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Causas Bsicas

Prdida de Hbitat
Las especies se extinguen o ven reducidas sus poblaciones por varias razones, pero la
causa principal es la destruccin del hbitat debido a actividades humanas.
Sin este hbitat particular, la especie no puede sobrevivir.
Las actividades humanas tales como contaminacin, drenaje de humedales, conversin de
sabanas en tierras de pastoreo, deforestacin, urbanizacin, destruccin de los arrecifes de
coral, y la construccin de caminos y presas, han destruido o daado seriamente y
fragmentado los hbitats disponibles.
La fragmentacin de hbitats, el aislamiento y divisin de hbitats en reas menores, han
provocado que las especies de plantas y animales que permanecen en esas "islas" de hbitat
pierdan contacto con otros de su propia clase.
Esto reduce su diversidad gentica, hacindolos menos adaptables al cambio ambiental o
climtico, y los deja altamente vulnerables a la extincin.
A veces los hbitats fragmentados llegan a ser tan pequeos que no pueden mantener una
poblacin sostenible.

Causas Directas de la Extincin


Coleccin

Las plantas son enviadas a otros pases usando medios ileguales.


Entre Octubre de 1977 y Septiembre de 1978, 7 millones de plantas de cactus fueron
importadas en Estados Unidos desde ms de cincuenta pases. Estas plantas adornan las casas
y jardines de los coleccionistas hasta que mueren, incapaces de reproducirse y mantener sus
poblaciones y, con frecuencia, viviendo en lugares inapropiados.
En 1978, toda una poblacin completa de una especie de cactus (solamente se conocan
dos poblaciones de esa especie), fue llevada a Alemania en quince maletas.
En 1979, los oficiales de aduana del aeropuerto de Frankfurt, Alemania, confiscaron 3,600
individuos de una de las especies ms rara de cactus.
En Texas (Estados Unidos), cerca del Parque Nacional Big Bend, alrededor de 25,000 a
50,000 cactus son recogidos cada mes, y muchos mueren antes de llegar al mercado.
Pero no solamente sucede con los cactus; tambin las orqudeas son recogidas para ser
comercializadas. La ltima colonia de la Orqudea Fantasma, la ms rara de las orqudeas
britnicas, produjo solamente cinco flores en 1974. Dos fueron robadas, y una tercera fue
maltrecha por visitantes.
En los Alpes, las vertientes verticales de la parte norte son escaladas por personas que van
a recoger una planta Saxifragaceae rara.
Y en las selvas de Sumatra, las flores ms grandes del mundo, Rafflesia arnoldii, estn
amenazadas debido a que son un fuerte atractivo para los coleccionistas.

Sobreexplotacin y comercio de productos

La sobreexplotacin es la desaparicin de tantos individuos que la poblacin no puede


mantenerse por s sola.
Ejemplo claro de esto es la sobreexplotacin maderera sin polticas de recuperacin de
bosques, lo que acaba con las zonas boscosas y provoca erosin.
Alrededor de 15,000 especies, o 21 por ciento de todas las especies de plantas medicinales
y aromticas estn en riesgo de extincin.
Ms de 400,000 toneladas mtricas de plantas medicinales y aromticas son
comercializadas cada ao, y alrededor del 80 por ciento de estas especies son recolectadas en
el campo, no cultivadas.
Flores del rbol medicinal amenazado ashoka, Saraca asoca (Roxb) de Wilde, que crece en el estado
de Karnataka, India. Las flores secas se usan para tratar la sfilis, la corteza para disentera y las
semillas para enfermedades urinarias.
Este comercio involucra a casi 70,000 especies, muchas en peligro de sobreexplotacin o
de extincin debido a la recoleccin excesiva y a la prdida de hbitat. En la India, por
ejemplo, 319 plantas medicinales aparecen en las Listas Rojas como Amenazadas.
En Ecuador, una de las plantas medicinales ms conocidas del mundo, Cascarilla (Cinchona
pubescens) - la fuente original de la quinina usada contra la malaria - podra estar amenazada
a resultas de la explotacin excesiva, segn la organizacin conservacionista WWF.
En Europa del Este, la recoleccin no sostenible de la hierba silvestre ojo de faisn, Adonis
vernalis, usada para tratar problemas cardacos, ha producido disminuciones de sus
poblaciones en toda el rea de distribucin de la planta, dice WWF, y en la actualidad la
especie est protegida contra recolecciones en muchos pases.

Causas Indirectas de la Extincin


Crecimiento del rea urbana

Una porcin muy importante del mundo se est urbanizando cada vez ms a medida que el
tiempo pasa.
La urbanizacin elimina ecosistemas completos ya que tiende a ocurrir en reas que son
tanto ricas biolgicamente como productivas para la agricultura.
El hbitat del gladiolo dorado fue arrasada para conseguir grava. Sorprendentemente, los
pocos sobrevivientes se salvaron por estar localizadas entre dos bancos rocosos. En 1979
quedaban apenas 113 plantas de gladiolos y en 1980 apenas 45; solamente dos de ellas
florecieron, y una fue cortada! El futuro de la especie se ve muy gris.

Agricultura

El desarrollo y expansin de la agricultura es uno de la fuente ms severa de destruccin


de hbitat. A veces, ecosistemas naturales completos son convertidos en campos de cultivo
donde solamente se cultiva una o pocas especies. As se pierde la diversidad de poblaciones.
Cuando se eliminaron bosques en Nueva Zelandia para desarrollar agricultura, desapareci
un arbusto llamado Murdago de Adam.
En frica del Sur, una de las ltimas poblaciones de Kniphofia umbrina, un hermoso lirio,
fue reemplazado por un campo de maz.
En Ecuador, el rbol de Caoba se ha reducido a ms o menos una docena de individuos; su
hbitat ha sido eliminado y reemplazado por plantaciones de banana y de palma aceitera.
Tambin la Palma Vuleito de Fiji ha perdido terreno al cultivo de bananas.

Contaminacin Ambiental

La contaminacin ambiental tambin causa extincin. Muchas sustancias txicas que son
liberadas inadvertidamente o en el proceso de eliminacin de desechos son muy similares a
los pesticidas, con impactos similares sobre los sistemas vivientes.
El gas dixido de azufre que se produce cuando se quema carbn y 'fuel oil' puede causar
enfermedades en los humanos y en las plantas siempreverdes y en latifoliadas inhibe el
crecimiento y provoca el colapso o distorcin de clulas en las hojas.
La contaminacin del aire ha provocado la desaparicin de la vegetacin
La contaminacin de los ros, por plantas industriales provoca muerte a su paso.

El desvo o la eliminacin de afluentes por la construccin de presas, reduce la provisin de


agua necesaria para el crecimiento de las plantas. Se cree que una gramnea se ha extinguido
debido a que una presa desvi el agua de la cascada que le suministraba la aspersin
necesaria para sobrevivir.

Desarrollo

Los bosques estn siendo cortados en todas partes del mundo


La destruccin de los bosques pluviales se debe principalmente a la agricultura, silvicultura,
crianza de animales y al corte para lea.
La prdida de bosques se ha estimado que es de 10 hectreas por minuto en el perodo de
1975 al 2000 esto resulta en ms o menos 5.3 millones de hectreas perdidas por ao

Introduccin de Especies

El traslado de plantas y animales desde un ecosistema a otro, donde las plantas y animales
nativos no tienen experiencia evolucionaria con ellas, ha tenido efectos catastrficos. Por
ejemplo, las cabras fueron introducidas a la isla de Santa Helena, en el Atlntico Sur. Las
cabras se coman las plantitas, evitando el recrecimiento, y la isla se convirti en un erial
rocoso a principios del siglo 19. En la Isla Santa Catalina, cerca de la costa de California, las
cabras ayudaron a destruir 48 especies vegetales indgenas y 18 exticas. Y con la
desaparicin de las plantas se fueron los animales asociados.
Las plantas y animales nativos de Nueva Zelandia y Australia han sido muy afectados por
la flora y fauna introducidos.

Recreacin

Las actividades de los investigadores, estudiantes y del pblico en general tambin a veces
contribuyen a la decadencia biolgica. Cuando la gente hace caminatas en la naturaleza,
inevitablemente amplan los caminos, compactan el suelo, pisotean las plantas, etc. A veces,
tales daos pequeos pueden afectar la supervivencia de ciertas especies.

Guerra

La guerra afecta no solamente a los humanos, sino tambin a la naturaleza. Por ejemplo:
1. Destruccin fsica y alteracin de hbitats naturales por el uso de armas.
2. Contaminacin txica de hbitats naturales y vida silvestre a resultado de los derrames
de petrleo o incendios de los pozos petroleros por daos deliberados o en las batallas.
3. Contaminacin radiolgica, qumica o biotxica de hbitats naturales y vida silvestre
4. Destruccin fsica de hbitats y vida silvestre debido a los movimientos masivos de
refugiados
5. Quema de humedales y de la vegetacin de los bosques como consecuencia de las
luchas o por daos deliberados:

6. Empeoramiento de la desertificacin por el uso de vehculos militares y armas.


7. Extincin de especies o subespecies endmicas.