -mano. En Leda y el cisne
{1925); los elementos fotogrfics- apareen equilibra
dos en' una deiicada red lineaL
En 1929 se_realizen Sumgap: una gigantesca expo
sicin internacional sobre cLa_Nueva F()tografa, or
ganizada por la Deutsche Werkbund, una organizacin
alemana que se mostr muy activa en la promocin de
Ia arquite\lr mdrn y del diso industrial. La ex
posicin enominada :Film und Foto incluy foto
grafas de varios artistas que hemos mencionado en este
captulo, as como un vigoroso conjun o de fotografas

:212

norteamericanas seleccionadas por Edward Weston


-quien tambin escribi el Prefacio alcatlog y
por Edward Steichen. La obra norteamericana fue su
mamente elogiada. De hecho, _el historiador de arte
Carl-Georg Heise consider que un retrato de Weston,
titulado The Sharpshooter- Manuel Hemndez Gal
vn, era el punto lgido de toda la exposicin.
Una versin itinerante de esta muestra, que tuviera
tanto xito e influencia, fue mostrada en Berln, Munich, Viena, Zagreb, Basilea y Zuricb.15 Adems de las
exhaustivas reseas aparecidas en la prensa diaria y en
revistas artsticas y fotogrficas, se publicaron dos li
bros sobre ella. Un documento de la muestra est en
Foto-augeloeil et photolphoto,.-eye, editado por Franz
Roh y el tipgrafo Jan Tschichold, con texto en tres
idiomas y 76 ilustraciones. 16 Un vvido manual por
Werrier von Graeff, titulado Es kommt der neue Foto
graf! [Aqu viene el nuevo fotgrafo], audaz en su dise
o y en su seleccin de ilustracones, constituye un ca
tlogo sobre las posibilidades plsticas de Ja
fotografa. 17
Durante la exposicin tuvo lugar un festival de cine.
Entre los ttulos clsicos all incluidos estuvieron La
pasin de Juana de Arco (Cari Theodore Dreyer, 1928),
L 'toile de mer (Man Ray, 1928), El acorazado Potem
kin (Sergei Mikhailovitch .Eisenstein, 1925), Variet
(Ewalt Andreas Dupont, 1925) y El hombre de la c
mara (Dziga Vertov, 1929). Estos films fueron realiza
dos por directores y operadores que simpatizaban con
la Nueva Fotografa. A la inversa, los fotgrafos
aprendieron de esos realizadores. Nunca antes ni des
pus ambos medios expresivos estuvieron tan estrecha
mente unidos.

1 .

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.
..
'

JOHN HEARTFIELO,

El signifu:ado de Ginebra
lllustrierte Zeitung, 27 de noviembre de 1932.

Dnde vive el Capital

1 La

Paz no puede sobreviflir.


.,

- ..

En Ginebra, sede de la Liga de las Naciones, lo obreros que se manifesta. an contra el 'fascismo fuern 'amtr:Uados; iS
muertos y ms de 60 heridos quedaron yaciendo sobre la plaza... La paloma de la Pa:; est atravesada por la bayneta fascista
frente al edificio de la Liga de las Naciones. En la bandera, una cruz svstica ha reemplazado a la ruz blanca: Pho'w_;nonugs
.
of the Nazi Period: John Heartfield (Nueva York, 1967)
21'3

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LSZL MOHOLYNAGY, Leda y el cisne, 1925. Fotomontaje y tinta,

George Eastman House, Rochester (Nueva York)

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214

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LSZL MOHOLY-NAGY, Celes, 1927.

Fotomontaje y tinta, George Eastman House, Rochester (Nueva York)

215

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JACQUES-HENRI LARTIGVE,

Nueva York

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Grand Prix del Automvil Club de Francia, 1912. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art,

El efecto de velcidd en esta fotografa aparece resaltado _por la imagen de la rueda como forma elptica y no circular, y por la
-aparente inclinacin de los sP.ectadores, como si hubieran quedado fuera de equilibrio por el escape de aire del automvil que
corre. La. rueda tiene forma elptica porque la cmara de Lartigue estaba provista de un obturador en el plano focal.- Esto se

asemeja a una per.siana operada por un resorte. Una tirilla opaca, con una ranura horizontal, pasa rpidamente de un cilindro al
otro uando se suelta _el obturador. La imagen queda as barrida horizontalmente. Como est invertida, la parte inferior se
expone antes que la superio. Lartigue movi la n1ara para mantener el automvil en .foco. El movimiento ocasion
que los pies
.
de las petSonas quedaran expuestos ni:es que'sus cabeas.

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216

12

VISIN INSTANTNEA

El empleo de cmaras pequeas para producir fotos


grandes fue sugerido primeramente como una comodi
dad. En 1840, John William Draper inform que esta
ba haciendo copias ampliadas sobre daguerrotipos

taba con las ms convencionales copias de contacto en


placas grandes que produca el dinero de Londres,.,

... con el fin de verificar la posibilidad de disminuir el bulto


del aparato de daguerrotipo para el viajero, sobre el principio
de hacer vistas con placas muy pequeas mediante una cmara
tambin muy pequea, para ampliarlas luego al tamao re
querido, por medio de un aparato estacionario. 1

Este sistema se puso en prctica al perfeccionarse el


proceso del colodin. _En 1858, Thomas Skaie ide .
una __cmara en miniat\}ra, con una lent_ e de f/2,2 para
placas de una pulgada de lado [aproximadamente 2,54
X 2,54 cm]. La s Imgenes eran amplida a man?: el
negativo se proyectaba al tamao desead y la imagen
quedaba tra,zada. En1859, Charles_ Piazzi Smyth, Real
Astrnomo para -Escoia ,_ realiz durte una .visita_a
Rusia varios negativos es_tereoscpicos: una copia mo
s
derna sbre una cena caejera en Novgorod
. e a om
bros p.or su :_visi directa, su sensac:in de prsencia,
_su calidad de imagen. _Seis aos despus emprendi una
xpedic_in a Egipto, con el fin de estuiar la Gran' Pir
mide y su.orientacin en trminos astronmicos. Llev
una 'cmara en miniatura para negativos en colodin
hmedo de una pulgada de lado. Manifest que el mo
tivo de utilizar una cmara tan pequea fue que, ha
biendo fracasado en su deseo de conseguir el apoyo gu
bernamental para su expedicin, no poda permitirse el
gasto de una cmara grande con su equipo de revelado.
Luego exhibi ampliaciones sobre estos negativos, con
una conferencia sobr,e su tcnica, en un acto que tuvo
lugar en la Photographic Society de Edimburgo en
1869, comparando su fotografa de pobrel> con la
Inspeccin de Artillera, subvencionada por el dinero
de Londres, en el mismo lugar cuatro aos tns tarde.
Llam la atencin de los miembros un retrato de Alee
Dobree, un dragomn (intrprete), que estaba de pie
.. . frente a una de las tumbas sobre el costado oriental en la
colina de la Gran Pirmide, porque aunque ha sido ampliada a
lO X 8 pulgadas [aproximadamente 25 X 20 cm) partiendo de
negativos pequeos, o de una pulgada, y a pesar de que el
rabe ocupa frente a la puerta de la rumba slo una porcin
secundaria de la escena tOtal, se advierte la trama en el gnero
de su ropa, en aquellas zonas no afectadas por su respiracin.2

Pero todava ms notable que ese logro tcnico era el


proceso de edicin seguido por Smyth, que l contras-

Supongamos ahora que en el campo de operaciones .se han


obtenido todos los negativos requeridos. Los sirvientes liel
hombre rico han trado a casa sus grandes placas de'Vidrio','en
enormes cajas, y ahora se ocupan, siguiendo sus innruc!='io
nes, ae copiar los negativos por el simple mtodo mecpjco de
superposicin, produciendo as copias positivas, en crl>Qu,
en fotolitografa o en fotozincografa, un mtodo s<>s-y
no ,
muy artstio ni sugestivo, porque slo reprodu'ce en Po#tivl?
el alcance y la esc_ena de la visin, que ya fue tomad:por::
partes niaterials de la cmara colocada en el lugar; ' \:-, _., '.'
No acta as, sin embargo, el hombre pobre, cori.'s_u p
.
q u
a caja de muy pequeos negativos, llevados odtnce a
casa en el bolsillo de su chaleco. Se sienta en ua ms:a:;'.tenien:
do delante un microscopio acromtico y coJiipuC:St. }: yeil"
tOnces ... vaga a voluntad, siendo realmente el mo;'arci .d W,
do lo que examina, sobre las diversas patees d cad fot.;"R!.,
cuerda las.circunstap.cias en que esa oto fue' lt.e_l(h'' .:!.':. . ..
un detalle caracterstico en el que ni hab.soii
entonces -'-recordemos que cada imgen -haa _
."
"
,

.
en formato cuadra4o- ecide si la copi{cn
adol?tar una foa lrga,' h?rizntal Y re ha!l
. ".
rectangulo vertical; st debe mclu1r de un extJ:ilo a , S\,tl

contiene la placa- negativa o si debe ser r. ecortada;- i;p:.e 'de


obtener u mejor equilibri de luz y .de soni r a
_ - de luces y de angulas; s1 debe d_ prt
compostcton
p;? :
cia al cielo del fondo o al plano cercano;?' si q1\:l,.n9,)!
, ,s f.
cumplira mejor con algn especial prqj>si_- leritifij:d.
eligiera un motivo del conjunto, ralizando asr!la.. truYjj
.
or SI
d a con ese mOtiVO
o
magmfica
o
p so1
..
Tras esas notas apuntadas JUnto al mJcroscopto, : .rii r .
pobre inserta su pequeo ne ativo en u!' a cmara
ampliadora, y procede a reahzar esas d1versas fotos:p'Qstti ,
hasta entonces slo bocetadas para el arte o la idea cieritfi
las hace en el tamao que pueda permitiFe. 3
.. }i,'-::
.

t
WL S9.
-
; o:)!{1.#!;.l1

Con ]a llegada

'

.(,cP,J?:Ir!,;
nf\:l

--_;f.'li'4;..

..

4;' y

S :;J!:t{ t..

de las cmaras manuales y de lisP.!a

cas,secas, a finales de siglo, y con el perfecciiiai(iiio


- de las ampliadoras y del papd pa:ra copias rpidas',use
convirti en prctica regular el sisterna de Smytb; .que
era elegir-una porcin delnegativopara hae ! foo
definitiva. Los manuales de instruccin y latreyw
sobre cmara se llen;on con un.nuev tipo_ d .crticas:

a ls principiantes se les enseaba a mejorar us ftos


con recortes y se les aconsejaba que cubrieran parte de
las pruebas utilizando dos cartones en forma de L. Si se
exceptan experimentos aislados como los de Smyth, la
imagen completa formada por la cmara haba sido an
tes tan rgidamente respetada que los daguerrotipos, los
ferrotipos, las carees-de-visite y las estereografas !>e ha
can a ciertos tamaos ya previstos.
La cmara manual y porttil aparej as un cambio-en
217

_j

,
.

CHARLES PLAZZI SMYTH; Escena callejera, Novgorod, 1859.

Gelatino-bromuro sobre un negativo original estereoscpico.


Royal Socity, ' Edimburgo

CHARLES l'IAZZI SMYTH, Ibrahim el cocinero, 1 865: Gelatino

'
bromuro sobre el negativo original de una pulgada de lado,
Royal Society, Edimburgo

218

los mtodos de trabajo. Se aument la produccin de


los fotgrafos, y. a menudo la imagen ,registrada por la
cmara fue slo un punto de partida para la composi
cin final. La cmara manual aument asimismo el al
cance de la fotografa, porque ahora se acercaban mu
chos temas que antes se consideraban fuera de sus l
mites.
Al terminar el siglo, las innovaciones tcnicas am
pliaron todava ms el ampo deacci de la cmara. Se
disearon lentes que producan imgenes ms brillantes
que las anteriores, y se fabricaron cmaras de precisin,
pequeas y compactas, con obturadores de alta veloci
dad, que permitan utilizar aquellas lentes. Los negati
vos reducidos se realizaban con el propsito . de hacer
posteriores ampliaciones.
J ules Carpentier, que construy el Cinmatographe
para los hermanos Lumiere, dise en 1 892 una cmara
de precisin a la que denomin Photo-J umelle, porque
recordaba a. un par de binoculares (jumelle en francs).
tena dos lentes idnticas : una formaba su imagen so
bre una placa seca de 4,5 X 6 cm ; la otra, sobre un
vidrio en la base, que el. fotgrafo poda ver a travs de
un filtro rojo cuando pona la pequea cmara junto a
su ojo. La Photo-J umelle fue fabricada de acuerdo a
muy concretas especificaciones. Carpentier exigi una
tolerancia de 1/1 00 mm, lo cual era un grado de preci
sin impensado para la industria de cmaras de la po
ca. La cmara se cargaba con . doce placas que se cam
biaban extrayendo y empujando una manivela de bron
ce. Un obturador de deslizamiento, operado por un re
sorte, funcionaba a una velocidad de 1/60 de segundo.
La lnte estaba puesta en un foco . fijo; Carpentier de
clar que los fotgrafos eran incapaces de enfocar con
la suficiente'precisin como para permitir que las am
pliaciones fueran ntidas. Un ampliador del foco .fijo se
venda'como elemento accesorio; Carpentier adujo que
Con l los negativos originales se amplan fcilmente al
tamao de media placa (6,5 X 4,75 pulgadas; aproxi
madamente 1 6,5 X 1 2 cm), lo cual era de considerable
importancia para los operadores que tomaban vistas
cori fines prcticos. 4
La Photo-J umelle fue tan popular que pas a ser imi
tada y se convirti en un tipo clsico de cmara. Las
otras pasaron a ser dotadas de lentes de mayor abertura
que el modesto doublet f/1 1 de Carpentier. Se las re
dujo en tamao y se las hizo plegables, con lo que la
cmara Block-Notes de la fbrica francesa de L. Gau
.mont & Cie. meda solamente 1 ,25 X 2,33 X 3,5 pulga
das (aproximadamente 3,2 X 5,9 X 8,4 cm], y sin em
bargo poda incluir placas de 4,5 X 6 cm.
Para J acques-Henri Lartigue la cmara Block-Notes
era una .trampa mgica de imgenes. De nio, con
slo seis aos de edad, comenz a fotografiar con una
cmara grande. Se quej de que .con ella no poda tomar
fotosde accin, como los juegos en que intervena jun-

;
':

1.!

-'

J
1

to a su hermano mayor y sus amigos. Cmo se pue


den registrar nuestras carreras en bU::icleta? O los con
cursos de salto ? O las carreras-de yates en el ro?. 5 En
la Navidad siguiente su padre le obsequi una Block
Notes, con la que pudo fotografiar las notables activi
dades y costumbres de la familia Lartigue y las de sus
amigos : barriletes que izaban a personas, carreras de
automviles, de motocicletas y de trineos con ruedas,
extta:as barcas quenavegaban en hlices o con remos .
movidos mediante un mecanismo de bicicleta. En 1908,
cuando de repente aparecieron los aeroplanos en una
desconcertante variedad de diseos, diversamente prc'
ticos o imprcticos, . estuve merodeando el campo de
aterrizaje en Issy-les-Molinaux -record despus Lar
tigue--, donde algo que se llamaba "aviacin" estaba
surgiendo de la nada,._6 Las fotografas que tom, con
slo doce aos de edad, de los primeros aeroplanos,
son el documento ms vvido y exacto que hoy existe
sobre el nacimiento de esos vuelos. La fotografa era
para l algo enteramente personal, que se haca por su
satisfaccin y su deleite. Esas fotos no fueron ni ex
puestas ni pblicadas hasta 1 963, cuando fueron acla
madas como profecal! de la visin que .tuvieron un
Brassal o un Cartier-Besson;
Aunque con el empleo de emulsiones pancromticas,
especialmente sensibilizadas, en 1 902 se tomaron ya al
gunas ocasionales instantneas, utilizando slo la luz
de un escenario o de la calle, las posibilidades de lo que
ha dado en llamarse luz existente>> o -de manera ms
popular y menos precisa- luz accesible, aparecieron
inicialmente en 1 924, cuando salieron al mercado dos
cmaras alemanas : la Ernox (luego denominada Eirna
nox) de la Ernemann-Werke A.G., y la Lunar de Hugo
Meyer. Ambas operaban con placas de4,5 X 6 am, en
soportes metlicos individuales, y estaban dotadas de
obturadores en el plano focal, con velocidades de hasta
una milsima de segundo, y con lentes extremadamente
rpidas, que al comienzo- fueron de abertura f/2 y
pronto aumentaron a f/1 1 5 . Tales aberturas eran enton
ces casi desconocidas en distancias focales tan largas co
mo la Ernostar de 4 pulgadas en la Ermanox y la Kino
plasmat de 3,5 pulgadas en la Lunar. Su gran poder de
pase lumnico permita tomar instantneas con bajos
niveles de iluminacin. La firma Ernemann-Werke se
jact de que
. . . esta lente extremadamente rpida abre una nueva era en la
fotografa, y convierte en accesibles campos hasta entonces
desconocidos, con tiempos de exposicin instantneos o muy
breves, sin flash: fotos nocturnas, interiores con luz artificial,
escenas teatrales tomadas durante la representaci misma,
fotos de nios, datos cientficos, etc.

Al enterarse de esta cmara aparentemente milagro


sa, Erich Salomon comenz a utilizarla en Berln en
1 928 para fotografiar a gente famosa; con miras a la
publicacin en la prensa ilustrada. Al principio, cuando

TE:- P:A. D:iJO


E..N .VEN
,, ' .

MJ..J:IE .t:fli

,n'li

--

20,:f\\!! e D etambre

_dePiris,

Anuncio comercial en el Bulletin du Phot :Club


190 1 . Ninguna imitacin p.odi destro f, a : ii
Jumelle.-Jules Carpentier
" .

?}tmo

. ..

:
.

...

'

What You Can See


You CanPhotogra]Jh
Anuncio comercial de la cmara Ermanox,
Miniature, mayo de 1928

en Photo
219

_] :

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::.

.J

}' . J

1:
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l
i J

JACQU:ES-HENR.I LARTIGUE,

La playa

en Villerville,

1908. Gelat ina-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva .york

solicitaba permiso para fotografiar en actos situados en

un enfoque similar en notas grficas que aparecan en

crean que un fla-sh con humo habra de interrumpir las

las principales revistas de Alemania, Inglaterra y Esta

ceremonias, dejando una atmsfera densa y acre sobre

dos Unidos desde

1929.

Entre sus fotos ms notables

los personajes. Pero Salomon les convenci hacindo

figuran aquellas en que registr el momento culminante

les fotos sin que ellos lo advirtieran y mostrndoles

de alguien hablando . o de la batuta de un. director de

despus el resultado. Pronto obtuvo la confianza de


prominentes estadistas y comenz a fotografiarles en
las habitaciones en que solan reunirse. Retrataba a los

diplomticos como atentos y relajados a las once de la

noche y volva a hacerlo a la una de la maana, ahora


repantigados en sus sillas, exhaustos y desaseados. Se

atribuye a Aristide Briand haber dicho : Hay slo tres

cosas indispensables para una reunin de la Liga de las


Naciones : algunos secretarios de Asuntos Exteriores,
una mesa y Saloman. 8 Cuando un director periodsti
co ingls vio esas fotos, tan absolutamente distintas por
su elocuencia a los habituales retratos posados en estu
dios, las bautiz como candid photographs (fotos cn

didas o francas), adjetivo que luego el pblico adopt

[N. del

T.: La expresin habitual ha sido despus la de

orquesta. Igual que Salomon, utiliz inicialmente la

con el flash. Cuando Man senta que un ademn o la

batuta del conductor quedaban momentneamente

obturador abierto antes de que la accin se reanuase.

La cmara Ermanox pronto fue sustituida por la ms

i.

flexible cmara con pelcula en 35 mm, que tena la ven


taja de ser ms pequea y permita que el fotrafo rea

.lizara 36 negativos, en rpida sucesin, con una s.ola


carga de pelcula cinematogrfica habitual y de poco

costo. La primera cmara de este tipo que se hiciera


popular tanto para aficionados como para profesionales

experimental de la empresa ptica de E. Leitz, en Wet

220

quietos, apretaba el botn del cable para mantener el

este pas y muri en 1944 en el campo de concentracin

de Auschwitz.

.J

mente baja; la cmara estaba. invariablemente sujeta a


un trpode y el obturador colocado en sincronizacin

fue la Leica, diseada poco antes de la Primera Guerra

nia nazi hacia Holanda. Ms tarde fue deponado de

- .J

Ermanox con placas de vidrio de sensibilidad relativa

En 1933, Salomon huy de la Alema

candid camera].

Felix H. Man, contemporneo de Salomon, practic

interiores, era rechazado, porque los funcionarios

Mundial por Oskar Barnack, un mecnico n el taller

zlar (Alemania). En

1924 la

empresa pens que la c-

.f

SALOMON, Visita de estadistas alemanes a Roma, 1931: Benito Mussolini, Heinrich Brning;
Curtius, ministro alemn de Asuntos Exteriores, y Dino Grandi, ministro italiano de Asuntos Exteriores,

ERICH

bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

mara tendra grandes posibilidades de venta, y ese mis


mo ao la primera Leica fue colocada en el mercado.
Estaba dotada de una lente de 50 mm de distancia focal,
con una abertura de f/3,5. Su primera mejora era que la
lente pudiera cambiarse, ofreciendo al fotgrafo la po
sibilidad de eleccin entre lentes de diversas distancias
focales y aberturas, que podan ser intercambiadas con
facilidad durante el trabajo. En 1 932 la empresa Zeiss
Ikon lanz una cmara similar, la Contax, que estaba
dotada de un telmetro, combinado con gn mecanismo
de foco, de tal manera que haciendo girar la lente, hasta
que la doble imagen del motivo se convirtiera en sim
ple, el fotgrafo se aseguraba de que la imagen quedaba
focada. Pronto se ofrecieron len.tes con aberturas de
hasta f/1 ,5, para la Leica, la Contax y otras cmaras de
35 mm con telmetro. Un refinamiento adicional fue la
visin reflex, de una sola lente, sobre un vidrjo de base,
observado por el ojo mediante un prisma, como fue el
caso de la muy popular Nikon F, presentada despus
de la Segunda Guerra Mundial por la Zeiss Ikon de
Dresde como Contax S.
Muchos fotgrafos prefirieron las cmaras de mayor
formato, como la Rolleiflex, presentada por Franke &

Heidecke en 1 929. sta era una retteractn.


de lentes gemelos en la dcada de .,.,.,.,.,,, '!
pequea y mucho ms compata .LI.(Jl;t: u.;
tamao 2,25 x 2,25 pulgadas [aploxim:adU'ii'lrt;,?
5,7 cm], se incluan en cada rollo -de pell.cil,)!:)llq[lc>s
posteriores . estaban provistos de un. meclll:ijsfi.ll6 <-q\:e
volva a armar el obturador y p asab a ;at.Q;,Cgati:v.o
guiente, mediante una vuelta. de,
c:
mara sueca Hasselblad, en 1948, se. ofrec<? ,a estas c
maras mayores un sistema reflex de lente lii<::.a.
Los fotgrafos periodsticos fueron los :primetos que
dieron amplio uso a la cmara en .miniara. T.anto
Erich Saloman como Felix R .Man.lleg_ron.-:i prefel'ir
la Leica en lugar de la Ermanx, As Alfred Eisens
taedt cubri la guerra en Etiopa; Peter Stackpole foto
grafi la construccin del Golden Gate Bridge,. tal co
mo lo vean los obreros, desde ngulos difcilmente ac:..
cesibles a un operador que contara: con :un <:quipo rior
mal; Thomas D. McAvoy llev a los lectores del sema
nario Time hasta el despacho de Franklin D. Roosevelt
y les mostr a un estadista durante su trabajo, en 1ugar
de hacerlo durante poses deliberadas.
La cmara en miniatura no slo result st:r de gran
.

221

_l

..J

-J
_j
l

_ ..;

OSKAR BARNACK,

Retrato de Emst Leitz, 1917_ Gelatino-bromuro sobre un negativo en pelcula de 35 mm,

tomado con la primera cmara Lcica, E- Lcitz, GmbH, Wctzlar (Alemania Occidental}

222

'

_j

- - -

ANDR.i JtEltTZ,

1' ..

... -...

Monti-rtr, P;,ris, 1927. Gelatino-bromo, Tbe M\lseum of Modem An. 1;lv2:. York.

223

J
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J
J
_

_j

.J

J
J

ANORf KERTSZ,

Meudon, 1928. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York


_

224
--

----

-----

.1
j

BILL BRANDT, Donce/14 y su ayudante pYI1J4Y_ilf< ''!Jt'


la

BRASSAi, Bijou,

Pars, ca.

1933.

Gefatino-bromuro, The

cena, ca.

1933.

Gelatino-bromuro, The "''!IKq,

dem Art, Nueva York

Museum of Modem Art, Nueva York

utilidad a los fotgrafos periodsticos, 'sino que abri


nuevas posibilidades estticas. La facilidad en el manejo
.
permiti que el fotgrafo buscara ngulos poco habi
tuales y registrara episodios de la vida cotidiana.
Ya en 1915, Andr Kertsz; realizaba fotografas sen
sibles y sin poses, con personas vistas en sus ambientes
naturales. En Pars -adonde lleg desde Hungra en
1926-- su visin se hizo ms arquitectnica, y ap;ndi
a tomar el instante fugaz e irrepetible. D l aprendi

r -

Brassai la tcnica que utiliz con tanta elocuencia para


fotografiar Pars de noche, cualquiera fuese la luz que
encontrara. En este descubrimiento de la forma se ade
lant Brassai, trabajando sobre los aspectos m:is impro
bables de la ciudad: los escritos en las paredes, los lla
mados graffiti, la mampostera marcada por el tiempo,
las viviendas antiguas. Fotografi a person.as, sin artifi
cio y directamente, con calor humano. Su enorme do
cumentacin sobre amigos artistas en su trabajo --l .
mismo fue dibujante y escultor- resulta muy impre
sionante. Con cierto espritu de fantasa, no carente de
tonos surrealistas, Bill Brandt comenz a fotografiar a .
los ingleses en sus hogares ; su libro con ese te111a (1936)
y su London by Night (1938) son la contrapartida a
Paris de nuit d Brassa'i (1933). Con perspicacia e ima
ginacin fotografi los hogares de escritores ingleses y
escenas evocacivas de sus contribuciones li terarias; m
recientemente se ha concentrado en un enfoque sumamente individual sobre el desnudo.

.
tfalf}e
>tograro.
Cuando la obra hecha por el t<
Car,tier-Bresson con cmaras en-uUUAUU
'primeramente en la Julien vY ,Gall_e!'f.
York, en 1933, se la calific, de_manera u...
, .,.,,1 ...,
sa, como fotografa antigrfica... 9

de que esas fotos haban sido realizadas


camente y que deban al azar '54 extraa'-y
belleza; fueron descritas como equvdca.s. . .
,
les, antiplsticas, accidentales... . Porq11e ,_l. :. . ,
, , ,,
!
lntrn
Bresson mostraba la irrealidad de la. realidade
de nios jugando entre las ruinas, un..ID.i:>.-pc:ra,r(l(>i!l'c
.....<'!!!..-.
,
trance cuando atrapa un baln, un cilisu. ....
rej illa de hierro. Era difcil creer que hubieran .
tos deliberadamente compuetas. y siri 'erb;u:o-;
precisamente as como l fotografiaba.
'{. ;
Cartier-Bresson es capaz de retener. la fraccin d e
gundo en que su tema reela el aspecto ms-signifia
vo y la forma de mayor evocacin. Encuentra: ide# \a
cmara pequea porque puede ponerla, en acci.;,:i
de inmediato, Como una ampliacin del ojo. Lejos de
apoyarse en el azar, compone a .travs del visor, titili
zando invariablemente toda la superficie dl. negativo.
En sus primeras obras -compr su primera Leica en
.

1932- existe un nfasis sobre la forma y un deleite por


capturar aspectos de las cosas comunes que no son vis
tas ni en Liempo ni es espacio por la mirada habitual. Su
inters por los temas humanos se hizo cada vez mayor.
Con frecuenci ha producido estudios que llegan a ser

225

' ]

_l
. .

_j

_j

J
_j
.J
J
BRASs.Al; i.L parque de Palazzo

tion, Houston

226

Orsini, Bomarzo_, erca iie Virebo (Italia),

.
s. f. Gelatino-bromuro;colecCin de la Mnil Founda

...... --.... - .

,--

1937. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern.

.va Ycirk
...

227

J
_j

HENRI CARTIER-BRESSON,

.1\it, Nueva York

Nios jugando entre Lzs ruinas, Espaa, 1934.

Gelatino-bromur. The Museum of Mo<len't


.

J
J
_j
J
__

1
. .....

HENRI CARTIER-BRESSON,

corresa del autor

228

Carden.al

Pace/Ji (luego

Papa Po XII) 'en Montmartre (Pars), 1938. Gelatino-bromuro,

HENRI CAilTIER-BRESSON,

dern Art, Nueva York

.A.lfred Stieglitz en An American Place, Nueva

York, 1946.

Gel.atino-bromuro, The

Conoc y fotografi a Stieglitz por vez primera un mes antes de su muerte. No suelo fotografiar a una persona
tan breve, pero pens que conoca a Stieglitz por su obra y poda presumir que hara su retrato
-

caricaturas, como por ejemplo las fotos del Desfile de


la Coronacin en honor de Jorge VI en Londres, en
1938, donde no mostr el esplendor de la ceremonia,
sino a ss testigos. Tiene la notable habilidad de captu
rar esos instantes culminantes en que la imagen mvil
formada en su lente ha llegado a una armonaintempo
ral de forma, expresin y contenido. Hizo un empleo
brillante de las posibilidades de su cmara de 35 mm
para tomar imgenes en rpida sucesin, y as trabaja
con gran intensidad hasta llegar al punto mximo.
El desarrollo de fuentes lumnicas pderosas pero
porttiles ha dado al fotgrafo la oportunidad de crear
en cualquier lado sus propios efectos de luz, registran
do incluso la accin ms rpida.
Con el destello de magnesio, el fotgrafo poda ejer
cer muy escaso control sobre la calidad de la ilumina
cin; serva para poco ms que para crear una ilumina
cin suficiente que permitiera instantneas n lugares
oscuros. En 1925, Paul Vierkotter patent un mtodo
radicalmente nuevo de producir un flash: la mzcla in
flamable era colocada en una lmpara de vidrio, previa
mente sometida al vaco. Cuando una dbil corriente
elctrica pasaba a travs de esa mezcla, la ignicin era

inmediata, produciendo una luz briliame UU!!I:l.c;


fraccin de segundo. En 1929, J. Os-ter:meietJrtj;ci<>
n esa bombilla destello,. con una
el resultado se puso a la venta en Aleman ia
bre de Vacu-Biitz. Fue presentado en llat:ti1
la Sashalite y en Estados Unidos, durante L7"f'iu
The Photoflash Lamp. La bombilla de fl4- '!""' '.._..,...,
sin humo, fue adoptada de inmediato por-lo>ltc>t-l
fos periodsticos; su primera utilizacin .
Unidos parece haber sido la di:- fotografiar afpr.>uJic:u,,c
Hoover, cuando firmaba la ley de_'apoyo lS_ rsonas
en paro laboral. Al principio se utiliz .eJ .mt94o
_
de
,.flash abierto : con la cmara sore un pde, se
abra el obturadc>r, se disparaba la lparJl f}h y el

obturador quedaba cerrado. Ms aean,


i ef isparo
del obturador se sincroniz me_cnicameate col\ la des
carga de una corriente elctrica, y- la cfutra_pocla sos
tenerse en la mano. Para mayor comodiqiip, el equipo
del flash (la batera, la lmpara; el r:eflector) estaba ado
:
sado a un lado de la cmar\.

Con este equipo se podan tomar fotos en _cualquier


circunstancia. Pero en su mayor parte los resultados
eran grotescos, porque la dura luz fronta! ashataba los

229

. .1
J

_j

.j

liENRI CARTIER-BRESSON,

Abruzos (Italia),

230

1953. Gelatino-bromuro, cortesa del autor

WEEGEE,

El crtico,

1943. Gelatina-bromuro, The Museum of Modern An, Nueva York

rostros, produca sombras desagradables e iluminaba

figur Margaret Bourke-White, de la revista IJ[e, que

de forma tan abrupta que los fondos salan siempre de

escribi en 1937:

un negro rotal. Esa iluminacin irreal del flash desde la


cmara puede ser utilizada con eficacia; en muchos ca
sos, un fotgrafo periodstico de Nueva York, llamado
Weegee, formul comentarios que llegan hasta la cari

catura social. Es obvio, sin embargo, que las fotos as


iluminadas quedan muy distantes de otras naturalistas
o de interiores, tomadas con lentes de gra'n abertura en
una cmara en miniatura, con la cual parecemos mgi
camente transportados a la presencia misma de las per
sonas y ser espectadores de su quehacer, como lo es el
fotgrafo. Un posterior avance tcnico hizo posible en
cender diversas lmparas de flash, situadas en puntos
distanres de la cmara y conectadas a ella mediante ca
bles. Con esa tcnica del sincroflash mltiple poda
disponerse la luz, sea para obtener ciertos efectos como
para reforzar las fuentes de iluminacin ya existentes;
se

poda fotogtafiar instantneamente a las personas, en

su ambiente natural, en posicin de descanso o en algu


na actitud. Entre quienes primero utilizaron tal tcnica

He quedado profundamente impresionada con la.s posibilida


des que brindan las lmparas de flash distribuidas en una habi
tacin, en lugar de utilizar una sola junto a la cmara, como
era habitual. Opero con las mas mediante cables de exten
sin, partiendo de un sincroriizador conectado directamente
al obturador, pero siempre con dos fuentes de luz -y a veces
tres, cuatro y hasta seis- distribuidas en la habitacin. El
flash aporta una calidad suave y excelente de luz. Su belle::a
es, desde luego, que se puede vigilar a las personas en cuestin
hasta que muestran las expresiones o los movimientos deseja
dos, disparando entonces el flash. Lo creo tambin muy til
en sitios habitualmente oscuros, como clu.bs nocturnos y res
taurantes. Frecuentemente he situado una cmara de control
remoto en una esquina de la habitacin, me he sentad junto a
una mesa a cierta distancia y he disparado el flash, quizs una
hora ms tarde, cuando todos se haban olvidado ya de la
cmara.10

El brillante uso de la iluminacin artificial, y en .par

ticular la tcnica del sincrojlash, fue practicado tambin

por Barbara Morgan en

sus fotografas de ballet. Ha


iluminado a los bailarines para poder fotografiarlos Y

ellos han interpretado para su cmara; en lugar de r-eali.


231

. . ;;... .
.
...:(_"'

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J

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J
t
BARBARA MORGAN,

Estoy agradecida por la luz que ha creado el hombre y por la


libertad creativa que proporciona. . . Con el sincroflash y las
lmparas de velocidad para iluminar lo que quiero y slo eso.
Puedo destacar, a voluntad, zonas de importancia, mediante
una iluminacin dominante o subordinada. Puedo impartir
un volumen escultural o una forma lisa a un mismo objeto. Al
controlar la direccin y la intensidad puedo lanzar a la luz
como una colaboradora dinmica para la atcin de la danza,
ya sea empujando, restringiendo o condicionando. La luz es
la forma y el juego de mi pensamiento . . . mi motivacin para
ser una fotgrafa. 1 1

Con demasiada frecuencia, las fotografas de ballet


slo son logros tcnicos, en los que la accin queda
detenida y los intrpretes aparecen curiosamente sus
pendidos en el espacio. En las fotos de Barbara Mor
gan, cada forma tiene su sentido. A veces es exigible la
<< Congelacin de la accin; otras veces, una imagen li
geramente borrosa ayuda a trasmitir una emocin. A
menudo ambas direcciones son simultneamente nece
sarias, para mostrar a una parte de la accin en suspen
so y a otra en su fluj . La experienia ha permitido a
232

Martha Graham en Carta al mundo:., 1 944. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva Yor_k . .

zar un documento de sus actuaciones, nos han ofrecido


interpretaciones. La luz es para Morgan su medio ex
presivo :

Morgan visualizar lo que la lente habr de registrar du


rante la fraccin de segundo en que estar abierta. La
autora ve al ballet no como espectdora ni como intr
prete, sino como fotgrafa. Ha aportado su sensibili
dad de luz y forma a muchos otros campos, fuera de la
danza, siempre haciendo resaltar las virtudes humanas,
con calidez y aguda simpata.
Las lmparas de flash son desechables pues slo pue
den ser utilizadas una vez, por lo que han sido ya com
pletamente reemplazadas por tubos de descarga, llenos
de gas xenon, que pueden ser disparados mediante
energa acumulada en dispositivos elctricos. Estas
<<lmparas de velocidad, como fueron designadas al
principio, permiten exposiciones de un tiempo calcula
do en una millonsima de segundo, y an menos. Se
utilizan mucho las unidades de flash electrnico, pe
queas y menos potentes, ya sea junto a la cmara o
conectadas con ella mediante un. cable que est al alcan
ce de la mano. Pueden dispararse unidades suplementa
rias, simultneamente, en cualquier cantidad y sin ca
bles, mediante una unidad derivada que recoge la luz
del flash principal, la convierte instantneamente en

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'

'j!

- --

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HAROLD E. EDGERTON,

Una wmajorette con tambor en la Escutla Superior de Belmont (Massachusetts),

aae;nQ(),,

batuta, 1948. Gelatino-bromuro, cortesa del autor; foto realizada por procedimiento estrboscpico con un

destellos por segundo

electricidad y dispara a un mismo tiempo todas las uni

dades.

El flash electrnico posee una propiedad adicional:

-tanto para el ojo como para la cJJn:t,r:a,...-.1l1Jl


quieto.
Las fotografas tomadas' con

puede emitir flujos intermitentes de luz. Harold E. Ed

pica fijan para siempre algunas foJ;tnas

gerton, del Instituto de Tecnologa de Massachusetts,

detectadas por el ojo humao: Con -o;;u ......

que invent en 1938 el tubo de gas, hizo uso de aquella

creado mgenes
i
sumamente

propiedad para examinar partes de maquinar-ia, en rpi

vimienco y la trayectoria de oiet?s .que_

do movimiento, mediante el ya conocido mtodo es

una velocidad cercana a la 1uz. Esa tcnica

troboscpico: una luz que relampaguea '>xactamente al

posicin ha sido utilizada po Gjon- Mili


un redoble de tambor o un pas de #aUei. L'a

ri tmo en que gira u oscila un objeto de movimiento


regular, con lo cual iluminar en cada flash la misma
fase del movimiento y as se consigue que el objeto

P. -- ., . . .
<;#ai: jl
_

ido ms all de la mirada humana y-nos tre tJ!l m\IDdo


de la forma que es normalmente inviible
.:
;>

233

' ;,

:: . '

;:_ . .

\;

. - !"

:- - ..,_:: --

DOROTHEA LANGE,

Madre en la migracin, Nipomo (California),

1936. Gelatino-brornuro, The Museurn of Modern Art,

Nueva York

234

'r.

'_\
,;.

13

. FOTO GRAFA" DOCUMENTAL

tena sobre la vida de las clases menos privilegiads


La cualidad de autenticidad que una fotografa supo
y ms explotadas. Describi -su obra como fotc;>
ne implcitamente puede darle un valor especial como
interpretaciones>>. Las instantneas fueron publicadas
testimonio, siendo entonces llamada documental se
como documentos humanos. Su educacin -le permi
gn la definicin del diccionario: Un texto original y
oficial, en. el que se descansa como base, prueba o
ti comprender de inmediado, y sin esfuerzo, el ante
apoyo de alguna otra cosa, en su sentido ms extendi
cedente del problema y sus consecuencias social; Sin'
preocuparse por detalles innecesarios, sus simpati;,.s se
do, incluyendo todo eserito, libro u otro soporte que
concentraron en los individuos que tena ante s, y er:t
trasmita infqrmacin. 1
As, cualquier foto puede ser entendida como un do
sus tomas puede advertirse esa armona. CuanH<l :ton:
cumento si se infiere que cont_iene informacin til so
una cmara de 5 X 7 pulgaas [ proximadameeJ. : ?<
1 8 cm] fotografi a nios que trabajaban enJas fpnc;
bre el tema especfico que s estudia. El trmino fue
utilizado con frecuencia.durante el siglo XIX en un con
los mostr frente a las mquinas, aportad(:; un :.S9Ao
texto fotogrfico: The British ]ournal of Photography
de la proporcin que permita al obseryador:.r r:
urgi la formacin de un vasto archivo de fotos que
que esos operarios eran en verdad nios de
contuvieran un registro, tan completo como se pueda,
Sus fotografas fueron ampliamente difundids';;JaJ;a.;.
lograr... de la situacin actual del mundo, concluyen
se historia en fotos fue aplicada a su obra,, qu: tePl?
do que tales fotos Sern los ms valiosos doumentos
iempre de igual . importancia a la' reai7<da;
dentro de un siglo.2 En un sentido distinto, el_ pintor
critores y no slo ilustracines de ella S
. 9eL.
.
nes sobre la explotacin infantil cor:tdujton' .. . '.ll .
Her:tri Matisse declar en Camera Work en 1908 : La
la aplicacin de leyes obre el tra_ba}b de
fotografa puede aportar los ms preciosos documentos
Hine n limit su fotografa a una crtic# ! !f! .
presentes, y nadie pdra disputar su valor desde tal
sino que resalt i::alidades humanas postiyaJ:d'
punto de. vista. Si la practica un hombre de buen gusto,
quiera las encontr. En 1918 . fotografi l' o
" '
esas fotos tendrn la apariencia del arte La fotografa

debe regist.rar y darnos documentos,.. 3 .


corro que la Cruz Roja real-aba 'en ;tJ
.
:er s
troeuropeos ; aos despus se concelitr en J
En Estados Unidos y en esta misma poca, Lewis
. ,' _ pq
Wickes Hine realizaba una serie de notables fotos sobre
Orteamericanos, y UD!} colecirt de esasjo'
elttulo Menat' Wrk'Trt fu.pi'
los inmigrantes que llegaban a Nueva York. Educado
hlicada en 1932 bajo
.
como socilogo en las universidades de Chicago, Co
en el trabajo]. 4
'
. . ' .:<''.:. M1: . ...
lumbia y Nueva York, comprob que la cmara era un
.. Quias las mejores fotografas de ese li!J:'? J
poderoso instrumento para la investigacin, as como
. elegidas entre los centenares que -realiz s:_c(
para comunicar sus hallazgos a terceros. Estaba muy
truccin del Empire State Building. de. Nu_c;Va t"of;
preocupado por el bienestar de los menesterosos. En
que con sus 1 02 plantas era en 1 931 el edifi)ni lilo
los aos anteriores a la Primera Guerra Mundial, Hine
del mundo. Da tras da; planta tras plta, sigJiirh:.da
llev su cmara a Ellis Island, para registrar la llegada arriba la estructura de cero que se arm"aBa. J.# n(q::;l los
de inmigrantes, que eran entonces decenas de millares. obreros hizo sus bocadillos tostados sobr fij.is en
.
Los sigui. a las viviendas insalubres que pasaron a ser
que se calentaban los remaches; c;unn. sohre las. vigs
sus hogares, penetr en las pequeas fbricas y misera
a alturas que provocaban vrtigo, llevando - sobre el
bles tiendas donde encontraron trabajo, fotografi a
hombro una cmara completa con trpode o, rara vez;
sus hijos que jugaban entre cubos de basura y la escoria . su Graflex de 4 X 5 pulgadas [aproximadamente 1 1 X
social en los barrios bajos de Nueva York. Como lo
1 3 cm]. Cuando l y los operarios llegaron al pinculo
hiciera Riis antes que l, Hine comprendi que sus fo
del edificio, consigui que le movieran sobre la ciudad
tografas eran subjetivas y que, por ese mismo moti
montado en el extremo del brazo de una gra, para po
vo, constituan crticas poderosas y rpidamente com
der fotografiar desde el aire el momento que todos ha
prensibes sobre el impacto que un sistema econmico
ban ansiado : la colocacin del remache final en la cum-

e
pd,:;

p?yl,;i

meq!if '.;
g
.:,

..

'

([

235.

. .:

..

.Dech4: .LEWIS WICKES HINE, joven jui


a iusa

,'

Eilis I;larid,.-1905. Gelatino-bromro,


man House, -Roheer (Nuvd York)

:. - r> '

'

t.
:
: ;.
:.
. . Abto: EWIS

en .

George East

WlCKE.$.. HINE, Algodonera

en

-.
Carolina,

!:19W.. Gelatino-bromuro, The Musum of .Modem


.

; .',n; Nueva York



.

'

.,_

....

- \

'

..

: :... .
...

236

u::wts WICKES HINE, Operarios

del acero sobre el Empire State Building, Nueva York, 1931. Gelatino-bromo, Geotge Eastman

House, Rochester (Nueva York)

l_

......

Resettlement Administration, encargada de llevar ayu


da financiera a los miles de trabajadores rurales em
pujados fuera de sus tierras por la sequa en las zopas
polvorientas de los estados centrales del pas o por la
competencia que suponan las prcticas de una agricul
tura mecanizada. La nueva reparticin fue dirigida por
Rexford G. Tugwell, subsecretario de Agricultura y
anterior profesor de Economa en la Columbia Univer.. sity: Como jefe de-su""Seccin histrica, Tugwell desig
n a quien haba sido estudiante suyo y ahora colega,
Roy E. Stryker, con el encargo de dirigir un amplio
programa fotogrfico, que documentara no slo las ac
tividades de la reparticin, sino tambin, y en profun
didad, la vida rural norteamericana. Ep. 1937 la reparti
cin pas a integrar el Departamento de Agricultura,
con la denominacin de Farro Security Administration
(FSA).
Walker Evans fue uno de los primeros fotgrafos
contratados. Continu all su inters por la forma nor
teamericana y por el pueblo es_tadounidense, Viaj ha
cia el sur y document las condiciones de la tierra, el
predicamento de los gra} ros, su cas1, sus pertenen
_cias, la forma como trabajaban; sus cultivos, sus escue
las, iglesias y tiendas. Con una cmara de 8 X 10 pulga
d.as [aproximadamente 21 X 25 cm] fotografi tiendas
en los cruces de caminos, las calles de las pequeas al
deas, los carteles _en las paredes, los automviles. Buena
parte de lo que Evans fotografi era esculido por s
mismo, pero su interp retacin era siempre dignificada.
Glenway Westcott puntualiz que

bre misma del rascacielos. Tal es fows espectaculares no

son melodramticas, ni fueron realizadas con afn sen


sacionalista: son documentos directos de un trabajo

que era muy peligroso .


Cuando las sombras de la depresin econmica caye
ron sobre el mundo en la dcada de 1930, muchos artis
tas reaccionaron de inmediato ante ella. En el campo de
la pintura hubo una pronunciada vuelta al realismo ;
tras eJ camino iniciado por lonnuralistas inexicnos;
los pintores comenzaron a instruir al pblico mediante
s obra. Un grupo de realizadores cinematogrficos in
dependientes haba comenzado ya a filmar obras que,
en contraste con las habituales producciones para el en
tretenimiento, estaban arraigadas en problemas y situa
ciones reales, donde los participantes mismos eran los
actores. Como portavoz de un grupo britnico, J ohn
Grierson recuerda que entendieron que este tipo de
c1ne,
. . . en ei registro y en la interpretacin de los bechr era un
nuevo instrumento de influencia pblica, que podra aumen
tar la experiencia y llevar_al nuevo mundo de nuestra ciudada
na hacia la imaginacin. No prometla el poder de hacer dra
mas te.aales on nuestras vidas cotidianas y hacer poesa con
nuesto.s problemas. 5

A
.ipo d 17ine lo llamaron d_ocuental.
.
Corilo ,fotgrafos sociales; esos realizadores rehuye
ron l>palabra artstico, y una abundante literatura
sobre el-.rt].ovim:iento isiste en que el cine do<;umental
no efa7te: Labelleza es uno de lo.:; :nayores peligros
para:el document.U,., escribi eLproductor y director
Paul R,tha en su libro Documentary film.6 Llego a la
asombmsa conclu_sin de que la fotografa -que es 1
isnia sangre y esencia del cine- era de importancia
secundaria y _qtte si era_demasiado buena habra de su-:
poner 1.1n perjuicio. Sin embargo, Grierson escribi que
.

'

El documental es, as, un enfoque que hace uso de las


facultades artsticas para dar una Vivificacin del he
cho, segn la definicin que diera Walt Whitman so
bre el lugar de la poesa en el mundo moderno.
Al mismo tiempo que los realizadores cinematogrfi
cos comenzaron a hablar sobre el documental>>, los
fotgrafos de distintos pases estaban utilizando sus c
maras de manera similar. En 1935, el Gobierno de Es
tados Unidos se volvi a esos fotgrafos para que cola
boraran en la lucha contra la depresin econmica. En
tre las muchas reparticiones que el p-residente Franklin
D. Roosevelt reaiiz por disposicin ejecutiva figur la
238

. . . el doumental fue' desde el comienzo . . . u movimiento


anties_tico,. . . , Lo que.confun'de a la historia es que siempre
t1Jvimos el buen sentido de 'utiliar a los estetas. Lo hicims
po,que ellos nos gpstaban y porque los necesitbamos. Fue,
paradjicamente,. con la ayuda e'sttica de primera categora
que nos proporcionaron personas como Robert_ J oseph
Flaherty y Alberto Cvalcanti.'.. que dominamos las tcnicas
necesarias para nuestro propsito, que era totalmente no
esttico.7

. . . otros han fotografiado maravillosamente escenas de escuali


dez, pero sa ha sido una maravilla di.spersa, que aparece o no
en un millar de secciones periodsticas en rotograbado, etc.
Aqu hay muho de ello, y est todo junto: mobiliario, lm
paras, fotos, ropa, sombreros, todo ello fantsticamente mar
tirizado. Habitualmente Evans ha retiraclo el habitante de su
vivienda, pero podemos deducirlo. All, a veces se ve, sobre la
hierba agreste, la marca donde un conejo ha estado yaciendo,
con hambre y estremecido. A nuestros hombres del campo les
gustan los conejqs . . . Para m, sta es mejor propaganda que lo
que sera si no .fuera estticamente'disfrutable. Es porque me
gusta mirar que sigo mirando, hasta que la piedad y la ver
genza se apoderan de m, .inolvidablemente. Sobre casas
viejas, soberbias y absurdas, ha cado -junto al descuido y a
la decadencia- una iluminaci!l de perla, sombras de marta
cebellina, acentos tan ordenados como los de la msica. Mre, selo. Descubro que no me canso de ello, Obsrvese la vieja
mansin en la que la podredumbre de la madera aparece como
la marca de una suerte de beso. 8

'

Dorothea Lange, que en 1 935 se uni al equipo de la


. Resettlement Administration, tena un estudio de re
tratos en San Francisco. Durante la depresin ecO.n
mica le preocup ver las colas para comida donde se
agrupaban quienes carecan de hogar y empleo, y as
resolvi fotografiarlos para que otros pudieran tambin
sentir la compasin que ella senta tan profundamente.
Sus tomas fueron exhibidas por Willard Van Dyke, del
grupo f/64, en su galera de Oakland. All fueron vistas

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J

J
J

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J

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1

1
1

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1

WALR.EVNs, Garaje, Atlanta (Georgia),

1936.

Gelatip.o-bromuro,The . LibratY of Congress: Washington, o. c.

" .J

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WALKER EVANS,

Allie Mae Burroughs, esposa de un cosech::dor de algodn, Hale County (Alabama), 1936. Gelatino-bromuro,

The Museum of Modern Art, Nueva )'ork


240

_j

_\ .

WALKER EVANS,

Habitaciones de limpieza y comida en el hogar de Floyd Burroughs, Hale County

bromuro, Thc Museum of Modern Art, Nueva York

(Alabama), 1936.GIatino

2-41

_j

_j

_l

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'J

DOROTHEA LANGE,

Nueva York

Campo iractorizado, Childre.ss County (Texas), 1938. Gelatino-bror,nuro, The Museum of Modern

Art,

J
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J
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242

.
1_!
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BEt:r SHAHN, Miembro

del Pn de Rehabilitad/m, Bone County (Arkanss); 1935.

Cambridge (Massachusetts)

Gelatiildbrdmuro, Fogg Att Meum,

L
j_

l
243

" _!

por Paul S. Tylor, un profesr de . Economa de la


Universidad de California, quien se sinti tan impre
sionado que utiliz .esas fotografas para ilustrar un in
forme que. estaba realizando sobre los problemas !abo
rales y agrcolas dentro del Estado de California. Tal
informe fue ledo por TugweU y Stryker; quienes invi
taron a Lange a que se uniera a su proyecto. Las foto
grafas que ella realiz sobre la migracin de los trabajadores On automviles desvencijados y solirecar:
gados en las autopistas, viviendo en tiendas de campa
a, plantadas junto a: los vertederos de la basura urba
'
na, o en campa.n::tentos transitorios, o trabajndo n los
campos- son a un tiempo un documento preci'o y un
comentario emotivo, porque ella tena una profunda'
.
actitud de compasin y de respeto hacia aquellos.
Lange pod conseguir que una casa campeina de
siena, abandonada entre' una gran superficie de tierra
arada por maqujas, fuer;!. una elocuente dfinicin de
la frase liquidada por el tractor, que estaba :ep !abios .
de centenares ,de granjeros despojados. La fo t 6g rafa
que hiz<? de una mdre que debi migra y que aparece
rodeada por sus hijos, amontonados en una tip.da, de
campaa, f"u; la .iagen ms reproducida de tod;.s
. . las
que produjo la FSA .. Ella misma escribi :

Mi enfoque se basa en tres consideraciones . nte todo: ma


nos afuera! Aquello que yci fotografo, no lo perturb<;> ni lo
modifico ni lo arreglo. En segundo lugar: un sentido del lu
gar. Lo que yo fotografo, procuro representarlo como parte
de su ambiente, como enraizado en l. En. tercer lugar : un
sentido del tiempo. Lo que yo fotografo, procuro mostrarlo
como poseedor de una posicin dada, sea en el pasado o en el
presente. 9
.

.l

El pintor Ben Shahn realiz centenares de fotografas


para Stryker con una dmra de JS mm; dotada de un
visor girado a un ngulo recto, con lo que poda foto
grafiar a personas sin que ellas lo advirtieran. Tales re
tratos informales parecen superficialmente ser instant
neas; son imgenes fugitivas, y sin embargo muchas de
ellas 'son slidas, hasta esculturales, con una cercana
afinidad la: obra de Henri Cartier:.Bresson, a quien
Shahn admiraba enormemente . .
El radio de accin para el proyecto de la FSA incluy
a toda la Amrica rural. La pequea aldea es parte tan
integral de .nuestra red agrco la que no poda ser omiti
da. En los millares de fotografas de la FSA; el escritor
Sherwood Anderson encontr bastante material para
hacer u_n libro de fotos, Home Town, 10 mostrando el
lado positivo de una vida comunitaria tpicamente nor
teamericana.

J
J

J
J

1
1

_J

1937.

RET BOURKE-WHITE, Club de conversacin. Del ensayo fotogrfico Muncie, Indiana, en la. revista Life,
Life Magazine/Time Inc.

MARGA

1 0 de mayo de

:J

L
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1
1

1, .
.

Durante SU1!. siete aos de existencia, hasta que todos


sus recursos fueron incorporados a la Office of War
Information, durante la Segunda Guerra Mundial, el
proyecto de la FSA emple a Arthur Rothstein, Russell
Lee, John Vachon, Theodor Jurig, Paul Carter, Ma
rion Post Wolcott, J ack Delano, Carl Mydans y John
Collier J r., adems de los mencionados Evans, Lange y
Shahn . El conjunto de esa obra, que est ahora en la
- Biblioreca del Congreso en Washington, es noetble
mente coherente y sin embargo es tambin individual.
Cada fotgrafo contribuy al proyecto; mientras tra
bajaban juntos y compartan problemas comunes, to
dos se ayudaron entre s. El alcance de la documenta
cin y su propsito general fueron controlados y guia
dos por Stryker, quien seal a los fotgrafos cules
eran los antecedentes sociolgicos y econmicos de sus
respectivos encargos, estimulando su imaginacin y
alentando su curiosidad. Como l mismo no era fot
grafo, Stryker dej sabiamente a sus fotgrafos indivi
duales los problemas de equipo, tcnica o estilo visual.
Seal:
El documental es un enfoque y no una tcnica; es una afirma

cin y no una negacin . . . La actitud documental no es el re


chazo de elementos plsticos, que deben seguir siendo. crite
rios esenciales en toda obra. Solamente da a esos elementos su
limitacin y su direccin. As, la composicin se transforma
en un nfasis, y la precisin de lnea, el foco, el filtro, la at
msfera -todos esos compmentes que se incluyen en la en
soada penumbra d'e la calidad-, son puestos al servicio de
un fin : hablar, con tanta elocuencia como sea posible, de
aquello que debe ser dicho en el lenguaje de las imgenes. 1 1

El enfoque documental fue procurado ansiosamente


en otros sitios. Margaret Bourke-White, que haba ob
tenido una envidiable reputacin fotografiando a la in
dustria para las revistas Fortune y Life, produjo con el
esi:ritor Erskine Caldwell un examen fotogrfico del
sur norteamericano en el libro You Have Seen Ther
Faces [Habis visto sus rostros) (1937). 12 Once pginas
de Life, en la edicin fechada el 1 0 de mayo de 1937,
fueron dedicadas a sus fotografas de Muncie (Indiana),
la ciudad seleccionada por Robert y Helen L ynd para
su estudio sociolgico Middletown, publicado en 1927.
El ensayo fotogrfico de Bourke-White fue presentado
como Un importante documento norteamericano,.;
mostraba el aspecto de la ciudad, desde la superficie y
desde el aire, as como los hogares de los ricos y d los
pobres ; a fue una muestra representativa, y desusada
mente grfica, sobre una comunidad norteamericana.
La ciudad de Nueva York encontr a su intrprete en
Berenice Abbott, quien en 1 929 decidi abandonar su
estudio en Pars, donde haba producido muchos nota
bles retratos de .artistas y escritores, y regresar a Esta
dos Unidos. Impresionada por la vida compleja y con
tinuamente variada de Nueva York, emprendi la tarea
de fotografiar no slo el aspecto exterior de la metr
polis, sino su espritu. Al comienzo trabaj sola, y des-

BERENICE

ABBOTI,

Wall Street, Nueva Yok;

i 933. Gelatio-bromuro, The Museu . of Mo:,

dem Art,

Nueva Y-rk

. -

245

...

de Arte Moderno cuando se realiz su exposicin,

o n ..
pus con los auspicios ' del programa arusuc . _1
reparnc
una
;
1on
Work Progress Administration (WPA
la
elt,
para
Roosev
no
'iniciad en 1935 por el Gobier
s
y
Los
egativo
.
ayuda social y la creacin de trabajo)
la
Museo
de
el
en
un conjunto de copiasestn ahora
Ciudad de Nueva York; son un material histrico esen

Walker Evans dispuso sus fotos en dos series separadas

la primera parte la fisonoma de una nacin" y en la

segunda el hecho continuo de una expresin nacional


norteamericana ... Cada foro estaba numerada y los t

cial, porque no exisen ya muchos de los lugares im


portantes que ella fotografi. Una seleccin de su obra

tulos objetivos se aportaban al final de cada seccin. En

una obra de colaboracin con el escritor James Agee,

fi.ie publicada en fO'irna de libro, eh 193'), con "el" ttulo


Changing New York. 13 All escribi:

titulaoa

cumental incluya en su iagen las palabras impresas y

los garabatos hechos en las paredes. Muhos fotgra-'

fos, durante la amargura de l3: dcada de 1930, 'eligieron

sealar el contraste entre los lemas publicitarios esi:ri

mara. Un signo, fotogiado como objeto, traduce


. _u
mayor impacto que la transcripcin litral de las pala.:
.

. Por reveladora o hermosaque pueda ser una foto do

cumental, no se. puede sostener slo con sli; magen.


i

Paradjicamente, antes de que una fotografa pueda ser

f.4nd of the Free

[fierra de los libres]

(1938),

una co

El propsito ,original haba sido escribir alg tipo de texto


para el que estas fotografas sirvieran de comentario. Pero tan
grandes eran l a energa y la vida terca e interior de estos docu
mel,ltos norteamer:icanos, que el resltado fue una inversin

de ese plan.

En todas estas publicaciones, as como en muchas

otras de ndole similar, la caracterstica principal es qe

las fotografas afirman su independencia. No se trata de


ilustraciones. Transportan su mensaje como lo hace el
texto.

manes, perteneci'entes a todas las clases de la estructura


social. N busc la personalidad individual, sino a

1910,

August Sander, un fotgrafo

produccin de .-un amplio atlas de tipos humanos ale

quien fuera representativo de diversas profesiones, de


oficios o de negocios, as como a integrantes de grupos

sodles y polticos. Llam a su proyecto Hombre en

el Siglo Veinte. En

1929 se public el primero de una

puede ser . eficazmente hecho por el contexto, .por la

tiempo).19 No parecieron despus otros tomos, por

der, bajo el ttulo

Antlitz der Zeit [El rostro de nuestro

inclusin de lo familiar junto a lo raro, sea en unaima

que las inferencias polticas de ese material disgustaron

grafas,:presentada en sucesin sobre las paredes de .una


exposicin o en las pginas de. un libro, puede ser

cas correspondientes al libro y de otros 40.000 nega

editad9 en 1938 por el Museo

to, ha sido un trmino aceptado como la definicin de

mayor que la suma de sus partes.. As, en el volumen

American Photographs,
246

--- -

J
J

En Alemania, en

serie de veinte tomos proyectados con las fotos de San

gen o en dos imgenes emparejadas. Una serie de foto

retratista profesional inici un programa ambicioso: la

aceptada como documento, debe a su vez estar docu

mentada: situada en el tiempo y en el espacio. Esto

las carpetas de la FSA, a la que Archibald MacLeish

agreg una .banda. oriora en forma de poem,a.18 El


escritor explic qu

The Pencil of Nture

Es significativo que, una y otra vez, el fotgrafp do

bras.que lo componen.

totalmente docueiual. 17 Otro recurso fue utilizado en


leccin de fotos documentales, salidas mayormente de

macin. Tales fotogras pueden ser ledas : no . .son


.
ilustraciones, sino un autntico material de fuentes.

en vallas y la prueba en contr ario que ofreca la c

realiz cada foto : un enfoque que por s mismo es ya

una cmar tan grande como le sea posible, para que el "

tos

En contraste con la austeridad de ese diseo de libro,

imagen y palabra, con fragmentos de conversaciones

documento sea abundante en detalles y rio en infor

escuchadas de cerca o de lejos en el momento en que se

A Guid' t Better

.. .frecuentemente ocurre, adems -y s_te es unb, de los en


cantos de la forograf, qu ;operador inismo descbre en
un examen posterior, y quiz mucho despus, que ha descrirp
muchas cosas que no advirti en su momento. A,;:leCC$ en los
o algunos letre
fchas;
.
edificios se encuentran inscriciones y e
ros impresos, mayormente irrelevants; se descul?ren sobre
esos muros. . . 15

no

Doroiliea Lange y Paul S. Taylor, en An American


.
Exodus (1939), presentaron una estrecha relacin entre

Abbot aconsej al fotgra( que . utilice

que

explicaciones. Eran, como lo escribiera Agee,


independientes, plenamente colaboradores.

W. H. F. Talbot observ eri

.l
J

ilustrativas. Ellas y el texto son iguales, mutuamente

En su manual de instrucciones

Let-VS' NowPraise Famous Men [Elogiemos a

hombres famosos] (1941 ), Evans agrup sus fotografas

al comienzo del libro, frente a la misma pgina de


tirulares. 16 Estaban presentadas sin una sola palabra de

Hacer el retrato de una ciudad es el- trabajo de ua vid y


ninguna foto es suficiente, porque la ciuda est caniiando
siempre. Todo lo que hay en la ciudad es parte de su historia:
su cuerpo fsico de ladriUo, piedra, acero, vidrio, mada,
r co
mo su sangre vital de hombres y mujeres que viven y respinn.
Las calles, los paisajes, los panorams, la mirada a vista de
pjaro y la hecha a vista de gusan<l, lo noble y lo vergonzoso,
la vida elegante y la i ferior, la tragedia, lacomedia, la pobre
za, la riqueza, las poderosas torres de los rascacielos, las fa
chadas innobles de los barrios bajos, la gente que trabaja, la
gente en el hogar, la gente ocisa.:. 14
: -

Photography,

y confi en la secuencia de sus imgenes para mostar en

al rgimen nazi; lo que llev a la destruccin de las pla

J
J

tivos.

--

<<Documental,., en el sentido en que lo hemos escri

".
,
---- ----

AUGUST SANDER,

Hombre sin empleo, Colonia,

1928.

Gelatinobromuro, The Museum :of Mode Art, <Nueva Yo_rk


,.

un estilo. Tras la Segunda Guerra Mundial, el movi

miento ha perdido mpetu, en cuanto a sentido organi


zativo. Sus principios fueron absorbidos y se hicieron

esenciales dentro del fotoperiodismo, y especialmente

dent ro del estilo de reportaje objetivo cultivado por la

televisin. Para la palabra documental se han sugeri


do sustituciones: histrico, objetivo, realista.

Aunque tales cualidades estn contenidas 'dentro de 16


documental, ninguna. de ellas trasmite su profundo
respeto por los hechos, !J.nido al deseo de crearla intu

pretacin bsicamente subjetiva del mundo enque vi-:vi

mos, una-combinacin que marca las mejores instancias

de la fotografa documental.

247

,.:

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_j
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__

.J
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_

w. E:UGENF. SMITH,

La hiL.ndcra, 1951. Gdatino-bromuro, The Muscum of Modero Art, Nueva York. Del ensayo fotogrfico

Aldea <:spaola, en

248

Life,

9 de .abril de 1951.

Lift Magazine!Iime

Inc.

j
j

' 14

. .. :-

F.OTPER10tJlSMo,

..

Casi ontempornes con la invencin de la fotogra


fa fueron el nacimiento y el fenomenal crecimieto de
la prensa ilustrada.. La primea revista semanal'que do
preferencia a Lis fotos sobre el texto fue The Illustrated
Lonaon News, fundada en 1 842. Fue- segida rpida
mente por Vlllustratian (Pars), la Illustrirte .Zeitung
(Leipzig), L'Illstrazione Italiana (Miln); Gleason 's .
Pzctorial Drawing-Room Companion (Boston), Har
per's Weekly (Nuev:a York), Frank Leslie's IllustT:aled
Newspaper (Nuev York); Revista U.niversal (Mxico),
A Illustrafo. (R.io de Janeiro), Illustrated Australian
News (Melbourne) y nuchas otras. De hecho, prcti
c..amente todos los pases contaron con revistas profusa
mente ilustradas, lipresa:s en. rotativas de alta veioci
dad y con tiradas que llegaban a los ciep mil ejemplares
por edicin. Las ilusraciones eran invariablemente
grabados en madera, sobre bcetos echos a partir de
dibujos, pinturas o, muy ocasionalmete, a partir de
fotografas. Los grabadores no eran artistas, sino tcni
cos competentes, que seguan con sus buriles las lneas .
que el dibujante hiciera sobre el bloque de madera, qui
tando el material de cada una de sus lneas. Con tanta
fidelidad seguan esos grabadores el dibujo, qu para
ganar tiempo el bioque era a veces dividido. en segmen
tos, los cuales eran trabjados por .manos diferentes y
luego n\levamente' reunidos. Dado que hab;l que reali
zar i.ln dibujo ep cad caso, no resultaba ve11tajoso utili-:
zar fotografas.' Los poco grabados en madera que se
hicieron sobre fotografas y que se publicaron en rev.,.
tas a mediados del siglo XIX carecen habitualme.nte de
calidad fotogrfica, com se puede obseryar si ;e com
para la foto del gen:erl Ulysses Simpson Grimt, en su
cuartel central de City Point (Virginia), con la repro
duccin publicada en la reista Harper's Weekly del 1 6
de julio d e 1-864; Solamente U:na lne a de crdit9, Fo:
tografa por Brady; rev.el su origen fotogrfico. . . ..
El motivo de que la fotografa:_tuviera: tan._escso im-
'pacto sobre la prensa ilustrada fe mayormente. tecrio"'
lgico, pero tambin estilstico. El pblico lector s ha
ba acostumbrado . a los grabados sobre :mader, y los
directores no vean motivo para modificar un sistema
periods'tico colectivo que haba obtenido xito. El ma
terial de texto era compuesto a la manera tradicional, y
los grabados. en madera, que posean su relieve y eran

: :;.; . .. .

. . ' .; }

confeccionados eri bloques, exactamente a la altura de


ls letras d iprenta, se colocaban en los moldes de
pgjna, junto a los txtos. i-;last la dcada de 1 880' no
existi un proceso fotrric9-ico que per..;;1tiera impri
mir esos bloques en relieve y ehexto en quinas .rota
tivas rpidas, aunque desde .e! naciiniertto mismo de la
fotograf se realiaron ubqs expreritos par re
produ<;ir con tinta la .imag_en ftogrfica. .
:
:
E. us experimentos -en 1826, Niepce :e p,oc..p
por laborar una tcnica de .reprodu.ccin ftoed}
ca, como medio de registrit la imagen d. ia 'crjlara. q
una plca de peltfe qe pudiera ser impresjir b
_
que se n:aliza con un grabado en cobre.;Pqco despus
que' se difundiera el proeso del daguerrtipoi pl-3.
cas de cobe plateado fuerop convtidas eri placas con
relieve, de las que se pocl<!.n hacer . impresiooes. s,obre
papel. Una litografa satrica .de 1 839 realizad- pr
Thodore Maurisset, cori el epgrafe - Daguerro'pyp_o
manie, muestra a Alfred Doim trabajando <;on. la ca
mara; la otella de agardic;!nte y una prensa e gdba
dor. Para que las placas sirvie ran en una ripi:esi11,
Donn el{minaba las zonas de plata dara1 que ,eJ!ons
retenan tinta,. y luego haca la impresion enfo ;a- igal
a la de tin gra..bado. El 3 d setiembre d 1 8,39 trtqr
ejemplos de su trabajo a la Academia. de ie.ncias n
Pars, si biep rehus divulgar su proceso. De--forma in
dependiente, J osef Berres d Viena elabor un proceso
similar. En Phototyp, un folleto de edicin privada,,que
contena cinco placas y un breve texto, y que . estaba
fehado el 3 de agosto de 1 840, llam la atencin sobre
una vista de la catedral de San Esteban, en. Viena,: ierl'
do la placa de mayor xito, a partir de la que ti
cho cetnares de copias:
La tcnic fue mejor1da por .c;l francs Hippolyte
Lquis Fizeau, quien introdujo dos innovaciones : u
ment mediante el reciente proces() electrotype s..pn
tos luminosos .e la placa de daguerrotipo . grabada, "y
utiliz 1 teiiica deigrabador de aguatiqtas, consisten:..
te en granular la placa para que las 'secciones .hndidas
retuvieran tinta, segn sus diferentes proporciones. Es,.
polvore la placa con resina en polvo, prev!ament ca
. !entada para qu los granos se adhirieran a la superficie;
y luego la grab. P-ara- la segunda serie de las Excursions
daguerriennes, de Lerebours ( 1 843 ), Fizeau grab tres
.

249

l_
l_

__1

J
j

Annimo, General US Grant, 1 864. Gelatina-bromuro sobre negativo original, National Archives; Washington, D:C. A la
derecha: grabado en madera, Harper's Weekly, 16 de j ulio de 1 864
i
!

_j

.. E/funeraide la Virgen, bajorrelieve en la catedral de Notre


Dame; Pars, ca. 1 84 1 . Copia sobre un daguerrotipo, conver

tido a placa grabada por el proceso Fizeau, de N. -M.-P. Lere


bours, Excursions daguerriennes (Pars, 1 843), The Metropo
litan Museum of Art, Nueva York

placas de daguerrotipo. Sin embargo, no lleg a hacerse


un uso amplio de ese proceso.
Se lleg a tcnicas ms logradas de.reproduccin fo
tomecnica con la adaptacin del proceso de negativo y
positivo. El mismo W. H. F. Talbot, desalentado ante
la inestabilidad de sus calotipos, cotinu la obra de
Donn, Berres y Fizeau. En 1 852 patent un mtodo
para grabar placas de acero, de las que se podan hacer
copias con tinta de imprenta. Primero recubra las pla
cas con gelatina, a la que haba agregado bicromato de
potasio. Sobre esas placas sensibilizadas colocaba un
objeto -una hoja de planta o una espiga de trigo-- y
las expona a la luz. Todas las zonas, excepto las cuc
biertas por ese objeto, quedaban insolubles ante la ac
cin de la luz. Luego Talbot lavaba la placa y Ja imagen
quedaba revelada sobre el metal, el cual luego se graba
ba. Los objetos de mayor tamao planteaban un pro
blema: las zonas grabadas eran demasiado grandes para
250

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retener la tinta . As que dividi esas zonas en peqeos


geJatinsa en exceso se desbordaba durante la impre':" puntos, mediante una doble exposiin de la placa ante jin.
una gasa doblada, con trama tan fina que a la distancia
Todos estos procsos- -d fotograbado, la' fotolit
pareca ser uniforme. En. su patente sugiri que la gasa
grafa, el colotipo, el woodburytype y docens de sus
variantes- tenan una desventaja comn : no podan
podra sustituirse con una hoja de vidrio, a la que se
haba dibujado una retcula de lneas muy finas y entre
ser aplicados a la impresin sobre papel, junto a los
tipos de letra. Aunque tales procesos pudieran hacer
cruzadas.
posible la reproduccin de fotografas en cantidad, las
En 1 858, Talbot mejor su proceso espolvoreando
con resma la gelana bicrotnada, siguiendo aseJf prin -'hojas impresas debiarf ser encuadernadas separadamen
cipio la tcnica de Fizeau. El resultado, que Talbot de
te dentro de libros o revistas, o en lugar de ello l_as hojas
nomin grabado fotoglifico, se convirti en el funda
de papel deban pasar separadamente por dos operacio
mento bsico del fotograbado, el proceso de artes grfi
nes de impresin,. una pi-a texto y tra para imgenes.
cas que tanto prefirieron Emerson y los fotgrafos ar
Por este motivo sos procesos no pudieroq adoptarse
tsticos de finales de siglo como medio para la presenta
para la edicin de peridicos y revistas, lo cual requra
cin directa de su obra.
una impresin rpida en rc>tativas, con miles de ejem
Un tercer proceso, la fotolitografa, fue perfecciona
plares por hora.
do en 1855 por Alphonse-Louis Poitevin, quien descu
En la dcada de 1 880, 1 invencin de la placa de au
bri que los coloides bicromados, adems de ser relati
totipia o clich hizo posible esa peracin, lo cual su
vamente insolubles al ser expuestos a la luz, aceptaban
puso una revolucin para la.s revistas. ilustradas: La le
tambin la tinta grasa de imprenta, slo en las zonas no
tra de imprenta se compone_de moldes en relieve. Co.:.
expuestas, mientras las expuestas r.echazaban el agua.
mo con un sello de goma; a tinta moja las parts. salieq
Recubri un piedra litogrfic COf! albmina bicroma
tes. Para imprimir fotografas tal corri se haca_COl ti
da, la expuso a la luz debajo de un negativo, lav. la
pqs de letra, era cesario u- mtodo P<ii>el cual las
albmina no endurecida e imprimi con la piedra, utili
znas blancas quedaran hundida y las oscras al is-:
zando una prensa litogrfica convencional. Vendi este
mo nivel que las letras. El principio antes descubiert
proceso al litgrafo parisino Rose-J oseph Lemercier,
por !albot -la doble exposicin de u.na, panta1la de
quien as realiz notables reproducciones de obras de
fina retcula ante una imagen fotogrfica fue utiliza
arte, particularmente de arquitectura y escultura. Una
do ahora para la produccin de esos bloques en relieve,
variante, el colotipo, daba copias de exquisita calidad
lo cual estuvo a cargo de varios experimentadores, en
tonal y grano sumamente fino. Tal como fuera perfec
especial Frederick Eugene Ives, Stephen Henry Hor
cionado en 1 868 por J osef Albert, de Munich, ello de
gan y Max Levy en Estados Unidos, y Georg Meisen
penda de la gelatina bicromada: se produca un grano
bach en Alemania. Bsicamente, el proceso convierte a
.
fino al calentar la placa recubierta, con lo que la super
la fot.o u otro tipo de imagen o diagrama n na seri d
ficie de gelatina quedaba reticulada. B ajo el nombre de
puntos, formados por la interseccin de las lruas que
albertipo se hizo internacionalmente popular, en espe
se cruzan sobre la pantalla. Esos puntos aparecen: en
cial para la reproduccin de pinturas.
variados tamaos, segn los tonos de las fotografas
originales. Se hace primero una copia en negativo de la
Otro proceso para reproducir en facsmil la . imagen
foto, mediante una cmara, dentro de la tual est la
fotogrfica fue el woodburytype, inventado en 1866 por
pantalla del clich. Este negativo queda impreso sobre
el fotgrafo ingls Walter Bentley W-oodbury, quien
una chapa metlica recubierta con gelatina bicromada.
copi negativos sobre gelatina sensibilizada con hiero
Los puntos del negativo permiten la penetracin de la
mato de potasio. La gelatina expuesta, 1 se <<revelada
luz, convirtiendo en insoluble la sustancia. adherida;
en agua caliente, se convirti en un registro de sombr;as
cuando a continuacin la placa es sometida a un cido,
y brillos en relieve. Un molde de tales contornos se
cada uno de los puntos queda en la superficie de la.pl
prepar apretando un bloque de plomo contra el relie
ca, que luego es montada a la misma altura que la:s li
ve de gelatina, en una pomte prensa hidrulica. La
neas de letras, mediante bloques de madera. En la im
placa en relieve resultante fue recubierta por una tinta
presin finl no se notan las agrupaciones de puntos,
similar a una jalea ; el papel se p'resionaba contra ella,
sino que . aparecen como tonos de gris.
con lo que se obtena un perfecto facsmil de la fotogra:.
Eta importante invencin fue perfeccionada precisa
fa, con variaciones de tono reproducidas parlas varia
mente en el momento en . .qu se produca la mayor re
ciones correspondientes en el grosor de ese depsito de
volucin desde que la fotografa fuera creada en 1839.
tinta. No lleg a inventarse procedimiento mejor para
Las placas secas; la pelcula flexible, las emulsiones sen
la reproduccin facsimilar de fotografas con tin ta . Pe
sibles a los diverss colores; las lentes anastigmtica,
ro el woodburytype qued. obsoleto, prque era difcil
las cmaras-manuales, hacan ahora posible la produc.:
de. manipular y porque cada impresin deba ser recor
cin de foto_grafas con mayor rapidez, con mayor faci
tada a mano hasta el tamao de la placa, ya que la tinta

251

;.j-J
.

Ll

WILLIAM HENRY FOX TALBOT, Espigas de trigo, ca. 1 852. Fotograbado realizado colocando las espigas de trigo sobre una placa de
metal fotosens itiva y luego grabada The Museum of Modem Art, Nueva York
,

lidad y con una mayor variedad de motivos que en nin


gn momento anterior. El proceso tcnico del clich
permiti que esas fotos fueran reproducidas de manera
econmica, y en cantidades ilimitadas, para libros, re
vistas y peridicos. Toda la economa de la fotografa
periodstica qued modificada al iniciarse el proceso
del clich.
El Illustrirte Zeitung [Diario Ilustrado] de Leipzig
public dos fotos instantneas en su edicin del 1 5 de
marzo de 1 884. Haban sido realizadas por Ottomar
Anschtz sobre las maniobras del ejrcito alemn y
fueron impresas segn clichs grabados por Georg
Meisenbach. El director seal:
Por vez primera vemos dos instantneas impresas al mismo
tiempo en la impresora periodstica . . . La fotografa ha abierto
nuevas sendas. Su lema .es ahora la Velocidad en todo senti
do, tanto para realizar como par;-a reproducir fotografas. Las
antiguas tcnicas han quedado tan superadas como la diligen
cia lo ha sido por el ferrocarril.

Sin embargo, la adopcin del clich fue lenta, debido


ms a motivos estilsticos que tcnicos. Los lectores
preferan los grabados en madera como ms artsti
cos. Cuando se le entrevist sobre ello en 1893, el di
rector del Illustrated London News manifest : Creo
que el pblico se cansar, con el tiempo, de la mera
reproduccin de fotografas . . : M intencin es presen252

tar en las pginas del /1/ustrated London News ms gra


bados en madera que lo que se ha publicado en l
pasado . 1
Pero cuando se necesit la sensacin de presencia y
de autenticidad, la mera reproduccin de una fotogra
fa poda conseguir una conviccin inalcanzable para
el grabado en madera. Al cumplirse en 1 886 el centena
rio del nacimiento del cientfico francs Michel-Eugene
Chevreul, . el hijo de Nadar, llamado Paul, realiz una
serie de 2 1 fotos suyas, en conversacin con su secreta
ria y con Nadar (padre), que fueron publicadas cmo
entrevista en fotos en Le ]oumal lllustr, edicin fe
chada el 5 de setiembre de 1 886 Un taqugrafo anot
las palabras que Chevreul pronunciaba en el momento
de cada foto, y esos textos fueron publicados como ep
grafes. Una segunda entrevista en fotos- fue realizada
dos aos ms tarde sobre el general Georges Boulan
ger; algunas de esas fotos eran circulares, y fueron to
madas con una de las primeras cmaras Kodak. La uti
lizacin de tantas fotos no habra sido posible sin la
cmara manual y la facilidad de reproduccin que per
mita el proceso del clich. Hasta 33 clichs, on foto
grafas en secuencia realizadas por Alexander Black, y
dispuestas como si fueran uadros de una pelcula cine
matogrfica, ilustraron su cuento orto Miss ]erry, que
se public en Scribner's Magazine en 1 895.

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Maniobras del Ejrcito cerca de Hamburgo. Reproduccin fotomecnica a medio tono segn el proceso
Meisenbach de impresin por relieve, en el Illustrierte Zeitung, Leipzig, 15 de marzo de 1 884

OTrOMAR ANSCHTZ,

253

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6. - ct:ot la
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Je to.
malS Je fous aa u l a.l u un llt! ptH.. 11, u fu.u.l

PAUL NADAR,

e:..li;iuer;
--,:

.:

5 de
,E[ arte de vivir cien aos. Tres entrevistas con Chvreul en la vspera de sus 101 aos: De Le]ournal Illustr,
.

setiembre de 1 886

254

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'

...

;.

ALEXANDER BLA<;:K, Tres e,icenas d11f' ()bra


fotogrfica f(Mjss ]erfi. De la reist: Scrib_
1,ers, vot 1 8, 1 895, p;_ 357

'

cPrimordialinene, rrtl propsito fue ilusttu- el


arte con la vid,'.. Tr plantear wi:t"ombinacin de la fic cin y la fotografa; cada na de
ellas cori debida cnsieracin a las -eXigencias
- <'. de la otrii, comenz quedar en da.io que las
fots dban hcet algo ms, que iltrar. te
iodo, la fotos deban sr primaria y los_.tex.
tos secundaribs. Asirrtismo, las fotos no 'de
ban ser artstic_as.. e11 !!l sentido que les dara
.
un ih.Jstradoi, si simplemente eLarte dl ta
bleau vivant, ms la iencia de la Fotografa.
Si la funcin del arte es traducir a la naturale
za, el privilegio de la fotografa es trasmitirla.
Pero en este caso; los tableaux vivants deban
progresar, y el efecto de realidad poda surgir
no ya de la accin en suspenso de imgenes
aisladas, sino de la combinacin de muchas de
ellas _:_Alexander Black
.

255

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WILLIAM WARNECK.E,

Atentado contra el alcalde William J. Gaynor de Nuet

Modem Art, Nueva Yok

La primera revista ilustrada que haya sido planificada

York, 1910: Gelatio:bromuro, The Museum of

de la expsicin del. Westminster ennel Club,

oficina de Correos de Chicago, 15 de una proquccin

ll/ustrated American. En su primera edicin, con fecha

de A vuestro gusto de Shkespeare, 6 de diversos luga

cial finalidad ser desarrollar las posibilidades todava

ilustrar

casi inexploradas, de la dmara y de los diversos proce

en sombreros para damas. En una edicin pos terir, y

comena 6 fotos de la Armada de Estados Unidos, 2 1

blioteca Pblica de Chicago, los editores sealaron :

22 de febrero de

1890, el e,ditor manifest que

SU espe
,

sos que reproducen la bra de la cmara. La edicin

256

res histricos en Bordentown (Nueva Jersey}, 14 para


un

viaje a B_rasil,

8 de.la

para utilizar exclusivamente fotos parece haber sido

s sobre los ltimos modelos

sobre un conjunto de 12 fotografas relativas a la Bi

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1

SAM SHERE,

La explosin del KHindenburg en Lakehurst (Nueva Yersey), 1937. Cortesa del lnternation ews _ervie

Estos no son bocetos de fantasa; son la vida real de un


lugar, reproducido sobre el papel, y dicen ms de lo
que podran expresar las palabras sobre la inmensa uti
lidad de la institucin.
Pero el lllustrated American descubri que no po
dra apoyarse slo en las fotos. En los meses siguientes
aparecieron cada vez ms palabras en sus pginas, hasta
que perdi su carcter de origen.
Los peridicos quedaron retrasados frente a las re
vistas en su utilizacin de fotografas. Ob,.iamente, no
todas las noticias son fotognicas. Los diplomticos
sentados en derredor de una mesa podrn estar refor
mando el mundo, pero ser muy raro el fotgrafo que
pueda hacer sentir al lector las tensiones subyacentes en
una reunin de ese tipo. El drama inmediato de los ac
cidentes, las emociones exageradas que reflejan los ros
tros ante un desastre o un delito, la accin violenta y
fugaz de los deportes, son motivos que la cmara puede
trasmitir vvidamente. El fotgrafo no necesita tanto
del artificio, de la sutileza de luz y sombra, de un senti
do de composicin, como de audacia, nervios resisten
tes y de un dominio de su cmara que sea tan completo
como para que manejarla sea ya un reflejo automtico.

.-

<' .:

Aunque la tcnica del nuevo fotgafo no _difere 'ert


mucho de la de cualquier otro operador, las exiencias
_
especiales que se formulan sobre su_ habilidad;
sli,auda..:'
cia o su inventiva para cons-eguir fotos desacostumbra
das hacen de su trabajo una categoa especial
:
Sentir el instnte exacto en que debe apr.etarse ef bo-:
tn del obturador es algo.que se convierte en institivo.
Uria vacilacin de un segundo, y una primicia grfica
puede perderse. Cuando William Warnecke, dl- World
de Nueva York, se hizo cargo de un trabajo file rutina,
fotografiando al alcalde William J :Gaynor de Nueva
York, que parta de vacaciones a E'uropa en 1 91 0, lleg
tarde a su tarea y los otros fotgrafos ya se haban id:
De pr{sa pidi al alcalde que le concedira una pose de
ltimo minuto. Justo entonces un asesino dispar dos
tiros de revlver contra el alcalde. En medio- de la con
fusin, Warnecke permaneci tranquilo y fotografi el
truculento instante en que la vctima --que afortunada
mente no recibi heridas mortales---'- se desvaneCa en
brazos de un compero.
El azar da a menudo su oportunidad a los fotgrafos
de noticias, pero las grandes fotografas periodsticas
no se ealian accidentalmente. Veintids f6tgrafos,
.

. .

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FEUX

H. MAN, Mussolini. Ensayo fotogrfico publicado

en el

Mnchner Jllustrierte Presse,

1.0 de marzo de 1931

que representaban a peridicos de Nueva York y de

toma con slo una de las dos placas que contenan, por

Filadelfia, se reunieron en Lakehurst (Nueva Jersey), el

el temor de que la excitacin le llevara _involuntaria

de mayo de 1937, para cubrir una tarea de rutina : se

mente a una doble exposicin. Un recadero recogi

esperaba al dirigible Hindenburg, y aunque sa era la

esos soportes, que fueron llevados en avin a Nueva

undcima travesa transatlntica de la aeronave, el suce

York. Todos los diarios metropolitanos contaron esa

so se consideraba digno de noticia periodstica. En el

tragedia, pero no con palabras, sino con imgenes, mu

crepsculo, el gran gigante de plata apareci majestuo

chas de las cuales fueron ampliadas a un tamao d e me

samente desde el Atlntico, y los fotgrafos se dispo

dia pgina. El

nan a componer planos artsticos cuando repentina

21

fotos; el

dos el dirigible cay al sudo, reducido a un despojo

pletamente cubierto por los fotgrafos.

mente aparecieron llamas en el casco. En slo 47 segun

Pero si los peridicos diarios utilizaban fotos de ma

uno de los 22 fotgrafos tom imgenes que son toda

nera bastante espordica, las ediciones dominicales las

del

Record de Fila

va hoy memorables.

J ack Snyder,

He estado cargando mi cmara durante 16 aos, pero nunca


antes haba tenido una oportunidad de hacer fotos realmente
buenas. Espe r durante horas al Hindenburg bajo una llu
via torrencial, porque quera obtener un plano cercano. Pen
s: Me acercar al mstil de amarre para ver cmo lo suje
tan. Entonces sent un crujido sobre mi cabeza, como algo
que ruga, y despus BOOM! 'Se produjo una llamarada te
rrible y el calor chamusc mi pelo. z
Corri a refugiarse, pero no antes de apretar el botn

comen-zaron a incluir en suplementos, impresos en tin


ta marrn mediante el

rotograbado

huecograbado,

que es una variante del fotograbado. Tal como la tcni

ca fuera perfeccionada por Edward Mertens en Alem;

.,

nia, hacia 1904, la placa en relieve, que contena las

-
..

ilustraciones, era envuelta en derredor de un cilindro,

-i

esa imprenta en doble sistema, el

Freiburger Zeitung

imprimi diez _mil ejemplares por hora para su edicin


de Pascuas de

1910. Posteriormente el texto fue

repro

ducido fotomecnicamente en la misma placa de las

arrojaba a sus pies los soportes de placas, tras hacer la

ilustraciones, con lo que se elimin el segundo cilindro.

j _1

mientras otro cilindro se ocupaba de los textos. Con

del obturador. Otro fotgrafo trabaj _tan rpido que

"258

Daily M,"rror, 9. Nunca u n desastre haba sido tan co m

segundos, cada

delfia, dijo:

World-Telegram de Nueva York public


Post dedic al caso 7 pginas de fotos, y el

17

retorcido y en llamaradas. En esos

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A finales de la dcada de 1 920 haba ms revistas ilus


tradas en Alemania que en ningn otro pas del mundo.
En 1 930 su circulacin conjunta alcanzaba los cinco
millones de ejemplares semanales y llegaba, segn una
estimacin, a por lo menos veinte millones de lectores.
Pero aun de mayor importancia que la popularidad de
esas revistas era la forma en que fotos y texto se inte
graban en una nueva forma de la comunicacin, que
pas a ser denominada fotoperiodismo.
Los lderes de este nuevo movimiento fueron el Ber
liner Illustrierte Zeitung, fundado en 1 890, el Mnch
ner Illustrierte Presse, fundado en 1 923, y.el AIZ o Ar
beiter Illustrierte Zeitung, fundado en 1 92 1 . El nuevo
estilo supuso una activa colaboracin entre periodistas
y fotgrafos. Las nuevas posibilidades para la toma fo
togrfica -con la introduccin de cmaras en miniatu
ra, dotadas de lentes de alta velocidad y cargadas con
pelcula rpida- fueron ventajas aprovechadas para
llevar de hecho al lector hasta un escenario concreto, en
lugar de hacer un reportaje visual. Se incluyeron all las
notables fotografas <<cndidas>> que Erich Saloman ha
ca con los diplomticos . Felix H. Man contribuy con
una serie de fotografas sobre Un da con Mussolini.
Tim N. Gidal y su hermano George hicieron fotos de
la escena teatral durante el estreno de la pieza musical y

satrica La pera de cuatro chavos de Bertolt Brecht, en


tanto que Andr Kertsz visit un monasterio trapense
y despus Alfred Eisenstaedt cubri la guerra en Etio
pa. Entre los editores periodsticos de fotografas, Ste
fan Lorant, del Mnchner Illustrierte Presse, parece ha
ber sido el ms eficaz, junto a Karl Korff y a .Kurt Sa
franski, del Berliner Illustrierte Zeitung. Existi una
relacin amistosa entre los fotgrafos y esos editores.
Una idea poda ser presentada por .cualquiera de ellos y
considerada en un plano globaL El fotgrafo no slo se
senta libre para cubrir el tema como lo creyera adecua
do, sino que se esperaba que as lo hiciera. Una vez
entregadas las copias, el editor periodstico tomaba las
riendas Con su seleccin de fotos:construa un diseo
de pgina bien estructurado y orgnico, que iba. desde
una vista general y amplia como plano de situacin
.
-para utilizar el lenguaje que al efecto emplea . el ci
ne-, pasaba por detalles y llegaba a un final. Se aplica
ba un gran cuidado a los epgrafes o lneas de texto
acompaantes a cada foto : sus palabras eran elegidas
para explicar o iluminar esa foto y no para repetir su
contenido.
Esta gran poca del fotoperiodismo europeo se de
rrumb totalmente en 1 933, cuando Hitler .ascendi al
poder en Alemania. El diario AIZ, declaradamente co259

m!,inista, public su ltima edicin en Berln con fecha


.1 cj_ ifefebrero y . lu go- se trslct .a Che<;oslovaquia.
Tanto.Safranski com Korff, del B.erliner lllustrierte,
buscrn refugio en ; Estados Unid<;>, donde tambin
pidion asilo muchs f.otoperiqs. Aunque el
Mn'Chner 1llustrierte no era uir p,::ridic poltico, Lo
rant fue apresado. C<?mo haba nacido en Hungra, . fue
liberado, con 1 que regres a uapest. En 1 934 viaj
a Londres, donde- cre" Lillint t, fue -director del Weekly
Illustratd y posterirmeme fund el Picture Post en
1 938. Aunque fue breve su permanencia como .dire.ctor
de ese smanario -::-en 1 940 emigt a Estados Uni
dos-; sus suesores continiaron u-vvido estilo de re
portaje en fotos, antes 'desarrollado en Alemania, con
una poltica editorial izquierdista, ms positiva y agre
siva. En un momento en que e esperaba que Neville
Chamberlain trajera 'i pa al mundo, Picture Pst re
gistraba la horri.le diensin de las atfocidades de Hi
tler. Sus fotgrafos -en particular Kurt Hutton (Kuri:
Hbschm.ann), Felix H. Man y Tim Gidal de Alema
nia, Bert Hardy y Leonard McCombe-.fueron a todas
partes : al castillo real, a reuniones polticas, tabernas,
estacione ferroviarias, quirfanos, volviendo con fo
tos vvidas,_ hechas con cmaras .Leica, con la luz 'de
amhente y en su mayor parte in poses. Aunque las
copis -:-y las reproducciones consiguientes- catecie
ron a meudo de laridad y de definicin, el material
produjo un gran impacto. Lamentablemente, la revista
tropez con inconvenie_n tes financieros y en 1 957 sus
pendi la publicacin. .
Estados Unidos adopt rpidamente un estilo foto
periodstico basado n la prensa ilustrada alemana y en
la vivaz revista llum:ada francesa Vu, fundada en 1 928,
que Lucien Vogel dirigira brillantemente. En 1 929,
Erich: Salomon viaj a Estados Unidos ; su visita dej
frutQS y muchas de sus fotos aparecieron en Time y
--frtune, las revistas del empresario : Henry Luce. En
1 934, Luce imagin una nueva revista que deba ser el
Libro Espectculo del Mundo. Su propsito se hizo
consta,r en un prospecto :

realizada por Margaret Bourke-White, sobre la cons. trucGin de un gran dique cerca de Fort Peck (Indiana) ;
el e;,i:ilo er el mismo en que e'na se haba destacado con
sus fotos para Fortune. La nota rlativa a esa portada no
enfocaba sin embargo la construccin misma, sino la
vida de: los operarios de ese dique, que vivan con sus
familias en ciildades temporarias del desierto. Eso no
era lo que los directores haban encargado,
y as escri.
biern-,--a- maner-a de introduccin:

Para lograr ese idal, los editores propsieron reem


plazar 1 forma azarosa de realizar y publicar foos
con una cmara guiada por la mente, as como apro. vechar la corriente mayor de la conciencia ptica de

epgrafes de

nuestro tiempo . La primera edicin de la nueva revis .


ta, que pas a llamarse Life, apareci el 23 de noviem
bre de 1 936. Su portada era una fotografa industrial

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Lo que los editores de esta revista esperaban -para su utiliza' cin en alguna edicin posterior- eran fotos de la .construc
cin, como slo Bourke-White puede hacerlas. Lo que obtu
vieron fue un documento humano sobre la vida en la frontera
que, cuando menos para ellos, constiruy una revelacin.

Otros tres fotgrafos se incluyeron en el equipo ini


cial: Alfred Eisenstaedt, de Alemania; Peter Stackpole,
anterior miembro del grupo f/64, y Thomas D. MeA
voy. Dos tipos de fotos se publicaban en Life: las de
informaciones procedentes de diversos lugares, que
eran aportadas en su mayor parte por agencias de noti
cias, y las de notas especiales, que eran escritas y foto
grafiadas segn encargo por los "!-iemros del equipo.
. c'on independeci- . de ello, y en la m-isma poca,
otra revista ilustrada y bastante similar, llamada Loo k",
fue fundada por Gardner Cowles y su hermano J ohn
Cowles. La primera edicin fue fechada en enero de
1 ?37 . Se apoyaba ms en notas generales que en la cobertura de noticias.
Lo que distingui a Life y a Look de las anteriores
revistas grficas no fue tanto la cani:idad de fotos publi
cadas. como la teora de una <<Cmara guiada por la men
te . El ensayo grfico tpico es el trabajo cooperativo
de periodistas y fotgrafos del equipo. Se decide una
nota, se realiza un trabajo de investigacin de antece
dentes, se prepara una suerte de guin de trabajo para
dar al fotgrafo una comprensin tan completa como
sea posible del tipo de fotos necesarias, con su atmsfe
ra y su propsito. Se realizan muchas ms fotos de ls
que sern utilizadas, porque se hace difcil visualizar de
antemano lo que le fotgrafo podr encontrar. Del
conjunto de copias que vengan del laboratorio, los edi
tores respectivos -habitualment sin consultar al fot
grafo- eligen las que creen mejores para ilustrar la no
ta. Se planifica un diagrama, con sectores que los escri
tores llenarn con palabras.
Ese enfoque se presta a formular manifestaciones vi
gorosas y una clra exposicin. Lamentablemente,
tambin tinde a dar demasiado nfasis a los textos de
epgrafes. En su libro Photography Is a Language,
J ohn R. Whiting realiz un experimento elocuente :
transcribi, por su orden y sin las fotos respectivas, los

Ver la vida, ver el mundo, presenciar los grandes sucesos ; mi-


rar los rostros de los pobres y los gesto de los orgullosos; ver :
cosas extraas -mquinas, ejrcitos, multitudes, las sombras
en la selva y en la luna; ver la obra del hombre, sean cuadros,
torres o descubrimientos; ver cosas qe estn a mil millas de
disancia, cosas ocultas tras muros o cientro'' de habitaciones;
cosas peligrosas de encontrar; las mujeres que los hombres
aman y los menores de edad; ver y tener el placer de ver; ver y
s er sorprendido ; ver y ser instruido.

un tpico ensayo ilustrado de Life. El re

sultado fue na nota sobre una personalidad -una no


ta algo telegrfica, pero totalmente coherente y rpida"'
mente comprensible-, para la cual las fotos eran ador-

:
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ALFRED EISENSTAEDT,

Bertrand Russell. De Lije,

14 de enero de 19S2.

Lije Magazine(fime lnc.


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BARON AOOLPHE OEMEYER, Vt5tido de boda, segn modelo de Helen Lee Worthng,
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1920. Gelatino-bromuro, cortes.a de
Cond-Nast, Nueva York

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1

nos. Como seala Whiting, a menudo es el epgrafe !o


que:se recuerda, c1,1ando unoree que est informando
a lguien sobre una foto aparecida en una revista. 3
Se han tomado notables fotografas en los encargos
ordenados por las revistas. Mientras trabajaba para Li
Je, W. Eugene Smith hizo una serie sobre la vida en una
aldea espaola, que ser recordada mucho despus de
que se haya olvidado la nota misma. Se publicaron 1 7
de eHas-en hr-edicn del 9 de abril de 1951 . Los dinero-
res de Life lamentaron haber seleccionado tan pocas y
agregar<;m, con propsitos promocionales, una carpeta
de reproducciones a pgina completa, con ocho de las
fotos no utilizadas. Aparecan presentadas sin texto,
por su valor propio y no como parte del ensayo. Srnith
fotografi la atmsfera misma de la aldea y la personali
dad de sus habitantes. Pero las fotos, con ser particula
rizadas, son tambin universales, porque lo retratado
es la cultura del Mediterrneo. Se ha dicho que Th e
Thread Maker [La hilandera] es, a un mismo tiempo,
una mujer aldeana en su trabajo y una imagen tan obse
siva y eterna como un dibujo de Miguel ngel de una
de las Tres Parcas. 4
Alfred Eisenstaedt realiz una serie de excelentes re
tratos de personalidades inglesas, que Life public en
su edicin del 14 de enero de 1952. A diferencia de los
fotgrafos de estudio, Eisenstaedt no instal una bate
ra de focos ni una abultada cmara de 8 X 10 pulgadas
montada sobre un trpode. Tampoco aplic maquillaje
a sus modelos para disimular las deficiencias naturales.
Al describir sus experiencias, escribi: Mi tarea no fue
la de un fotgrafo con un buen equipo que va a hacer
una tarea, sino la de un visitante casual, que incidental
mente haba llevado una Leica, tres lentes y un peque
o trpode. . . El tiempo ms largo que llegu a demorar
fue de 28 minutos. 5
Las fotos ms elocuentes y dramticas de la Segunda
Guerra Mundial fueron tomadas por los fotgrafos de
revistas o bajo su . influencia. La revista Life organiz
una escuela para fotgrafos del ejrcito y envi a sus
propios hombres al frente de batalla : Eliot Elisofon es
tuvo en el norte de frica; Williarn Vandivert estuvo en
Londres durante los ataques areos alemages y despus
en la India; Margaret Bourke-White estuvo en Italia y
en la Unin Sovitica; W. Eugene Srnitn estuvo en el
Pacfico, donde a costa de serias heridas produjo algu
nas de las mejores fotos blicas ; Roben Capa -:-que
habra de morir durante un combate en . Indochina
cubri la invasin a Europa y aterriz con su paracai
dista. El capitn Edward Steichen, U.S.N.R., oper
como director para la Fotografa de Combate Naval;
bajo sus rdenes figuraron muchos fotgrafos que ha
ban recibido su entrenamiento en misiones periods
ticas.
La amarga y desastrosa guerra de Corea fue fotogra
fiada por David Douglas Ouncan. Se concentr en las

. tropas, con primeros , plano de una incisiva iritensid;d,


que revelaban no slo la batalla contra el enemigo; sirto
tambin contra el fro. Public en 1 95 1 esasfotografas
en This ls War!, un libro ilustrado qu tiene: una breve
introduccin y ningn epgrafe junto a las fotos. Pste
riormente se uni al equipo de Lije.
La guerra de Vietnam estuvo ms cerca deJa pbbl
cin que ningn otro conflicto anterior, debido a valetosos ftografosy oper:Rtores de l -televisin. Los h.:. -
rrores de la guerra -los heridos, los agonizantes y los
muertos- nunca haban sido retratados en foa ta.P
grfica y apasionada, particularmente por las 'fotogra
fas en color de Larry Burrows, quien pas nueve aos
en la zona de combates y perdi su vida cuando el
avin en que viajaba fue derribado S<?bre Laos en 1971 .
Por motivos financieros, Look interrumpi su publi
cacin en 1972 ; el motivo dado fue la competenc;ia deJa
televisin. Tambin Lije top con trastornos financie
ros y xceptliadas algunas ediciones espeiales y oca
sionales- suspendi el mismo ao su publicacin. E
1 978 la reanud como revista mensual.
Las revistas de modas estuvieron entre las primras
que hicieron un uso regular de la fotografa En 19 13,
Vogue comenz a publicar fotos realizadas para . etla
por Baron Adolf DeMeyer; ste inici un estilo J,n el
que la elegancia de las modas aparece desplegada junto
a una sensibilidad fotogrfica para las texturas. En
1 923, Edward Steichen -quien ya en 1 91 1 haba reali
zado fotos de modas, tanto en color como e blanco y
negro, para Art et Dcoration- se incprpor al equipo
de Cond Nast. Adems de fotografiar modas reliz
una gran cantidad de retratos sobre personas clebreS;
que aparecieron regularmente en Vogue . y en Vanity
Fair. Esas fotos son brillantes y vigorosas; integran una
biografa en imgenes sobre escritores, actores; artistas
y estadistas de las dcadas de 1920 y 1 930, haciendo
para esa generacin lo que Nadar hiciera para el mundo
intelectual de Pars a mediados del siglo xi:x; La obra
de Steichen es fotografa directa, cuya eficacia se apoya
en la habilidad de atrapar de pronto el moento en ql,le
un rostro muestra su carcter, as corno en un usa .dr;f
rntico de la ilurriiO:acin artificil y en Un sido' senti
do del diseo. Sus mejores logros fueron los reltivos .a
gente del teatro. En la revista U.S. Camera Mag4zine
mostr la .forma corno fotografi a Paul Roeson, n. 'ru
papel protagonista;del emperador Jones, r;:e.prducien-'
do 28 fotos sucesivas tomadas durante una represnta
cin. Su informe es revelador :

He descubierto casi invariablemente que la persona que posa


acta como un espejo para mi propio punto de vista, con lo
que el primer paso ha sido dar todo vapor a mi propio inters
y

mi

propia energa en la tarea

..

Si

todo

se mueve

rpida

mente y con entusiasmo, el modelo gana en coraje, con la


creencia de que l o ella lo estn haciendo bien, y las cosas
empiezan a funcionar. El modelo y el fotgrafo sincronizan
entre s. . . Al fotografiar a un artista, como fue el caso con
263

EDWARD STEICHEN,

264

Lilian Gish

como

Ofelia,

1 936. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

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EDWARD STEICHEN, Greta Garbo, 1928. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

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EDWARD . STEICHEN; : Pul


Robson

eii el papel prota


gonista de Emperador ]o
nes, . de O'Neill, 1933.

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dittino-bromuro,
The
Musem of Modern Art,
Nueva York

Paul Robe5on, se da al Jografo un material excepcional con


el cual trabajar, En otras-palabras, puede contar con que con
seguir mucho a cambio 'de nada,_ pero eso no llega muy lejos
a menos que ,el fotgrafo est alerta, pronto y dispuesto a
aprovch,ar plenamelue . tal oportunidad. 6

Los re,tratos que supsieron un mayor desafo en las


ltis dcads fuern tmados por encargo, para re
vistas mas que pata el interesado o para su familia y
arrtgos El fqtgrafo: de estudio -con su iluminacin
de eena; sus teloes y su utilera prevista, que depen
de para SUS ingreSS Oo,:de una Tenta de fotografas
tiradas por. docenas a partir de negativos sumamente
retocados y lU:eo encarpetadas con bordes de ador
no-- se acerca rpid amen te a quedar anticuado.
.

Yousuf Karsh, que fue preparado en el estudio de


J ohn H . Garo en Boston, viaja por todo el mundo para
fotografiar a grandes lderes y a otr as perso na l i d ad es.
Lleva consigo una batera de luces de estudio, j unto a
una cmara de 8 X 1 O pulgadas [aproximadamente 2 1 X
25 cm] . Puede as convertir cualquier cuarto disponible

266

en un estudio, donde har la iluminacin a la manera


clsica que es ya distintiva de su estilo.
Otr enfoque fue el adoptado poi Sir Cecil Beaton,
donde el nfasis es puesto en la escenografa, a menudo
complicada, que ha sido construida especialmente para
la ocasin. Tras haber sido pintor adems de fotgrfo,
Beaton realiz escenografas para produccione teatra
les, y ese inters aparece reflejado en la obra que realiz
con la cmara. Su amigo, el ya desaparecido fotgrafo
George Platt Lynes, mostr un notable ingenio al ela
borar poses y nuevos usos del material para expresar el
carcter de la persona retratada. En esa tradicin conti
na Arnold Newman : sus re trato s se distinguen por la

forma en que les introduce objetos que simbolizan la


profesin o los intereses de su protagonista . A Philippe
Halsman, lrving Penn y Richard Avedon les preocupa
no slo interpretar esa personalidad, sino rambin ex
plorar las posibilidades visuales que darn a una fo.to la
calidad singular y atractiva que le es esencial para su
reprod uccin en una pgina impresa.

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ARNOLD NEWMAN,

Max Emst, 1942. Gelatino-bromuro, cortesa del autor

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Loi.ns oucos DE

(Nueva York)

HAURON,

Angoulemt!' (F;anda); .11!7i

Copia alcarb6n en tres colores, George Eastman House, Rochester


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268

15

EN COLOR

Cuando Niepce describi sus investigaciones foto


grficas a su hermano Claude, agreg: Debo conse
guir la fijacin de los colores . Y cuando visit a Da
guerre en 1 827 se mostr especialmente interesado en
las investigaciones que ste haba realizado sobre el co
lor. Despus escribi con entusiasmo a su hijo:
Dguerre ha llegado al punto de registrar en su sustancia qu
mtca algunos de los rayos de colores del prisma; ha reunido ya
cuatro y est trabajando en la combinacin de los otros tres,
para poder tener as los siete colores primarios. Pero las difi
cultades que encuentra van creciendo en proporcin a las mo-
dificaciones que esa misma sustancia debe sufrir para poder
retener diversos colores a un mismo tiempo . . . Despus de lo
que me ha dicho, tiene poca esperanza de triunfar, y sus in
vesigciones difcilmente tendrn otro objetivo .que la pura
cunostdad. Mi proceso le pareci preferible y ms satisfacto
rio, vistos los resultados que obtuve. Pens que le sera inte
rsante obtener imgenes con la ayuda de un proceso simple
stmilar, que fuera fcil y expeditivo. Deseaba que yo hiciera
algunos experimentos con vidrios de colores; para verificr si
la impresin producida sobre mi sustancia sera la tnisma
- que
se produce con-la suya. 1

Aparentemente Niepce no consigui mejores resul


tados que Daguerre, pero la aceptacin inmediata de
los daguerrotipos nonocrom:iticos super al hecho de
que los colores no fueran registrados. No pas mucho
tiempo, sin embargo, antes de que esa careri!a se hicie
ra sentir, y los daguerrotipistas comenzaron a colorear
a mano sus placas. Esto se consegua spolvorealldo
cuidadosamente un polvo seco de pigmento sobre la
superficie. El empleo de colores al agua y hmedos no
era aconsejable, por el temor de oscurecer as el detalle
de la imagen: excepto en el caso del oro y la plata, que
eran tan esenciales para aadir realismo a la5 joyas. Con
el advenimiento de las copias en papel se intent . un
enfoque mucho ms audaz : gran parte de la imagen fo
togrfica desapareci bajo la gruesa pasta que ambicio
sos artistas le echaron encima. De hecho, fueron pocos
los estudios que no se jactaran de tener un artista pro
pio para ello. El pblico peda color. En la revista
Humphrey's ]o urna[ of Photography, J ohn Towler es
cribi sobre el valor de satisfacer esa necesidad y los
problemas que se presentaban :
Tan pronto como se termina la operacin de secado, la foto
est reparada para pasar a las manos de un dibujante, a fin de
rectbtr el tque de su lpiz mgico . . . Aquellas partes que an
tes eran gnses y de carcter indefinido asumen sombras nti-

as

y agradabls; aparte de ello; el artista agrega un ligero


.
tinte en las meJillas, aportando un brillo vivaz a la foto que
antes no posea; de hecho, hace rotundos los rasgos que antes
fueran chatos y mortecinos . . . El buen gusto evita sin embargo
el mucho color; un gusto vulgar procura la gratificacin de los
contrastes marcados, y por tanto de los colores. Para tal -gusto
habr que dorar botones, aretes en las orejas, alfileres en el
pecho o vistosos relojes; para l habr que empastar color y
oscurecer todo otro matiz que haya debajo; para ese gusto,
lamentablemente, el fotgrafo artstico tendr que exhibir
perlas ante cerdos; su pan es sin embargo s:u ganancia; y es
cuando menos el papel de un hombre de negocios el sacrificar
us nociones preconcebidas ante los deseos de- sus dierites._2

En las ltimas dcadas del siglo XIX las ampliaciones sobre negativos de retratos se realizaban frecunteinen
te sobre un tela foiosensibilizada, en oneto par{su
empleo P.Or parte del artista. Unq_ de sus proveedores se
jact de que lai emulsiones en sus telas preparadaS eran
tan leves que no interfieren en modo alguno con los
hilos mismos de la tela, y tampoco disminuyen las be
llas propiedades de recepcin de esa base preparad
ra el !eo. 3 As, el origen del retrato pintado qued-aba
completamente disimulado.
Los primeros intentos de producir automtic ente
el color, mediante procedimientos fotogrficos, fue;on
la, bsqueda ae una sustancia que, como el camale,
pudiera asimilar el color que se arrojara sobre elk
En 1 850, Levi L. Hill, u pastor bautista y daguerro'
tipista profesional en Westkill (Nueva York), anuni
en los peridicos qu,,e .haba conseguido fijar lo colores
naturales en las platas dl dagueotipo. Motr ejpt
plos de su trabajo a importantes daguerrotipistas nor
teamericanos. El director del Daguerreian ]ournal que
d tan impresionado que dijo : Si Rafael hubiera mira
do un Hillotype antes de completar su Transfiguracin,
la paleta y el pincel habran ado de sus manos
. y su
cuadro habra quedado inconcluso....
Los profesionales exigieron conocer la tcnica. Esta
ban dispuestos a pagar bien el secreto, pero Hill les
rechaz aduciendo que cien mil dlares no compra
ran mi descubrimiento y agregando que publicara
sus resultados cuando yo lo crea conveniente . Pasa
ron los meses y no se escuch otra palabra de Hill. En

un folleto fechado e_n 1 852 y dirigido a los Daguerro


tipistas de Estados Unidos y al Pblico en General,
Hill declar que la invencin era tal como l la babia
antes declarado, pero que para perfeccionarla se en-

269

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Annimo, N_ia encima de una silla, ca. 1850. Copia a la albmina coloreada a mano sobre un daguerrotipo,
coleccin Beaumont Newhall", Santa Fe

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WARREN THOMPSON,

(Nueva York)

La pintora, ca. 1 850. Daguerrotipo estereoscpico coloreado a mano, George Eastan House, Rochester

LOUIS oucos DE HAURON ,

Hojas, 1 869. Copia al carbn en tres colores, Socit Franaise de Photographie, Pars
271


fentaba, co - dificultades que esta-ban ms all de su
control, poc Is visil>le chJende,de l.in nuevo prCie
so fotgnico,.. Los profsionales se mostraron impa
"cientes, porque sus negocios haban sdo perjudicados
por el prematuro anuncio sle Hil. Le denunciaron en la
prensa como un farsante y un impqtor. En 1 856, final
mente, I:fill public su Treatise on Heliochromy, 5 un
texto conftiso y complicado que en lugar e in-struccio
nes"especficas y opetativ'as contena unautobiografa
.
y una descripcin de nterminables experimentos.
Que Hill haba obtenido algunos resultados es algo
que no cabe dudar; el testimonio de daguerrotipistas
-y en particular el de un artista y horpbre . de ciencia .
tari notable como Samuel F. B . Mors es demasiado
convincente para que se pueda rechazar. Ms de una
vez los daguerrotipistas haban encontrado, por acci
dente,' el color en sus placas; Niepce de Saint-Victr, .
sobrino del inventor, consigui en 1 851 daguerrotipos
coloreados, sensibilizando con cloruros las placas de
plata. Recibieron la aclamacin en su momento, pero
lamentablemente no se las pudo hacer permanentes.
Slo han perdurado unos pocos ejemplos, cuidadosa
mente conservados en la oscu,ridad a travs de los aos.
Quizs Hill haba tropezado en la misma senda de esos
otros experimentos, pero. sobre su trabajo no podemos
formar una conclsin ms definida que lo que fuera
escrito sobre l tras su muerte en 1 865 : Siempre afir
m 'que realiz fotos en sus colores naturales, pero $0
fue-logrado por una combinacin accidental de elemen
tos qumicos que en su vida pudo volver a producir,.. 6 La bsqueda de un medio directo y sensible al color
sigui avanzando. En 1891, Gabriel Lippmann, prfe
sor de Fsica en la Sorbonne, perfeccion su proceso de
interferencia, apoyado en el fenmeno de que Una del- ..
gada pelcula, como la que el aceite forma sobre . el
agua, refleja todos los colores del are iris. Los resulta
dos fuerorr sorprendentes. En 190a,.. Steichen escribi a
Stieglitz :
.

Ef ,.profesor Lippmann me ha mostrado en proyeccin sus


trar1sparencias de bodegn, que sor:i tan perfectas en color co
mo un positivo normal en vidrio lo es para expresar la ima.gen
en blanco y negro. La transcripcin de tonos blancos es asom
brosa, y' una transparencia hecha por "uno de los hermanos
Lumiere n un momento en que procuraban hacer comer
cialmente posible el proceso, y q'!l,e presenta a una chica con
una_ropa de cuadros escoceses, eq. un jardn soleado y briflan
te--, es simplemente asombrosa; habra que recurrir a un
buen Renoir para encontrar algo igual en su luminosidad de

color.7

Lamentablemente, el proceso .Lippmann o era una


tcnic prctica, y ha quedado obsoleo.
La solucin prctica ala fot9graf en color fue ha:Ila
da p or _ un camino indirecto. - Er fsico _ingls J ames
Clerk MaX:well realiz en 1 861 un interesante experi
mento en la Royal Institution de Londres. Para probar
. que todo color puede ser recreado con la mezcla de

272

. rayos rojos, verdes y azules, en variables proporciones,


proyect tres transparencias de una cinta de tartn so
bre una pantalla. Frente a cada proyector se haba colo
.cado. una placa de cristal coloreada: una roja, una azul y
una verde. Cada transparencia haba sido realizada so
bre un negativo que Thomas Sutton hizo a travs de
idnticas placas de cristal o filtros ; cada una era terica
_mente un registro de los rayos rojos, azules y verdes
.- reflejados -por la c. El resultado fue una 'ftografia en color, tosca, pero proftica del futuro.
Cmo Maxwell haba hecho la adicin de rayos rojo,
verde y azul, esta tcnica es denominada aditiva. Un
aadido igual de los tres colores forma el blanco ; el
rojo y el verde se suman para formar el amarillo ; el rojo
y el azul forman el magenta; el verde y el azul forman
un . verde azulado que los fotgrafos conocen como
cin. Es importante recordar que esta teora sirve slo
para la luz coloreada ; la mezcla de pigmentos es ya otro
:asunto.
La emulsin yodada de colodin que utilizara Sutton
no es sensible a los rayos rojos, y durante mucho tiem
po los hombres de ciencia se mostraron intrigados res
pecto a cmo consgui los resultados. Al cumplirse el
centenario del experimento clsico de Maxwell, un in
vestigador de la Kodak, llamado Ralph Evans, propuso
una ingeniosa explicacin, y la demostr con una re
creacin del experimento. Las tintas rojas utilizadas en
la poca por los fabricantes de cintas no slo reflejaban
los rayos rojos, sino que eran fluorescentes, y fue la
fluorescencia lo que Sutton obtuvo como registro
rojo. Cuando se perfeccion la emulsin pancrom
tica, el sistema de Maxwell fue puesto en prctica con
xito. Es incmodo instalar tres linternas mgicas cada
v:ez que se quiera ver una fotografa en color. Un apara
to porttil, denominado cKromskop, fue ideado en
1 892' por Frederick f.ugene !ves de Filadelfia, reunien
do pticamente tres transparencias estereoscpicas para
que pudieran ser vistas en su registro. Cada transparen
cia quedaba iluminada a travs de un filtro que daba el
color primario apropiado: rojo, verde, azul. El resulta..:
do fue una brillante fotografa en color, tridimensional,
de llamativo realismo.
Pero mirar por el visor de un instrumento, o mirar a
una pantalla en un cuarto oscuro, no es lo mismo que
observar una fotografa que se pueda sostener en la ma
no. El primer mtodo prctico de hacer una foto que
pudiera ser vista sin aparato alguno fue ideado en 1 893
por J ohn J oly de Dubln. En lugar de hacer tres fots
separadas con tres filtros coloreados, realiz el negat
vo a travs de una pantalla cuadriculada con zonas mi
croscpicas de rojo, verde y azul. La pantalla era del
tamao exact_9 de la placa fotogrfica y estaba colocada
en contacto con ella en el interior de la cmara. Tras
revelar la placa se haca de ella una transparencia y se la
una de manera permanente a la pantalla en color. Las

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Goma hiero
matada en tres colores, Preus Fotomuseum, Hor
ten (Noruega)

HEINRICH KHN, Bodegn, 1904.

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EDWARD STElcHEN, Alfred Stieglitz,

274

1907. Autocromo, The Museum of Modern Art, Nueva York

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.......
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EDWAIU> STEICHEN,

Gertrude KiebieT,
H

1907.

Autocromo, The Museum "of Modero Art, Nueva York


.

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.275

y Charles Cros. No se conocan entre s; ambos envia


ron a un mismo tiempo sus comunicaciones a la Socit
Franaise de Photographie; el secretario describi sus
tcnicas casi idnticas en la reunin del 7 de mayo de

En 1 903 el mismo principio fue utilizado por los her


manos Lumiere en sus autocromos, que se pusieron a la
venta en 1 907. La placa fotogrfica misma se recubr-a

1 869 y mostr ejemplos que haban sido remitidos por

Ducos. du Hauron. Y lo que es - todava ms extraordi


nario : ambos inventores, en lugar de disputarse la prio

ridad; se hicieror migos.-Como amig-de los pintores -

- con granos -minsculos de almidn teido. Un tercio


era naranja, un tercio verde y el otro tercio era violeta,

impresionistas, y ms interesado en la teora del color

y se mezclaban de tal forma que los tres colores prima

-que en elaborar una tcnica fotogrfica prctica, Cros

rios aparecan distribuidos parejamente_.sobre la super

no sigui adelante con su invencin, pero Ducos du

ficie de la placa, que luego ra recubierta con na

Hauron comenz una amplia investigacin. Tan pron

emulsin. 8 La exposicin a la luz se haca por el reverso

- to como Vogel mostr cmo las emulsiones fotogrfi

cas podan ser sensibilizadas para todos los colores [en

de la placa. Despus del revelado, el negativo se utilia

ba para hacer un positivo, y resltaba una transparencia


que reproduca los colores originales. 9 Steichen recibi

1 873 ;

vase captulo

8],

Ducos du Hauron comenz

una amplia investigacin, y en

1877 pudo

tirar copias

el privilegio de obtener una partida de las nuevas placas

muy aceptables mediante el proceso del carbn.

en color de Lumiere antes de que fueran puestas en

Se han ideado muchas variaciones: a ese principio b

venta. Como resultado. de ello, la primera exposicin

sico. Pueden hacerse copias separadas, y en blanco y

pblica en Estados Unidos, con autocromos_realizados

negro, sobre cada uno de los tres negativos de _colore

por Steichen, Frank Eugene y Stieglitz se llev a cabo ,

separados; . y las emulsione reveladas pueden ser co

eri las Little Galleries of the Photo-Secession de

vertidas en imgenes, formadas respectivamente q>n

Nueva York, durante el mes de noviembre de

907.

La

fabricacin de esas placas se interrumpi en 1932. Las

marcas Dufaycolor, Agfacolor y las dos de los Lumie

re, Filmcolor y Alticolor, combinaron esas dos tcni

pigmentos cin, magenta y amarillos. Heinrich

Khn,

el maestro austraco d.l proceso a la goma bicromata


da, produjo memorables bodegones, en la dcada de

1 890,

mediante esa mltiple impresin. Una tcnica al

carbro: co

cas : la base de pelcula se manipulaba para formar un

ternativa es la que se conoce como proceso

filtro mltiple, bastante similar al de la pantalla de J oly,

pias en blanco y negro sobre cada uno de los negativos

autocromo.

separa de cada copia, coil sus colores cin; magenta

y la imagen quedaba filtrada como en el proceso del


Tales mtodos han cedido su paso a tcnicas basadas

en la teora sustractiva. Un objeto negro absorbe o sus

trae la luz que incida sobre l; nada se reflej a haii\ la

separados. Tras el revelado, la emulsin de gelatina se


amarillo,

y
y se sup'erpone a un nuevo _soporte de papel.

Otro mtodo de superponer las tres imgenes es co


nocido bajo el nombre de

dye transfer. En este proceso

vista y pr tanto parece negro. Un objeto blanco refleja

se prepara una matriz de gelatina, que absorber colo

todos los rayos de luz que incidan sobre l. Si recibe

rntes en proporcin a las luces y sombras, y que mn

luz blanca, reflejar luz blanca; si slo recibe luz roja,


reflejar roja. Un objeto de color, sin embargo, absor
be o sustrae algunos de esos rayos y refleja a tros.

Cuando la luz blanca incide sobre un objeto rojo, que


dan reflejados sus rayos rojos y absorbidos o sustrados

los azules y verdes. Pero si la luz roja incide sobre un

tendr la imagen coloreada cuando sea presionada en_ su


contacto con el papel

Estas tcnicas exigen tres negativos separados; Cuan

do el motivo a fotografiar es fijo, tales exposiciones

pueden ser realizadas fcilmente en forma sucesiva, pe

ro para fotografiar objetos mviles, las tres deben ser

objeto de color cin, no hay rayos a ules o verdes que

realizadas simultneamente. Se han diseado cmaras

puedan ser reflejados y los rojos quedan enteramente

de una sola toma, provistas de espejos semiplatea

sustrados. No llega luz alguna al ojo, y el objeto apa

dos, que permiten hacerlo as, si bien un aparato se

rece como negro.

mejante es molesto e ineficaz.

Las transparencias copiadas a partr de negativos rea

El mayor avance en la historia de la fotografa en co

lizados con filtros rojos, azules - y verdes, si son <;olo

lor se produjo con el perfeccionamiento de una pelcula

reados con los respectivos colores complementarios

recubierta por tres capas de emulsin, que pod ser

(cin, amarillo, magenta) habrn de superponerse en su

utilizada por cualquier cmara y que requera una sola

registro, y si se las mira al trasluz, reproducirn todos


los colores naturales de la escena que tom la cmara
del fotgrafo.

exposicin para cada foto. Esta pelcula Kodachrome


-que en 1935 ra sequible para las cmaras cinemato

Por una de las ms curiosas coincidencias en la histo

mm- fue u n invento de Leopold Mannes y Leopold

ria de la fotografa, esta tcnica sustractiva fue anuncia-

Godowsky, trabajando en colaboracin con cientficos

da en 1 869 por dos franceses, Louis Ducos de Hauron

zonas negras, grises y blancas de la foto permitan que


pasara ms o menos luz a travs de los filtros; vistos a l
distancia normal en que se hace una lectura, los colores
primarios, que haban sido as mOdulados, se combina
ban para reproducir los clores de la escena original.

grficas en 16 mm y en 1937 para las fotogrficas en 3 5

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OUI"ERBRIDGE, J r. ,

Aguacates, 1936. Copia en proceso earbro, The. Museum of Modero

A. Nuva Yok J

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pra la investigacin en la Eastman Kodak Company. .


El proceso se basa en la invencin del proceso de copu
lantes de color, logrado en 1912 por Rudolf Fischer, de
Berln.
La emulsin superior en la pelcula Kodachrome s
lo es sensible a la luz azul. Debajo hay una capa de
colorante amarillo que absorbe los rayos azules, pero
permite que los rojos y verdes penetren a las dos emul
siones que estn bajo ella, una de las cuales slo es .sen
sible a los rayos verdes y la otra slo a los rojos. As,
con una exposicin simultnea, se obtiene un registro
de los tres colores primarios de la escena. La pelcula es
revelada primeramente a un negativo y !uego, por un
proceso revertido, a un positivo. En el segundo revela
do se forman colorantes de los complementarios amari
llo, cin y magenta, en las zonas debidas, y la plata
queda eliminada. Al comienzo, todo ese proceso re
quera una maquinaria compleja y un control preciso,
con lo que slo poda ser realizado por el fabricante.
Frente a la demanda de una pelcula que el fotgrafo
pudiera procesar por s solo, la empresa Ansco inici
en 1 942 su Ansco-Color, pelcula que fue seguida por
la Ektachrome de la Kodak; en ambas se incorporaban
copulan tes de color dentro de las emulsiones separadas.
Estas tcnicas tienen la misma limitacin que eri su
momento tuvieron el daguerrotipo y el ferrotipo : cada

fotografa de color es nica. El principio de negati'lo


positivo fue utilizado en la pelcula Kodacolo, que;
similar en general a la J\..odachrome, excepto porqu la
imagen no es revertida a un positivo. El. reve.la<f.o on
copulantes de color convierte directamente cada .etniJ.l
sin en una imagen complementaria del cqlor q\le re
gistra. As, un negativo color .muestra no .slo una q-:
versin de luces y sombr::as, sino ambin una inver$iqn
de color. Una mujer ruP.ia aparecer con cabello azul y
labios verdes. A partir de este negativo pueden tirarse
las copias qe se precisen, repitiendo el .procesQ cog
una idntica emulsin triple que . recubre a una base
blanca.
Utilizando pelcula Ektacolor, que fuera aQunciada
en 1 947 por la Eastman Kodak Company, elfotgrafo
puede procesar sus propios negativos de cplor. Un ras
go importante de este proceso de color es .la incorpora
cin a la pelcula de una mscara que automticamente
compensa las imprecisiones en la fidelidad del.clor.
Tericamente debiera ser posible elegir. los colorantes
que absorbern por completo cada uno de los colores
primarios. En la prctica no puede hacerse. Para.corre
gir tales errores, lo!i copulantes de colqr aadidos a la
emulsin estn ya coloreados, absorbiendo justameine
los rayos que sean incorrectamente absorbidos por los
colorantes. A partir del negativo Ektacolor pu.eden ha

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EDWAR> WESTON,
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Muelle,

1946.

Transparencia en Kodachrome,
George Eastman House, Rochester
(Nueva York)
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cerse tres matices en gelatina para el copiado mediante


cori las nuevas tcnicas y -aunque la complejidad del
proceso y el gasto de materiales han sido un impedi
el mtodo dye transfer, o pueden hacerse las copias so
bre material positivo para color.
mento para la libre experimentacin- exploran al m
Para su reproduccin en la pgina impresa, las trans
ximo las posibilidades estticas.
parencias son nuevamente fotografiadas por medios
Existe la tentacin de elegir temas que sean por s
normales y con los filtros primarios ; con cada negativo
mismos un despliegue de color, ignorando el hecho de
se hace una plancha de impresin, habitualmente me
que el color existe por doquier, y que no es el tema
diante el proceso de clichs. El papel pasa as por la
coloreado por s mismo, sino el manejo que de l haga
rotativaen cuatro etapas consecutivas, corr tintas en - el fot-grafo, 'lo que resultar crea-rivo. Los resultados
cin, amarillo, magenta y negro, o sea, como dicen los
ms satisfactorios parecen derivar de temas que bsicaimpresores, <<a cuatro colores.
mente posean colores atenuados, con alg acento briLos mayores usuarios de la pelcula en color son los
liante y elocuente aqu o all.
aficionados: actualmente casi todas las instantneas son
La lnea divisoria entre fotgrafo y pintor no queda
en color. Para el fotgrafo comercial, el color ha sido
trazada con tanta claridad en ningn otro sitio como en
indispensable, durante mucho tiempo, a fin de cumplir
la fotograf; ep color. La imitacin es fatal. Porla. nat.u7
las exigencias de los anunciantes. Las revistas estn utiraleza de su medio expresivo, ; la visin del fotgrafo
!izando cada vez ms color para su _ material propio.
debe estar arraigada en l.i realidad y si intnta crear su
Los pridicos estn. superando las enormes dificuitapropio mund()_de color se enfrenta a un dobl dilema:
des tcnicas de imprimir color sobr papel de di ario
sus resultados no tendrn ya esa cualidad singular de lb
gracias .a las rotativas de alta velocidad Y acttialmente . que slo podemos defini amo fptogrfico Y dsc
un nrnero cada vez mayor de fotgrafos creativos ha . brir rpidainerite que n slo tres colorel' p rimarios,
llegado a elegir el color como medio de expresin permodulados en intenidad por tr.s emulsion:s qJ.l obe
sorial; prefirindolo sobre otros me$iios.
decen 'a las. leyes de la sensitomtra, o llegati a rivli-", .
En la tradicin de la fotografa directa, Eliot 'Porter . zar con el p intor, quien cuenta - con :-una -gam<i; de ;pig--cuyas sen.Sitivs fo t s _en blanco y negro fuero ex- mento que puede eplear, a voluntad sobre - s. : el:
puestas_ en 1 938 por Stieglitz e An A.merican Place-- -_
Por otrd lado, el pintor no -podr confiar en kanzala
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ha fotografiado brillantemente los escearios naturales. _ precisin, el detalle y sobre 'tdo la autenticidd de la
Pi:ter hace sus propias copias sobe transparencias de_ Jotografa. El problema esttico consiste en dfii r qu,
color, - y puede controlar as el resultado. Emst Haas
es esencialmente fotogrfico dentro de la fotograJa 'e'_n
eligi apartarse de lo naturalista. Con una deliberada .
clor; aprender lo que hy de singular en el procso-y,
doble exposicin de la pelcula, o moviendo la cmara
util1zarl para obtener fotos que no podran ser obtel}imientras el objetivo permanece abierto, o eligiend
das de otra manera. E\ problema fue claramente estatiempos anormales para la exposici n, produce imgeblecido por Edward Weston, manifestado en 'sil o\:>ra
nes que a menudo poseen un gran valor intrnseco.
de 1 94 7 :
, :_ ./
Eliot Elisofon, fotgrafo de Life, experiment con el
Muchas fotografas -y cuadros tambin, cienaninte-:.: slo
uso de filtros de color sobre el obj etivo o sobre la mi
son un blanco y negro luego colo_reado. l prejuico que,l)'l'il"
ma fuente luminosa. Fue asesor de Hollywood :en l
chos fotgrafos esgrimen contra la fotografa en color procede
propsito de distorsionar el color para obtener un efec
de que no han pensado en el color cmo forma. 8
to emocional, como ocurri con el film Moulin Rouge
Weston lleg al color en un momento tardo de su
(1 953), de John Huston.
c arre ra, y produjo con l una cantidad relativamente
El fotgrafo en color se ve enfrentado a muchos pro
pequea de obra. Su foto Waterfront [Muelle], de
blemas estticos. Elcolorante no reproduce el color co
1 946, incorpora su teora esttica del color como for
mo lo hace la cmara. Debe el fotgrafo legir el enfo
ma. Al examinar la imagen no nos preocupa la informa
que naturalista y, como lo hiciera Emerson con el blan
cin que ehibe, sino que nuestro ojo se deleite en el
co y n eg ro limitarse a producir lo que ve el ojo? O
jue go y el contraste de esas brillantes zonas de color en
debe seguir la iniciativa de la cmara, explorando sus
rojo, azul y amarillo. Ntese, tambin, que la habitual
posibilidades y respetando sus lmites ? Parece que exis
profundidad de campo, siempre tan presente en la obra
ten colores que slo se consiguen en las fotografas; la
,

pelcula Kodachrome, por ejemplo, rinde un azul de


una riqueza y una profundidad que .permiten aprove
charlo vlidamente por s mismo, sin intentar un realis
mo. Con color se ha experimentado en cualquier cam
po; prcticamente todos los fotgrafos han trabajado

de Weston con blanco y negro, ha sido sustituida por


un nfasis sobre un plano liso. Sumamente criticada co
mo ostentosa cuando fue inicialmente publicada, esa
foto apunta a los estilos actuales den tro de la fotografa
en color.

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1961. Copia sobce combinacin, The. Museur:t of Modem Art, Nueva York

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NUEVAS DIRECCIONES

Desde 1945 se han producido grandes progresos en


la tecnologa fotogrfica. Se ha aumentado la sensibili
dad de la pelcula ; se han simplificado los p roblemas
del tiemp? de exposicin con fotmetros elctricos que
no slo miden la luz, sino que, cuando son incorpora
dos a la cmara misma, pueden fijar automticamente
los tiempos del obturador y la abertura de las lentes. La
contribucin ms innovadora fue la invencin por Ed
win H. Land, en 1947, del proceso Polaroid; que utili
za una cmara de diseo especial para producir la copia
terminada (o, si se prefiere, un ngativo) en cuestin de
segundos. 1 Estas mejoras tcnicas _se basan . en un ya
centenario sistema de haluros de plata y gelatina.
Aunque se han producido pocos cambios en los m
todos de trabajo del fotgrafo creatio, e han produci
do otros importantes en la actitud q\Je e tiene frente a
la fotogrfa como forma artstica. Para algunos, la c
mara es un medio de autoexpresin, con lo que se des
carga sobre el observador la responsabilidad de inter
pretar el sentido deseado pero oculto de una foto. Para
otros, los principios de la fotografa directa, que se ba
san en las limitaciones tcnicas del proceso, resultan
restrictivas e intolerables. El concepto d previsualiza
cin excluye la posibilidad de alte.rar la imagen despus
de tomada la foto. La preocupcin por el tema ha sido
esencial en mucha obra reciente que subraya lo trivial,
. el lugar comn y hasta lo anormal. Se ha hecho popular
la creacin de situaciones y ambientes, especficamete
para su registro por la cmara. Los pintores ;estri ex
plorando, tanto conio los fotgrafos, la mezcla de am
bos medios expresivos. Muchos fotgra.fos creen que
tanto el negtivo como la copia posterior slo son un
medio para llegar a un fin, y al no considerar que sean
objetos sacrosantos no vacilan en alterarlos con su ma
nipulacin. Los as llamados procesos de control,
que se creyeron obsoletos durante el reinado de una
esttica purista, han sido ahora revividos : la goma bi
cromatada, el bromleo, el cianotipo.
Como e todas las artes visuales, las ltimas tres d
cadas han presenc.\ado una sucesin de estilos en la fo
tografa: una experimentacin vigorosa y una venera
cin por ciertas tradiciones del pasado, se han mezcla
do con Wla actitud iconoclasta y con la bsqueda de un
sentido dentro de una nueva visin del mundo.

La tradicin de una fotografa directa puede ser vista


claramente'_n la mifl.ucios obra d.e Minor- White su
estilo fotogrfi() se fm6_ duraqte. su prolongadvih.,.
culacin ._ co n-Stiegiiz, ;w'stn y Adams. Siendo ' un
tcnico mgistral, reati fotografaS - d :.ma enot1lle
belleza. Sumaniente ' influido "por S.eglit:t, con qien
mantuvo frecuentes .y prolbngad cove.rscioti$'i
White explor ' las teor del maestro sobre fas_-q.uiy..,
!encas -en su medio expresivo pata: trasladar l s!,lpr
sensual- una forma visual. pefini a la, fotogi:afia :C o'qio
_
un espejismo ya la cmara como una mquJn3;apaz::d
producir lina intarriorfosis :
: : ::.
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..

Para psar de lo tangible a.'Jq intangible. (1 cual rc:dalnan:;o


mo_ parte de su tarea Jos artistas maduros en cualquie(aip
expresivo), ha sido frecuentem ente til lo que se aeerca :!.: una
paradoja. Pl!ra d fotgrafo, y par lierarse de la tiraru4-e l
hecbos visuales, de i!)s cales tant depende, una paratijae
el nico instrumento posil y la paradoja aprid:'pir)a
fotografa singular es trabajar al' espejo con memoria,; 2omq
si se tratara de un i:spejismq, coo si la cmara fu<?Fa ,\Jna
mquina de hacet metamorfosis y corrio s la fotografaJel"a
uqa metfora. . . Una vez liberado de la tirana de superfic;ies y
texturas, de sustancia y de- forma [el fotgrafo] puede utilizai
las para procurar una verdad potica. 2

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_,

Con esta definicin, por- tanto, la finalidd ,Q.e :w._s


ton era hacer fotografas que se extiendan ins.-all'df s
tema. L a apariencia de la superficie, auriql.l ea de 'ipl.
_portacia . secundaria, es esncal, pero la imge11. deb
ser 'transformada en un nuevo suceso; que_ s!!r descu
bierto por el observador. 'Encontrar el significado int_e..
no que procur el fotgrafO' no es fcil.. :Sobre. l. foto
The Three Thirds [Los tres tercios), White escribi:
.

La identificacin de un. tema puede ser tan infonrial..qu hace


falta un tt.ilo para sugerir la utilidad de una experiencia adi
cional con la foto. La titulada The Three Thirds necesita tal
ttulo porqe la imagerhio es informtiva; slo adquiere un
sentido si el tema es tratado como una suerte de panel en el
cual se cuelgan smbolos condensados : de izquierda a dere
cha, nubes sobre la ventana o juventud; yeso bajo tablillas o
aos de madurez ; vidrios rotos o la vejez. Qu capricho del
azar llev al fotgrafo hasta este punto, exactamente en el mo
mento en que la continuidad de nacimiento, vida y muerte
importaban en su mente y cuando secretamente confiaba en
materializar su sentimiento de que cada una de esas tres cosas
era un tercio de experiencia? Fue su necesidad la que caus la
metamorfosis ?3

White cultiv la aceptacin de lo accidental : su en


sayo Found Photography [Fotografa encontrada] es
281

Padfico, 1948. Gelatino-bromur;, The Museum of Modern Art, Nueva York, Cortesa de los Archivos Minor
White, Princeton University, Princeton (Nueva Jersey)

:MINOR WHITE,

una profunda descripcin no slo de su enfoque, sino


tambin de su proceso espiritual. 4
La foto como metfora puede ser encontrada a lo lar
go de toda la historia de la fotografa. En los primeros
das del cine fue comn la metfora visual y fotogrfica.
En Intolerancia (1 91 5-19 1 6), de David Wark Griffith,
el tema es desarrollado en cuatro distintas secuencias de
imgenes, repentinamente combinadas de manera to
talmente realista y, sin embargo, no literales. En Avari
cia ( 1 924), Erich Oswald von Stroeim lleva el simbo
lismo casi hasta el exceso : la cmara se detiene en todo
lo que sea dorado (que fue virado o dorado en ta copia
de exhibicin), o bien un canario enj aulado, y luego
liberado junto a la muerte del protagonista, simboliza a
su alma. Los soviticos, especialmente S. M . Eisenstein
y V. L Pudovkin, no slo mostraron una y otra vez el
poder de la metfora visual en sus films, sino que ade
ms escribieron ampliamente sobre ella.
Las fotografas han sido combinadas con la palabra
impresa no como ilustraciones literales, sino para su
mutuo refuerzo, con lo que pueden leerse nuevos senti
dos en ambas. As, en su libro Time in New EngltJ.nd,
in tegrado por una antologa de textos vinculados a

282

Nueva Inglaterra junto a fotografas de Paul Strand,


Nancy Newhall reuni la imagen de un rbol arrasado
con una descripcin de los episodios de brujera, un
severo detalle de roca con un relato presencial sobre la
masacre de Boston ( 1 770), el capitel de un hogar de
reuniones con una declaracin sobre la abolicin de la
esclavitud, un paisaje marino infinito con la crnica so
bre la pi-dida de un barco en el mar. En la exposicin
The Family of Man, realizada en 1 955 por el Museo de
Arte Moderno, as como en el libro editado sobre ella,
Edward Steichen no slo yuxtapuso fotografas de la
vida familiar en todo el mundo, sino que tambin em
ple fotos como metforas : la gran Mount Williamson
de Ansel Adams expresaba la creacin de la Tierra, o
una foto por Wynn Bullock, sobre un nio dormido en
un claro del bosque, haca alusin a la creacin del
.
hombre.
Para Aaron Siskind, el desafo de la fotografa directa
est en la transformacin de la temtica cotidiana en
composiciones abstractas y autnomas. Expresa la be
lleza de la superficie exterior y obvia, que asla para
nuestra contemplacin. Como l mismo manifestara, le
preocupa obtener

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MINOR WHITE, Los tres tercios, 1 957. Gelatino-bromuro, coleccin Beaumont Newhall, Sta Fe, cortesa de los Archivos .Minor
White, Princeton (Nueva Jersey)

. . . una concentracin del mundo en el interior del marco de la


foto. Para encontrar mi material he ido al lugar comn, a lo
dejado de lado o lo insignificante : los muros, los pavi
mentos, las estructuras de hierro en Nueva York, las inconta
bles cosas alguna vez usadas y luego descartadas por la gente,
los muros de hormign en Chicago, los profundos subterr
neos neoyorquinos en los que el agua y el tiempo han dejado
su marca, el detritus de nuestro mundo, que examino en una
bsqueda de sentido. En este trabajo, es incansable la fideli
dad al objeto y a mi instrumento, la lente de clara visin; la
transformacin en objeto esttico es conseguida por el acto de
ver y no por la manipulacin. 5
.

El resultado es un estilo particularizado. Siskind enfatiza lo lineal. Los bordes son marcados, los contras
tes son grandes. Todo parece situado en un nico pla
no, con escasa profundidad . A menudo la imagen es
ambigua y crea en el observador una tensin entre lo
que es obvio y lo que supone un nuevo descubrimiento
visual. Cuando el Museo de Arte Moderno expuso su
obra en 1946, un cronista escribi: << La relacin entre la
fotografa y el arte abstracto es estrecha y supone un
desafo . . . Son sealados el aislamiento y la organiza
cin que dentro de un rectngulo obtiene Siskind con
temas aparentemente tan ingratos como una teja o un
papel marcado por el alquitrn. La frase de Siskind,
----

'Considero la foto como un nuevo objeto a contemplar


por su propio significado y su propia belleza', es un
punto de vista que rara vez expresan los fotgrafos. ; . 6
La obra de Harry Callaban posee una gran . belleza
lrica y revela una aceptacin del mundo que nos rodea.
Su visin es precisa: puede conseguir que una hoja de la
naturaleza o un cable de energa elctric llenen por s
solos un cuadro. Ha experimentado con la doble expo
sicin. Tienen particular fuerza sus fotos de peatones
en aceras muy iluminadas.Frederick Sommer, tras un perodo en que se dedic
a la arquitectura de paisajes y a la urbanizacin, cono
ci a Alfred Stieglitz y se sinti absorbido por la foto
grafa como medio expresivo . En 1 935 conoci a Ed
ward Weston, cuyo uso decisivo de la escala tonal ha
dado a sus fotografas un nuevo impacto en el arte,
escribi Sommer. 7 Pronto comenz a trabajar con l:i
cmara de 8 X 1 O pulgadas [aproximadamente 21 X 25
cm], creando retratos, detalles de estructuras, restos y
esqueletos de animales, amplios paisajes del desierto de
Arizona, vigorosos ensayos en doble exposicin y en
montaje. Ha mostrado durante mucho tiempo un gran
inters por el surrealismo, y este inters se ha partcula- ---- -

283

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AARON SJSKIND,

Smbolos en el paisaje, 19.44. Geatino-bromiu-o, cortesa del autor

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AARON SISKIND,

Chicago,

1949.

Gelatino-bromuro, cortesa del autor

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HARRY CALLAHAN,

Exposi9n mltiple, Chicago, 1956: Gelatino-bromuro, The Museum of Moder Art, Nueva York

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FREDERICK SOMMER, Max Ernst, 1946. Gdatino-bromuro,
The Museum of Modern 'An, Nueva
.

1964

Max Emst, un gran artista, cuya visin tiene esa inquietud 'glica de Salomon, amenazante P.ara
ick Sommer, Apertre, vol. X; n.o 4,
los fciles partida.-ios del pensamiento o del instinto. -Freder

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PAllL CAPONIGRO, El dolme de Ardava, Donegal (IrlAnda), 1967. Gelatino-bromuro, The Mu


seum of Modern Art,

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Nueva York

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HARRY CALWI.HAN, Chicago, 1950. Gelatino-brornuro, The Museurn of Modern An, Nueva York

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ROBERT-LOUIS FRANK,

Desfile, Hoboken (Nueva jersey), 1955. Gelatino-bromuro, The Museum :f Mdem A, N a York

rizado sobre todo por su expresin


en la pintura de su
amigo Max Ernst.

Paul Caponigro, que al cmienzo de su carrera foto


grfica estuvo muy influido pr Minor Whiie, ha en
contrado sus temas en el paisaje y, ms recientemente,
en los mo.numentos megalticos del norte de uropa.
Estas inmensas piedras fueron erigidas con props itos
religiosos en un pasado distante del que no ha quedado
huella; las fotografas que Caponigro hiciera sobre esas
sorprendentes formas manifiestan su sentido espiritual.
Aunque la obra de estos fotgrafos se ajusta bsica
mente a los principios de una esttica de la fotografa
directa, otros han reaccionado contra esa convencin
clsica, que rechaza todo tratamiento posterior de la
imagen negativa o positiva.<iespus de su momento ini
cial. Hacer copias combinadas con v'irios negativos ha
sido un inters especial para J erry Uelsmann, quien ha
refinado su tcnica hasta el extremo del virtuosismo. A
diferencia de los pioneros de esta tcnica en el siglo
XIX, Uelsmann combina imgenes dispares para produ
cir composiciones extraas, a menudo inquietantes y
ambivalentes, como la combinacin de rostro y po
en Symbolic Mutations. Significativamente, ha dado a
este enfoque de la fotografa el nombre de << post
visualizacin>> .
Tras el antecedente de un fotoperiodismo de enorme
xito, el suizo Robert-Louis Frank, frustrado ante la
presin que le suponan los encargos de las revistas,
solicit y obtuvo una beca Guggenheim, y en 1 95 5 rea288

liz una gira fotogrfica por Estados Unidos. Con una


cmara de 35 mm fotografi la escena norteatneric;_na
en sus aspectos ms populares : excursiones, desfiles,
automviles, gasolineras,_ carteles callejeros, paradores
en el camino, autopistas desrticas y solitarias. Un mo
tivo reiterado en su obra es la presencia de una 'bandera
de Estados Unidos: decorando la tarima que preside un
desfile cvico, ondeando sobre edificios, luciendo con
esplendor sobre la zona de un pcnic del 4 de julio. Sus
imgenes son inquietas ; su organizacin estructural es
suelta y a menudo parece surgida de un aire casual. Su
ponen un contraste con las fotografas equilibradas y
elegantes de Cartier-Bresson, sobre quien se le atribuye
haber dicho : Nunca se siente que haya sido conmovi
do por algo que ocurra, sino por su belleza o slo por
su composicin. 8 A Frank no le interesaba la belleza,
sino un severo realismo, por desagradable u ordinario
que fuera. Sobre la obra de Frank escribi Walker
Evans :
Que Frank haya reaccionado ante Norteamrica con muchas
l grimas, alguna esperanza y su propio sello de fascinacin, es
algo que se puede s aber mirando . . . sus imgenes de gente, los
paisajes al costado del camino, los calderos urbanos de una
casi vida, es decir, los nios semidiablicos. Muestra una gran
irona hacia una nacin que, hablando en general, carece de
ella. . . 9

Las fotos de Frank fueron publicadas en Pars con el


ttulo Les Amricains ( 1 958). 10 Al aparecer la edicin
norteamericana, al ao siguiente, los crticos se mostra-

1".':.

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ROBERT-LOUIS FRANK,

York

Premiere de cine, Hollywood, ca. 1 955. Gelatino-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva

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Mellizas idnticas, Roselle (Nuv4 jersey), 1966. Gelatino-bromuro, The Mseiu f Modern Art, Nueva York

DIANE ARBUS,

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GARRY WlNOGRAND,

Manifestacin pro Paz, Central Park (Nueva Yk), 1970. Gelatinbromuro, The 'Museum of

Modem Ari, Nueva York

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LEE FRIEDLANDER,

New York City, 1964. Gelatino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York

291 .

roo negativos en .forma casi unnime: les pareci que


Frnk haba elegido deliberadamente lo srdido, lo
descuidado y lo desolado para representar a Estados

Unidos. Pero para una generacin ms joven, esas fo


tos hblaron con vigor. Las fotos de Lee Friedlander
sobre temas urbanos y monumentos cvicos, y las esce

nas callejeras aparentemente azarosas de Garry Wino

grand, como sus fotografas con flash en funciones p

blicas-, ' demuestran un empleo de-la cmara- en el que la


imagen parece ilimitada, no contenida en el rectngulo
de su marco, sino extendida ms all. Aunque Wino

grand no quiere hablar sobre su obra, una frase suya; a


menudo citada, yo fotografo para ver qu parecer la
foto , 11 pese a su apariencia simplista es una expresin

de la prescindencia, quiz de la desconfianza, que

muestra ante el concepto de la previsualizacin. Para .l

omo para muchos .otros fotgrafos contempor

neos, 'la magia de la fotografa reside en su mirada

que todo lo observa, en su capacidad de capturar ms

de lo que'el ojo humano pueda llegar a ver en la frac


cin de segundo durante la cual el obturador est abier
to y permite que la pelcula retenga una fugaz imagen.

En este sentido, la cmara es algo ms que un instru

mento para registrar una imagen ya vista en todos sus


detalles : es un instrumento que. agudiza nuestra visin.

La preocupacin temtica llev a Diane Arbus a fo

tografiar, con-alarmante franqueza, a personas situadas

en las fronteras de la sociedad normal : gigantes y


enanos, travests, nudistas. Mostr con cierta compa

sin la normalidad de lo aparentemente anormal, utili


zando su cmara con una directa simplicidad.

Una abundante obra reciente es bsicamente una

ilustracin; ms vinculada a las artes dramticas que a

las .cualidades inherentes del medio fotogrfico, que s-

. lo sirve como forma de registro. As, Duane Michals,


.
en el espritu del cine, produjo pequeas secuencias na
rrativas, como la de

Death Comes to the Old Lady [La

muerte llega a la anciana].

En las ltimas dcadas se ha producido una conside

rable exp.imentacin, combinando el proceso foto-

grfico con otros medios expresivos, en especial la pin

tura y el dibujo.' En contraste con las fotografas maes

tras que realizaron pintores reconocidos conio Man

Ray, Moholy-Nagy y Charles Sheeler -<uienes man

tuvieron estrictamente separadas las obras hechas por la


cmara y por el pincel-, los practicantes actuales en
tremezclan los medios expresivos de tal forma que los
resultados me parecen bastante ajenos a la fotografa y

deben quedar as fuera del alcance de esta revisin.

La fotografa en color como medio creativo, tras un

largo desdn por casi todos -excepto algunos fotgra


fos maestros-, disfruta ahora de una mayor populari

La muerte llega a /a anciana,


1 969. Gelatino-b:romuro, The Museum of Mo
dero Art, Neva York

DUANE MICHALS,

292

dad. Dentro de la tradicin de Eliot Porter y de Ed


ward Weston, otros contemporneos como William

Eggleston, Stephen Shore y J oel Meyerowitz se delei-

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R.ICHAII.D AVEDON,

Ezra PoNnd,

1958. Gelatino-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva York

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IRVNG PEN, Colette, 1951. Gclatino-bromuro, The Museum of Modem

Art, Nueva York

tan en los brillantes matices que pueden ser expresados

Son cada da ms las personas que se vuelven hacia la

por los actuales materiales del color, aportndonos un

fotografa como un medio de expresin y tambin de

mundo transformado. La formacin de un Departa

comunicacin. Contina el fermento de enfoques est

mento de Fotografa, como ocurriera en 1940 en el Mu

ticos que ya sealramos. Aunque sera apresurado de

seo de Arte Moderno (Nueva York); la fundacin del

finir las caractersticas del estilo fotogrfico actual, pa

Museo Internacional de la Fotografa, dentro de la

rece estar en ascenso un comn denominador, que est

George Eastman House, en Rochester (1949); el cre

arraigado en la tradicin : el empleo directo de la ma

ciente inters por la fotografa, tanto por parte de per

ra para lo que puede hacer mejor, que es la revelacin,

sonas individuales como de instituciones; la inclusin

la interpretacin y el descubrimiento del mundo huma

de curso5 sobre el ane fotogrfico en universidades y

no y de la naturaleza. El desafo actual para el fotgrafo

escuelas artsticas, son pasos encaminados hacia la


aceptacin definitiva e indiscutida de las potencialida
des de la cmara.
294

es expresar un significado interno mediante una forma

exterior.

WILLIAM EGGLESTON,

York

Memphis, ca.

1969- 1970.

Copia por copulantes de color; The Museum of M odern Art, Nueva


295

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ELIOT

PORTER, Pasaje oculto, Glen Canyon (Utah), 1961. Copia por copulantes de

color, cortesa del autor


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STEP-IE!'!' SHORE,

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U.S:J?, Post Falls (Idaho), 1974. Copia_en tipo e, The Museum of.Modeni ACt,:Nueva York
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297

'.'.1

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ER.NST
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HM.:: Esqma de ia'calle 38, 1s2.' Copia poi.- opulantes de_ olot; Th. Muse of Mode Art,
Nue.'
York
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298

JOEL MEYEROWITZ,

St. Lpuis y e l Arco, 1977.

Copia en tipo e, ortesa del autor

- AP.N. ICE: ESCRIBIR LA. HISTORIA DE


LA FOTO-GRAFA ANTES DE NEWHALL
Anne McCauley

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Mi obj etivo, en este ensayo, es sugerir algunos temas

ca en algn momento de su proceso generativo. Como

abordados antes de que podamos .concretar, en mayor

la cinta de vdeo, el ordenador y las hojas de pelcula, y

y mtodos de investigacin-que creo que :requien ser


claridad lo que han sido y pdran ser las historias dda

fotografa. Digo historias a propsito, porqt,Je lo que

hoy los ai:tistas oscilan de manera indiscriminada entre

mezclan continuamente lo manuaL y la mquina en


acciones multimedia (que pueden existir en un espacio

no quero. sugerir es que necesitemos cambiar las l

real o virt:Ual), hablar de la fotografa de un modo sig

res de libros tericos y exposiciones de museos cente

una pequea fase o entrada de informacin visual cuya

neas historiogrficas;. canncas (perpetuadas 'por edito.;.

narios) porregistros riuevosy ms globales de grandes

fotografas y sus creadores. A pesar de su utilidad en


los cursOs de iniciacin, o para el pblico- no especiali

nificativo se convirte enun oxmoron. Un reflejo de

diferencia de clase respecto a otros bytes digitales no es

ya visual

conceptualmente relevante: Dada la praxis

actual, empezamos a darnos cuenta de que la fotogra

zado que quiere un resumen lineal y abreviado, tales

fa como tal no slo podra ya n existir, sino que tal

o justifican lo que incluyen. Adems, conforme ha ido

tipado . (me atrevera a decir: en blanc_o y negro), a

estudios histricos rara vez identifican lo que excluyen


evolucionando .este tipo de publicacin (en un _ solo

vez nunca haya existido en el sentido preciso; estereo'

posguerra, aprendimos. .

sin declararlo abiertamente. Este desfilar de una histo

como historia de una tecnologa (la fotografa), ha dado

derno, ' he escogido, ms modestamente, analizar tres


gneros de ensayo sobre la fotografa -la historia
fotogrfica, la autobiografa y la monografa sobre un

contendoj o estilo y uso, que caracterizan los escritos

dio en su campo de conocimiento. En general, todos

ria qe slo -tiene una Junein (la esttica), entendida


como-resultado -las. incmodas fricciones- entre forma y
ms recientes. Ej emploS' de fotografa amateur; cient
fica, publiitaria y documental se incluyen junto a im

genes tmidamente artsticaS (del siglo :xx, por defin"'

cin), cuando parecan anticipar, influir o proximarse

fotgrafO'-'- como ventanas hacia el lugar social de un me

su contenido intencionado. Por ejemplo, un texto


publicad sobre fotografa (ya sea un maual, historia,

del medio y del beneficio potencial (tanto econmico

siempre quedaron relegadas a la categ9ra, menos lucra

para darnos indicaciones sobre la magnitud y naturale

sociologa e historia, hasta la reciente consolidacin de la

fa; las expectativas del pblico en cuanto al medio; las

imgenes pudan empezar a hacerse de nuevo un hueco

editor; los beneficios correspondientes a los fotgrafos

El concepto de historia nica y lineal de lafotografa

tarios de sus fotografas); los -beneficios correspondien

rbrica estudios culturales, que ha permitido que estas

en los museos y_ en las aulas de historia del arte.

como iri.dicdor de las expectativas que el autor tiene


como en trminos de prestigio) de la publicacin, o
za del pblico potencialmente interesado en la fotogra

ganancias anticipadas de la publicacin por parte del

citados o comentados en la publicacin (o a los propie

tambin fracasa a la hora de abordar lo; problemticos

tes a los fabricantes del equipo y suministros citados en

un solo obj eto fsico coherente al que se pueda llamar

informacin . incluida en los textos sobre fotografa

lmites de lo fotogrfico. Histricamente, no ha habido

fotografa, y el propio trmino es un conveniente

cajn de sastre para una amplia variedad de imagenes

sobre papel, metal, cristal, tela, lienzo, etc., cuya nica


cualidad comn es la intervencin de la luz y la qumi300

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la categora social de lo que tratan, mucho ms all de

fotografa definda por su: funcin (fotograf(a popular,

tiva (eri trminos de beneficios de valor y del libro), de

los tipos de. escritos publicadosrevelan en gran manera

crtica o especulaciones filosficas) puede ser utilizado

de lbum familiar, fotografa policial, etc.) pero casi

En vez de ocuparme en una rtica del canon posmo

accidentalmente a las satisfactorias cualidades formales

de tales imgenes. Se :han escrito otras historias de la

modo de monlogo, que nosotros, la generacin de la

volumen) . en d siglo XX, se ha intentado definir cada


vez ms' una historia de la fotgrafa artstica) aunque

el texto, y as sucesivamente. En otras palabras, la


contiene un peso no slo ideolgico, sino econmico,

y, sin lugar a dudas, los debates sobre el curso de la his

toria o la esttica del pasado rara vez son desinteresa


dos (en todos los sentidos del trmino).

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: ' __1

Para complicar an ms las cosas, los escrit{)S foto

; grficos p_articipan del campo que le es propio a odo


escrito: las vidas construidas en las autobiografas y

biografa_ fotogrficas se hacen eco de las de otros pro-

fesionales, y las historias fotogrficas incluyen; de


modo similar, las normas aceptadas de la estrutura
histrica. Se debe tener cuidado de no atribuir singula
ridad a los gneros de ensayo fotogrfico y dejar de
examinare! desarrolto diacrnico-de las categoras- ms
amplias de las que esos textos participan, a menudo de
.....:;._,

un mod bastante secundario. Dadas las limitaciones


de espaCio de este escrito, no podr tratar adecuada
mente estas cuestiones, pero animara a trabaj ar ms
ampliamente a partir de estas lneas de investigacin.

1\rago en

1 839, la Historique et desciiption des procds


Daguerrot'Ype de Daguerre, la Historiqu e de la
dcouverte - mproperh. ent nomme Daguerro.type de
lsidore Nipce y La Ver:it su.r l'inve1Jtio_ de la photo
graphie, escrita en ' 1. 867 por. Vctor Fouque en defen

sa de la prioridad de Nipce. Las historias en forma de


manual, como las que debaten los orgenes de ' los

inventos, tambin contienen breves descripciones


cronolgica.s de los avances tcnics,-pero contiriu''it

hasta el presente y aaden informacin prctica sobre .


el uso de la cmara y los principios qumicos, dirigida
obviamente .a los fotgrafos aficionados. La tercera
categora de Gasser, historias de la imagen fotogrfi

ca, se acrca ms .a nuestro concepto actual de la his

Algunos lectores tal vez consideren que la bsqueda

toria de la fotografa artstica, en la que se tratan: e

de cuestiones historiogrficas es una especie de auto

incluso se reproducen, una vez finalizado el siglo.XIX,

contemplacin propia de fin de siglo, un volver de lo

fotos individuales y tipos de imaginera. Como

pictric a las acciones de otros (crticos, historiadores,

Gasser indica correctamente, es difcil encontrar esta

directores de museos, marchantes), quienes atribuyen,

categora en el siglo XIX y parece depender de la acep

de forma parasitaria, significados y estructuras a foto

tacin (o defensa) de la fotografa como medio artsti

grafas que, a menudo, no tienen nada que ver con la

co, as como de los avances en la ilustracin fotome

intencin del rtista. Lo cierto es que la mayor parte de

cnica que permiten al lector ver las imgenes que se

los artculos de este ensayo no se centrar en imgenes

comentan.

ni siquiera en fotgrafos individuales. Lo que un exa

Aunque las divisiones de las historias .de la fotografa

men de las diversas instituciones que abordan la foto

que Gasser propone son tiles, sus argumentos no

grafa deja claro es que no puede haber divisin alguna

afrontan la cuestin ms espinosa de cmo los escritos

entre el creador/productor originario y la vida subsi

sobre la historia de la fotografa se relacionaban a tra

guiente de la imagen. Del mismo modo que puede

vs del tiempo con los relativos a otros tipos de histo

demostrarse que la autonoma y el significado fijado de

ria, ms concretamente con. la historia de las otras artes

ese objeto conocido como fotografa son ilusorios, su

visuales. o con la historia de la ciencia y la tecnologa.

hacedor {incluso si se le puede asignar esta tarea slo

La frecuente crtica pos moderna . acostumbra a tildar

a una persona) se encuentra de igual modo inmerso en

las historias fotogrficas del siglo XIX de meros listados

un proceso de una constante autofiguracin y redefini

cronolgicos o repeticiones de los avances tcpicos y se

cin externas. No puede haber fotografa sin historia.

olvida de la estrechez de miras general presente en


muchos tipos de estudios histricos de otras' discipli
nas. Por ejemplo, esperar qJJe una historia de la foto

Historias de la fotografa

grafa del siglo XIX se c.entre de forma significativa en

Mientras que la creciente publicacin, en un solo volu-:

ignorar que esa historia del arte basada en el objeto, en

las imgenes individuales y en su estilo e iconografa, es


men y organizadas cronolgicamente; de historias ilus

ausencia de ilustraciones, era rara en s misma y perte

tradas de la fotografa (semejantes a los textos de estu

neca normalmente al . mbito de la crtica de arte ms

dio para la historia del arte) tiende a perpctuar modos

que al de la historia.

de pensamiento anticuados y reduccionistas sobre el

Es posible encontrar dentro de la historia de la cien

pasado, sobre la naturaleza del cambio y lo que la foto

cia y la tcnologa un modelo ms prximo a los pri

grafa es, una valoracin seria y crtica de las historias

meros manuales fotogrficos populares que a los textos

que ya se han escrito, supone un primer paso til haCia

histrics sobre arte. Los historiadores d tecnologa

la comprensin de cmo y por qu evolucion este

han dividido su propia historiografa en historias

gnero. Segn Martn Gasser, las historias exhaustivas

internas que se centran en una tecnologa o artefacto,

de la fotografa producida durante los primeros cien

frente a las historias externas que estudian el contex

aos de existencia, pueden dividirse en tres categoras:

to social y econmico de los descubrimientos tecnol

(2) historias en

cionarios. de inventos del siglo XV y continuando con la

forma de manuales; y {3) historias de la imagen foto

Encydopdie, _ dominaron el siglo XIX y estuvieron

grfica.1 En la primera categora entraran muchos deJos

gobernadas por la misma creencia idealista en la per

primeros escritos publicados; como los informes de

fectibilidad humana que es el principio definitorio deJa

( 1 ) historias que, en realidad, fueron debates disfraza


dos sobre la prioridad de la invencin;

gicos.2 Las historias internas, empezando por los dic

301

historia de los Whigs. La COI!Jiuista de la naturaleza


esentraar las activi
por el hombre, su esfuerzo po
o los protozoos,
pmeal
glndula
la
de
ocultas

.dades

Evolution ofPhotography with a chronologcal record


of discoveries, inventions, etc. {1 890) de John Werge se

castigadas por la enfermedad, la guerra, .l trabajo o el

estudio de los. mtodos de descubrir la verdad debera

grafa fue una prueba de este triunfo de las mentes inte

cubierto, e incluye compendios histricos en sus tra

loga. As, William Whewell, en su influyente History


of Inductive Sciences (1873), proclama que nuestro

. hambre, tanto mejor. La propia.invenc;in de la foto

tados de cada ciencia. S-e- pueden- _encontrar prlogos

histricos similares en obras que abarcan diversas dis

intervalos regulares por escritores de manuales, consis

ciplinas cientficas y nacionalidades, como Lerons sur

tieron en cosas tales como: .aceleradores qumicos y

la qumica; mejores lentes que aumentaron la resolucin

la philosophie chimique (1 836) de J.B. Dumas,


Principies of Geology de Charles Lyell (1 830-1 833), o
El Origen de las especies (1 895) de Darwin. _ Como
apunta Helge Kragh en An lntroduction to the Histo
riography .of Science, este tipo de escritos histricos,

y la consistencia de la imagen; en resumen; cualquier

que se basaban en la creencia de que comprender el

de exposicin ms cortos;. cambios .en el diseo de la


cmara que hicieron ms fcil - el uso . del equipo y de

cosa que redujera el trabajo y los costes de produccin.


La retrica progresista y .positivista, que inclua los
estudios de la historia de la fotografa del siglo XIX,
dependa de suposiciones no declaradas de que la socie
.dad neceitaba imgenes que se parecieran a las prime

pasado permitira a los practicantes actuales hacer

mejor su trabajo, han existido durante casi doscientos


aos.4
Justificar un examen de la historia en los manuales
fotogrficos es reproducir el lenguaje de Whewell.

ras fotografas, que cuantas ms, mejor, y que cuanto

W. Jerome Harrison, por ejemplo, argumenta que los

menos trabajo humano se empleara - en conseguirlas,

fotgrafos necesitan conocer su historia y su trabajo a

tambin mejor.

travs de todos los procesos anteriores para hacer

Los manuales de fotografa, como Geschichte - der


-Photochemie (1 890) de Josef Maria Eder. y varias edi

dice que los - hombres del pasado sirven de inspira

ciones de su Geschichte .der . Photographie (siendo la

cin para el presente, un sentimiento expuesto ms

edicin en dos volmenes de

1 932 la que tuvo mayor

xito); la Histoire de la dcouverte de la photographie

(1925) de Georges Potonnie, y los informes sobre

mejor su propio trabajo tcnico.5 Harrison tambin

ampliamente porJohn Werge en-su historia anecdtica:


Mientras, las reminiscencias a lo largo de cuarenta
aos de continuo contacto con cada fase de la fotogra

fotografa escritos con ocasin de las exposiciones

fa, y algunos de sus pioneros, formarn u.n -vnculo

internacionales . por Vida!, Albert Londe, Alphonse

vital entre el pasado y el presente inmediato; que tal

Davanne . y otros, establecen el invento y el desarrollo

vez despierten recuerdos agradables en algunos y ani

de la fotografa como una marcha infinita hacia un


mundo utpico y mecanizado. El mismo Eder cita
entre sus .fuentes tales historias interioristas . como

men a otros a entrar en .el campo de la experimenta


cin, y se afanen por continuar la _ tarea de la evolu
cin.6
parables historias de la ciencia y las invenciones; la

la preparacin de su texto de

el siglo XIX (y muchas del siglo XX tambin) fueron

Geschichte der Photographie).3


- breve prlogo histrico o un resumen del estado actual

primeras crticas fotogrficas, personas formadas en

del conocimiento en n manual o presentacin de . un

las otras artes (Ernest Lacan, Henri Delaborde, Paul

nuevo descubrimiento, que caracteriza a las historias

Mantz, Philippe Burty, Lady Eastlake) o en la literatu

1 874, traducida en 1878 y editada por John

Thomson

como

A History - and Handboak of


Photography), A History of Photography written as a
practica/ guide- and an introduction to its latest deve
lapments (1 888) de W: Jerome Harrison; o_ The
302

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escritas por los propios fotgrafos para otros fotgra


fos activos o potenciales. Mientras que, en el rea de las

edicin,

mayor parte de las historias de la fotografa escritas en

La misma prctica generalizada de incorporar un

de la fotografa del siglo XIX (tales como La


Photographie considere comme art et comme in-dustrie
(1 862) de los hermanos Mayer y Piersons, Les
- Merveilles de la photographie -de Gaston Tissandier (2

.; .<!

Tales comentarios evidencian que, como en las equi

History of- the Present State of Discoveries relating to


vision, light and colours (1 772) de Joseph Priestley y
Geschichte der Physik (1 801 -1806) de Carl Fisher para

1905 (la 3 edicin de su

.3

basarse en un .examen de las verdades que se han .des

ces fantasas mentales. Sus progresos, publicados en

nuevos procesos . que dieron como resultado tiempos

: : haba extendido a las historias de la ciencia y la tecno

fueron motivo de celebracin por derecho propio; si,


en el proceso, las vidas de todos pudieran verse menos

ligentes sobre los resbaladizos rayos de luz y ias fuga:.

ra (Francis Wey, Thophile Gautier) realizaban a veces


la crtica de las exposiciones o disertaban sobre el

__

potencial del medio; no exista un pblico desinteresa


do, formado por legos, expertos o historiadores de la
cultura, lo suficientemente numeroso como para justi

ficar la publicacin de libros histricos a ellos dirigi

dos. Los editores del siglo XIX se dieron cuenta de que

la mayora de lectores de libros sobre fotografa eran

los aficionados que empezaban en el medio (ames y

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despus de kodak), y ,que su' nmero iba en auento.


An en. el c_aso de hisJPrias como LU Merveil,s de la
photographe de Tissadier, que apar.eci en la opular
Bibliotheque des MerV-eilles del republicano E ouard
Charton (quien presento varios descubrimientos tcni
cos ocurridos en la III Repblica y continu la demo
cratizacin educativa que haba marcado su serie sobre
viajes To_u r du Monde, y el peridico L'lllustration,
que l niisilto ptiblicd), el libro see1ltiende ms como
un anuncio para aplicaciones amplias de la fotografa
(con captulos sobre microfotografa, estereofotogra
. fa, fotoescultura, heliograbado, etc.) que como histo
ria cultural o intelectuaL Al igual que los manuales tcnicos, los textos ms populares, como elde Tissandier
o la serie de la Encyclopdie Roret, se hicieron eco de
las categoras funcionales de la fotografa establecidas
en exposiciones internacionales y constituyeron him
nos al progreso.
El mbito de los escritores y editores de libros de his
toria de la fotografa de finales del siglo XIX y comien
zos del XX (y la mayor parte de la literatura periodsti
.
ca tambin) inclua a personas que se beneficiaron
directamente de un aumento en las producciones foto
grficas (fabricantes de equipos y productos qumicos
como Chevalier, George Eastman, Scovill, etc.); a los
dueos de estudios que pudieron atraer a nuevos clien
tes (Disdri, los hermanos Mayer y Pierson, Marcus
Root); y a fotgrafos que empezaban a tener preten
siones como especialistas ms comprometidos .en la
historia de la fotografa Gerome Harrison, Josef Maria
Eder, Albert Londe, Georges Potonnie). De las socie
dades y clubes fotogrficos que se fundaron en ciuda
des cada vez ms pequeas durante la segunda mitad
del siglo XIX, surgieron secretarios e historiadores ini
cialmente responsables de las imgenes adquiridas por
sus organizaciones, pero cada vez ms ocupados en el
mantenimiento y construccin de la crnica histrica.
Jerome Harrison es una de esas personas: tras dirigir un
colegio para chicos en Leicester y estudiar luego cien
cias en los laboratorios cientficos estatales de South
Kensington, en 1 8 72 fue nombrado director del
Leicester Corporation Museum, donde epse geolo
ga. Se dedic a la fotografa como aficionado en 1 8 8 1
y empez a recopilar literatura sobre el medio. Cuando
public su historia en 1 887, fue llamado como consul
tor ientfico de ciencias para la Junta de Educacin' de
Birmingham y nombrado vicepresidente de la Sociedad
Fotogrfica de Birmingham.7
La carrera de Josef Maria Eder (1 855- 1944), que apor
t a la historia de la fotografa un respeto absoluto por
las primeras fuente!> es, no obstante, comparable- a la de
Harrison, aunque en un grado mayor.8 Formado en
Ciencias Naturales por la Universidad de Viena, Eder
public primero sobre qumica y luego se especializ
en la qumica de la fotografa. Despus de trabajar en el

. Laboratorio Estatal Minero austriaco y continuar la


.:investigacin de temas como la descomposicin-:--del
oxalato de hierro, fue nombrado profesor asociado de
fotoqumica y fotografa .cientfica en la Escuela
Tcnica Superior d Viena en 1 880, donde recibi
ayuda de la Sociedad Fotogrfica de Viena. El primer
volumen de su estudio sobre las primeras ' fuentes
y los . experimentos con materiales fotosensibles,
A'usftthr!iches Hartdbuch det Ph-otogtaphz apareci
en 1884, y su Geschichte der Photochemie en 1 890.
A mediados de 1 8 80, Eder, junto con otros fotgrafos
vieneses se implicaron en la creacin de un instituto
para el estudio y la investigacin de la fotografa y
otros procesos de reproduccin, que fue fundado por
el Ministerio de Educacin austriaco en 1 888 comoel
Lehrund Versuchsanstalt fr Photographie und
Reproduktionsveeerfahren. Eder fue director de este
instituto desde 1 888 a 1 923. Su idea -que hoy parece
bastante innovadora, debido a las divisiones institucio
nales de entonces entre las organizacines artsticas y
las cientficas, pero : que eran . consecuentes con . los
modos de pensar sobre el medio-,9 consista en unir la
fotoqumica y la fotografa aplicada y artstiea-bajo un
mismo techo. En - 1 897, despus de aadir aulas .de
impresin e ilustracin, el instituto se convirti. en el
Graphische Lehr- und Versuchsanstalt con un departa
mento educativo para la fotografa' y los procesos de
reproduccin y otro para las ramas .del libro y la. ilus
tracin; laboratorios experimentales; un museo , de
artes grficas y de aparatos, y una biblioteca. tcnica.10
Eder contribuy con equipos y muestras de fO-togra
fas a este primer museo fotogrfico, as como al
Technisches Museum fr Industrie und Gewerge de
Viena y al nuevo Deutches Museum de Mnich. (orig
nalmente fundado en 1 903 pero abierto aLpblio en
.
1 925). 1 1
El papel de Eder como cientfico, historiador, fot
grafo y defensor - de los derechos de los fotgrafos
(ayud a redactar la ley que protega las invenciones
: fotogrficas en 1 895) fue similar-al de otros historiado
res franceses pioneros de la fotografa de principios del
siglo XX, como Georges Potonnie (fallecido en 1949).
Al igual que Eder, Potonnie fue fotgrafo y directivo
de una sociedad fotogrfica, la Societ Franaise de
Photographie, que centr su inters principal en los
comienzos de la historia y la prehistoria del medio. En
las pginas de la Revue franraise de photographie y
en otros medios de principios de los aos veinte,
Potonnie debati con Eder sobre el papel que desem
pearon 1 qumico alemn Schulze y los franceses
Nipce y Daguerre, y se lamentaba de que no haba
ninguna historia. francesa de la fotografa.12
Los sentimientos nacionalistas de Potonnie, alimen
tados por, el miedo francs -al xito tecnolgico alemn
producido por la guerra francoprusiana, y confirma.

'

303

dos por la T- Guerra Mundial, favorecieron su libro

de la guerra fra. Curiosamente, estas descripciones en


conflicto se concentraron en Francia y Alemania, y
sustituyeron la riva.lidad -ms antigua franco-inglesa
(Daguerre . contra Talbot) que- marc el perodo de la
invencin. En el texto de Potonnie, el qumico alemn
Schulze, a quien Eder apoda el inventor de la fotogra
fa,., queda descartado por no haber anticipado de nin
gn modo el medio; y la mayor parte de su libro est
dedicado a Nipce y Daguerre, con un apartado sobre
Bayard. Las contribuciones -alemanas a la impresin en
papel, al colodin; a la fotografa en <;:olor y estereos
cpica as corno al calotipo se. ven limitadas a breves
citas de Von- Kobel y Steinheil, Petzval y Voigtlan
der, y del retratista- austriaco Natterer.14
La presehcia de fotgrafos de habla germana dentro
de la historia del medio qued en gran medida deter
rnina;da por las alianzas polticas del siglo XX. Aun
cuando Alemania fue el -lugar donde . se publicaron los
primeros estudios - locales sobre talleres fotogrficos
(como el - revolucionario . Die Daguerreotypie in
Hamburg - 1 839-1860, -1915; de Wilhem Weirnar, o el
Die Daguer:rotypie in Berlin, 1 922, de Wilhem Dost y
Erich Steng),15 la hostilidad anglfona hacia la cultu
ra -alemana (y el fracaso pctico de muchos escritores
ingleses y ericanos en su dominio del idioma ale
mn) dieron como resultado la exclusin virtual de la
historia de la fotografa alemana, particularmente la del
siglo XIX, de los escritos en. habla inglesa.
Durante el perodo nazi, el conocimiento de la histo
ria de la fotografa alemana y austriaca fuera de esos
pases qued radicalmente borrado. Erich Stenger
(1 878-1 958), quien emergi en los ao.s veinte como el
principal historiador de la fotografa alemana, era,
como Eder, un qumico que enseaba en una escuela de
formacin profesional (el Institut fr Angewandte
Photochemie der Technischen Hochschule de Berln).
Empez a reunir su propia coleccin fotogrfica en
1909 y durante aos la utiliz como base de una serie
de exposiciones histricas que se aadan a muestras de
fotografa contempornea. stas incluyeron la Kipho .
de 192 5 (Kino und Photo-Ausstellong) en Berln; la

para la que MoholyNagy seleccion obras histricas


de la coleccin de Stenger; y la exposicin Die Kamera
de 1 933 en Berln, en 'ia que se inciyeron trabajos de
Stenger y de Wilhem Dost dentro del Grupo I, .Ges
chichte, Emwicklung und. Technik der Fotografe.
Aunque la posicin poltica de Stenger durante la
dcada de 1 920 no estaba - clara, hacia 1 929, ao en
que public su Geschichte der Photographie para el
Deutches- Museum-,- estaba depurando -el informe de
Eder sobre la invencin alemana de la fotografa. Para
la. exposicin Die Kamera en 1933, qued registra
do como Beauftragter des Reichsministeriums fr
Volksanfularung und Propaganda fr die Abteillungen
Geschichte, Entwicklung und Technik der Fotografe,
y en su siguiente y ms extenso trabajo sobre la histo
ria de la fotografa, Die Photographie in Kultur und
Technik (1 938), el papel de los alemanes, y particular
mente Schulze, se expandi hasta hacer un panegrico
de la virtud alemana: Sabemos, sin embargo, de las
excelentes contribuciones de los alemanes y protesta
mos contra la creencia general de que la fotografa . es
puramente una invencin extranjera. Fue un alemn
quien produjo la primera imagen mediante la luz, fue
un alemn el primero en utilizar la palabra 'fotografa'
en un peridico. Fue un alemn el que contribuy a la
perfeccin de la fotografa y mostr cmo la investiga,
cin fotogrfica en las dcadas siguientes iba dirigida a
nuevos problemas.16 Adems, Steriger incluye en su
texto un homenaje al fotgrafo - de prensa Heinrich
Hoffman, cuyas fotografas de la vida. del Fhrer y
el movimiento estn ntimamente ligadas a nuestra
nacin. Para nosotros y los tiempos que han de venir,
reflejan la unidad y la fuerza de -la nacin .alemana y
representan el servido de su renacimiento, su cons
truccin y .su misin de paz.17
Cuando, en el verano de 1936, Beaumont Newhall,
bibliotecario del Museum of Modero Art, comenz a
preparar su prxima exposicin sobre la historia de la
fotografa, natUralmente consult la Geschichte der
Photographie . (la edicin de 1 932) de Eder y la Aus
der Frhzeit der Photographie, 1840-1870 (1930) de
Helmut Th. Bossert y Heinrich Guttmann, un estudio
ilustrado que l haba admirado y reseado en la revis
ta American Magazine of Art en 1 932. 18 El trabaj o de
Stenger, sin embargo, fue intencionadamente ignorado
en la bibliografa del catlogo de la exposicin de 1 937
y, como Allison Bertrand afirma en . su artculo para
este ensayo, Nancy y Beaumont Newhall no visitaron
Alemania durante su viaje de luna de miel/investiga
cin a Europa debido a los acontecimientos polticos
de 1 936. Aquellos alemanes que s prestaron su obra a

Deutsche Photographische Ausstellung de 1926 en


Frncfort; la muestra Hundert ]ahre Lichtbild de 1927
en Basilea; 1:, exposicin Pressa de 1 92 8: en Colonia; la
Film und Foto de 1929 en Stuttgart y otros lugares,

la exposicin eran fotgrafos que an vivan como


Hugo Erfurth, Paul Wolff y Walter Hege; el hngaro
Moholy-.Nagy, que era .consejero honorario, ya
haba huido a Londres. El estudio de Newhall, el pri-

Hirtoire de la dcoHVerte de la photographie { 1 925).

Anuncia o en Francia como un trabajo curioso y cau


tivador para cualquier interesado por ese gran ivento
francs, la fotografaP el texto de Potonnie, que
contena reproducciones fotorrtecnicas de imgenes
clave; a diferencia de los libros;de Eder que slo repro
ducan equipos y retratos detlos inventores, caus una
rivalidad entre las descripciones alemana-y. francesa de
la historia de la fotografa que perdur hasta. el perodo

304

...,;
y.-.

.q.

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mero y. ciertamente, el ms influyente y mod'rnista


anlisis del medio en ingls, se, centr e_n J;rancia;
Estados Unidos y Gran Bretaa en sus ejemplos y
reproducciones de trabajos del siglo XIx; no se incluy
ningn daguerrotipo, calotipo o copias de albmina
alemanas o austriacas, y slo aparecen los alemanes
Ottomar Anschtz y Heinrich Khn (quienes vivan
en Austria y se identificaban como austriacos), y ls
austriacos Henneberg y-Watzelcenla sec-c i:de-foro'"
grafa de placa seca>>. Se mostraron pelculas alemanas
recientes durante la exposicin, pero la mayor parte de
los fotgrafos contemporneos alemanes representa
dos en el texto y en la exposicin haban huido y de
los nazis.19 Fue ste el rumbo que tom la historia de la
fotografa en Estados Unidos, centrndose principal
mente en los trabajos de tres pases (Francia, Gran
Bretaa y Estados Unidos), y tiene todava que .cam
biar significativamente.o

La autobiografa como acto creativo satisface dos


necesidades bsicas: el deseo de inmortalidad del autor
(o la autoexploracin) a travs de escritos u otras for
mas de inscripcin, y su deseo ms inniediato de comu
nicar la esencia de esa vida a otra gente (conocida o des
conocida). Como los crticos "literarios han declarado a
menudo, la autobiografa ha florecido en las sociedades
que hacen hincapi en el individuo como fuerza movi
lizadora de la historia; de ah la afirmacin que se suele
hacer de que Estados Unidos fue un caldo de cultivo
particularmente fructfero para las autobiografas en el
perodo moderno (despus de la Revolucin Francesa).
Pero, ms all de la cuestin de por .qu se escriben
autobiografas, uno necesita considerar por qu y
cmo llegan a publicarse. Desde la aventura de la auto
publicacin, econmicamente ventajosa y especulativa,
hasta la confesin del clebre best-seller, cuidadosa
mente elaborada, las autobiografas pasan de ser
manuscritos personales a letra impresa a travs de la
agencia y las inversiones de numerosa geqte. As, como
medida de posicin social, la publicacin de autobio
grafas de una profesin particular confunde potencial
mente el ego personal con la demanda popular: los pro
fesionales tienen que juzgar su vida y su trabajo como
algo importante para que merezca la pena ser contada,
pero para esa historia tiene que existir tambin un
pblico.
Como confirman las bibliografas de las autobiogra
fas americanas, la autobiografa fotogrfica en forma
de libro es poco frecuente tanto antes como despus
de 1 945.21 En comparacin con los escritores, perio
distas, actores y actrices, o las estrellas del deporte, el
fotgrafo parece haber suscitado poco nters pblic

1
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i
__

-'- -

and l: In Pursuit of Shadow - Catching: A Story of


Fifty-two Years' Companionshp with a Camera
(1 902), de James F. Ryder, era tpico por su crnica

humorstica de las aventuras viajeras de un director


comercial corriente . que hizo- finalmente carrera. en
Cleveland.
An ms tpica del salvaje Oeste, fue la . historia

Time Exposure: The Autobiography ofWilliam Henry.


]ackson (1940), escrita, como todas . las autobiografas;

Autobiogafas fotogrficas

. y, la mayor parte de las veces, l (o, rara vez, ella) ca


.:mufl su cara fotogfica dentro de otras activida
- ' des ms apasionantes cmo la caza mayor o la lucha
. india. Continuando una prctica propia de la prensa
profesional de la dcada de 1 850, los primeros libros
de memorias fueron modelados como relatos de via
jes -testimonios de aventuras en el terreno o episo
dios cmicos en el campo--, que incluan dosis de
- informacrITdelibro de -cocina {al operar- con-eelodin
a altas temperaturas o b.uscar agtia' pura en el desierto)
con descripciones de los nativos. El libro VoigtlarJder

al final de su larga y activa existencia. Una gran parte


del atractivo del libro de Jackson, que fue un encar o
de G. P. Putnam's Sons y en parte esct:ito por un
negro (editor en -la sombra) identificado slo com
Brown,22 deriv .de la edad ava.nzada deL ator: y :SU
conexin, de primera mano; con la guerra civil y .d rn
tic o pasado de la frontera . americana Aunq1,1e .el
libro contena reproducciones .de algunas de !las foto-:
grafas de Jackson para sus investigaciones sobre
Hayden, fueron sus descripciones de la vida pionera.
(ya celebrada en un libro de 1 929, Th Pi"rmeer
Photographer, que haba publicado. con Howard D
Driggs) ms que su papel como fotgrafo _originaL-lo
que justific la aparicin del libro. Participando endes.
files de los veteranos -de la guerra civil en la dcada de:
1930, contratado para pintar murales federales q].le
mostraran : la. historia de las investigaciones geolgicas
y encontrando un comprador dispuesto a adquirir su
40.000 negativos en vidrio en la persona de E.dsel ford
en 1936, Jackson se haba convertido en una fuente his
trica que poda transmitir los secretos de su longevi-.
dad as como fragmentos de sus primeros diarios y
memorias, enormemente idealizados por el negro pro
fesional. En otras palabras, el pblico al que .se intenta
ba llegar con su libro no era neces.ariamente el: fotgra-'
fo o el coleccionista fotogrfico, sino los entusiastas de
la guerra civil y los nuevos. consumidores . populares
de pelculas del Oeste, de libros de humor y de mitos, 23
Los fotgrafos profesionales o aficionados rara -veZ.
dedicaban mucho espacio en sus autobiografas a dis
cusiones sobre esttica, procedimientos de revelado o
manas sobre cmo dirigir un estudio. El libro Twenty

three years under a Sky-light, or Life and Experiences


of a Photographer que el americano H. j. Rodger se
autopublic en 1 872 prometa ser una revelacin . en
305

primera persona de un r:etratis.ta comercial, pen;> en rea


lidad fue una aventura lucrativ.- que consis.tiQ. e.n. una
gua para mOdelos que . . ayudaf3. . COri:trarlStar las

impresiones errneas relativas a lo.$ denominados


'secreto y misterios' del arte.2 Los 'Annals of My

Glass House de Julia Margart Camero, un manus


crito publicado en 1874 con .anterioridad al viaje de
Cameron a Ceiln, era una memoria ntima y breve

de los -traba;os. y alegras-de la. produccin f<)tQgrfica


que nunca se haban expresado en un libro; su,familia lo

guard hasta que se public en 1 927 en el Photographic


]ournal (probablemente esta publicacin fue provocada

photographe hizo an ms valioso el patrimnio fami

liar de negativos, manuscritos y copias, y pondra de

,._

nuevo el estudio fotogrfico ante ros ojos del pblico.


Las memorias de Nadar, que definiero la fotografa
comercial de los comienzos como una guerra entre los
artistas interesados en ganar dinero y los idealistas,
comparten rasgos con el modo de autobiografa foto
grfica a la manera de historia de aventuras, al tiempo

que an.tiipan otro tipo; -el fotg-raf-o-como ..'ntana de


los ricos y famosos. As I remember, de Arnold Genthe

( 1 936) ,

esplndidamente ilustrado con sus estudios

sobre Chinatown, sus vistas del terremoto de San

por la aparicin del monogrfico de Woolf/Fry el ao

Francisco y sus retratos de celebridades, revela la vida

anterior; vase el siguiente . apartado de este ensayo).

de un exitoso retratista de sociedad . cuya educacin,


gustos y clase social eran ms elevados que los que era

rio de un prspero estJJdio de retrato comercial parisi

tar el suspense dramtico de la prensa amarilla, la auto

no que todava funcionaba bajo la direccin de su hijo,

biografa de Gei1the se parece a las pginas de

Quand j'tais photographt:, de Felix Tournachon


(Nadar), publicado en 1 899 p,or el anciano expropieta

puede encontrarse entre los primeros libros aut.obio

habitual en los fotgrafos comerciales. En lugar de imi

Life y . Vanity Fair,

Country

en las que el lector se permite echar

grficos sobre una vida en la fotografa. A diferencia de

un espontp.eo vistazo a las vidas secretas de los ricos

sus .memorias sobre sus aos de estudiante bohemio


(Quand fetai$ tudiant, 1 856), o sus hazaas aeronu

ms all de lo que Genthe revela con sus propios retra

(Mmoires du Gant, 1 864),

tos, ya de por s sensuales y briilantes . . Aunque Genthe,

Nadar esper casi

como Nadar, haba alcanz.ado cierta fama gracias a

medio siglo antes de dejar impreso el aspecto de :s.u vida

aqullos a los que fotografi, la mayor parte de sus

por el cual hoy es ms conocido, sus fotografas del

memorias se. centra en los actores y actrices, escritores,

ticas

1 850-1860.

La eleccin del momento de esta

px:esidentes y firas . de sociedad que eran amigos

p.ublicacin,- que inmediatamente defini quines fue

suyos, dientes y,. en apariencia, sus iguales. Genthe se

perodo

ron los personajes clave durante los aos formaciv<;:>s de

describe a s mismo como inteligente, cultivado (un

la fotografa, refleja por s misma una estima creciente

vido coleccionista de arte oriental), sensible y amante

por la fotografa artstica a finales del siglo, as como

de los caballos y los gatos; l es, de ser algo, ms exper

una nueva disposicin .por parte del pblico francs


para examinar el Segundo Imperio, un. perodo com

to que gente como W. S. C larke (cuyas colecciones se

basaban slo en el valor de venta) y ms aficionado a

pletamente pasado de mod<l durante la III Repblica.

las falsificaciones chinas que Charles Freer. El libro de

El propio republicanismo de Nadar, que rayaba .ep el

Genthe marca, a mi entender, la primera aut<?biografa

anarquismo, si su amistad con Elise Reclus y Jean

fotogrfica en la que el autor se construye a s mismo

poltico de sus memorias de las de otros cortesanos

Termina, contundentemente, con un debate sobre el

Grave sirve de alguna indicacin, distingui . el tono


bonapartistas anteriores, publicadas despus de la

como un artista de xito y de gu.sto exigente.26


progreso de la fotografa en el que elogia los retratos

O. Hill y a Alfred Stieglitz (y, de ese modo, sita

muerte del emperador. Mientras se tildaba a s mismo

de D.

de autor de categora similar a escritores ta_les como .

a Genthe dentro de una genealoga de fotgrafos arts

G.rard de . Nerval, Baudelaire, Balzac, Thophile

ticos que qued bien establecida en la dcada de

Gautier y Hugo, cuyo prestigio estaba consolidado, el

convertir . en antologa las memorias que _Nadar ya

Genthe se siente tambin obligado a incluir una defen


sa intrigante de por qu nunca se cas, lo que sugiere a

haba publicado a travs de at1culos periodsticos y en

los lectores modernos. un angustiado encubrimiento de

las pginas del diario de su hijo Paul,

phe,

Paris photogra

1930).

su homosexualidad.

lo confirm como el fotgrafo ms importante del

Ante la rareza de las autobiografas fotogrficas pre

Segundo Imperio, cuyos intereses eran estticos (y

vias- a la 11 Guerra Munial y el centrar su anlisis en

honorables) antes que comerciales. Uno sospecha que

el libro pretenda dejar las cosas claras, ya que Nadar se


enfrentaba a su muerte cercana: Paul Nadar, como edi

aspectos de sus vidas que tuvieron muy poco que ver


con la fotografa, uno puede concluir que haba :muy
poca mstica en torno al hecho de hacer fotografas. De

Paris photographe, haba pasado gran parte de


los aos 1 890 consolidando la importancia de su padre

fotogrfica de los aos 1 850- 1 860, los fotgrafos acos

ahora . clicos retratos de las celebridades artsticas y

la unidad de personalidad y carcter vencan los capri

tor de

para la fotografa francesa y volviendo a imprimir los


literarias desde

306

1850

lS60.25

El libro

Quand /uzs

un modo consecuente con el de la primera generacin


tumb.ran a pasar de un trabajo a otro, de tal modo que

chos del. ernpko. Uno era gei).ial porque poda superar

ls baches p,p r los pelos o alternar cp. otra gente que


et:a genial, ro no era gel por crr imgenes tras.
.
cendentales_.con
una mquina.
-
.,
.

..

. . . ..

'

:.,.

La monografafotogrfica
La casi invisibilidad del fotgrafo como - individuo
::creativu definido por--sus obras- tambirremerge..e- n un estudio cronolgito de la monografa fotogrfica. De
nuevo, esa ausencia reflej a la nula importanci que se
les otorgaba a los fotgrafos individuales en uria socie
dad donde la mayor parte del trabajo fotogrfico fue
publicado annimamente y en la cual casi todos los
fotgrafos fueron tratados como artesanos y comer
ciantes. Las monografas histricas sobre artistas perte
necientes a las - bellas artes, principalmente pintores y
escultores, slo datan de finales del siglo XVIII, aunque
el ambicioso Lives, de Vasari, defini el gnero del
escrito biogrfico en el XVI. Previamente a la invencin
de la fotografa, esas monografas de artistas eran
inusual es, en gran parte debido al aspecto econmico
de la publicacin, al estado embrionario del campo de
la historia del arte y a las restringidas demografas de .la
propiedad artstica (existn pocos museos pblicos, y
sus horarios y tipo de visitantes eran limitados}. Sera
temerario esperar encontrar libros dedicados a fotgFa
fos en un tiempo en que las biografas o los textos del
tipo vida y obras eran inusuales o se publicaban con
un tiraje muy limitado.27
Hacia finales del siglo XIX se haban expandido enor
memente las publicaciones sobre bellas artes y haban
empezado a aparecer monografas ilustradas sobre
fotgrafos-. El movimiento pictorialista de la dcada de
1 890, que triunf en Alemania como mnimo por haber
conseguido colocar fotografas contemporneas en los
museos y no slo como registros documentales, sino
como objetos de arte, dio como resultado la reevalua
cin de las carreras de fotgrafos individuales. Una
serie britnica de portfolios titulada Sun Artists, publi
cada en 1 8 89- 1 890, present los trabajos de la Sra.
Cameron en la edicin de octubre de 1 89g, con copias
insertadas en el nmero de cuatro de sus retratos, pro
cedentes de los negativos que su hijo H. H. Cameron
haba facilitado, y un ensayo biogrfico de Peter Henry
Emersbn.- Publicada por Kegan Paul, Trench, Tribner
and Co., con Arthur Boord como editor honorfico,
esta - serie fue reconocida como la prueba de que el
pblico est empezando a ampliar su apreciacin de las
cosas hermosas a un arte considerado, hasta hada muy
poco como perteneciente esencialmente a la esfera de
las cosas tiles. El texto de Emerson, basado en las
memorias de Henry Taylor que haban sido publicadas
en 1 885 (el ao anterior a s muerte) y los Arrnals de
Cameron, describe el equipo que ella utiliz, sus

_-

modelos y su esttica en- un ensayo bM_tante -crtico,


burlndose:de sus Idylls of the King pq_r _inapropiados
para la provincia del arte pictrico. fmerson, <;:ons-
cuente - con la doctrina de la fotografa n aturalista que
acababa de publicar, concluy: ella no fue original en
absoluto, pero s la seguidor de buenas convenciones,
alguien humanitario no una gran artista. En el retra
to fotogrfico, sin embargo, Emerson admiti que fue
iniable> -- -- - . -
La prctica de la fotografa contempornea se funda
menta siempre en las lents y- la norma a travs de las
cuales la historia de la fotografa ha tomado forma, y
esto se destac sobre todo en la dcada de 1890. Como
se ha dicho a menudo, la explosin de amateurismo y
el aislamiento consciente de una fotogr-afa artstica
aumentaron el pblico de las publicaciones fotogrfi
cas, a la vez que fomentaron una bsqueda de las races
artsticas - en lo que todava era- un pasado fotogrficQ
documentado irregularmente. Lo que no se ha explica
do es por qu exactamente Cameron y los calotipistas
escoceses Hill y Adamson (conocidos slo como Hill,
ya que las contribuciones de Adamson fueron enorme
mente ignoradas), fueron rescatados como los princi.:.
pales creadores del estilo pictorialista de entr todos los
calotipistas y los fotgrafos artsticos de la ea de.!
colodin. El artculo de Emerson sobre Cameron esnn
esfuerzo en esa lnea por encontrar' un pasado Utiliza,
ble, y no se trata de un hecho aislado: despus d-e-' l; -y
mucha de la publicidad sobre Cameron despus ..de su
muerte, se debe a su hijo ms joven. Henry Hersche,l
Hay Cameron ( 1 856.:.1 9i l ) fue un fotgrafo. por dere-'
cho propio, con un taller de retratos en el nmero 70
de Mortimer Street de Londres, y miembro funda,.
dor de la Linked Ring en 1 892. Tambin sigui ,repr.o'
duciendo y vendiendo las fotografas de su tnadre (el
artculo de Emerson termma con una lista de sus traba
jos existentes y la informacin de que las copias se. ven
dan a 10 chelines y 6 peniques), y se embarc en .urta
campaa de prensa vinculando su propio xito con el
de ella. En 1893 public Alfred, Lord Tennyson and
His Friertds, un portfolio de tirada limitada, en el que
mezcl fotograbados obtenidos de sus negativos y los
de su madre (no aparecen listados los autores de iin
genes especficas), con una presentacin de Cameron y
una evocacin sobre su madre, escrita por - Anne
Thackeray Ritchie, cuada de Leslie Stephen, cuya
segunda esposa era la sobrina de Cameron; Julia
Jackscin. La propia Ritchie reconoce cortsmente a su
amigo Henry Cameron y le identifica c::omo fuente
de las- cartas y papeles de Cameron. La originalidad de
las hermanas Pattle, indica, han llegado ha:sta la gene.:.
racin actuaJ,., y' ciertamente los retratos que H. H.
Cam:eron realiz de lrving, como -de Becket o
Tennyson recuerdan las .composiciones en pnmer
plano y desenfocadas d s madre.

307

de Henry <2:ameron, los tra


. Gracias .a os esfuerzos
ron a cocerse fue del
comenza
bafos de su :.nadre
focograftca profeswnal,
prensa
la
de
estrecho mundo
de arte. Fueon
revistas
las
de
pginas
las
. h'asta llegar
en 1 893, en
Studio
The
en'
Pringle
citados por ndrew

sieron en Hamburgo en

1 899 (reseada por Juhl en l a


1 8 d e Photographische Rundschau, y por
Lichtwark en la de 1 900),34 .mbin en Hamburgo en
1 902, y en Dresde en 1904. Cuando Juhl comenz a

edicin d e

construir su propia coleccin fotogrfica a partir de

1 893, adquiri obras de Hill y Adamson y de Cameron


un artculo ' sobre El Nacimiento del Arte en la
ser
de
s
imita
para
completar sus extensos fondos de obras pictoria
merecedore
modelos
Fotografa,. ,'como
testi
un
ofreci
listas
contemporneas Y En las exposiciones subsi
Cameron
H.
H.
.28
dos en el presente
.
..
que
el
en
g;Jiente;
como la de Berln-de 1 9ffl en el Kon.igliche
siguiente;
ao
al
revista
la
eh
monio persorial
ensal zaba los logros de su madre y realizaba uria crtica de las igenes individuales" (las cuales mostr al
entrevistador y a quien indic, sin rodeos, que estaban
en venta) .29

Kunstgewrbemuseum, present imgees de Hill y

La suerte de Hill en el mundo de habla inglesa tam

Hill y Adamson. La presencia de Hill como fotgrafo

que J. C. Annan reprodujo de los negativos de Hill, y

dife rentes personas que se hicieron cargo de su estudio


de Rock House, en Edimburgo, y a los miembros de su

y cuatro fotos de la decada de

1870,

gracias a las

1 908.

1 898

1 898,

se exhibieron setenta fotos

se incluyeron nueve de los retratos de Hill de


Glasgow (de la Glasgow

1 844
1 850 en la Art Gallery de
Exhibition) en 1 90 1 . Annan

clarific cul era su papel en la divulgacin del trabajo

sobrino Andrew Elliot ( 1 830- 1922), quien asumi tam

Die Kunst in der Photographie en 1 900; y, ms tarde, en

nos, Alexander Hill. Mientrastanto, algunos negativos

que obtuvo de los negativos de Hill, publicado en

bin la direccin de la imprenta de otro de los herma


se quedaron en el estudio; ocupado durante un breve

un artculo ms conocido, acompaado de grabados

Camera Work en 1 905. Annan dedar . que el pintor

John Singer Sargent haba comprado retratos de Hill y

g a Annan que realizara copias al <:arbn de los nega


tivos en papel de Hill para p'onerlos a la venta; parece

que el origen de los negativos de Hill que tena era un

que tambin contrat a Jessie Bertram entre


1920 para hacer reproducciones.31

1910

James Craig, hijo de Annan, comenz a vender foto'

grabdos extrados de la obra de Hill en

1 890 (ames de

que hubieJ:a comenzado su propia fotografa creativa)

y los present, junto con .sus propias fotos, a varias

exposiciones pictorialistas britnicas y alemanas, Ya en

1892, elogi por escrito el hermoso claroscuro de

Hill,

a la vez que mencionaba a la Sra. - Cameron de cuyos


retratos de Tennyson estamos oyendo hablar mucho en
la actualidad .32 En

1 893,

cuando el joven historiador

de arte y director de la nueva Kunthalle de Ham


burgo, Alfred Lichtwark

mera lntemationale

(1 852-:1914), organiz la pri

Ausstellung

von

Amateur

los' haba enviado a Whistler en

1893.

Annan asegur

amigo annim; Anrtan fue tambin responsable de


la exposicin de Hill en la galera

febrero de

1 906,

291

de Stieglitz en

las nicas fotografas histricas que

apareceran en ese espacio. En las pginas de Camera

Work de 1 909 y 1912 se presentaron grabados adicio


nales de Annan. .
Tambien fue Annan quien introdujo al joven Coburn

dor de 1 908.36 En la celebrada exposicin Photo


Secession de 1910, organizada en la Albright Art Ga
llery de Buffalo, Coburn se encarg de exponer los

trabajos de Hill entre la s seiscientas fotografas exhibi

propietario, y las don a la coleccin permanente.37

los

Portraits-Group de Hill, as como otras diez fotogra

trabajos expuestos. Juhl volvi a mostrar los

trabajos de Hill y Adamson con los de Cameron en

1895, y Lichtwark alab su xito al revelar las persona

ocho hermOsas fotografas de D O. Hill, de las que era

La Academia compr entonces The Bird Cage y


fas de la exposicin.38 Coburn exhibi la obra de Hill

otra vez en la muestra RPS de

1 914

y, ms tarde, en el

lidades de los modelos en su tratado hstrico del arte,

mismo ao, en la Ehrich Gal lery de Nueva York.

apreciacin de los retratos de Hill en Alemania, Annan


fue,. aparentemente, la fuente de las fotos que se expu.:.

fue el montaje de An Exhbition of the Old Masters of

Das Bildnis in Hambutg ( 1 898).n. Despus de la frtil

308

.J

.J
J

realizar sus propias fotografas a partir de los negativos

en papel originales, as como de copias antiguas lrede

entusiasta de la fotografa amateur, presentaron las

6000

en la fotografa e historia escocesas. Coburn visit el

das y, despus de la muestra, present a la Academia

imgenes de Hill y Adamson cedidas por Annan entre

estudio Rock House de Hill y Adamson, y comenz a

Photographie en la Kunsthalle, unto con Ernst Juhl,

un industrial de Hamburgo, coleccionista de arte y

_j

de Hill en una entrevista con Richard Stettiner para

perodo de tiempo por Thomas Annan y, despus de

1 876, por Alexander Inglis.30 Hacia 1880, Elliot encar

En la exposicin de la Royal Photographic

Society de Londres,

familia. Su hermano, Thomas Hill, pas unos quinien

tos negativos en papel y unas setecientas copias a su

la de Annan.

bin sigui aumentando durante la dcada de

perdur despus de su muerte en

Canieron procedentes de la coleccin de Juhl en vez de

Lo mismo que Cameron hizo por el prestigio de su


madre en la dcada de 1 890, lo realiz James Craig

Annan, seguido de Alvin Langdon Cobum, por la de

Pero el sfuerzo musestico ms ambicioso de Coburn

Photography, que tuvo lugar desde el 30 de enero al 28

e febre_ro de ; !J15, e la Albrig t Art Gallery on


veinte trabajos de Hill,
qunce-del calotipistlr Dr.
.,..
;:,r-,:.
/%
ThomaS 1<.eth (fotos realizadas a partir de los negativos procedentes de la fmilia Ke.h),39 veinte de Julia
Margaret Cameron y diez; de Lewis Carroll, la exposi
cin mezcl fotografas modernas de Coburn (a partir
de los negativos:en papel de Hill y Keith) con copias
suyas hechas de las fotografas de Cameron y _Carroll
que l-haba vis-ro en.lfrgl.trr. (bis que ahora llakana-
mos fotos antiguas no fueon incluidas). E insisti
en que: haba estudiado cuidadosamente todo el mate
rial disponible y me haba esforzado por ejecutar mi
parte del trabajo con el espritu de los diferentes artis
tas, Coburn situ a sus recin acuados viejos maes
tros en un linaje que culmin con el trabajo de
Clarence White y el pequeo grupo de fervientes ami
gos que se han agrupado en torno a l.40 En vez de
dejar de lado estas fotografas con grano, escenificadas
y desenfocadas, como Alfred Stieglitz haba hecho por
entonces, Coburn las convirti en el fundamento del
ovimiento de la fotografa artstica moderna.
Cuando Paul Strand se entusiasm con los trabajos
de Hill en 1920, observ en ellos, sin embargo, una lec
cin completamente diferente sobre la fotografa con
tempornea. Hill se convirti .entonces en t:l . nexo
directo con las grandes obras de Stieglitz, con quien
comparta un inters por los mecanismos y materiales
_de la fotografa. Para Strand, los retratos. de Hill
representaban la ingenuidad y la libertad ante topa
teora, la aseveracin ms ex.traordinaria de la posi
bilidad de control totalmente personal de una mquina,
la cmara .41 De este modo, Hill pasa a ser defendido
como el primer fotgrafo que extrajo el potencial nico
de la cmara, a diferencia de otros fotgrafos que, equi
vocadamente, h:aban estado tratando de utilizarla (a
la fotografa) como un ataj() hacia un medio aceptado,
la pintura, y que no respetaron la naturaleza. bsica
de la mquina fotogrfica.42
El redescubrir y situar: a Hill como uno de los viejos
maestros de la fotografa, en la literatura y las exposicio
nes inglesas y alemanas, desde la dcada de .1 890 a la de
1920, lo convirtieron en un tema nada sorprndente para
la que, quizs fuera la primera monografa escrita por
alguien formado como historiador de arte, Heinrich
Schwarz. Estudiante de Arqueologa y Filolog Clsica
en la Universidad de Viena entre 1913 y 1914, cuando
regres despus de la guerra, Schwarz ( 1 894-1974) se
concentr en la pintura y la escultura modernas_ (dei
siglo XVIII al xx) junto con Schlosser y Dvork. Su tesis
doctoral sobre los orgenes de la litografa en Viena, le
vali ser nombrado conservador de. la sala de grabado
del Albertina, y ocup despus un puesto. similar e la
Galera Moderna del Belvedere Palace. Durante la dca
da de 1920, sin duda como resultado de la expectacin
que rodeaba a la fotografa de .la Neue Sachlichkeit .y la
' ,_

-.

jxhibicnAe fotografas contemporneas en Alemania,


.j!llpez a i!lvestigar los inicios de la fotografa y orga

.:Z

niz una exposicin de 1 40 fotografas, Die Ku.nst


der P,hotographie der Frhzeit. 1840-BO, en . la
Osterreichs Galerie de Viena en 1928-1929; en ella
incluy veinte calotipos de Hill y Aamson. Esta expo
sicin le condujo a publicar su primer libro, Dapid
' ctavius
De! Meiste!:__der PJwtographie ( 19}1,
pub-licado1!ll. ingls dl mismo acrporViking Ptess) e
el que situ el desarrollo de la fotografa en el nacimien
}O de la clase media y la historia de la imprenta y, como
Strand, identific el genio de Hill con su modo singular
mente fotogrfico de ver el mundo. 43
La monografa de Schwarz sobre un fotgrafo hist
_rico .tena pocos, precedentes. En unas cuantas ocasio
nes, anteripres a 1931, e haban publicado biografas, a
veces escritas por los propios familiares; sobre una 'per
sona que haba alcanzado un cierto grado de fa,ma en
una disciplina en particular, y q1,.1e era fotgrafo por
casualidad . .El libro de Eliza Mt;teyard sobre Thomas
Wedgwood (1871) surgi de su trabajo anterior sobre
Josiah Wedgwood, y era_ esencialmente una mirada
chismosa al crculo que rodeaba a Coleridge; Thomas

(}

_Jjill -

Wedgwood, the first photographer: An a,ccount of his


life, bis discovery and his friendship with Samuel Tt:-ylor
Coleridge, etc. (190), de Richard Litchfield, corrigi a

Meteyard y argument a favor de la prioridad . de


Wedgwood como inventor fotogrfico.44 Andrew
.
Elliot, dueo de los negativos de :Hill, inici un libro
sobre I::Iill en la dcada .de 1 890, pero falleci antes de
completarlo; su hijo, George H. Elliot, cominu con la
labor pero falleci en 1 928, dejando la publicacin final
de tirada limitada (38 ejemplares) en manos de su her
mano Andrew.45 Vi<;tor Hugo photographe (1905) cie
Paul Gruyer, ilustrado con las imgenes de .Hugo rea
lizadas por Guernsey, complaci a un establecido mex:
cado francs, deseoso de recuerdos de Hugo, pero no
iba dirigido a los aficionados a la fotografa:16

Victorian Photographs of Famous Men .-and Fair


Women by Julia Margaret Cameron, . l926 de Virginia

Woolf y Roger Fry, otra biografa inspirada en las rela


ciones familiares, se benefici del entonces descubri
miento de Bloomsbury y su celebracin de la vida vic
toriana (como se ve en Eminent Victorians, 191 8, de
Lytton Strachey). El proyecto fue idea de Woolf, sobri:
na nieta de la Sra. Cameron, con un Fry aparentemen
te empujado en el ltimo momento a proporcionar una
valoracin .esttica legitimadora. El inters de Virginia
.
Woolf por las damas fotgrafas excntricas fue ms que
casual y represent, en cieq:o modo, una bsqueda de
sus propios orgenes como mujer de espritu creativo e
independiente: Woolf nunca dej de especular sobre sl1
esquiva I}ladre (la Sra. Herbert Duckworth, entonces
Sra. .de Leslie Stephen). que haba . fallecido cuando ela
tena sj;:te aos y cuyo retrato inolvidable. fue uno de
309

- J- .

lo ' -m-q:ores de la Sra. Camerqp. Adems, su madre


haba Jscrito sobre amero n,}.ara d Dictionary of
Nationl Biography de Leslie ephen que se public
entre .85-1 890,47 E la mente iie Woolf, su -ta abue

la Jul, hoinnimo de s ni;dre, fue' el sustituto


materal idel construido con los trozos del saber
familiar que haba sido transmii_i do. Aunque su herma
na Vanessa hered muchas de:las._cartas y otografas de

mosas creaciones de su ta abuela, igual qlie el alardear


de

su

nu novela El carto de ]b, eran para oolf,

modos de presumir de su linaje y.-(le su genio frete a

las maneras aristocrticas y la ma7


de
. wlina seguridad
. Sackville-West.

. En 1 926, la idea de uil' libro sobre Cameron, que la

Hogarth Press de los Woolf publicara, se materializ,


y el texto se complet rpidamente. Despus de animar

. Ciineron,4'8 y ' ls Ufliz como inspir<ftion--para sus


propias instantneas fotogrficas, fue Virginia quien se
dio cuenta del potencial literario de las hazaas excn
tricas de Cameron. . En - su -diario, el 30 de enero de 1 9 1 9,

- Vanesii a que torrtari It'O nsiderac los logrados

dades soberbias de Freshwater para una comedia. El

preparar un libro acerca de fotografas de ta Julia,

escribi: debo anotar, para futuros usos, las posibili

diseos a gran esgla ,de las fotografas de la Sra.

Cameron como guas para sus propios cuadros (el 2 de

junio), Virginia le escribi el 18 de junio: se te necesi

ta con urgencia para poner en marcha un club: para

viejo Cameron vestido con una bata azul, y que no

entre otras cosas. En julio, Virginia estuvo revolvin

pone de repente el abrigo de su hijo y baja caminando

Cameron, y pidiendo a Sackville-West que identificara

haba ido ms all de su jardn durante doce aos, se


hasta el mar, Entonces deciden seguir hasta Ceiln, lle

vando sus atades con ellos, y la ltima visin de ta

Julia es en la cubierta del barco, regalando a los malete

ros, a fala de dinero suelto, grandes fotografas de sir


Henry Taylor y la Virgen.9

A partir de estos y otros- episodios, Woolf ide su

nica obra de teatro, Freshwater, en el verano de 1 923

(aunque no se represent hasta 1 935).50 En esta paro

dolo todo frenticamente, en busca de las cartas de


la diadema de su ta: intento demostrar que mi ta
buela desciende de un aventurero napolitano y un

marqus francs. Pero no tengo tiempo. Evitando

todo contacto con su hermanastro, George Duckworth


(quien aos atrs la haba seducido), y con su prima,

Beatrice Cameron (nieta de la Sra. Cameron), Woolf se

mova entre los miembros de su familia de una manera

furtiva para reconstruir su propia y privada proyeccin

dia, basada en una interpretacin . libre de las vidas de

de lo que la Sra. Cameron represent. Podra emplear

Woolf pone en la Sra. Ca'meron la expresin -de sus

el libro publicado para octubre.52

los Cameron y sus amigos, los Tennyson y los Watt,

propios - sentimientos, al tiempo que se burla del idea

fismo victoriano. Como en gran parte de sus primeras

toda una vida en ella, se quejaba, pero consigui tener


El ensayo de -Woolf estaba lleno de ancdotas sobre

las excentricidades de su ta, y las reproducciones que

novelas, Woolf define un .conflicto generacional entre

lo acompaaban presentaban una buena seleccin . de

de la dcada de 1 860 y el cinismo y -pragmatismo de su

aadir demasiado a la informacin sobre Cameron que

la alegrica espiritualidad de los artistas de vanguardia

propio ambiente social de posguerra, notablemente

sus retratos a una nueva generacin de lectores, sin

ya Emerson, Henry Taylor y Anne Ritchie haban

- menos acaudalado. Y, sin embargo, el tono de la obra

publicado. La aceptacin, a regaadientes, por parte de

como si Woolf deseara poder volver a tales excesos sin

glos compositivos y que la era mecnica en curso . obli

no es cruelmente burln, sino a' veces, casi nostlgico,

trabas de ego personal. La Sra. .Cameron; mientrs

Fry de que la fotografa poda ser un arte en sus arre


ga a una revalorizacin,. del medio, represent un cam

corre frentica de un lado para otro para <:apturar frag

bio sbito de opinin respecto a los anteriores tratados

que maten un pavo porque necesita unas alas de ngel,

definido el bajo grado de representacin pictrica

mentos de belleza con su cmara y grita a sus sirvientes

-sigue siendo una criatura compasiva. y generosa que


manifiesta: todas mis hermanas fueron hermosas,

sobre esttica. En ellos, l y su amigo Clive Bell, haban

como el desarrollo de una mquina artstica -una


mquina para establecer los valores correctamente-- y

pero yo tuve talento. Ellas fueron las novias de los

det(!rminar lo que el ojo ve cientficamente, haciendo

sobre la creatividad artstica en contraposicin

la

mquina, me han dicho, fue inventada por un ingls.53

Woolf con su hermana y en sus diarios, en los que se

entre un autor literario de xito y una relacin fotogr

El mismo ar.o en que estaba elaborando la primera


versin de su obra sobre la vida en Freshwater, Woolf

de que el fotgrafo todava viva, fue el libro

hombres, pero yo soy la novia del arte: Esta opinin


a

maternidad, apareci tambin en la correspondencia de


consolab a l) misnia por su falta de hijos con asevera
ciones de su mayor talento literario.

decidi compartir las . fotografas de Cameron que


yansa le hab-a prestado, con su hueva amiga y futura
amante, Vita Sackville-West.5 1 El alardear de las her3 10

as de la produccin artstica una certeza mecnica. Esa


' No es habitual que se alcance la feliz congruencia

fica que aparece en el libro de Woolf/Fry. Otro caso

que merece la pena destacar, acentuado por el hecho

Steichen
the Photographer (1 929) de Carl Sandburg. Escrito por

. un autor literario conocido sobre su . cuado y buen


amigo que se encontraba en la cima del xito comercial,

el libro irrit a inuchos crticos e intelectuales de

.'' Y
-

.J

___1

_j
.J

J
J

Nuev York por su to abier;umente elogiso que

. .

. ...

transfr.maba al elegante fotgraf _de modas y:publici


dad .erf un hroe americano, al estilo de Lin,Fln. La

_ _

1o.;_:_ya

let ' 'h'ombre trabajdor


sin
emplo): Por ejemplo, Walker Evans, en una crtica de
seis publicaciones fotogrficas recientes p_ara Hound

and Horn en 1 93 1 , desmont a Steichen definindola


como fotografa descarrilada al estilo de nuestra pro
pia y reiterada excelencia tcnica e inexistencia espiri

tual. Parafraseando, su nota general es el dinero, su


comprensin de los valores publicitarios, su sentido

especial de la elegancia advenediza, su tcnica impeca

reproduccions de fotpgrafas que eran pro iedad de


de :Ir ciudad de Pars (presumible

mente del Muse Caravalet y la Bibliotheque de la


.;
,
gran _medida, una idea de

..._

...

Bere_nice Abbott, que hba regresado a Nueva York en


1 929 con los negativo; y las copias de Atget y haba

americano mejor pagado; despus de la crisis de 1 929,

-- graV.i : situacin:

organizado una exposiin de su propio trabajo acom-

pa do de l_;s fotografis de aqul en Ja ga!r We:r.he,


en noviembre ae 1 930.5f'/\un' can<lo ' lostra'b-ajs de'
Atget ya haban sido dscubiertos por los surrealistas y
haban sido reproducidos - en - los peridicos de van

guardia y de arte como transition, La Rvolution


surraliste, L'Art vivant, La Crapouillet y Creativf!
Art, el salto al libro sobre un oscuro fotgrafo docu

mental que haba fallecido en 1 927, represent todo un


riesgo comercial, pero un riesgo que, aparentemente,
Weyhe y.el director de su galera, Carl Zigrosset, esta

ble, sobre todo lo cual arroja una dureza y una super


ficialidad que son la dureza y la superficialidad de la

ban dispuestos a correr. El libro se vendi tanto por el

nadie.54 El tono pretencioso del libro de Sandburg se

Mac Orlan termina con la observacin de que Pars


estaba desapareciendo (haciendo, as; que las Jotogra

Amrica de nuestros das, y no tiene nada que ver con

agrav an s por la naturaleza inusual de una bio

grafa fotogrfica semejante, acompaada de hermosas


ilustraciones a toda pgina.

La publicacin de libros sobre fotgrafos, con breves

ensayos interpretativos o biogrficos a modo de intro


duccin, escritos a menudo por poetas o escritores. y

seguidos de lmins bien impresas, se convirti en

prctica comn . durante la dcada de 1 930, gracias,

en su estilo, a otros dos tipo de publicaciones: el port


folio fotogrfico (como la ya mencionada serie Sun
Artists, con biografas y fotos originales) y el libro de

fotografas elaborado por un fotgrafo con un grupo

hecho de presentar una serie de vistas del antiguo Pars


como por constituir un homenaje aAtget, y el texto de

fas, . en tanto que documentos fueran mcho ms

importantes). A pesar de su literario-prlogo -Y de sus


intrigantes escenas callejeras, la monografa de Atget,
segn Levy, fue un libro muy mal hecho y se vendie
ron muy pocos,ss

The Art of Edward -. Weston, de Merle Armitage,

constituy, sin embargo, una carta de recomendacin


ms evidente del genio e importancia de un fotgrafo

cuyo tema tena poco valor documental. inherente.


Armitage, un empresario. de teatro y director de; Los
Angeles Grand Opera Association, que haba conoci
do a Weston y comprado su obra durante muchs
aos, 59 junt un prlogo de Charles Sheeler; una valo

de lminas a toda pgina y un texto sobre una idea par


ticular (tales como Die Welt ist schon de 1928, de
Renger-Patzsch, y sus otras publicaciones sobre arqui
tectura; Antliz der Zeit de 1 929, de August Sander; y
Urformen der Kunst de 1928, de Karl Blossfeldt). En
varios casos, dado que las fotografas se convirtieron en
objetos artsticos aceptables y entraron en el mercado

racin de Lincoln Steffens, una profeca .de Arthur


Millier, una opinin de Jean Charlot, una declaracin
del mismo Weston, y su propio ensayo apreciativo en
un libro de tirada limitada (550 copias, todas firmadas
por Weston). La fama de Weston en el momento de la

cacin de un libro de gran formato que reultase atrac


tivo tanto por sus reproducciones de calidad como por

en 1927 por el crtico de prensa Millier, de que era, .;uno

del arte, haba galeras dispuestas a respaldar la publi

sus tributos poticos. Erhard Weyhe ( 1 882-1 972), un

marchante y editor de arte neoyorquino, cuya librera


y galera, en el nmero 794 de Lexington Avenue desde
1923 hasta su muerte, fueron el centro de la pintura
moderna, los grabados y la fotografa europeos y ame
ricanos,55 respald (con algo de presin por parte del

""=

bien divulgada posicin de Steichen como el fotgrafo

__

:
;:;

)0.

; Bernice Atwrt y

hip.r,bole del lenguaje de Sandburg desentonaba con la - Vi1l .de Par) fue,

el gla!"our que rodeaba.Madison Avene leS. pareca de


lo mi.- frvolo a queUos que $e compades(an de la

l>
!k.

joven Julien Levy) y distribuy Atget Photographe


de Pars eri 1 930 (con Henry Jonquieres en Pars,
quien, al ao siguiente, fue distribuidor de Die Alte Pho
tographie en Pars, de Camille Recht)56 y The Art of
Edward Weston en 1932. Como ahora es bien sabido,
el libro de Atget, con prlogo de Pierre Mac Orlan .y

publicacin, como la de Atget, no alcanzaba en absolu


to el mbito nacional, a pesar de la declaracin he<;ha

de los pocos maestros indiscutibles del nuevo rte del


siglo XX. Aunque Richard Neutra le haba pedido que
reuniera fotografas de la costa oeste para la exposicin
Film und Foto de 1 929, sus trabajos sobre la costa oeste
se haban presentado muy recientemente, en una expo

sicin individual en la Delphic Gallery, en 1 930 y 1 932,


y aparecieron en la muestra inaugural de fotografas
americanas Contemporneas e histricas del grupo de

galeras de Nueva York, de Julien Levy, que t.uvo lugar


- en noviembre de 1 93 1 .60 Sin embargo, a Weston se le
.
haban dedicado dos e-xpostcJones individuales eh
museos de arte entre 1930 y 1931 (en el Houston
31 1

:At'n

Musem of Fine Ans y el D Young Museum), lo que


itage a emFender s.J ,
pda haber aniado
avenra. Armicage tmbinaba qu, a "pear de 1/'
atencin que se l:estaba p standb, West- todav
. ser abuelo. De acuerdo"
necesitaba dinero y acababa ;re

con los diarios de Weston, Arhlitage estuvo tratando de


conseguir dinero para un libro en julio de 1932, y lo
haba hecho imprimir en ocrubre,61 '

.l generoso esfzo He Ai-mitage po .r escribir . ua

monografa promocional, con fotografas selecciona

das por Weston, fue reibido con bastante escepticismo


por parte de Ansel Ada11;1s, quien admiraba la obra de

la serie Fototek, FotoAuge

Foto -A uge,

- 76 Fotos der Ziit (1 929).64

con el teto en tres idiomas sobre Meca- . ;'


"
riisms y Expresin, y la tipografa en minscula dise

ada

por Tschichold, repiti la esttica promovida en la

expo'sicin

Film und Foto,

y present fotografas que

iban desde la visin de los corss de Atger (prestadas

por Abbott) y los fotomontajes de Hannah Hoch,

fas
1Jh_

Willi Baumeister, Moholy-Nagy y Piet Zwart, a


--ines simples d.e Brett y <iward Westn (l()s
cos americanos incluidos).

como de la serie Fototek, fue Gustave Stotz, quien se

haba incorporado al Werkbund en 1 9 1 9, haba dirigi

menudo, con el carcter propio de la propaganda de lis

sido director del Wrtenburg Arbeitsgemeinschaft del

ducciones, se lament de que el vehculo fuese infe

- Bauhaus y admirador de Gropius, quien abog por

. el- premio al Mejor Libro .del Ao concedido por el

para pasar de una esttica t.rtesanal a la aceptacin de la

sobrecubiertas>>. A pesar de la alta calidad de las repro


rior al contenido. 62 Sin embargo, el libro recibi

Instituto Americano de Artes Grficas, y fue un ver-

cambiar. la doctrina del Werkbund, a partir de de 1 923,


mquina (y un rechazo : concomitante- .del ocnamen

De n orden ms modesto, pero an ms vanguar

siciones del Werkbund como Die Form ohne Orna


ment (1 924), Die Wohnung (1 927), y Film und Foto
(1 929). Foto-Auge estaba dedicada a l y su mujer, y,

fotgrafos contemporneos y tipos de fotografa-. pu


blcadas a : partir de 1 930 por el editor de . arte F.
Bruckmann Verlag en Mnich. La serie se titul

Deutsche Werkbund. Stotz fue firme partidario de la

to).65 Stotz haba ayudado a organizar diferentes expo

distas, fueron. las series de monografas cortas sobre

Foto_!:ek (Libro de Fotografa Moderna) y consisti


en textos breves en francs, alemn e ingls1 con una

quizis debido a sus contacts, la editorial Bruckmann

de Mnich decidi publicar la nueva serie de libros de


fotografas.

El primer libro, publicado en 1 930 dentro dela serie

Fototek; estaba dedicado a Moholy-Nagy, con un

serie de lminas. Sus editores fueron el diseador grfi

texto de Roh. Roh no mencion nada sobre la vida de

Frar,tz Roh ( 1 8.90- 1 965). Tschichold haba escrito un

fotografa como quedaba plasmada en los experimen

co Jan Tscliichold ( 1 902- 1974) y el historiador de arte


manifiesto sobre la tipografa inspirada en el contruc-

tivism en 1 925 y. un libro,

Die Neue Typographie,

en

:1 928, y hal:a disead9 la tipografa para la exposicin


Film undFoto de .1 929 . Roh haba sido alumno y ayu
dante de Heinrich Wolfflin en la Universidad de

Moholy, pero utiliz su ensayo para definir la nueva


tos de Moholy con los fotogramas, negativos y el foto
montaj e. El libro estaba planteado como un tratado

polmico para animar a los lectores a estudiar sus


reproducciones, que, segn Roh, les ayudaran a des

cubrir los aspectos del mundo actual y del futuro. El

Mnich de 1 9 1 5 a 1 9 1 9, y haba escrito una tesis sobre

segundo libro de la serie apareci el mismo ao, pero

publicar crtica de arte a partir de 1 9 1 9 y a experimen-

Aenne Biermann, 66 amiga de Roh. Roh haba conocido

Na.ch-Expressionis
ni.us - Magischer Realismus - Probleme der. Neuesten
Europaischen Malerei ( 1 925), fue un intento wolfflinia
no por establecer. pares de . categoras estlsticas . que

celebrado terico pedaggico) y haba escrito un artcu

la pintura holandesa del siglo XVII en 1 9 1 8. Comenz a


tar con la fotografa y el collage alrededor de 1 9221923. Su priiner libro importante,

' distinguieran el expresionismo -(estilc> que identificaba

con el perodo de 1 890 a 1 920) del posexpresionismo

(que hoy es ms conocido como

Neue Sachlichkeit).

Sin embargo, en el libro dedic un captulo .a Eige

nausdruck der Natur (Kunst und Fotografe), en el


que defenda la fotografa como proceso creativo que

haba producido un impacto significativo en las bellas


artes . .

Roh y Tschihold haban producido ya un lit:? ro de


pequeo. formato ,que er-a, por su -estilo, el prototipo de
.

312

do una galera de arte en Stuttgart y, desde 1 922, haba

dadero xito; segn' Weston, quien viaj de un lado

para otro.:durante .meses para firmarlo. 6.3

.J

El principal mentor e inspirador tanto de Foto-Auge

Weston pero calific los textos del libro de carentes de

-gusto, aduladores ... sin ningn valor crtico real y, a

_j

_j

trataba de una fotgrafa autodidacta y poco conocida,

a Biermann a travs de Elisabeth y Wilhelm Flitner (un

lo sobre ella en 1 928 en Das Kunstblatt. En este artculo,

Roh expuso el mismo resumen de la historia de la foto

grafa que poda encontrarse en Mecanismo y

Expresin; la era fotogrfica moderna .se distingua,


sin embargo, de la daguerreana porque era ms com

plicada, con la abstraccin enfrentada al estilo de Un


trozo de naturaleza caracterstico de la obra de
BiermannP En la monografa de Biermann, su ensayo

consisti en respuestas a los ataques sobre Mecanismo


y Expresin que cuestionaron la idea de que las foto
grafas podan ser arte.68

Otros temas de la serie; enumerados en el prospecto

de 1 930, incluyeron Das Monstrose - Zum Begriff des

.-J

. . ;Kitsch;:n in P<:J Fotogrjf.ie (Sammlung Korty) cop.


Fotoinontage,. con una.
introducrin
na
. ,. .... :: de Rh;
#.
JI::
old; Das Polizeifoto (introde
Tschich
introduccin
A
:f-" i.:
-.,.;
.
.
: pucciqn de o.;odiski) otros _ lib ros sobre El. Lis-.
itzkY,)otos dep'Or:tivas, esnudos', microfotografa, etc.
Aparntemente, estos volmenes nunca se publicaron,
en grn media. por la: J.,.
presi- nazi sobre los dos
pri.
n
cipales
d(!a serie; p_ero tamin_por _la
escritre
-. crisis de-ia e2onoma::aiemaila:Tsclikhold f':-arrest
do en 1933 por bolche!smo culrural y su tipografa
no-alemana, y huy a-" Suiza. Roh permaneci en
Alemania, pero entr en lo que l llam emigracin
interior,. y trabaj sobre sus colegas y en un libro, Der

de. Manchesi:er (New I-{ai:npshire); . el ,,_i:le:vela!i_d


Ml{s.eu . of Art; la Georg_tWalte Vincenr_Smith
.
9:allery e Springfield (assachusetts);,. la Albrig}:lt
Ar:t . _Gallery de Buffalo; y .Memo rial Ar:t ::Gallery ,d_e
ochestr ( uevYor:k);7Je exhf ieron<jgas fotogfi
fas francesas de la d.cada de 1 890, de la coleccin de la
ftgrafa Therese Bonney, en el Minneapolis InstiMe
9.f Arts e 1934,71 y Jufien Levy mezcl trabajos hisi6 -ri'tos contempr:necrs n ms exposh:iones de -sq-gdera 9e Nueva York despus de 193 1 . Aunque durante
dcadas se haban expuesto fotografas contempor
neas en los museos de . arte americanos en forma de
salones fotogrficos locales, la influencia de las imge
Verkannte Kunstler: Geschichte und Theorie. des
nes modernas eurbpeas, . as como .las del crculo . de
Kulturellen Missversteh,ens (publicado en 1948); no
Stieglitz en los museos ms importantes, .en la dca.da
public nada despus del ensayo sobre Biermann hasta
de 1930, marc una aceptacin de la fotografia que ha
1947.69 Aenne Biermann muri de una enfermedad
sido muchas veces olvidada en los escritos recientes
heptica en 1933, por lo que no lleg a ser encarcelada
sobre el medio.72
por ser juda. Moholy-Nagy huy de Alemania en
Cabe preguntarse por qu los mu_seos americanos,
1933, y la Bauhaus fue cerrada el mismo ao. La mono
incluso lo ms tradicionales, abrieron sus puenas a la
grafa fotogrfica moderna en Alemania cay, as, vc
fotografa en los aos treinta. Aunque no hay una res
tima del ataque general al arte degenerado y a sus pro
puesta nica, la aceptacin del medio por parte de la
ductores y defensores, stereotpicamente tachados de
nueva prensa ilustrada y .Madison Avenue durante los
judos y comunistas.
aos veinte; tuvo que haber sido un factor impqrtante.
Aunque las crticas de las publicaciones y exposicio
Las mejoras en la impresin fotomecnica permitier.on
nes ponen de manifiesto que se realizaron exposiciones
reproducciones de calidad tanto de las fotografas rtis
y debates sobre fotografa de un modo constante_desde
ticas como de las comerciales: gran parte de los esritos
su invencin hasta principios del siglo XX, en la dcada
sobre la fotografa moderna,. contempornea apareci
de 1 930 se produjo una mayor aceptacin de la foto
. en las pginas de la nueva prensa para anunciantes
grafa por parte de lo que ahora definiramos como la
comerciales.
clase dirigente del arte. Se incluyeron fotografas hisPeridicoS> como el Commercial Art .(1 922-) y
Gebrauchsgraphik (1 924-) incluyeron artCulos sobre
. tricas en la Par.is exposition internationale de la photo
graphie contemporaine celebrada en 1936 en el Muse
fotografa en casi cada nmero a partir de mediados de
des Arts Dcoratifs (con un ensayo de Potonnie),.y en
1920, y presentaron monografas de Steichen, Erfurth,
las exposiciones centenarias de 1939 en el Victoria and
Finsler, Herbert Bayer, Moholy-Nagy, S_asha Stone y
Albert Museum de Londres (escogidas de su bibliote
muchos otros . .Las propias mejoras en las reproduccio
nes fotomecnicas ms econmicas (haciendo _ obso
ca); en el Science Museum de Londres (de la coleccin
letos los fotograbados -que los pictorialistas haban
de la Royal Photographic Society); y en el Metro
politan . Museum de Nueva York (ver el ensayo de
utilizado para ilustrar sus libros) llevaron a -.una proli
feracin de libros de fotografas escritos por. fotgra
Malcolm Daniel en esta edicin). A continuacin de- la
fos, como se ha indicado previamente, primero, en
exposicin de fotografas en Murals by American
Alemania y luego en Estados Unidos -y .Gran Bretaa.
Painters and Photographers (1 932), Fmtastic Art,
A pesar de las dificultades de la Depresin o, en 1
Dada, Surrealism (1936) y Cubism and Abstract Art, la
nos casos, inspirados por ellas; libros como Americn
retrospectiva de 1 937 en el Museum of Modern Art
Photographs ( 1938) de Walker Evans, Changing New
marc un nuevo grado de compromiso que apareci
York (1939) de Berenice. Abbott; Eyes on Russia (193 1)
como progresista frente a las normas locales, pero que,
de BorkeWhite, You have seen their face.s. (1 937.) de
como hemos visto, todava quedaba muy por detrs de
Bourke-White y. Erskine Caldwell, y California and
las actividades que tenan lugar en Alemania. La mues
the West (1941) de Charis y Edward Weston, o los
tra de Newhall ejerci un enorme impacto en toda la
libros de Bill Brandt, impresos ms modestamente
nacin y viaj a diez instituciones (la mayora de las
pero con un alto contenido .poltico (A Night in
cuales tena vnculos con la fotografa); el Franklin
London,
1938;. The E7Jglish at Home, 1935, etc.) brin
lnstitute de Filadelfia; el Boston Museum of Fine arts;
daron
al
pblico
reproducciones de un estilo similar a
el M. H. De Young Memorial Museum de San Fran
las
que
aparecan
en la prensa ilustrada (y, en muchos
cisco; el MilVtuke Art Institute; la Addison Gallery
.
casos, se trataba de los mismos fotgrafos} pero con las
de Andoer (Massachusetts); laCurrier. Gallery of Art

..1

...

313

. mgenes y el -texto discretamente separados. La ppu


-:.taridad del fotoperiodism o y la puiicdad fotogr#ica,
. ,a mezcla de los estilos modernos e'r1 bras artsticas y
-plicadas, y los esfuerzos por pahe_.de irisituciones

como el Museum of Moderh Art de. Nueva York, por


acoger todo tipo de belleza funcional en los museos,
'dio como resultado el renacimiento de la fotografa

aurante.Ios aos treinta.


: Hacia 939, un crtico -qiie escri&i sobre la -xposi
cin del Victoria and Albert Museum pudo proclamar
confiadamente que se ha mostrado un gran inters
por los inicios de la 'fotografa y se ha rendido un
enorme tributo a su alto valor artstico .73 La hiprbo1 de -est'a declaracin :es obvia, dadas las pocas imgenes que se _haban expue.sto y, los modestos preci?s que

'

.alcanzaron enJas subastas {vase ef ensayo de Denise


Bthel en .este trtado). Pirro , en comparacin con la
s'fiilaciA de diz ios ant durante la-dcada de 1 930
s't tomaron mucho ms en serio las fotografas anti
gGas y ri'u evas co"mo objetos estticos, estuvieron ms
disponibles para su reproduccin y exhibicin pbli
ca, y pudieron verse ms fcilmente ubicadas dentro
de las traoiciones estilsticas hasta Ilgar al daguerroti
po y al clotipo. La construccin del pasado de ;
fotografa, como las exploraciones recientes de la his
toria de las imgenes digitales, pede interpretarse
como una seal de que el medio fe aceptado como
importante, de que se recoaoci su significativo pro
greso tcnico-, y de que se vislumbraban logros an
ms importantes en el futuro.

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NOTAS .
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Un asterisco ("') despus de una nota indica que el artculo


citado est incluido, en versin completa, en Beaumont New
hall (ed. ), Photography: Essays & lmages, The Museum of
Modern Art; Nueva York, 1980, volumen qe completa al
presente libro.
CAPITULO 1 . LA DIFCIL IMAGEN

:-
-'-

--

1 . Leon Battista Alberti, On Painting and on Sculpture, ed.


y trad. al ingls por Cecil Grayson, Phaidon Press, Ltd.,
Londres, 1972, p. 55. Edicin en castellano.
2. Albrecht Drer (o Durero), Underweyssung der Mes
sung, Nuremberg, 1 525, Libro IV. Edicin en castellano.
3. Giovanni Battista Delia Porta, Magiae naturals: sve, de
miraculs rerum naturalium, Apvd. M. Cancer, Npoles,
1 558. Edicin en castellano.
4. Daniello Barbara, La pratica della perspettiva, appresso
Camillo & Rucillo Borgominieri fratelli, al segno di S.
Georgio, Venecia, 1 569 ; trad. al ingls por A. Hyatt
Mayor, en Bulletin of the Metropolitan Museum of Art,
verano de 1946, p. 1 8. Edicin en castellano.
5. Conde Francesco Algarotti, Essay on Painting, L. Davis
& C. Reymers, Londres, 1 764, pp. 64 y 65. Edicin en
castellano.
6. Una versin inglesa de este informe figura en R. B. Litch
field, Tom Wedgwood, the First Photographer, Duckworth & ? Londres, 1903, pp. 2 1 8 a 224. Los textos
originales, en latn y en alemn, estn transcritos en
Josef-Marie Eder, Quellenschriften zu den frhsten An

fiingen der Photographie bis zum XVIII. Jahrhundert,


Knapp, Halle, 1913.

CAPTULO 2. INVENCIN
1. Sir Humphry Davy, An Account of a Mthod of. . . Ma
king Profiles by the Agency of Light, en journals of the
Royal lnstitution, vol. 1, 1 802, pp. 1 70 a 1 74 (").
2. Vctor Fouque, La Verit sur ['invention de la photogra
phie: Nicphore Niepce: Sa vie, ses essais, ses travaux, Li
braire des Auteurs et de l'Acadmie des Bibliophiles,
Paris, 1 867, p. 6 1 .
3. Ibdem, p . 62.
4. Ibdem, p. 64 y 65.
5. Ibdem, p. 23.
6. Ibdem, pp. 1 40 a 1 42.
7. Nicphore Niepce, Correspondances 1825-1829, Pavillon
de la Photographie, Rouen, 1 974, p. 1 34.
8. Fouque, La Verit. . . , cit. , pp. 157 y 158.
9. ]ournal des Artistes, 27 de setiembre de 1835, pp. 203 a
205.
10. ]ornal des Artistes, 1 1 de setiembre de 1836, p. 166.

1 1 . Fouque, La Verit , cit. , "p. 222.


12. Transcripcin completa . en Newha!l, Photography: Es
says & lmage, cit. , pp. 1 7 y 18.
1 3 . Literary Gazette, n." 1 i 60, 12 de. abril de 1 839, p. 235.
14. Williarn Henry Fox Talbot, The Pencil of Nature, Long
roan Brown, Green & Longmans, Londres, 1844-1 846.
1 5. H. J. P. Arnold, William Henry Fox Talbot, Hutchinson
Benham, Londres, 1977, p. 108.
16. William Henry Fox Talbot, Sorne Account of the Art of
Photogenic Drawing, R. & J . E. Taylor, Londres, 1 839
( ''") .
17. Ibdem.
1 8 . Ibdem.
19. Literary Gazette, n.0 1 1 50, 2 de. febrero de 1839, p. 7+.
..

20. Compte-rendu des Sances de l'Acadmie des Sciences,

vol. VIII, 1 839, p. 1 7 1 .


2 1 . Cita del original, por gentileza del Science Museurn de
Londres.
22. Por una explicacin sobre el motivo de que el nombre del
compuesto qumico Na1 S1 03 - 5 H1 O fuera cambiado
en 1861, de hiposulfito de sodio a tiosulfato, vase Beau
mont Newhall, Latent lmage, Doubleday & Co. , lnc.,
Garden City (Nueva York), 1967, p. 58.
23. Compte-rendu . . . , cit., p. 17.
24. The Magazine of Scicnce, vol. 1, 1 839, pp. 25 y 33.
25. Mungo Ponton, Notice of a Cheap and Simple Method
of Preparin,. Paper for Photographic Drawing, n Edin
burgh New Philosophicaljournal, vol. XXVII, 1839, pp.
1 69 a 1 7 1 .
26. L 'A rtiste, series 2 y 3, 1 839, p . 444.
27. Sir John F. W. Herschel a William Henry Fox Talbot, 9
de mayo de 1 839; citado por D. B. Thomas, The First
Negatives, Her Majesty's Stationery Office, Londres,
1964, p. 6.
28. Por el texto completo, y una relacin publicada en el
London Globe, del 23 de agosto de 1839, vase Newhall,
Photography: Essays & lmages, cit. , pp. 1 8-22.
29. En este punto debo agradecer a Pierre Harmant, cuya pa
ciente bsqueda en la prensa polltica aport la fecha exac
ta de esta legislacin, y que fuera incorrectamente esta
blcida por el mismo Daguerre. Vase Harmant en La
Photographie, 20 de diciembre de 1962, pp. 627 y 628, y
France-photographie, n." 40, 1975, pp. 4 y 5.
30. Marc-Antoine Gaudin, Trait pra tique de la photogra
phie, J . -J . Dubochet et Cie., Pars, 1 844, pp. 6 y 7.
31. uBibliography of Daguerre's Instruction Manuals .. , reco
pilacin por Beaurnont Newhall, en Helrnut y Alison
Gernsheim, L.}. M. Daguerre, Dover Publications, lnc. ,

Nueva York,

1 968, pp. 1 98

205.

32. British Association for the Advancement of Science, Re


port of the Ninth Meeting at Birmingham, Londres,
1839, p. 4 .
3 3 . Lo Duca, Bayard, Prisma, Pars, 1943, pp. 22 y 23.
315

--

.'

. -

TIPO : ,:'', . .
- . CKJ>TULO 3 . ; EL DAGUER'RQ
Ll

2. .Lady Elizabeth Talbot a William H eriry Fox Talbot, 12 '


de ulio de 1 842 ; citado e!l Photographic ]21kJ!al, vol. tos,. 1968, P 366. _
_
3. William J:-Ienry Fox Talbot, The Pencil of Nature, Long. man, Bron, _Green & Longmans, Londres, 1 S44- 1846;

_ Introduccin, s. p.

;_

' EUSPEJO CON.J\I


.., ,..I E MOR
..

"
L Excursi'ons dagu_e;(rie.nnes: Vlf,e; et monu.r;unts les plus re"!!narqub_les dit ;}obe; Nl-Marie ?.ajmal Lerebours,
.
.,ars,
1 840- 184:3:

2. Horac Vernet a -M. Fabreguetts, . cnsul francs en Mal


' ta, 23 de noviembre de ,1 8l. coleccin del autor.
3. _Edi11burgh Revie'JI'. vol; 76_. 1 84-3, p,)32 .
4. J ohn-Baptiste Soleil, Guide .de ['amateur de photogra_
phie-, lAu:e.ur; Paf's, l84; pp. iO-yt .Samuel
F.
B.
Mors.
e
a
Man;us.Aurelius
Root, 20 de febre
5.
ro de 1855 citado en M. A., Root, The Camera and the
Pencil, M. A. Root, Filadelfia, 1 864, ._pp. 346 y 347. ,
6. J ulius F. Sachse, Philadelphia's Share in the Develop
ment of Photography, en ]ournal of the Franklin lns
_tute, vol. 1 3 5, abril de l-893, pp. 271 a 287.
_ 7. _ Carta firmada G., describiendo su-visita dd 2 de febrero
de 1840 a la casa de A. S. Wolcott, en la_ calle 2 de la
Ciudad de Nueva York, donde haba moneado-. una habi
.
. t_acin para hace rtrats en daguerrotipo; -_ American
]ournal of Photography, nue-va serie, vol.-IV, 1861, p. 4 1 .
8 . Las lentes Chevalier . colocadas en l a cmara vendida por
Daguerre eran de abertura f/1 7. Las lentes -P etzval fun
cionaban a f/3,6. La relacin de brillo es el cuadrado del
cociente de las cifras en f/, o sea: ( 1 7/3,6l 22.
9_ En c.art publicada en la Literary (;(lzette, vol. 23, 1 840,
p . 803.
10. George W. Prosch a Albert Sands Southworth, 30 de
marzo .de . 1 84 1 ; citado en Beaumont Newhall, The Da
guerreotype in America, Dover Publications, lnc., Nueva
York, 1 976, p. 122.
1- 1 . Memoria leda el 25 de marzo de 1 840 ante la Academia
Francesa de Ciencias; Publicada en Noel-Marie :[lymal
Lerebours, A Treatise on Photography,- Longman; Lon
.,dres, 1 843,- pp. 52 a ?5
12. Comrnonwealth of MassachusettS, $tatistical -Infonna

._

tion Relating tp Cerfan Branche of Industry in Massa"'.


chusetts for the Ye(lr Ending, 1.0 qe junio de 1855, Bos

ton, 1 856, p. 59 1 . De acuerdo al censo nacional de 1850,


. la pob:lacin de Massachusetts llegaba a 994. 514; en 1 860
haba aumentado a 1 .23 1 . 066 habitantes.
13. Oliver Wendell Holmes, Sun-Painting and Sun Sculptu
re, en Atlantic Monthly, vql. VIII, - 1 86 1 , pp. 13 a 29.
14. Louis-J acques Mand Oaguerre a Edward Amhony y J .
R . Clark, 1 5 de_ febrero d e 1 847, cpleccin K0dak-Path,
Vincenns (Francia).
1 5 . Horace Greely, Glances at Europe, Dewitt & Davenport,
Nueva York, 1 851 , p. 26.
.
16. Charles Edwards Lester (ed.), The Gallery of Illustrious

Americans ... From Daguerreotypes by Mathew B. Brady,

grabados de D'Avignon, ed. al cuidado de M. B. Brady,


- F. D'Avignon y C. E. Lester, Nueva 1ork, 1 850.
.
1 7. Albert Sands Southworth, The Early Histqry of Photo
graphy in the United States,., en British journal ofPhoto
graphy, vol. 18, 1 87 1 , pp. 5_30 a 532 (*).
1 8 . Anuncio publicjtario en The Massachusetts Register: A
State Record, Boston, 1 852, pp. 327 y 328. 1 9. Cuenta presentada por Southworth & Hawes a Mr. Bur
net, 1 .0 d enero de 1 850; coleccin del autor.
20. Humphrey's ]oumal of Photography, vol. 7, 1856, p. 389.
CAPTULO 4_. CALOTIPO:
EL LPIZ DE LA NATURALEZA

i . William Henry Fox Talbot, - The Process pf C (otypt Pho


togenic Drawing, J. L. ox & Sons, Londres, 1841 (*).

3l6

--

-4 . William Henry Fox Talbot a Sir Charles Fellows, 26 de


aril de 1 843,. coleccin .de Albert Boni, Universidad de
alifornia, Lo_s Angeles.
5. David Octavius Hill a Mr. Bicknell, 1 7 de enero de 1848;
G'eorge Estm:fu HouseRochesrer (Nuev:York):
6. Versin publicada en The Chemist, nueva serie, vol. 1,
1 85 1 , pp. 502 y 503.
7. Gustave L Gray, en J. H. Croucher, Plain Directions
for Obtaining Photographic Pictures, A. Hart, Filadelfia,
1 853, p. 103.
8. Photogrt:tp hic Notes, vol. II, 1 857, pp. 1 03 y 104.
9. Maxime Du Camp, Recollections of a Literary Life, Re
mington & Co. , Ltd. , . Londres, 1 893, vol. 1, pp. 296 y
297.
10. R. Derek Wood, The Calotype Patent Lawsuit of Talbo-t
vs. Laroche, ed. de autor, Bromley (Kem, Inglaterra),
1975.
1 1 . Art Journal, vol. I, 1 855, p. 51 .
12. William Henry Fox Talbot a Constance Talbot, 21 ele
diciembre de !54 ; Ctado en Photographic ]oumal, vol.
1 08, 1.968, p. 371 .
_

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CAPTULO 5. RETRATOS PARA MILLONES


1. Frederick Scott 1\rcher, The Use of .Collodion In Phoro
graphy, en The Chemist, nueva serie, vol. II, 1 851, pp .
2_5 7 y 258 ("').
.
2. Por una vvida descripcin sobre el trabajo con el.p roceso
del colodin, vase. Qliver Wend_ell Holmes, Doings of
the Sunbeam, en Atlantic Monthly, vol. XII, 1 863, pp: 1
a 1 5 ().
3. Nathan G. Burgess, The Photographic Manual, b. Ap
pleton & Co. , Nueva York, 1 863, p. 42 .
4. Citado del Bulletin de la Socit Fram;aise .de La Photo
graphie, en J osef-Marie Eder, History of Phi:ography,
versin inglesa de E. Epstean, Dover Publications, Inc.,
.

Nueva York, 1978, pp. 355 y 356.


.
5. Marcus .A,urelius Root, The Camera and the Penal, M.
A. Root, Filadelfia, 1 864, p. 295.
6. D._ Van Monckhoven, Trait gnrale de photographie,
Vctor Masson et Fils, Pars, 1 8655, p. 543.
7. Frederick Scott Archer, The Collodion Process on Glass,
2. ed. , ed. de autor, Londres, 1 854.2
8. J . H. Croucher, Plain Directiom for Obtaining Photo
. graphic Picturs, A. Hart, Filadelfia, 1 853.
9. A,merican ]ournal of Photography, nueva serie, vol. VI,
1 863, p. 1 44.
10. Edward M . . Estabrooke, The Ferrotype and_How to Ma
ke lt, Gatchell & Hy_att, Cincinnati (Ohio), 1 8 72, p. 53.
1 1 . Paul Eduard Liesgang, citado en J osef-Maria Eder, The
History- of Photography, Dover Publications, Inc. , Nue
va York, 1978, p. 352.

12. Atrap la 'cardomana' en el punto mayor de esa co


rriente. Nota necrolgica sobre un Mr. Clarkington, en
Photographic News, vol. V., 1 86 1 , p. 538.
13. Anthony's Photographic Bulletin, vol. XV, 1 884, p. 65.

14. Philippe Burty, Los _retraros de Nadar en la exposicin


de la Sociedad F;ancesa de Fotografa,., . en Gazette des
Beaux-Arts, vol. II, 1 859, pp. 2 1 5 y 2 1 6 ('}).
15. Testimonio de Nadar en un pleito judicial. Versin origi-

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CAI,-'I:t.JLO 7.. UNA' UV\_.fORMA QE COUNI


_ pal franci en Jean P,rinet/Anroinette Djfasser, Naqar,
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CACION
-":Annand Golin, Pars,' 1966, pp. 1 1 5 y 116.
!1 6: :fiennanriilhelm Vogel, Pars Correspondence. e11
r. \.:idy Elizabetli Easdake, I?hotography, en Qurttrly
a Photogrttfrher, vol. IV, 167;.,p: i52 y 153. '
lti
p
el
.. hilad
.
RCtJiew, vol. 101, L.ondres, 857 pp. 4-{i a 468'().
1 i t.Jphons e Lamartine, itado en Gisele Freund, Photo2. itado en Helmut Y. Alison Gernsheim,-:-Roger Fmton,
-raphy &Society, David R. Godine; Publisher, Boston,
i
Scker & Warburg, 'l:ondies, 1954, p. 65.
1980, p. l7.' Versin ' castellana : La fotografa como docu
3. Citado en H. Milhollen, Roger Fenton; Photographer
mento social, Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona,
of the Crimean Wah:; n:Library of Congress Qu&rterly

1976.
o'!"lal .of <;:urrent.Acquisi(ions, vol. III, 1946, p. l. .
1!!.- Wilson's Pfwcograph.if. Magazi, vol. 30, 1 89J, p, .1 1 .
:r.1
-

'4_. "Citadoe Lena K:- Fentoii;.The First l>notograpfler at
19. lb3em; vql: 34," 1 897; pp:-l.S a 75.
the Crlinea in 1 85S, en lllustrattd LoniJon Neuis;vol.
ib. Ibdem, v_:c>l. 30, 1 8'.1J, p. 1 t .
92, 1941, p. 590. .

(j

CAPTULO 6. FOTOGRAFA Y ARTE


Cornelius Jabez Hghes, On Art PhotographY", en
American )oumal of Photography, nueva serie, vol. III,
1861, pp. 260 a 263 y 273 a 277.
2. Transcripcin en Photographic Art ]oumal, vol. VI,
1853, p. 195.
3. Sir William Newton: Upon Photography in an Aitistic
View, en }ournal of the P!10tograp.hic Society, vol. 1,
1853, pp. 6 y 7 ('').
4. Noei-Marie Paymal Lerebours, A Treatisc on Photogra
phy, LongQlan, Londres, 1843, p. 5.
t.

5. Henry Peach Robinson, Osear Gustave Rejlander, en


Anthony's Photographic Bulletin, vol. 21, 1890, pp. 107 a
110. (*).
6. Humphrey's journal of Photography, vol. IX, 1857, pp..
92 y 93 . .
7. Ibdem, p. 93.
8. Photographic }ournal, vol. IV, 1858, p. 193.
9. Henry Peach Robinson, The Elements ofPictorial Photo
graphy, Percy Lund & Co., Ltd., Bradford (Inglaterra),
1896, p. 102.
.
i Photographer, vol. VI, (895, pp.
10. Citado en T he Pratcal
.
.
68 y 69.
1 1 . Ibdem, p. 70.
12. Henry Peach Robins>n, Pictoria/ Efftct in Photography,
Piper &. Carter, Londres; 1869.
13. Ibdem, pp. 9 y 10.
14. Ibdem, p. 7.
15. Ibdem, p. 109.
16. Ibdem, p. 51.
17. American joumal of Photography, nuev serie, vol. III,
1861, pp. 273 y 274.
.
18. Julia Margaret Cameron, The Annals of"My 'Glass House,
manuscrito." The Royal Photographic Society of Great

'
Britain, Bath (*).
19. Julia Margaret Cameron a SirJohn F. W. Herschel, 3 1 de
diciembre de 1864; transcripcin en Coln Eord, The Ca
meran Collection, Van Nostrand Reinhold Company,
Ltd., Wokingham (Inglaterra) y Nueva York, 1975! pp.
140 y 141.
20. Julia Margaret Carrien1n a Willlam Micjuel Rosetti; cita
do en Helmut Gernsheim, Julia Margaret Cameron,
Aperture, Inc., Millerton (Nueva York), 19752, p: 60.
Pars, 1929,
21. Raymond Escholier, Delacroix, H. Floury,
.
vol. 111, p. 201.
22. Beaumom Newhall, The Daguerrtotype in America, Dover Publications, lnc., Nueva Yo'rlt, 1976, p. 83.
'

23. The Studio, vol. I, Londres, 1893, p. 6.


.
1.
p.
1863,
VIII,
vol.
Notes,
24. Photographic
25. Charles B:.udel:.ire, The Mirror of Art, Phaidon'. Press
. Ltd.' LMdres, 1955, pp. 228 a 2'31 (*):

S. Amencan Joumal of. Phtography, 'nueva serie, v>l. V,

1862, p. 145.
6. Ibdem, vol. III, 1861, p. 320. '
7. Citado en Catalogue of Card Photographs Pu'blished by
E. & H. T. Anthony, E. & H. T.Anthony, Nueva York,
1862, p 2.
8. Josephine Cobb,- en cPhotographers of'the CivU War,
en Military Affai'rs, otoode 1962, pp. 127 a 135; infor
. ma que examin los archivos del Departamento de Gue
.
rra de Estados Unidos y encontr los nombres 'd 300
fotgrafos a quienes el Ejrcito oncedi pases en el Po
cornac; siete de ellos declararon que su emp1eador era
Mathew B. Brady.
9. Alexander Gardner, Gardntr's Photographic Skttch Boole
of the War, 2 vols., Philip &. Solomons, . Washington,
. .
.
.
D.C., 1865-1866.
10 .. Sin embargo, declarando como testigo en un pleito judi
cial sobre problemas de autora, Gardner mnifesto que
la constancia Fotografa por A. Gardner en la montura
no debe ser entendida como que l en persona hiibier
realizado esa foto. CblS, Photographers of'tli{Civil
:.
War, loe. cit., p. 136. , :
'

i Views of ShhTrum's
1 l. George N. Barnard, Photographc'
:.
Carripaign, G. N.- Batnard, Nueva York, 1866.

Ste
the
an<l
Stereoscope
he
T
.;.
Holmes,
Wendell
Oliver
12.
vol.
reograph, en Atlantie Monthly,
.
. 738 a
. . III, 1859,'pp:
.
.
748 (*).
.

13. Frederick S. Dellenbaugh, A Canyon VOyage; G . P.' Put: '


nam's Sons, Nueva York, 1908, p. 58.

:<
14. Ibdem, p. 179.
15. Photographs froin the High'Rocki'es, desripcin'an
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Ilustraciones sobre varias de estas cmaras se reproducen


en Beaumonc Newhall (ed.), Photography: Essays &
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23. Henry Peach Robinson, The Hand Camera Taken Se
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24. George Eastman a J ohn M .. Manley, 1 5- de diciembr.e de
1906 ; citado en C. W . .A_ckerman, George Eastman,
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