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Biblioteca ESTADO Y SOCIEDAD

Dirigida por O. Oszlak

,,

Transiciones desde un gobierno autoritario (4 tomos):

Guillermo O'Donnell
Philippe C. Schmitter
Laurence Whitehead
(comps.)

TRANSICIONES
DESDE UN GOBIERNO
AUTORITARIO

l. Europa meridional. Guillermo O'Donnell, Philippe C. Schmitter y

Laurence Whitehead (comps.)


2. Amrica Latina. Guillermo O'Donnell, Philippe C. Schmitter y
Laurence Whitehead (comps.)
3. Perspectivas comparadas. Guillermo O'Donneii, Philippe C.
Schmitter y Laurence Whitehead (comps.)

2. AMERICA LATINA
Supervisin de la traduccin
Osear Oszlak

4. Conclusiones tentativas sobre las democracias inciertas. Guillermo


O'Donnell y Philippe C. Schmitter.

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Buenos Aires
Barcelona
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Ttulo original: TransitiotiS from Authoritarian Rule.


Latn America
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Thc Johns Hopkins University Prcss, Ba!timorc


Copyright by The Woodrow Wilson Internatonal Centcr for Scholars

[SBN 0-8018-3188-1

INDICE
Traduccin de Jorge Piatigorsky
Cubierta de Gustavo Macri
Impresin de tapa: Talleres Grficos JC
Carlos Mara Ramrez 2409, Buenos Aires

Palabras preliminares. por Abraham F.

Prefacio .................................. \
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la. edicin, 1988

Impreso en la Argentina
Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que

la

11723

de todas las ediciones en castellano


Editorial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
Ediciones Paids Ibrica SA
Mariano Cub 92, Barcelona
Editorial Paids Mexicana SA
Guanajuato 202-A, Mxico

ISBN 950- 12- 5402 X

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latino~n\drica'IG~,

CAPI1lJLO 1. rntrod uccin a los casos


por Guillermo O'Donnell . . . . . . . . . . . .... :.--::-::~ .. ........ .

15

CAPITULO 2. Los ciclos polticos en la Argentina desde 1955,


por Marcelo Cavarozzi ................................... .

37

CAPITUL03. La democratizacin frustrada de Bolivia,


1977-1980, por Laurence Whitehead........................

79

CAP!TUL04. La "liberalizacin" del gobierno autoritario


en Brasil, por Luciano Martins .. ~ ........................ .

113

CAPITULO 5. La evolucin poltica del rgimen militar chileno


y los problemas en la transicin a la democracia, por Manuel
Antonio Carretn........................................

147

CAPITULO 6. La li~ralizacin poltica en un rgimen


autoritario: el caso de Mxico, por Kervin J. Middlebrook.. . .

187

CAPITULO 7. Las intervenciones militares y la "transferencia


del poder a los civiles" en Pero, por Julio Cotler. . . . . . . . . . ...

225

CAPITULO 8. La transicin uruguaya desde el gobierno


tecnocrtico-militarcolegiado, por Charles C. Gillespie .....

261

CAP! TULO 9. El petrleo y los pactos polticos: la transicin


a la democracia en Venezuela, porTerry Lvnn Karl ........ .

295

NOTAS ............................................... .

331

78

Amrica latina

hallar un equilibrio entre su rol corno


efectiva y su lealtad al
sistema institucional. El partido gobernante, por otro lado, tendr que
aprender a reconocer la legitimidad de las crticas de la oposicin, con el
fin de no atribuirles automticamente el deseo de destruir la democracia. De manera que el desafo parece tan importante para los radicales
como para los peronistas. Unos y otros deben poner el nfasis adecuado en
los controles negativos (pero necesarios) del poder presidencial, y procurar la resolucin positiva de conflictos y negociaciones entre diversos
actores sociales a travs de canales institucionales. Adems, el papel
acrecentado del parlamento contribuir a hacer que el rol del presidente
sea menos crtico en cada decisin poltica, con lo cual se reduce la probabilidad de un deterioro prematuro de su im""'"'"

Captulo 3

LA DEMOCRATIZACION FRUSTRADA DE BOLIVIA, 1977-1980

Laurence Whitehead

f!lACSO" Bibliotec
Introduccin
El 17 de julio de 1980 los militares bolivianos tomaron el poder. El
Congreso fue clausurado, los Hderes civiles fueron detenidos con gran ostentacin de violencia, y se derrumbaron las esperanzas de establecer un
constitucional civiL Se constituy una implacable y ftida dieuna ms en la larga serie que ha signado la historia de
Bolivia como nacin independiente. No obstante, esta dictadura ha adquirido una reputacin peor que la de muchas de sus predecesoras, en
parte a causa del importante esfuerzo de democratizacin que desbarat,
en parte por la crueldad "de Cono Sur" de sus mtodos de represin, y en
parte debido a su estrecha participacin en el floreciente comercio que es
la exportacin ilegal de cocana, conducido por gangsters.
Este captulo examina el intento frustrado por democratiz-ar Bolivia
entre fines de 1977 y julio de 1980. Aplaudiendo la intervencin militar,
nueve bancos bolivianos publicaron una solicitada en el Wall Street
del 3 de octubre de 1980, en la cual se caracteriz como
la
democratizacin intentada:

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Amrica Latina
L?- damocratizacin lrustrada de Bolivia, 1977-1980

Hacia fines de 1977, en gran medida para la sorpresa de muchas personas


de dentro y fuera de Bolivia, se decidi orientar al pas en un curso democrtico, y llamar a elecciones generales en mayo de 1978. Desde entonces se
formul a menudo la pregunta del porqu. Hubo varias razones: en parte la
creencia autntica de que los aos de estabilidad poltica y progreso socioeconmico slo podan consolidarse en una democracia; en parte se senta que
los pasos finales de un reajuste econmico importante slo podan darse con el
tipo de apoyo poltico que se supone que crea la democracia; finalmente, pero
no en orden de importancia, "el hecho" fue un indudable resultado de la presin poltica internacional. Despus de esto, el manejo de la economa le cedi
Cl paso a consideraciones polticas, electoralismo y demagogia. Un breve
perodo de dos aos gener no menos de tres diferentes gobiernos provisionales, ochenta partidos polticos para un electorado de menos de un milln y
medio de votantes, para no hablar de incontables huelgas, incrementos ...
inflacionarios ... En resumen, la nacin fue sumergida en un clima de frustracin polftica, trastorno social, en un peligroso desequilibrio econmico y al mismo tiempo estancamiento de la economa.

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En pocas palabras, a los lectores del Wall Street fournal se les dijo
que sn duda los esfuerzos bien intencionados provenientes del exterior
para promover la "democracia" en el escenario desfavorable deBolivia haban creado una situacin intolerable. Adoptando el lenguaje
del determinismo econrrco, los banqueros pintaron a un gobierno autoritario (supuestamente apegado a la responsabilidad financiera) como
el antdoto necesario para los excesos que acompaaron a la democracia
intentada.
El estudio casustico de Bolivia debe por lo tanto abordar los tres problemas siguientes: Cul fue el carcter del Estado autoritario en el contexto boliviano (de dnde deriv su fuerza, qu intereses sirvi, y cun
indispensable era para los gmpos sociales dominantes de la sociedad)?
Por qu, entonces, se puso en marcha un proceso de democratizacin
(cules fueron los motivos, clculos y errores de los principales participantes)? Despus de que se iniciara, qu determin la direccin tomada
por el esfuerzo de la democratizacin? y era inevitable el desenlace final (Pn este caso el aborto del proceso)? Para explicar el pa:,ado reciente
con eficacia se ha demostrado que resulta necesario introducir una amplia perspectiva histrica, y en consecuencia formular un interrogante
previo especfico de este captulo. Cul podra ser el significado social
de la "democracia" tradicional (gobierno constitucional, respeto a la
ley, un sistema electoral competitivo) para el pueblo de Bolivia, con su
historia, tradiciones y problemas socioeconmicos distintivos?

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Cien aos de ... experimentacin democrtica


En un sentido formal, la democracia constitucional est lejos de ser
algo nuevo en Bolvia. La separacin de poderes, el imperio de la
los derechos de asociacin y peridicas elecciones competitivas con la
participacin de partidos cvicos organizados en el nivel nacional han
sido la regla antes bien que la excepcin durante los ltimos cen aos.
Esas fueron las normas oficialmente aceptadas que se aplicaron de manera.ms o menos continua desde 1880 hasta 1936, desde 1938 hasta 1951, y
desde 1956 hasta 1964, o ms discutiblemente hasta 1968. El autoritarismo militar de 1964-1978, (o, con ms exactitud, de 1971-1978) represent
una ruptura con las normas del gobierno constitucional, ms tajante y
completa de lo que haba sido el caso durante un siglo. Dicho esto, tam
bin es preciso reconocer que tales normas eran con suma frecuencia honradas slo en apariencia. La realidad de la vida poltica, y sobre todo
social, era por lo general mucho ms ruda y autoritaria de lo que sugeriran las provisiones formales. De modo que tenemos que ir ms all de
las definiciones jurdicas de la democracia para preguntar qu es lo que
tales ordenamientos polticos significan para los principales grupos sociales.
Cul ha sido para los bolivianos el contenido y significado sociales
reales de la"democracia"? Del resto de esta seccin surgir con nitidez
que el contenido social ha variado marcadamente. La democracia oligrquica no signific casi nada fuera de un crculo muy restringido de
propietarios educados. Una democracia algo ms extendida signific
una lucha desesperada por el ascenso entre grupos toda va ms bien limitados del pequei'lo sector "moderno" de la economa. La democracia de
masas signific una transformacin social de carcter abrumador e irnpredictible. Esto:. tercera connotacin de la palabra "democracia" ocupaba el nivel superior en la conciencia nacional cuando se puso en marcha el
ms reciente intento de democratizacin. Debido a que esa connotacin
suscitaba esperanzas tan difundidas y temores tan profundamente arrai
gados, el proceso de 1978-1980 pas a ser tan retorcido y en ltima instancia condujo a la tragedia.
Bolivia ha realizado tres intentos serios por establecer formas de gobierno constitucional relativamente abiertas e impersonales, antes del
ensayo de 1978-1980. Tales intentos tuvieron lugar en las dcadas de 1880

la democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980


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perduraron hasta la quiebra de 1930, cuando Bolivia y otros gobiernos


latinoamericanos se vieron forzados a optar entre m_antener las garantas externas proporcionadas a los inversionistas extranjeros o cumplir con un mnimo de sus compromisos polticos internos. Pero el am
biente internacional favorable a la democratizacin limitada de despus de 1870 no hubiera bastado por s mismo. Era preciso superar rcsis
tencias locales de diversas clases (parasitismo militar, insubordinacin
regional, las costumbres de los caudillos), y esto exiga lderes locales
comprometidos y el acicate de la necesidad geopoltica. La necesidad
geopoltica provena de la derrota de Bolivia en la Guerra del Pacfico,
en 1879, que la dej sin salida al mar (hasta que los extranjeros construyeron los ferrocarriles faltantes) y en una ostensible declinacin relativa respecto de sus ms avanzados vecinos con rgimen constitucional,
Chile y la Argentina. Los lderes locales comprometidos surgieron de
una nueva clase de propietarios de minas y banqueros que haban incorporado una cierta ideologa poltica como extensin de su ideologa liberal en lo econmico, cuyo inters en el gobierno impersonal estable era
obvio, y que haban sufrido impuestos y exacciones arbitrarios bajo el

y de 1940, y a continuacin de la revolucin de 1952. En los tres se instituyeron formas totalmente distintivas de constitucionalismo, que iban
desde el gobierno oligrquico hasta la democracia de masas, pasando
por la democracia restringida. Las diferencias se pueden explicar en
parte en los trminos del contexto econmico internacional prevaleciente en cada momento y, en parte, en los trminos del desarrollo social
interno. Pero tambin hay que asignar un peso considerable a factores
ms transitorios, como por ejemplo el equilibrio geopoltico de corto plazo en la regin, e influencias subjetivas pero poderosas como las derivadas de tradiciones, recuerdos y alineamientos.
Despus de medio siglo de for~as de gobierno de base militar, arbitrarias y caticas, Bolivia (lo mismo que muchos otros pases sudamericanos) se embarc en un prolongado perodo de gobierno perfectamente
abierto y constitucional, que se extendi aproximadamente entre 1880 y
1930. Las elecciones por lo general se realizaban ms o menos en los plazos estipulados, los partidos de oposicin y la prensa experimentaron
una persecucin slo intermitente y relativamente ineficaz; existi una
autntica divisin de poderes y se realizaron algunos esfuerzos por mantener un imperio neutral de la ley. Por qu? Si prestamos atencin en
primer trmino al desarrollo social interno del pas, hallamos que faltaban las condiciones necesarias para una genuina democracia moderna.
Pero esto constitua probablemente una ventaja, ms bien que un
obstculo, para establecer una fachada de gobierno constitucional. Las
calificaciones fundadas en la propiedad aseguraban un privilegio muy
restringido y a todos los actores polticos les interesaba, por una u otra
razn, el mantenimiento de la paz social. El gobierno constitucional significaba seguridad y garantas para los ricos y un marco institucional
para contener a los pobres. Tambin ofreca una perspectiva de incorporacin gradual a largo plazo. Bolivia lleg tardamente a las frmulas
liberales de desarrollo poltico del siglo XIX, pero por mucho tiempo
esas frmulas parecieron adaptables a las condiciones sociales internas.
Si uno analiza el modo en que este sistema se adopt, la presin de la
economa internacional parece ntida y poderosa. Esencialmente, los inversionistas extranjeros (britnicos y anglo-chilenos) no iban a arriesgar
capital para desarrollar las minas y ferrocarriles bolivianos a merms
que se pudiera proveer y dar plena vigencia a un marco impersonal de
garantas constitucionales. Estas poderosas condiciones facilitadoras

rgimen de los caudillos anteriores a 1880.


El derrumbe de la economa internaconal liberal se vio acompaado
por el derrumbe de las instituciones polticas liberales, que culmin en la
Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, poderosos grupos e intereses
que en Bolivia (y en todas partes en Amrica latina) haban perdido
terreno durante la hegemona liberal, fueron atrados por la perspectiva
de una victoria del Eje y por el ejemplo de dirigismo y autoritarismo
poltico que ofrecan esas potencias. La victoria internacional aliada de
1945 trajo con ella una nueva ola de "democratizacin" y "desnazificacin", que dio forma a la segunda transicin boliviana desde el autoritarismo. Por lo menos en Bolivia, quizs ms que en la Argentina y el
Brasil, hubo ~na ,abrumadora presin proveniente del contexto internacional que detern1in el proceso y el carcter de la transicin, y que preponder sobre algunas poderosas fuerzas internas que tendan a un desenlace diferente. La vulnerabilidad de Bolivia ante la presin internacional resultaba del carcter peculiar de su sector exportador. A causa ele
que el pas era un productor de primera lnea de minerales estratgico:;
para empresas mineras con base en Estados Unidos y Europa, los gobiernos de las potencias aliadas victorios..1.s tenan sin duda un inters dirc{:

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Amrica latina

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Am.rica latina
La democratizacin frustrada de Bolivia. 1977-1980

toen los asuntos polticos bolivianos. No exista en este punto ninguna


distincin clara entre los aspectos geopolticos y los aspectos ms estrictamente econmicos de la presin internacional, que apuntaban a eliminar un reducto de sentimientos favorables al Eje y a consolidar una forma
constitucional de gobierno que pudiera asegurar la provisin fluida de
materias primas militares e industriales de carcter esencial.
Volviendo a los factores locales, el rasgo ms notable de este pacto de
democratizacin consista en que reposaba sobre una alianza entre los intereses conservadores y propietarios de minas vinculados con Gran Bretaa y Estados Unidos, por una parte, y por la otra los grupos polticos
marxistas que haban adquirido un sustancial grado de adhesin dentro
del movimiento popular boliviano, crecientemente activo. Cmo se
pudo llegar a un pacto semejante? En realidad, ste reflejaba en el frente
interno el carcter heterogneo de la alianza internacional contra el Eje.
Y lo mismo que la alianza internacional, tena una base tan frgil que al
cabo de un ao de "desnazificacin" en Bolivia la guerra fra haba destrozado el frente democrtico, dejando a los intereses conservadores y
propietarios de minas como herederos nicos del legado "democrtico".
Este tipo de democracia formal fue absolutamente incapaz de satisfacer
un mnimo de las aspiraciones populares, ni siquiera de servir los verdaderos intereses de incluso el estrecho gmpo social del que haba pasado a
ser patrimonio. El proceso bsico que condujo a su colapso provino del desarrollo social interno de Bolivia, generado por un proletariado minero,
una incipiente fuerza de trabajo urbana organizada y un campesinado
que despertaba, todos los cuales haban sido ms vctimas que beneficiarios de las formas bolivianas de gobierno constitucional restringidas y
clasistas. Los derechos polticos, aunque ampliados para abarcar a gran
parte del proletariado urbano y minero, sqp.1an excluyendo a las cuatro
quintas partes de las familias campesinas. As, muy pocos grupos sociales tenan voz en el sistema, y sin embargo, desde el punto de vista de
las lites dominantes, esos limitados derechos polticos expresaban a
fuerzas sociales demasiado radicales y exigentes como para reacomodarlas mediante un compromiso pacfico.
Fueron estas fuerzas sociales internas, frustradas durante el proceso
de democratizacin de 1946, las que en 1952 prevalecieron sobre las realidades geopolticas y econmicas internacionales adversas (en especial
el aislamiento fsico de la Revolucin Boliviana en la poca de la para-

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noia inducida por la Guerra de Corea) y consumaron una clase de democratizacin mucho ms radical y transformadora. La revolucin de 1952
puede parecer mansa en comparacin con desarrollos ulteriores en Cuba y
Nicaragua, pero fue extremadamente audaz y de amplio alcance para su
poca. Fue tambin una revolucin democratizante y asimismo socialmente redistributiva. Desde luego, ste era un tipo de democracia totalmente distinto del visualizado en las dcadas de 1880 1940 (con ms nfasis en las movilizaciones de masas, la accin directa, las asambleas
locales y en los lugares de trabajo, y en las relaciones de propiedad
transformadas) y menos preocupada por la divisin de los poderes, la
alternancia en el poder de partidos competitivos o incluso por la estructura formal sustentadora del gobierno de la ley. No obstante, la revolucin de 1952 dio origen a un perodo de doce aos de gobierno civil, con sufragio universal que extendi el voto a las mujeres y los analfabetos. Se
convoc regularmente a elecciones, se asegur alguna representacin a los
partidos de oposicin, la presidencia rotaba cada cuatro aos y en lo fundamental se garantiz la libertad de prensa. Quizs el mejor modo de
describir el carcter y las limitaciones de la "democracia" encarada por
los lderes del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) consista en decir que en gran medida imitaban al PRI mexicano. Se esperaba
que una poblacin campesina recientemente emancipada y beneficiaria
de una reforma agraria masiva proporcionara al partido gobernante un
electorado prcticamente cautivo y una mayora propia que convertira
a la democracia formal en algo "seguro" para la revolucin.
Obsrvese cun radical fue esto para su tiempo. Se produjo antes de la
Revolucin Cubana, en medio de la Guerra de Corea. Las realidades geopolticas eran tan desfavorables como durante la revolucin antisomocista en Nicaragua. Casi todos los gobiernos vecinos se sentan potencialmente amenazados imr una revolucin incontrolada en Bolivia, y a la inquietud internacional se sumaba la sensibilidad de Estados Unidos. Obsrvese tambin la ambigedad constituida por el hecho de que la revolucin se realizara tanto en nombre de la democracia (la frustrada victoria electoral de 1951) como de una profunda transformacin de las relaciones de propiedad.

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Amrica latina

El autoritarismo

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

desde 1964

siendo permeables e impredictibles en sus relaciones con los otros grupos


organizados de la sociedad. 1
Consecuentemente, la ideologa militar era confusa, produca episodios de retrica socialista, as como estallidos de activismo pro empresarial, y oscil bajo la influencia de modelos proyectados respectivamente desde Per, Chile, Brasil y Argentina. Incluso la democracia constitucional tuvo un atractivo efmero. Pero este aspecto invertebrado no se
extenda a todas las facetas del autoritarismo militar boliviano.
Aunque inseguros acerca de lo que queran, los oficiales concordaban del
modo ms definido acerca de algunas cosas a las que se oponan. Entre
ellas prevaleca cualquier repeticin de los acontecimientos de 1952, que
se haban aproximado tanto a la destruccin de su institucin. En canseuna constante fue su hostilidad a la organizacin poltica de los
mineros, para quienes 1952 represent una aurora frustrada. En
todas las fuentes de oposicin a la remilitarizacin de la sociedad y la
reimposicin de la jerarqua social iban a suscitar la hostilidad de las
fuerzas armadas. En este aspecto, su influjo comparti las caractersticas
generales del gobierno autoritario en todo el continente, si bien algunos
rasgos especficos respondan a la herencia de 1952.

La revolucin de 1952 casi destruy a las fuerzas armadas.


riamente arm a los obreros y al campesinado. Tambin estableci el suuniversal, con lo cual convirti a los campesinos beneficiarios de
la reorma agraria en la mayora numrica de las futuras elecciones.
Esta movida priv de su fuerza electoral a los obreros organizados, pero
inicialmente se los compens con otras lneas privilegiadas de acceso a
los aparatos del partido y del Estado, incluso con representacin en el
gabinete y cierto
de control obrero en el manejo de las empresas estatales. El resultado fue una distribucin interna de fuerzas muy amenazante para las clases media y alta, y poco propicia para la inversin
privada. Pero despus de un par de aos, Estados Unidos utiliz la palanca de la ayuda econmica con la finalidad de restaurar incentivos
privados y alentar el restablecimiento de las jerarquas convencionales.
Frente a esta perspectiva, la coalicin ulterior a 1952 se fragment; el
organizado ocup pronto un papel estratgico en la oposicin, y el
aparato militar purgado fue recompuesto con la ayuda norteamericana y
desempe un papel crecientemente asertivo en la derecha.
despus de 1957 el gobierno trabaj para poner a los sindica tos campesinos contra el movimiento obrero de orientacin opositora.
Desde 1964, la poltica boliviana ha estado dominada por un autoritarismo cuyo pilar central fueron los militares. El autoritarismo boliviano ha tomado una forma distintiva, producto de la herencia de la revolucin de 1952. Por ejemplo, el pacto militar-campesino fue un ingrediente esencial de la frn1ula gobernante desde principios de la dcada
de 1960 hasta su desintegracin en 1978. Cuando las guarniciones locales
desarmaron a las milicias campesinas en los aos finales de la segunda
administracin dC' Paz Estenssoro, el cuerpo de oficiales adquiri una
vasta clientela de dependientes rurales, cuyo voto poda manipularse de
acuerdo con la poltica militar. Pero el nuevo cuerpo de oficiales bolivianos estaba tan faccionalizado polticamente y era tan hetergeneo
desde el punto de vista social como el partido revolucionario al que sucedi. Por lo tanto, el autoritarismo militar ulterior a 1964 no logr establecer su estabilidad interna, sea por medios institucionales o a travs
de personalismos. Dentro del cuerpo de oficiales las alianzas tuvieron
gue renegociarse continuamente, y las fuerzas armadas siempre siguieron

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El autoritarismo de Banzer
el gobierno militar asumi muchas formas entre 1964 y 1978,
la dictadura de Banzer demostr ser la ms exitosa y duradera. Del examen del rgimen de 1971-1977 surge el carcter esencial del au toritarismo militar en la Bolivia contempornea; ese examen contribuye a
car cmo se produjo la ms reciente transicin democrtica. De dnde
obtuvo su fuerza el gobierno del general Banzer?
su rgimen inevitable? Por qu se extingui?
El gobierno de Banzer constituy siempre un precario acto de equilibrio.2 El pacto inicial sobre el que reposaba era intrnsecamente inestable. Los ministerios se 9ividieron entre dos partidos polticos rivales
(los falangistas y el ala de Paz Estenssoro del MNR), cada uno de los
cuales trat de utilizar su posicin en la administracin pblica para reforzar el apoyo que le brindaban las masas y acrecentar su influencia en
las fuerzas armc~das. El sector privado organizado, qne contribuy a financiar el golpe de agc;sto de 1971, cont asimismo con representacin

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Amrica latina

formal en el gabinete, y tambin reclamaron poder lobbies regionales


(como por ejemplo el de los intereses comerciales de las tierras bajas del
Este) y facciones personalistas (como la que rodeaba a Selich, anticomunista extremo y ministro del Interior). Al principio pareci improbable
que el presidente Ban:l~r, estorbado por todos estos compromisos, pudiera
adquirir autoridad independiente para consolidar su gobierno. Es importante recordar que los diversos comandantes de guarnicin consintieron
que asumiera en nombre de las fuerzas armadas slo en la inteligencia de
que l trabajara por una constitucionali?-<~cin final del rgimen, y de
que entre tanto sometera el mandato a su aprobacin peridica.
A pesar de esta aparente fragilici'ld, la presidencia de Banzer logr
un grado de consolidacin y longevidad excepcionales para los estndares de la historia de Bolivia. Fue el presidente de mandato ms prolongado desde 1871, y a diferencia de la gran mayora de sus predecesores, ejerci un control significativo sobre el modo en que hizo abandono
de su cargo. Esto es lo ms notable, pues el general Hugo Banzer careci
del atractivo demaggico del general Barrientos o de los talentos administrativos del general Ovando, su principal antecesor en el cargo.
Hombre de visin limitada y sin gran autoridad natural, su xito debe
atribuirse no slo a la suerte sino a los intereses econmicos sustanciales
que sirvi, a los sagaces consejeros que atrajo, y a sus intermitentes estallidos de asertividad osada e impredictible. Desde el perodo medio de
su gobierno (entre el autogolpe de noviembre de 1974 y algn momento de
1977) el poder estuvo efectivamente concentrado en la pn'sidencia y en su
crculo inmediato de tecncratas y asociados comerciales. En la pauta establecida durante esta toma del poder, la protesta popular fue vigorosamente suprimida (obreros de fbrica de La Paz en octubre de 1972, campesinos de Cochabamba en enero de 1974, mineros de las sierras en junio
de 1976), aunque ninguno de estos xitos aparentes le permiti al rgimen
enrolar nuevas bases sociales o bloquear perdurablemente las corrientes
de oposicin subterrnea. De todos modos el rgimen demostr ser lobastante elstico como para asimilar una serie de cboques internos y acomodarse a cambios externos tales como la liberalizacin brasilea de Geisel, el ascenso y la cada de Pern, la cada de Nixon, e incluso un
perodo de aguda tensin internacional, que involucr a Chile, Per y
Bolivia, concerniente a la salida boliviana al mar. Quizs el mejor
modo de realzar la supervivencia lograda por la administracin Banzer

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

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consista en recordar que su golpe antiizqukrdista se anticip en dos ai'ios


a los desenlaces en Chile y Uruguay, mientras que su movimiento hacia
la democracia comenz aproximadamente un ao despus de que se dieran pasos similares en Per y Ecuador.
Es claro que la divisin entre los opositores al rgimen (de los cuales
volveremos a hablar) le proporcion una oportunidad importante para
su consolidacin. Pasando revista a las intrigas chapuceras dirigidas
contra la dictadura, surge ms all de toda duda que la fortuna, la buena
suerte, desempea un papel considerable en la explicacin de esta longevidad. Un perodo de notables oportunidades econmicas acrecent
grandemente la ventaja de ocupar el cargo (durante un par de aos),
aunque podra decirse que las ganancias inesperadas que af1uyeron aBolivia despus de 1974 como exportador menor de petrleo fueron en realidad tristemente dilapidadas. No obstante, tales factores son los ingredientes tradicionales de la poltica boliviana. La fuerza y eficacia relativas del rgimen, comparadas con las de sus predecesores, tambin se
fundaban en algunas caractersticas ms estructurales. Hacia 1971, la
"militarizacin" del aparato del gobierno, y particulannente de las empresas estatales, haba creado un nexo sustancial de intereses econmicos
y grupos de clientela que requeran el abrigo de un gobierno militar conservador. Una sucesin de fracasos y derrotas haban cobrado su tributo a
las organizaciones civiles y populares que seran esenciales para cualquier alternativa ms democrtica. El alguna vez dominante partido revolucionario populista, el MNR, estaba tan penosamente resquebrajado
que una mitad o ms de sus miembros inicialmente apoyaron a Banzer
(los paz-estenssoristas), mientras que una minora muy sustancial, que
inclua a la mayor parle de los elementos ms jvenes y muchos agrupamientos de clase baja, siguieron siendo opositores. La restauracin
econmica conservadora ya haba llegado lo bastante lejos como para
crear nuevas fuerzas sociales derechistas relativamente poderosas (los
denominados "mineros medianos" que haban escapado a la nacionalizacin, y la burguesa algodonera y azucarera del rea de Santa Cruz,
que se salv de la reforma agraria). Con la nacionalizacin de las com
paas petroleras norteamericanas, a fines de la dcada de 1960, se removi una fuente principal de discordia que debilitaba a la derecha. To
dos estos desarrollos favorecieron el gobierno de Banzer, que tambin
poda encontrar inspiracin en el ejemplo de la aparentemente exitosa

La demor;ratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980


90

"modernizacin autortaria" del vecino Brasil. Finalmente, estaba el


catalizador del miedo, que en mucho ayud a hacer cristalizar la unidad de la derecha. En una rpida sucesin, los intereses conservadores
haban sido amenazados por la campaa guerrillera del "Che", en 1968:
por el ejemplo de la victoria electoral de Allende en 1970, y por el indisciplinado radicalismo que acompa al gobierno del general Torres y encontr su principal expresin en la proclamacin de la Asamblea del
Pueblo (a mediados de 1971), que aparentemente prometa un retomo a
los experimentos de 1952. De modo que, segn las pautas bolivianas, el
gobierno de Banzer reposaba sobre una base relativamente slida de intereses, ideologa y sentimientos clasistas. La toma del poder en agosto
de 1971 fue acompaada por un despliegue significativo de crueldad
militar que dej varios cientos de muertos.
Con todo esto, la variante banzeriana de autoritarismo no era slida
si se la compara con otros casos latinoamericanos. Aunque arbitraria y
represora, no fue efici?nte y sistemtica, al estilo del Cono Sur. En realidad, el error de clculo y la reaccin sobredimensionada contribuyeron
sustancialmente a algunos de los peores excesos del rgimen (la matanza
de los campesinos de Cochabamba en 1974 y la confrontacin con los mineros en 1976). En general, fue poco ms opresiva que varias dictaduras
bolivianas anteriores, y mucho ms suave que la establecida en julio de
1980. Institucionalmente requiri una continua improvisacin; le falt
por igual el proceso acordado de toma de decisiones y promocin caracterstico del gobierno militar brasileo, o el personalismo enrgico de
Franco, Somoza o Pinochet. Adems de las razones generales de la inestabilidad tpica del gobierno militar, la leccin de la historia de Bolivia ha sido que ninguno de tales gobiernos puede durar mucho, y esta
tradicin alienta la ambicin personal y la insubordinacin en el cuerpo
de oficiales. La difusin de la corrupcin en las fuerzas armadas fue
aparentemente tolerada por el gobierno de Banzer (en s mismo corrupto), como un modo adecuado de contener esos problemas de disciplina.
La base de la legitimacin ideolgica del rgimen tampoco era clara.
Las promesas iniciales de democratizacin se mezclaron con la retrica
de un estado de seguridad nacional anticomunista, seguido por un mayor
nfasis en la unidad nacional para asegurar el desarrollo econmico. Incluso el autogolpe de noviembre de 1974, mediante el cual Banzer consolid su poder personal, contena contradicciones flagrantes.

Por una parte, el gobierno de Banzer puso fuera de la ley a organizaciones representativas, obligando al receso de los partidos polticos, reemplazando los ideres sindicales electos por "coordinadores" designados por el gobierno, e incluso disponiendo la conscripcin de civiles cuyas
ocupaciones fueran consideradas estratgicas por el Estado. Por otra
parte, no se abjur completamente de las convenciones constitucionales
preexistentes. Por ejemplo, Banzer reconoci la limitacin del perodo de
seis aos, cambiando simplemente la fecha de iniciacin (noviembre de
1974 en lugar de agosto de 1971). Un~ vez ms, prometi elecciones para
la finalizacin de su perodo, pospuesta ahora hasta 1980. Entre 1974 y
1976, incluso este grado de dictadura pareca relativamente benigno en
comparacin con los desastres polticos y econmicos que sobrevenan en
los pases vecinos, pero desde 1976 en adelante los logros econmicos se
desvanecieron y el contraste entre Bolivia y sus vecinos perdi su capacidad para impresionar. Hacia el final del gobierno de Banzer, el sentimiento nacionalista antichileno se vio despertado por los intentos frustrados de llegar a un compromiso con Pinochet y, en ausencia de cualquier
exposicin persuasiva de los. objetivos superiores de una forma autoritaria de gobierno, el compromiso original con la democratizacin volvi a
emerger como tema plausible. Esa improvisacin ideolgica e institucional reflejaba fielmente la limitada base social del conservadorismo
boliviano. La mayora de los intereses de los propietarios son de escala
limitada y estn divididos entre s por rivalidades regionales y conflictos sectoriales (por ejemplo, entre los propietarios de minas, los agricultores tropicales, Jos banqueros y los importadores). El catalizador de una
amenaza marxista perdi parte de su fuerza unificadora de estos grupos
cuando otros tipos de peligro se hicieron ms visibles (como por ejemplo
el riesgo de un terrorismo de Estado de estilo chileno o argentino, o la desenfrenada corrupcin y el gangsterismo asociados con el trfico de
cocana protegido por el gobierno). En tales condiciones, las influencias
externas podan representar un papel de cierta importancia. La presin
del Pacto Andino en favor de la democracia se vio reforzada cuando la
administracin Carter recogi el mismo tema. Incluso habra tenido
algn efecto una decisin del gobierno britmt'o de suspender ayuda a la
compaa minera hasta que se produjera un mejoramiento en los derechos

\I/

de los obreros.

91

Amrica lalina

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La darnocrat\zacin lrustrada da Bolivia, ~ 977- ~ 980


92

Amrica latina

Una transicin malhadada


En noviembre de 1977, cuando el presidente Banzer se embarc en un
proceso de transicin electoral, no tena la sensacin de que podra ser
derrotado. Esta fue otra improvisacin de la serie, no ms peligrosa que
muchos de sus movimientos anteriores que lograron el xito. Por cierto,
las exigencias populares de cambio se haban acrecentado, y el escenario
internacional tambin se haba modificado de maneras que requeran
adaptacin. Probablemente el impulso decisivo provino de los sondeos
de opinin redlizados por el presidente dentro de las principales guarniciones del ejrcito, la nica forma real de consulta poltica permitida en
esa poca. El foco ostensible de la preocupacin era el reclamo boliviano
de una salida al Pacfico. Durante cierto tiempo, Banzer se haba beneficiado con este tema, cuando restableci las relaciones diplomticas con
Santiago e inici negociaciones con Pinochet con vistas a un intercambio
territorial, pero los chilenos maniobraron con habilidad, tratando de
desviar la culpa hacia Per por cualquier fracaso en resolver la cuestin
antes del centsimo aniversario de la Guerra del Pacfico (1979). Con
este plazo simblico que estaba aproximndose, y sin ninguna ganancia
demostrable en perspectiva que proviniera de su poltica, Banzer pareci algo vulnerable ante sus crticos civiles y militares. Una apertura
democrtica que pudiera disponerse en los propios trminos de Banzer
hubiera privado a estos disidentes de la excusa para conspirar, y permitido al gobierno desviar posibles desilusiones con respecto al tema de la
costa del Pacfico, que en lugar de ser responsabilidad del ejecutivo pasara a recaer en una formacin de partidos polticos ineficaces y pendencieros.
Un clculo ele este tipo pudo parecer bastante plausible en esa poca,
incluso para los principales estrategas de la oposicin. Mientras todava tena vigencia el pacto militar-campesino, mientras el Ministerio
de Trabajo segua controlando ms o menos a los trabajadores organizados, y con los partidos polticos desmoralizados por tres aos de receso
compulsivo, solamente la Iglesia y el incipiente movimiento por los derechos humanos (ni una ni otro parecan un oponente formidable) conservaban capacidad para la organizacin autnoma. Todo esto sugiri que
Banzer podra conducir una eleccin en trminos muy favorables para
y que quizs lograra prolongar su influencia personal "consti-

93

tudona\\zando" su gobierno. Des"?us de todo, ste ue e\ curso ado"?tado


por el general "Barr\entos en 1966, a,\'l.e \.ranstorm una )unta en \a. ~ue e\
propio "Banzer actu in1cia\mente como m'mistro de Educacmn. \..a
conhanza del presidente en esta estrateg1a probablemente se und en
una subestimacin de los motivos de queja de la oposicin, percepcin
errnea de la que a menudo son vctimas los gobernantes cuando niegan a
sus rivales todos los medios de expresin abierta.
El precedente de 1966 pareca alentador, pero contena una fuente
principal de difcultades. El general Barrientos haba renunciado al
mando militar durante los seis meses anteriores a su eleccin como presidente. Un. candidato militar a la funcin pblica no deba estar en el servicio activo durante la campaa, se deca, pues ello contaminara la supuesta pureza institucional de las fuerzas armadas. De modo que, si
Banzer quera ganar las elecciones, tena que pasarle a algn rival el
control del aparato militar. Despus de reflexionar, sus consejeros aparentemente llegaron a la conclusin de que este curso era demasiado riesgoso. La alternativa consista en delegar las funciones presidenciales
designando un hombre de confianza poltica, cuyo rol estara restringido
por el conocimiento de que Banzer retena el comando de las tropas. Esta
fue la alternativa adoptada, y ella explica por qu, ele acuerdo con los
ms completos resultados oficiales de la eleccin presidencial dd 9 de
julio de 1978, el general Pereda Asbn (antes ministro del lnterior de la
dictadura de Banzer) obtuvo una mayora absoluta -un sospechosamente exacto 50 por ciento de los votos emitidos- lograda mediante un
fraude generalizado.
Este panorama fue transformado por la huelga de hambre de veinte
das, en reclamo de una amnista poltica, iniciada por cuatro mujeres de
mineros el 28 de diciembre de 1977. Una semana antes, el gobierno haba
respondido a la presin negociadora de la lglesia decretando una afl)nista parcial de Navidad, que supuestamente crearfa un clima adecuado para la campaa electoral. No obstante, slo fueron liberados treinta
y tres presos; el ejrcito no fue retirado de las zonas mineras; los obreros
despedidos en huelgas anteriores no fueron reincorporados; a muchos exiliados no se les penniti retornar al pas, y los sindicatos siguieron controlados por el gobierno. En protesta contra esta "parodia" de amnista,
y desatendiendo las advertencias de los partidos polticos, segn los
cuales el tiempo todava no haba madurado, las cuatro mujeres y sus ca-

94

Amrica latina

torce hijos se refugiaron en el arzobispado de La Paz, declarando que


ayunaran hasta que sus maridos fueran puestos en libertad y se asegurara una amnista poltica completa. Con el apoyo tcito de la Iglesia y el
aliento activo del embrionario movimiento por los derechos l'mmanos, la
huelga de hambre pronto cobr impulso. El 18 de enero un millar de personas protestaban mediante huelgas en iglesias y lugares pblicos en
toda la repblica. Ya muy avanzado el da, Banzer comprendi la seriedad del desafo, y se produjeron algunos violentos a9altos policiales,
pero el descrdito pblico era demasiado visible. Para que la campaa
electoral continuara, y pudieran conjurarse las sanciones internacionales,
seria necesario acceder a los reclamos de los huelguistas en su totalidad.
Desde el punto de vista del gobierno, el peor aspecto de este desafo era
que destrua el aparato de control obrero del Ministerio de Trabajo.
Cuando los "coordinadores" sindicales progubernamentales convocaron a
una protesta contra las huelguistas de hambre, las bases respondieron
exigiendo sindicatos libres. Hacia fines de enero de 1978 se sancion una
amnista irrestricta, el movimiento obrero independiente haba resurgido y obtenido reconocimiento legal, y el rgimen de Banzer se vio puesto
a la defensiva.
Despus de esto, a medida que el proceso electoral ganaba impulso, se
desmoronaron las bases del control autoritario. Lo mismo que en los casos
de vuelcos similares ocurridos en otras partes (por ejemplo, en el plebiscito uruguayo de noviembre de 1980), resulta ms fcil enumerar los factores intervinientes que llegar a acordar una explicacin. Segn el punto
de vista de la oposicin, los aos de organizacin clandestina y resistencia interior fueron lo que realmente impuls al rgimen a buscar una salida electoral. Tales esfuerzos tambin habrian proporcionado el fundamento para que las fuerzas civiles tomaran la iniciativa y realizaran
una campaa agresiva cuando fue autorizada la poltica competitiva.
Los exponentes de este modo de ver pueden sealar una serie de conflictos
y movimientos de protesta que precedieron al anuncio de un cronosrama
electoral. Pero es dudoso que la administracin de Banzer los percibiera
como presiones irresistibles contra el statu qua. Es ms probable que la
dictadura calculara (errneamente, segn result} que la oposicin estaba lo suficientemente intimidada y dividida como para que una solucin
electoral demostrara ser manejable por quienes ocupaban el poder. Tales
clculos errneos se producen fcilmente cuando todos los canales de ex-

..

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

95

presin han estado controlados durante demasiado tiempo. Pero hay


otro factor que tambin parece haber complicado el cuadro.
Quienes compartan el poder en el rgimen de Banzer podan encarar
ms de una estrategia para manejar el proceso electoral. Las ambiciones
polticas de muchos generales se haban visto frustradas durante el
periodo de su influencia, de una extensin de seis aos, casi sin precedentes. Algunos, con ms entusiasmo que sutileza, se sumaron al carro
triunfal electoral del general Pereda, con la esperanza de una victoria
aplastante que pudiera liberar al presidente electo de su dependencia
respecto del comandante en jefe. Otros, temiendo que sus carreras o sus
perspectivas econmicas se vieran sacrificadas en el caso de un triunfo
abrumador de la faccin de Pereda, buscaron una variedad de estrategias para debilitar al candidato oficialista. As lo hicieron, por ejemplo, el ala de Paz Estenssoro del MNR (con un 10,8% de los votos oficiales} y los demcrata-cristianos, que gozaban de cierto grado de influencia en el cuerpo de oficiales y podan reunir un apoyo regional y secciona! significativo.
No obstante, el candidato que menos influencia tena entre los militares emergi sumamente fortalecido de la contienda. Este hecho otorg
algn peso a las demandas de la oposicin acerca de la efectividad de su
tarea de resistencia, si no durante la dictadura, s con mayor probabilidad durante la marcha hacia las elecciones. Hernn Siles Suazo
(presidente entre 1956 y 1960) desde el principio se opuso al golpe de
Banzer de agosto de 1971. Su campaa de 1978 reuni apoyo estudiantil,
obrero y campesino, en torno de una coalicin que abarcaba desde hombres de Iglesia progresistas hasta sindicalistas comunistas, quienes suscriban una plataforma inequvocamente antimilitarista. Quizs el elemento ms dinmico de la coalicin fue ~portado por el MIR
(Movimiento de Izquierda Revolucionario), un partido nuevo con atractivo particular entre los estudiantes y los jvenes. Se proclam heredero
de la revolucin de 1952 y conden a los lderes civiles ms viejos que
(como Paz Estenssoro) se haban comprometido con los militares a cambio de un cierto amparo. Este partido emple un lenguaje militante y proporcion activistas entusiastas, pero sus lderes eran en la prctica ms
bien pragmticos y capaces de atraer a ciertos intereses militares y empresariales significativos. A pesar del fraude electoral, Siles obtuvo
oficialmente el 24,6 por ciento de los votos, registrando una fuerza par-

\
\:

96

Amrica latina

especialmente en La Paz y las zonas mineras, lo


cual constituy en gran medida la expresin de una fuerte hostilidad experimentada h<lcia la dictadura en esas reas, y una consecuencia de la
organizacin eficaz de la coalicin UDP (Unin Democrtica y Popular),
tanto en las reas urbanas como entre la poblacin campesina circundante de lengua aymar. No obstante para que semejante despliegue
de disenso obtuviera reconocimiento tambin se necesitaba alguna falta de vigilancia o incluso alguna connivencia por parte de las esferas ms altas de la administracin. El movimiento por los derechos humanos y los observadores internacionales por cierto desempearon una
importante en el proceso de llamar la atencin acerca de la escala
del fraude oficialmente tolerado. Pero debe recordarse que el presidente
Banzer sigui siendo directamente responsable de la conduccin de la
campaa elect?ral, y quizs haya tenido sus propias razones para socavar la victoria de Pereda. Sus intereses polticos. no seran necesariamente mal servidos por una fuerte demostracin de la oposicin antimilitarista. La coalicin de Siles no poda quedar conforme con un gobierno
"constitucional" de Pereda basado en el apoyo militar y conservador. En
consecuencia, una fuerte demostracin de Siles mantendra al gobierno de
Pereda en estado de debilidad y dependencia respecto de los mejor organizados ncleos de la conduccin conservadora, que an estaba centrada en los asociados militares y financieros del presidente Banzer.
Sin embargo, sera engaoso exagerar las bases racionales y metdicas de la conduela de quienes ocupaban las posiciones de poder en esa
coyuntura boliviana. La desunin y la desconfianza caracterizaron al
grupo gobernante cuando se desmoronaron los clculos iniciales, y el poder ejercido centralmente pas a las manos de una gama de facciones locales semiindependientes. En este proceso complejo, uno de los aspectos
era el ms estratgico. Una mayora del electorado todava estaba constituida por cultivadores rurales, que en su mayor parte se haban beneficiado con la reforma agraria de la dcada de 1950. Tanto Paz Estenssoro
como Sil es Suazo podan atribuirse mritos por la distribucin de la tierra realizada en ese perodo. Pero desde la muerte del general Barrientos en 1968 no haba habido ningn candidato militar que hubiera
podido apelar al campesinado presentndose como benefactor. Desde entonces haba emergido una generacin ms joven de organizadores campesinos mejor educados, la cual encontr que las complejas necesidades

La democralzacn lrustrada de Bolivia, 1977-1980

97

del sector rural ulteriores a la reforma no estaban siendo bien atendidas


por un sector militar acostumbrado a manipular lderes campesinos
dciles, y desdeoso frente a una poblacin indgena a la que conoca
principalmente por los conscriptos que aportaba. Cuando los sindicatos
quedaron restablecidos en las ciudades, pronto se difundi al campo el
ejemplo de las organizaciones autnomas que se desembarazaban de los
seudolderes protegidos por el gobierno, y comenz a cerrarse la brecha
de veinte aos entre las organizaciones obreras y campesinas. As, en
1978 el control militar sobre el voto rural fue mucho ms dbil de lo que
lo haba sido en la anterior contienda electoral de 1%6. De modo que la
campaa electoral provoc una crisis en el pacto militar-campesino, ya
parcialmente desacreditado por una historia anterior de abuso. La crisis
se sinti primero en el nivel de las guarniciones, donde los comandantes
locales solan mantener una clientela de lderes campesinos dependientes. Todo comandante de guarnicin deba temer que el rgimen midiera su lealtad por los resultados electorales obtenidos en su regin.
Pero a medida que la campaa electoral cobraba impulso, la tarea de
producir un resultado aceptable se fue haciendo cada vez ms onerosa.
En una
como Tarija, donde Paz Estenssoro contaba con una influencia tradicional, para el comandante de guarnicin la solucin podra
consistir en renegociar su relacin con las organizaciones campesinas locales relativamente manejables. En partes del altiplano norlef\o donde
los activistas rurales estaban ms afirmados y Siles se esforzaba, los
mecanismos del pacto militar-campesino simplemente no pudieron operar. Pero en gran parte de las tierras bajas del Este, donde segua atrincherada la influencia conservadora y de los terratenientes, la norma
a ser el fraude ostensible y la intimidacin. Con esa diversidad de
estrategias empleadas en el nivel local, los oficiales se vieron forzados
a decisiones que no contaban con ningn consenso. institucional. En pocas
palabras, la campaa electoral socav la disciplina militar, desintegr
el pacto militar-campesino, y cre un clima de incertidumbre en el cual
Id movilizacin radical podra ser recompensada por el xito
Se perdi el control de lo que haba comenzado como una liberalizacin
"controlada", a medida que emergan reclamos sociales reprimidos y el
rgimen autoritario se escinda en facciones enfrentadas.
Al anunciarse los resultados electorales, se multiplicaron las denuncias de fraude. En este aspecto las presiones internacionales pudieron

98

Amrica latina

haber desempeado su parte ms importante. El proceso electoral se


haba lanzado para promover la unidad nacional contra Chile y sofocar
las quejas de las organizaciones de los derechos humanos. En lugar de
agrav la desunin interna y confirm algunos de los peores temores
de los crticos internacionales del rgimen. Los generales Banzer y Pereda trataron de culparse recprocamente por el desastre. Pereda pidi la
anulacin de su propia eleccin, esperando que en un nuevo intento los resultados fueran ms limpios.3 Banzer declar que cuando concluyera su
perodo, el6 de agosto, devolvera el poder a las fuerzas armadas, en
vista de la ausencia de un claro mandato electoral. El 21 de julio, con el
apoyo de la fortaleza tradicional de Banzer que era Santa Cruz, Pereda
tom el poder, prometiendo nuevas elecciones en el trmino de seis meses.
En el siguiente interregno de dos aos/ facciones civiles rivales intensificaron sus apelaciones al apoyo militar, sucesivos generales intentaron mantener las riendas del poder/ y nuevas elecciones fueron alternativamente aprobadas y pospuestas. Se produjo una intrincada secuencia
de desarrollos, digna de reconstruccin pero que va ms all del alcance
de este captulo. Una serie de afirmaciones simplificadas debe reemplazar el relato completo. Los militares se encontraron incapaces de resolver sus problemas internos, mediante una nueva supresin de la vida
civil. Los grupos polticos civiles fueron incapaces de constituir
un frente unido contra los militares, porque por lo menos en parte les
falt un veredicto electoral que midiera el verdadero peso de cada partido en comparacin con el de sus rivales. Una serie de precarios gobiernos provisionales enfrentaron una cascada de reclamos sociales
dos durante la dictadura. No se trataba solamente ae reclamos
econmicos de las organizaciones independientes de campesinos, obreros
y estudiantes, sino tambin de exigencias polticas de libertad, justicia e
investigacin de crmenes y abusos pasados, presionadas por la Iglesia y
el movimiento por los derechos humanos. A los empresarios corrientes
esta ausencia de autoridad gubernamental les pareci enemiga de cualquier gestin econmica ordenada. La mafia de los narcticos, ya bien
atrincherada durante el gobierno de Banzer, avanz otro paso en sus actividades polticas y delictivas, y acrecent su capacidad paramilitar.
Ante el desorden de los asuntos bolivianos, la reaccin exterior se tradujo
en crecientes intervenciones oficiosas. El resultado de estas tendencias

La democratizacin frustrada de

1977-1980

99

que competan entre s consisti en el surgimiento de la posibilidad de


una transicin electoral a un rgimen constitucional, "no manejada" y autntica, pero slo en un clima de gran confusin, alta tensin y graves
riesgos.
En julio de 1979 se celebraron elecciones relativa mente no manejadas,
pero sus resultados no fueron concluyentes y siguieron discutindose. En la
contienda por la presidencia, Siles aventaj oficialmente a Paz/ pero
slo por 1.500 votos, y Banzer ocup un respetable tercer puesto (Siles,
527:200;
218.600). En esa oportunidad el candidato
socialista Marcelo Quiroga/ que haba ganado apoyo denunciando los
crmenes del rgimen de Banzer, salt al cuarto lugar con ms de 100.000
votos y cinco diputados, una fuerza significativa a la izquierda de Sles.
(En 1968, Quiroga haba formulado cargos anlogos en el Congreso contra
el general Barrientos, el presidente fallecido poco tiempo antes). De
acuerdo con la Constitucin de 1967, puesto que ningn candidato contaba
con ms del 50 por ciento de los votos, la salida quedaba en manos del
Congreso que acababa de ser elegido. Pero all Paz contaba con 64 votos
contra slo 46 de SileS y necesitaba 73 para ser ratificado como presidente. Paz y Siles se acusaron recprocamente de fraude, pero es posible
que la queja de Siles tuviera bases ms slidas.4
De todos modos, el Congreso no eligi ni a uno ni a otro y, despus de
nueve das de humillante estancamiento, los dos candidatos ms votados tuvieron que transigir, otorgando su apoyo conjunto al presidente del
Senado que fue elegido con un mandato provisional de un ao.
El fracaso de la segunda eleccin presidencial boliviana, que no logr
producir una coalicin civil de base amplia ni la victoria indisputable
de un partido, puso en posicin de riesgo al proceso de democratizacin.
El candidato socialista, Marcelo Quiroga, anunci diez das despus de
la eleccin que las fuerzas armadas haban presentado un conjunto de
diecisis exigencias a los di versos candidatos civiles. Esas exigencias
aducidas incluan la participacin del alto mando en todas las reuniones
y decisiones de gabinete, la preservacin deT poder adquisitivo de todos
los salarios militares, con aumentos para el cuerpo de oficiales, y una
garanta de provisin de recursos adecuados para la COFADENA, la
institucin militar que administraba diversas empresas pblicas estratgicas. Aunque los militares negaron haber formulado esas exigencias,
las fuentes informativas de Quiroga en general haban demostrado que
1

~c

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1
100

Amrica latina

manejaban datos confiables, y su partido utiliz su reputacin en el Congreso para introducir una serie de denuncias documentadas contra la administracin Banzer, con acusaciones de corrupcin, violaciones de los
derechos humanos, e incluso traicin (concerniente esto ltimo a las negociaciones con Chile). El 3 de setiembre de 1979, el alto mando del ejrcito
respondi con la siguiente advertencia:
En lugar de promover un esfuerzo unido para salvar diferencias que constituyen un obstculo en la consolidacin de la democracia, algunos elementos
han decidido promover acciones destinadas a involucrar a las fuerzas armadas ... [Ellos estn siguiendo] una senda peligrosa para la institucionalizacin
del pafs, incitando incluso a una confrontacin entre las ramas del gobierno ...
Que nadie se engafte, porque las consecllencias de una poltica de provocacin
sern enteramente descargadas sobre quienes intentan precipitar al pas en
una situacin intolerable.
Dos meses ms tarde, el ejrcito, de manera rpida y sangrienta, tom
el poder y clausur el Congreso, pero ante la firme resistencia popular
retrocedi al cabo de diecisis das, permitiendo que la democratizacin
continuara.
No obstante, mientras el Congreso funcionaba, el Partido Socialista
haba seguido con sus denuncias documentadas, y los otros partidos no
pudieron restringir estas iniciativas (que contaban con un considerable
apoyo popular) antes de la ronda electoral siguiente. Con ese clima, en
julio de 1980, se realiz un tercer y ltimo intento por completar el proceso formal de democratizacin. Por lo menos hubo un acuerdo general acerca de los procedimientos para celebrar elecciones legislativas y presidenciales autnticas. Pero, a continuacin de la eleccin abierta del 29
de junio de 1980, el experimento entr definitivamente en quiebra.
Dentro de la conduccin militar haba quienes favorecan una vuelta
a los cuarteles al estilo peruano. Como de costumbre, su argumento ms
persuasivo aduca que con ello se restauraran el prestigio y la unidad de
las fuerzas armadas, las que, desde luego, retendran la posibilidad de
retornar al poder en el caso de que hubiera mala administracin por
parte de los civiles. Pero este argumento prevaleca slo durante lapsos
ms bien breves, cuando las pruebas de la impopularidad y desunin
militares eran sumamente inequvocas. A medida que las elecciones de
julio de 1980 se acercaban, los argumentos en sentido contrario fueron hacindose ms convincentes. Segn un oficial jefe:

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

101

Llevar a cabo con xito un golpe en Bolivia presupone realizarlo primero en


el ejrcito. Garca Meza y Arce Gmez utilizaron la argumentacin de que los
partidos de izquierda en ese momento estaban empendose contra las fuerzas armadas (acusaciones al general 13anzer, recortes en el presupuesto de defensa) para revertir la tendencia mayoritaria en el alto mando, que estaba a favor del respeto al proceso democrtico. Seftalaron que la institucin militar ya
no poda tolerar ms tales ataques a su prestigio, y hbilmente jugaron con el
temor a que se recortaron las tropas y los salarios. S
He aqu un problema recurrente en la estrategia poltica de quienes
aspiran a democratizar. Por una parte, tienen que demostrar que la democracia ofrece la oportunidad de corregir abusos pasados y proporcionar garantas contra su repeticin. Una excesiva sujecin en este aspecto
desmoraliza a sus seguidores y es vista por la derecha autoritaria como
prueba de debilidad. Por otro lado, cualquier referencia a los excesos
militares puede desencadenar un retroceso institucional que ponga en peligro todo el proceso de transicin. Probablemente no exista ninguna estrategia segura y confiable que eluda este dilema. En Bolivia haba delincuencia difundida en el cuerpo de oficiales, de modo que la tentacin
de denunciar excesos militares resultaba difcil de resistir, especialmente en elecciones muy rei'idas. Mi propia conjetura es que, por ms
hbilmente que los civiles democratizantes hubieran manejado las susceptibilidades militares, enfrentaban un inevitable riesgo de fracaso,
puesto que las facciones militares y econmicas comprometidas en el narcotrfico no se hacan ninguna ilusin de que sus privilegios pudieran
subsistir con un gobierno democrtico, independientemente del tacto con
que se comportaran los civiles.
No puede realizarse una reconstruccin precisa de las estrategias
polticas rivales que llevaron al golpe del 17 de julio de 1980, pues demasiadas fuerzas diversas competan por lograr apoyos, haba en juego
demasiadas percepciones incompatibles, y la escena cambi demasiado
rpidamente como para permitir la realizacin de clculos estables y
bien informados. Como en otros episodios de democratizacin intentada
que se estudian, durante un perodo breve el margen de impredictibilidad puede pasar a ser extremadamente amplio, con efectos perturbadores en las perspectivas de todos los participantes en el proceso
poltico. Haba muchas razones para que tal incertidumbre existiera en
Bolivia. En noviembre de 1979 haba habido un golpe para frustrar el
proceso electoral. Ese golpe, que contaba con el apoyo evidente de unos

102

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

Amrica latina

paso en la resolucin de estos antiguos temas de controversia


Temporariamente poda determinar quin sera presidente, y con qu
acuerdos formales o implcitos, pero ste era slo un objetivo inmediato,
y no de ltima instancia, de la accin poltica civil. El ms profundo
problema que quedaba por resolver era el de qu partes del legado de la
revolucin de 1952 podan revitalizarse o adaptarse para que proporcionaran apoyo masivo y direccin a los futuros gobiernos de base
Tanto el carcter como la perdurabilidad de cualquier proceso de
"democratizacin" depender-an del modo en que se respondiera a ese interrogante.
La campaa tendiente a establecer un gobierno electo constitucionalmente fue delicada hasta el final. As como entre los militares haba
una corriente indecisa de opinin prodemocrtica, el sector civil
diversos grupos cuya defeccin de la alianza "prodemocrtica" podra
equivaler a un resultado electoral pobre (algunos estrechos asociados de
Paz Estenssoro haban realizado la maniobra en noviembre de 1979). En
sus esfuerzos por impedir un golpe preelectoral, Weissman, el embajador
de Estados Unidos, inevitablemente se convirti en una figura controvertida.6 La fragilidad del esfuerzo de democratizacin queda ilustrada
del mejor modo por el contraste entre las tres sucesivas pruebas electorales. El resultado de 1978 pareci favorecer a la derecha, los de 1979
asignaron una fuerza considerable al centro, mientras que las cifras de
1980 mostraron un claro margen de ventaja (aunque no una mayora absoluta) para los dos candidatos de la izquierda? Mi propia conjetura es
que un recuento correcto de los votos de 1978 y 1979 habra hecho que se
asemejaran a los de 1980 (es decir que quienes controlaron el recuento inflaron primero la fuerza de un candidato oponente a Siles, y despus la
de otro), pero las partes en conflicto nunca alcanzarn un acuerdo acerca
de este punto. Sus disensiones en torno de los resultados electorales reflejan algo ms que una serie de diferencias respecto de cuestiones
empricas. Los candidatos rivales tenan tambin percepciones distintas
de la distribucin del poder real en la sociedad, y concepciones
rentes en cuanto al tipo de arreglos polticos ms o menos democrticos
que podran ser viables. Es dudoso que un conjunto distinto de provisiones
constitucionales o electorales hubiera suavizado tales divergencias,
aunque el tema merece discutirse. Aparentemente faltaron las condiciones mnimas para una alianza dernocratizadora estable (no se concor-

cincuenta congresistas, dur diecisis das y cost ms de doscientas vidas. Al mes siguiente, otro frgil gobierno civil, bajo la presin del
que apremiaba encarar una economa en rpido deterioro, descubri que
el resultado de un aumento en el precio de la nafta era un impresionante
movimiento de protesta campesino, de extensin nacional, que bloque
las rutas de todo el pas hasta que se elevaron los precios agrcolas. Durante los siete meses siguientes de campaa electoral hubo repetidos incidentes de amenazas y violencia, que expresaban el descontento militar
con el proceso de democratizacin. El asesinato por fuerzas paramilitares de un importante jesuita defensor de los derechos humanos dio lugar a una procesin fnebre de 70.000 personas, pero poco despus un
avin que llevaba lderes de la UDP cay en circunstancias que hicieron
pensar en sabotaje. La violencia disuadi aSiles de visitar la ciudad de
Santa Cruz, a pesar de la importancia que ella tena para la campaa
electoral. Por otra parte, los agrupamientos polticos civiles estaban demasiado inseguros acerca de sus fuerzas relativas, y demasiado escindidos por rivalidades histricas y recuerdos de perfidias como para constituir entre ellos una "alianza democratizadora" firme. Aunque compartan la conciencia acerca de los peligros que los amenazaban desde la
derecha, diferan profundamente en sus reacciones a tales amenazas, y
tambin en las conductas que cada uno prevea en los otros, ante un peligro comn. En un breve recuento, Paz Estenssoro respondi a la amenaza
fortaleciendo sus lazos con la derecha "menos extrema"; Sil es Suazo redobl sus esfuerzos por conseguir proteccin y apoyo internacionales (en
especial de la administracin Carter); Lechn se concentr en revitalizar
el movimiento obrero, flirteando en el proceso con algunas asociaciones
derechistas de mala fama, y Quiroga Santa Cruz se concentr en las pasadas fechoras de los militares. Si bien no queda duda de que las relaciones interpersonales difciles contribuyeron a crear diferencias (durante casi cuarenta aos, Paz Estenssoro, Siles Suazo y Lechn haban
hecho sus campaas juntos y maniobrado cada uno contra los otros en el
tiovivo de la poltica populista boliviana), los obstculos a una colaboracin ms eficaz residan en capas ms profundas. Existan hondos desacuerdos subyacentes en cuanto al tipo de democracia posible o deseable
en las condiciones bolivianas, que pueden resumirse en desacuerdos acerca de cul deba ser la relacin correcta entre la maquinaria del Estado y
las organizaciones de masas. Al proceso electoral se lo vea slo como un

1
....

103

--

104

Amrica latina

daba en cuanto al carcter de la democracia deseada, ni en cuanto a los


medios idneos para promover la democratizacin, ni acerca de la fuerza y la confiabi!idad de los elementos constitucionales que fom1aran la
alianza), con el resultado de que cada parte de la alianza tuvo motvos
para estar descontenta con l'1 resto, y el proceso mismo de democratizacin se caracteriz por costosas dilaciones y recriminaciones impropias,
que produjeron precisamente el descrdito seguramente esperado por los
del proceso. Aunque Siles Suazo
finalmente con una
en la tercera eleccin, no obtuvo una victoria abrumadora, e incluso algunos de sus partidarios admiten que su entusiasmo se
haba visto minado por la duracin de la lucha.
Una vez realizadas las elecciones del 29 de junio, la mayora de los
observadores supusieron que el momento de mayor peligro haba pasado.
Puesto que esa tercera confrontacin electoral produjo un veredicto relativamente ntido, se pens que deba haber una clara marcha hacia la
asuncin del cargo por un presidente constitucional el6 de agosto de 1980.
Pero en realidad el perodo postelectoral era el ms peligroso de todos.
Los resultados de la votacin popular fueron suficientemente claros como
para disipar cualquier ilusin, dentro de Bolivia o en los
acerca del desenlace probable de una democratizacin exitosa.
palabras que el general Garca Meza, comandante del ejrcito, pronunciO
ante periodistas brasileos el 3 de julio, "en Bolivia hay un extremismo
disfrazado de democracia ... (las fuerzas armadas) han compartido
siempre ese deseo del pueblo (la democratizacin). En este momento, nosotros, lo mismo que los pases vecinos, no estamos de acuerdo con que un
de extrema izquierda asuma el
que podra influir en
otras naciones, especialmente en Amrica del Sur, incluyendo el Brasii".R Puesto que Slcs Suazo no haba obtenido el 50 por ciento de los votos, y tena solamente 57 partidarios en el Congreso recin electo (sobre
un total de 157 miembros), todava resultaba
maniobra que lo privara de la victoria. Pero el 9 de julio Paz Estenssoro
finalmente da trmino a su conflicto con Sil es Suazo, como se lo haba incitado a hacerlo durante mucho tiempo, declarando a un peridico de
Lima que sera "negativo para el proceso de democratizacin del pas"
Siles Suazo asumiera, o forzarlo a suscribir un pacto poltico
de casi nueve aos de alejamiento
del
de Banzer

La democratizacin 1rustrada de Bolivia, i977-i9BO

i05

de todo 'haba desempeado su par\~ en e\ bloqueo de\ cam\no de Paz. 'Eslenssoro hacia 1a presidencia el ao anterior) y avanz hada \a reconci1iacin con la izquieda. Tal como l mismo podra haberlo temido. a los
ojos de la derecha ese avance puso en claro la necesidad de un
Los militares haban aprendido la leccin de sus anteriores esfuerzos
frustrados por impedir el proceso de democratizacin, en particular la
leccin de la breve dictadura de noviembre de 1979. Esa vez se necesitara una gran violencia para quebrar las expectativas creadas por las
elecciones y para vencer la resistencia que se suscitara. Puesto que
haban aguardado tanto tiempo para intervenir y que les haban permitido a las vctimas obtener el apoyo moral de una victoria en las urnas,
tenan que proceder con una ferocidad irrestricta. El impulso para este
asalto no provino tanto del temor por la subsistencia de su institudn (la
cual, en todo caso, estaba mas amenazada por la proliferacin de fuerzas
paramilitares que por la izquierda), ni de ningn profundo compromiso
ideolgico. Antes bien, su origen estaba en una condicin que diferencia
al ejemplo boliviano de la mayora de los otros ejemplos de autoritarismo que se esh1dian: a perspectiva de un enriquecimiento ilcito en gran
escala del cuerpo de.oficiales a travs de un desarrollo ms liberado del
trfico de narcticos.

Reflexiones finales
Los problemas que he sealado como impedimentos para una alianza
democratizante estable en Bolivia tambin estaban presentes, en diverso grado, en algunos otros pases latinoamericanos, aunque no quizs en
la misma forma ag11da. La democracia formal podra no ser un fin en s
enteramente persuasivo para los movimientos populares cuyos seguidores tienen que satisfacer urgentes necesidades materiales, y cuyos
lderes han aprendido quP el poder poltico puede utilizarse para redistribuir el ingreso y reformar los procesos de produccin. Esto es
mente cierto en pases en los que la poltica de masas est vinculada en
la memoria histrica con la idea de la transformacin socioeconmica, y
en los que el colapso de la poltica de masas conduce a una nueva concentracin del ingreso y la riqueza y a una clausura de las vas polticas de
En tales circunstancias, no puede sorprender que las genera-

106

Amrica latina

dones siguientes de lderes populares sufran una presin que las lleva a
ver los procedimientos democrticos desde un punto de vista ms instrumental que de principios. Para los movimientos populares de este tipo,
el gobierno democrticamente electo es claramente preferible al autoritarismo conservador, pero importantes grupos pertenecientes a esos movimientos exigen inevitablemente que la redistribucin social acompae
a la democracia formal. Y a su debido tiempo, si resulta necesario sacrificar algunas de las libertades formales que acompaan a la demoLTatizacin para preservar la nueva pauta distributiva, la historia de Amrica latina sugiere que algunos movimientos populares (no slo sus
lderes "totalitarios") pueden, quizs con renuencia, realizar ese sacrificio para "salvar la revolucin". Podemos ver esto como un problema
principal de la Nicaragua contempornea, y sigue siendo un problema no
resuelto para la izquierda chilena, y presumiblemente para las diversas
fracciones del peronismo. En Bolivia, los intereses dominantes amenazados por la transicin democrtica hicieron todo lo posible por crear alar~
ma en tomo del alcance de esa amenaza, tratando de demostrar que no se
oponan a una democracia "responsable", pero que sus oponentes supuestamente democrticos eran totaltarios disfrazados. Esta campaa tuvo
algn efecto, en parte porque contena una ineludible pizca de verdad,
aunque el candidato ms votado, Siles Suazo, poda proclamarse como
verdadero demcrata ms plausiblemente que cualquier otro poltico boliviano. Ya haba ocupado la presidencia de 1956 hasta 1960, poniendo
de manifiesto una consideracin in usualmente escrupulosa por la correccin constitucional, pero inevitablemente en el perodo 1978-1980 sus
crticas lo describieron como un incauto utilizado por la izquierda totalitaria. (Al interpretar estas acusacone~, es bueno recordar que el general
Banzer haba descripto llanamente a la Internacional Socialista de
Brandt y Gonzlez como una forma de "extremismo" internacional.)
Conscientes de que la derecha autoritaria estaba ansiosa por apropiarse
del manto de la "democracia", los lderes polticos del centro y la izquierda trataron de evitar el desacuerdo abierto entre ellos acerca de sus
respectivas maneras de concebir dicho sistema poltico. Pero estos
lderes estaban profundamente divididos en cuanto a los problemas suscitados por la redistribucin socioeconmica, y su experiencia pasada les
haba enseado que sus rivales polticos podan adoptar un enfoque puramente instrumental delvalor de la democracia formal. La conciencia

.."

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

107

tcita de estas verdades subyacentes impidieron que los polticos civiles


bolivianos se unieran en tomo de un "pacto democratizador" ms slido y
eficaz. Generalizando este ejemplo, puede decirse que, si bien siempre se
justifica que el designio de promover la democracia se indague a travs
de las estrategias conscientes elegidas por las lites polticas, sera imprudente subestimar las limitaciones estructurales e histricas impuestas a iniciativas de ese tipo que se estn desplegando en diversos pases
latinoamericanos.
La estructura social y econmica de Bolivia parece asemejarse a la de
sus vecinos Per y Ecuador, pases que lograron transiciones exitosas a la
"democracia" a fines de la dcada de 1970. No obstante, las tradiciones
polticas bolivianas eran mucho ms radicales, como ya se lo ha indicado al examinar la revolucin de 1952.
Es discutible que la forma de democracia ecuatoriano-peruana hubiera podido generar un grado significativo de apoyo y entusiasmo en Bolivia. Por cierto, Cotler (captulo 7) y otros han aducido que incluso en
Per la "democracia forma 1" arrastra pocas adhesiones positivas; la
adhesin se debe ms a una bancarrota temporaria de las alternativas
que a un atractivo intrnseco. Aunque alguna vez tuvo connotaciones mucho ms suaves, despus de 1952 la ''democracia" signific para los bolivianos el tipo de redistribucin social asociada con los nombres de
Siles Suazo, Lechn y Paz Estenssoro. Para los peruanos todava significa las ms modestas actividades de un Belande Terry. La versin boliviana de la "democracia" necesariamente suscitaba ms esperanzas, y
tambin provocaba mucho ms miedo, particularmente entre los militares, los banqueros y los principales grupos exportadores privados. Estos grupos privilegiados incluan elementos excepcionalmente hostiles a
cualquier forma de control democrtico, a causa de sus vnculos con el negocio del contrabando de narcticos, controlado por los militares, que
floreci al abrigo de la dictadura de Banzer. Adems, el escenario internacional era claramente adverso a un intento democratizador boliviano.
(Obsrvese el contraste con el marco de 1945, cuando la coyuntura internacional era muy diferente.) La dictadura argentina en particular y las
del Cono Sur en general, percibieron una amenaz.a. que podra tener ramificaciones internas si la forma civil de gobiemo establecida en la regin
del Pacto Andino se difunda hacia el Sur. Desde ese punto de vista,
cualquier rechazo a las ambiciones polticas de las fuerzas armadas bo-

108

Amrica latina

por ms merecido que fuera, poda constituir un ecmplo inaNo era necesario que Siles Suazo actuara temerariamente para
que provocara la enemistad de los gobiernos del Sur. Por ms que su ad~
ministracin se restringiera, su mera existencia sera considerada intolerable por los gobiernos vecinos. As, las elecciones aparentemente die~
ron origen a algn grado de intervencin precautoria por parte de ele~
mentos militares argentinos.
La herencia de la frustrada transicin boliviana a la democracia no
ser favorable para ningn intento futuro del mismo tiJ-Xl. As como un intento frustrado de estabilizacin econmica acrecienta la dificultad de
hacer eficaz cualquier poltica estabilizadora del futuro, una democratizacin que ha fracasado ensea lecciones que podran ser nocivas para
los esfuerzos futuros. Por eemplo, ensea a las minoras pri vil(!giadas
que no necesitan correr el riesgo de una transicin poltica, que existe una
alternativa viable si recurren a una crueldad redoblada. Ensea a l<iS
vctimas de las privaciones a insistir en la satisfaccin inmediata de sus
necesidades, antes de que los tortuosos e inciertos procesos de la construccin democrtica se quiebren a su alrededor. Ensea a las minoras revolucionarias a no desarmarse ni confiar en un pacto poltico civil. Para los
polticos democrticos mismos, tal vez las lecciones no sean tan claras.
En alf!:una medida la experiencia del iracaso y el alto costo que involucra
ensearles a realizar mayores esfuerzos de adaptacin y a establecer arreglos ms ambiciosos y con visin ms amplia para salvaguardlr la libertad poltica. Esta sera la interpretacin m<1s esperanzada,
y se pueden encontrar algunos ejemplos que la sustentan (los de los
polticos venezolanos y colombianos despus de los desastres de 1948).
No obstante, incluso para los polticos civiles que lograron sobrevivir
a la dispersin y al
que siguieron al golpe de julio de 1980, las
lecciones son por lo menos parcialmente desalentadoras y desorientadoras. Por ejemplo, despus del asesinato de Quiroga Santa Cruz
(inmediatamente ulterior al golpe de Carda Meza), cuntos futuros
polticos democrticos desarmados se atrevern a hablar en el Parla~
mento denunciando los crmenes de gobernantes autoritarios? Y
clase de democracia es posible si los lderes civiles, temiendo por sus vidas y por sus pocas libertades precarias, no se atreven a cuestionar el
poder arbitrario de las fuerzas de seguridad?
EstC' problema se plantea sobre todo en pases como Bolivia, donde el

1
1
l
1

la democratizacin frustrada de Bolivia. 1977 -19SO

109

enriquecimiento ilcito se ha convertido en el principal sostn del


men autoritario. Pero no se limita a estos casos. Los demcratas espa
oles han enfrentado recientemente este penoso problema, pues la democratizacin frustrada de su pas en la dcada de 1930 todava arroja
su sombra larga sobre sus esfuerzos. En todos los pases en estudio es pro
bable que el mismo problema se presente de una manera u otro. En mi
nin, constituye una caracterstica definitoria del autoritarismo el he~
cho de que las fuerz,-s de seguridad pueden cometer delitos con la promesa de que queden impunes. A menos que esa promesa sea revocada concluyentemente, no puede haber ninguna transicin definitiva a la demo~
cracia. (Segn esta norma debemos reconocer que algunas tendencias autoritarias podran existir incluso en democracias aparentemente bien establecidas.) Si analizamos el significado social de la democracia en un
en particular, o si examinamos ms generalmente la fuente de su
atractivo, o los obstculos para alcanzarla, siempre surge la cuestin
central de cmo someter las fuerzas de seguridad oficiales al control democrtico y al imperio de la ley. Aunque los xitos del pasado en este
sentido sean alentadores, el proceso es siempre precario. Una historia de
fracaso en los intentos de refrenar los excesos militares hace que la tarea
de democratizar sea mucho ms costosa y laboriosa..

Aunque los esfuerzos por la redemocratizacin de 1978-1980 terminaron en el fracaso, ste no fue el final de la historia. La dict<Jdnra militar
dur dos al1os, a lo largo de los cuales floreci la criminalidad como mmca lo haba hecho antes, y la exportacin ilegal de narcticos se convirti en un sostn econmico primordial. El gobierno lx11iviano pas a ser un
en la comunidad internacional; internamente, las fuerzas armadas
se encontraron excepcionalmente aisladas de sus potenciales bases de
apoyo. Pueden realizarse algunas wmparacionPs superfirialcs con el
aislamiento de los gobiernos militares de 1946 y 1952. Una vez ms, como
en esas oportunidades anteriores, result imposible mantener la cohesin
de las fuerzas armadas. Pero mientras que el MNR y los mineros haban
proporcionado una fuente de apoyo civil al rgimen de Villarroel anterior a la revolucin de 1946, y la derecha y los propietarios de las minas
haban dado sustento al general Ballvin antes de la revolucin de

11 O

Amrica la! in a

1952, esta vez fueron slo los grupos paramilitares (organizados por figuras tales como Klaus Barbie, el "carnicero de Lyon" nazi) los que apuntalaron la dictadura de Garca Meza. A mediados de 1982, todos los partidos polticos y organizaciones sociales "respetables" del pas se
hlban unido a la oposicin. Despus de un cataclismo interno, las fuerzas armadas cedieron ante esta realidad y autorizaron una transferencia
del poder a Si les Suazo, respetando los resultados de la eleccin de 1980,
despus de dos aos de interregno.
En vista del carcter corto de miras, indiscriminadamente represor y
parasitario del rgimen militar saliente, la redemocratizacin de
mediados de 1982 fue un proceso claramente no planeado y sin orden.
Aunque los partidos civiles lograron trabajar juntos razonablemente bien
hasta que se realiz la transferencia del poder, los conflictos intestinos
que haban esterilizado el proceso de 1978-1980 nunca estuvieron muy
por debajo de la superficie. Despus de la represin y desarticulacin de
1980-1982, Jos partidos polticos necesitaron reconstituir sus vnculos con
los movimientos sociales subyacentes del pas. Estos, 'a su vez, haban
sido desmoralizados y llevados a la desesperacin, no slo por la represino tambit'n por la desintegracin de la organizacin social causada por los traficantes de narcticos. Para muchos, el retorno de la democracia pareca ofrecer una nueva oportunidad inesperada de crear un
marco participativo que permitiera encarar Jos abrumadores problemas
econmicos y sociales del pas.
Lamentablemente, el segundo perodo presidencial de Siles Suazo ha
demostrado ser menos feliz que el primero. Tan poco xito ha tenido su
administracin en el manejo de la ,crisis econmica que el nico modo de
prevenir otra recada en el autoritarismo consisti en que acortara voluntariamente su desempeo en el cargo. El y sus rivales polticos cooperaron en general para conjurar una nueva dictadura militar, pero en pocas cosas ms. Las elecciones para sucederlo estaban originalmente previstas para mediados de 1986; pero fueron adelantadas a mediados de.
1985. Lo mismo que para Belande en el vecino Per, la mayor ambicin
de Siles Suazo se convirti en mantenerse en el poder hasta entregarle la
banda presidencial a un sucesor electo. (Vctor Paz Estenssoro derrot a
Hugo Banzer por un estrecho margen en julio de 1985.) La situacin
econmica y: social del pas contina deteriorndose inexorablemente.
En resumen, entonces, el proceso de redemocratizacin de 1978-1980

La democratizacin frustrada de Bolivia, 1977-1980

111

demostr ser ms frgil en Bolivia que los procesos comparables de Per


y Ecuador, y concluy con un fracaso espectacular. El periodo siguiente de
autoritarismo militar se caracteriz tambin por una mala administracin extrema, y tambin termin en un fracaso humillante. Con estos antecedentes, la restauracin de la democracia de 1982 se produjo faute de
mieux, antes que respondiendo a cualquier necesidad histrica. Lamentablemente, esta frmula de gobierno del mal menor demostr ser casi
tan frgil y carente de xito como el rgimen que la precedi. Las condiciones econmicas y sociales del pas hacen que Bolivia sea extremadamente difcil de gobernar bien, y las tradiciones polticas heredadas
tienden a debilitar adicionalmente la cohesin y la credibilidad .de casi
cualquier gobierno, sea democrtico o autoritario.

~
(
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Captulo 4

LA "LIBERALIZACION" DEL GOBIERNO


AUTORITARIO EN BRASIL

Luciano Martins

Enfoque analtico
En mi opinin, a partir del considerable material fctico reunido y el
pro.,>Tcso intelectual realizado en aos recientes dentro del estudio comparativo de la emergencia y dbacle de los regmenes autoritarios contemporneos, se deben subrayar tres hallazgos principales: 1) contrariamente a lo que podra sugerir su estabilidad aparente, esos regmenes
estn sometidos a procesos ms o menos continuos de cambio y adaptacin; 2) la transformacin de regmenes autoritarios no necesariamente se
logra mediante su derrocamiento, sino que tambin puede resultar de esos
procesos de cambio evolutivo; 3) en todo caso, el (re)cstablecimicnto de
"formas democrticas" de gobierno es slo uno de los posibles desenlaces
de su transformacin. A esto hay que aadir que todava no estamos en
condiciones de generalizar acerca de las circunstancias en las cuales prevalecer una u otra salida, ni de explicar acabadamente por qu prevalece.
Si esto es as, debemos admitir que no hay todava un conjunto articulado de proposiciones que pudiera ser persuasivamente presentado como
una "teora" de la transformacin o de la extincin de los regmenes autoritarios. De hecho, no podra ser de otra manera, en primer lugar
porque carecemos de la perspectiva temporal adecuada necesaria para

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Captulo 7

LAS INTERVENCIONES MILITARES Y LA "TRANSFERENCIA


DEL PODER A LOS CIVlLES" EN PERU

Julio Cotler

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FI.ACSO- Biblioteca
La historia del Per ha estado plagada de golpes militares y de las
subsiguientes transferencias del poder a ls civiles. Este captulo examina las dos ltimas "intervenciones" y sus respectivas "transferencias",
que presentan cierto nmero de contrastes con la experiencia anterior del
pas. 1 Las intervenciones militares de 1962 y 1968 tuvieron lugar con
poca resistencia. Fueron precipitadas por una conduccin militar que quiso sofocar diversos movimientos sociales que eran consecuencia de una
crisis de la sociedad y del Estado oligrquico; en caso contrario, los militares prevean la posible emergencia de un estado de severo desorden social. En ambas ocasiones (pero ms drsticamente en 1968) el gobierno
militar aplic una poltica que procuraba subordinar las clases populares al aparato del Estado, mediante la adopcin de polticas nacionalistas y antioligrquicas. La transferencia a los civiles en 1963, como la
que se inici en 1977 y culmin en 1980, se produjo en un contexto de intensa lucha poltica y social, y tambin, en el segundo caso, de aguda crisis
econmica, que oblig a las fuerzas armadas a buscar una va de escape
constitucional que les pennitera canalizar los conflictos en una direccin
institucional, mientras que aseguraba la autonoma militar.
Estas dos experiencias suscitan un cierto nmero de interrogantes. Por

226

Amrica latina

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

qu el rgimen representativo fue tan fcilmente eliminado por los militares, y


reinstalado con pPrfecta suavidad, con la colaboracin
de las fuerzas civiles? En qu difernn las nuevas instituciones de las
anteriores? Qu fuerzas sociales nseguraron la restauracin del
no constitucional, en qu tipo de coyunturas externa e interna, y por qu
medios? Finalmente, cul es la probabilidad de que el nuevo rgimen
instalado en julio de 1980 sobreviva y tenga xito en la consolidacin de
las instituciones democrticas?
La orimera nartP de este captulo examinar estas dos experiencias
de manera general, sus rasgos comparables y contrastantes. La segunda parte analizar ms detalladamente la intervenciqn militar de 1968 y las acciones del autoproclamado Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas (GRFA}, junto con las reacciones
que aquellas provocaron y las razones que finalmente hicieron que los
militares volvieran a los cuarteles.

Las

y retiradas

1962-1980

El 3 de octubre de 1968, el general del


Juan Velasco Alvarado,
con el apoyo de un pequeo grupo de oficiales que l haba colocado en
posiciones clave, llev a cabo un golpe de estado preparado durante meses. Esa noche, las tropas de las principales guarniciones de Lima marcharon sobre el Palacio Presidencial, prendieron y deportaron a Buenos
Aires al desacreditado presidente Fernando Belande, que no se resisti
(fue reelecto en 1980), y ocuparon los principales puntos de la ciudad. Al
da si!!Uiente, despus de que fuera desbandado el ltimo de los muchos
de Belande, el general Velasco se afan en urgir que los
militares del pas, as como los comandantes de la armada y la fuerza area, reconocieran la nueva situacin creada sin el consentimiento de ellos. Estos oficiales pronto se unieron a Velasco en el gobierno, el que por lo tanto se convirti en una expresin de las fuerzas armadas como colectividad.
Ante esta renovada intervencin militar, los partidos polticos demostraron ser, como en 1962, incapaces de crear un movimiento de oposicin. En contraste con el entusiasta apoyo brindado al gobierno en el momento de su instalacin cinco anos antes, la poblacin manifest una
con resoecto a los acontecimientos que

227

estaban teniendo lugar solamente en la cspide de la estmctura del poder. Esta apata tambin reflej el desencanto pblico con el gobierno de
Belande despus de 1963.
El gobierno depuesto en 1968 emergi en 1963 con el aval de las fuer
zas armadas, despus de un
zas armadas haban constituido un gobierno "institucional", el
en Amrica latina. En 1963, lo mismo que en 1980, Fernando Belande y
su partido, Accin Popular, llegaron al poder como resultado de una
"transferencia del poder a los civiles", decidida y preparada por los
lderes de las fuerzas armadas.
Estas dos intervenciones militares, y las dos retiradas, presentan
ciertos paralelos que sugieren algunas constantes en la sociedad y la
peruanas, a pesar de las transformaciones intermedias. En 1962,
y de nuevo en 1968, los golpes militares se produjeron en vsperas de elecciones presidenciales. En ambos casos las autoridades militares procuraron sofocar una confrontacin entre diversas fuerzas sociales y el Estado,
que era esperable si se permita que los acontecimientos se desarrollaran
libremente. Se previ la desintegracin poltica e incluso la
de un desenlace revolucionario, a menos que los militares actuaran. Los
gobiernos de la dcada de 1960 enfrentaron crecientes propuestas popu
lares y de la clase media contra una conduccin oligrquica decrpita,
que vena de la dcada de 1930. Aunque el movimiento popular se caracterizaba por su dbil organizacin y su inexperiencia poltica, la incormasiva y sin precedentes del campesinado transformaba el
paisaje poltico. Las demandas de la clase baja iban convirtindose en un
problema central de la agenda poltica, y estaban
organizados que, bajo la influencia de la revolucin
polticas socialistas revolucionarias.
El primer gobierno militar, de 1962, intent contener las movilizaciones populares, que incluan una generalizada insurgencia campesina,
el desarrollo de un vigoroso movimiento obrero vinculado con los nuevos
y ms amplios estratos medios, y una serie de organizaciones partidarias que demandaban medidas de reforma antioligrquica y nacionalista. En contraste con las intervenciones militares previas, el gobierno de
1962 no trat de bloquear todas las reformas, sino, ms bien, de asegurar
que tales cambios no se produjeran por la accin directa desde abaio, como
haba sucedido en Cuba unos aos antes. De modo que el

228

Amrica latina

detuvo a centenares de lderes campesinos y reprimi brutalmente sus


movimientos. Lo mismo sucedi con los activistas obreros, estudiantiles y
polticos, en especial con los pertenecientes a la izquierda revolucionaria. Asimismo, los militares anularon las elecciones que unas semanas
antes haban otorgado una estrecha victoria al APRA de Haya de la
Torre. Para canalizar las reformas que eran al mismo tiempo ampliamente deseadas y aceptadas como necesarias de acuerdo con su ideologa
el gobierno cre organismos burocrticos encabezados por oficiales que ms tarde desempearon un papel esencial en el golpe de 1968.
(En particular, iban a instrumentar la reforma agraria en las regiones
ms perturbadas.) Adems, se fund el Instituto Nacional de Planificacin para organizar el presupuesto y planificar el desarrollo social y
econmico del pas. Algunos de los oficiales clave involucrados tambin
participaran en el golpe de 1968. Finalmente, el gobierno anunci la inminente nacionalizacin de la lnternational Petroleum Company (IPC),
iniciando conversaciones acerca de ello con la empresa y con el gobierno
de Estados Unidos.
No obstante, los militares pronto se vieron obligados a retirarse por
las presiones internas e internacionales, despus de convocar a nuevas
elecciones generales. El movimiento popular se dio maa, aunque de una
manera desorganizada, para introducir sus reclamos en todas las esferas,
sobrepasando los lmites impuestos por los militares. Incluso ms decisivo para persuadir a los militares de que se retiraran fue el papel desempeado por los estratos.medios y sus partidos, as como por diversos
sectores de la burguesa, que volcaron su peso detrs de las confrontaciones con el gobierno. El deseo de los militares de imponer su propio
plan sin consulta signific el cierre de los canales polticos antes abiertos
a las distintas clases y Jos diferentes intereses; el resultado fue el aislamiento gubernamental y la emergencia de un frente amplio y heterogneo opuesto al gobierno militar. Este fenmeno se repetira en la dcada
de 1970.
El rgimen militar de 1962 enfrent tambin una poderosa resistencia
proveniente de Washington. De acuerdo con la Alianza para el Progreso,
la administracin Kennedy apoyaba visiblemente al APRA, alentando
un proyecto de reformas sociales dentro del marco de la legalidad institucional y con confiables credenciales anticomunistas (es decir, que rechazara el ejemplo de la revolucin cubana). Washington tambin se

ll

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

229

tenazmente a los planes de nacionalizacin de la IPC. Se suspendi la ayuda bilateral y la asistencia militar, y fueron vetados los prstamos de los organismos internacionales, hasta que el gobierno cedi en
su campaa contra la mencionada empresa. Para resolver estos problemas un miembro de la junta militar intent tomar el poder, perturbando
de tal manera el precario carcter institucional del rf>P'imPn
militar lo destituy, y los miembros restantes de la
rarse del poder. Pero esta reUrada militar estaba ligada a un decretfl
que especificaba
bsicas para una eleccin que al subsiguiente gobierno civil habran de dificultarle obtener una mayora parlamentaria. De este modo los militares se aseguraban que sus sucesores no pudieran subordinarlos a la esfera del poder civil y que, por el contrario, quedara preservada la autonoma lograda por las fuerzas armadas.
Desde 1963 en adelante, el oficial que comandara cada fuerza sera
designado por antigedad, y el presidente de la repblica tendra que
elegir ministros de Defensa de una lista de nombres presentada por dichos comandantes. Adems, cada fuerza elevara al ministro de Economa el presupuesto total que requera, sin proporcionar ningn detalle
de los gastos, que seran mantenidos como secreto de Estado incluso en el
nivel del gabinete.
En estas condiciones, las fuerzas armadas prestaron su apoyo a la
eleccin de Belande en 1963. Este estaba en favor de las reformas sociales recomendadas por la Alianza para el Progreso, en lo cual tambin
concordaban los militares. Pero por sobre todo lo apoyaron porque, en
contraste con el APRA, Belande no tena detrs un cuerpo de partidarios militantes y organizados, ni ninguna historia de enfrentamientos
con el ejrcito. De este modo los militares se aseguraron que las reformas
sociales se llevaran a cabo dentro de un marco estrictamente legal y, sobre todo, que seran ejecutadas administrativamente -~n otras palabras, desde arriba y si ninguna movilizacin de los beneficiarios potenciales-. No obstante, el optimismo inicial de los militares que sigui a
la asuncin del poder por Belande se evapor rpidamente cuando se
volvi evidente que ste no poda resolver la creciente crisis social. En el
ejrcito. esta comprensin fortaleci la influencia de los servicios de inteligencia. Entre 1963 y 1968 Jos partidos reformistas de Jos estratos medios demostraron muy claramente su incapacidad para adaptarse al sistema poltico y a las crecientes demandas de participacin social y

230

Amrica !atina

poltica. Al mismo tiempo, la clase dominante experiment una aguda


fragmentacin, conflictos de intereses y desacuerdos acerca del desarrollo poltico y econmico del pas. Quebrantada por el efecto de inversiones extranjeras y el ascenso de nuevos grupos industriales y urbanos, la
clase dominante no pudo unirse en torno de una estrategia de hegemona
social y poltica que subordinara a los estratos medios y populares.
En este contexto de crisis, tanto la sociedad civil como el Estado pusieron de manifesto su constitucin frgil, incapaz de organizar y movilizar los recursos para crear un nuevo orden relativamente coherente y
consistente. En tales condiciones, una concepcin democrtica de las relaciones sociales slo poda asumir (tanto entonces como ahora) una forma
abstracta y vaca.
En ese contexto, las fuerzas armadas, especialmente el ejrcito, lograron un importante avance en su "profesionalizacin". Se desarroll
una intelligentsia militar, con una nueva ideologa destinada a legitimar un papel realzado de las fuerzas armadas como respuesta a las nuevas condiciones internas e internacionales que enfrentaba Per.2 Debido
a la particular configuracin tnica del pas y al carcter atrasado de su
capitalismo, asociado con un ostensible dominio del capital "extranjero", esta intelligentsia literalmente se apropi de las posiciones y soluciones revolucionarias propuestas en la dcada de 1930 por Haya de la
Torre y el partido aprista. A ellas aadieron algunas propuestas tomadas de las posiciones antiguas y nuevas de la Iglesia, creando as una
mezcolanza ideolgica destinada, por una parte, a justificar la nueva
doctrina, y por la otra, a impedir cualquier acus.:cin de "comunsmo".3
Esta ideologa militar se centr en el problema de la integracin nacional, entendida como la asimilacin del conjunto de los intereses de la
sociedad en un objetivo comn que encarnara el Estado. Se pretenda que
esa asimilacin reuniera a la poblacin en torno de algunos principios
unificadores, disolviendo as los particularismos tnicos y de clase de la
sociedad y facilitando un fortalecimiento y expansin de las funciones
4
del Estado. Cun este apoyo social incrementado, el Estado adquira los
recursos y la influencia nt-cesarios para eercer un margen de autonoma
con respecto a las empresas imperialistas y los gobiernos extraneros, lo
cual le permitira a Per liberarse de dos pesadillas que han gravitado
histricamente en su existencia: primero, el riesgo de desintegracin social, debido a la existencia de una gran poblacin indgena que no posee

lnt.;rvencionas militares y "transforenda de poder" en Per

231

mucho sentido de "nacionalidad" y al creciente antagonismo entre las


clases sociales, y segundo, la permanente amenaza de los estados
limtrofes, en especial de Chile, que podran estar dispuestos a repetir
la aventura anexionista de 1879 en el momento en que Per presentara
signos de di visin interna.
Este razonamiento presuma el logro de profundas transformaciones
sociales que eliminaran definitivamente las bases "antinacionalcs"
ocultas en la sociedad, la poltica, la cultura y la estructura econmica
peruanas. En pocas palabras, este anlisis llegaba a la conclusin de que
se necesitaba con urgencia una revolucin, y de que haba que forar un deseo revolucionario. Pero cundo y con quin podra realizarse tal revolucin, si la burgu~sa era extranjera o estaba bajo la influencia extranjera, si al campesinado indgena le faltaba con mucho el sentido de nacionalidad, si los grupos organizados de los sectores medios y populares demandaban la satisfaccin de sus intereses sectoriales, y si las organizaciones polticas antes que concentrar, dispersaban las dbiles energas
disponibles? Para la itttelligentsia militar, el principio motor adecuado
de esta revolucin nacionalista estaba en las propias fuerzas armadas,
con su organizacin vertical, su mando centralizado, su capacidad de
despliegue, su experiencia organizatva, su apoliticismo y su patriotismo. Se pensaba que una transformacin revolucionaria de la sociedad
slo poda ser efectiva s se eliminaban las prcticas democrtico-liberales, pues ellas simplemente garantizaban un espacio poltico a lo~
agrupamientos "antinaconales" y a los intereses populares "alienados".
Por esta razn, los militares encararon una revolucin que no se basara
en las masas populares, cuyos lderes podran pretender competir con
ellos, impidiendo la construccin de un Estado que estuviera por encima
de los intereses sectoriales. En consecuencia, el proyecto militar se caracterizaba por un sesgo antiliberal y particularmente antipopular, en
cuanto rechazaba que los derechos de diferentes intereses sociales, y en
especial los de la inmensa mayora, estuvieran representados dentro del
propuesto Estado revolucionario.
En 1963, y de nuevo en 1977, las decisiones militares de devolver el
gobierno a la autoridad civil se tomaron en un contexto de movilizacin
poltica generalizada, en el cual amplios sectores de la sociedad, por
una variedad de diferentes razones y motivos, enfrentaron al gobierno y
a un aparato militar que, especialmente en el segundo de estos perodos,

232

Amrica latina

se encontr excepcionalmente aislado y desacreditado. Adems de los


fracasos del manejo poltico y econmico, la junta de la dcada de 1970 se
vio ante serias presiones y amenazas internacionales de naturaleza
poltico-econmica. Desde 1974 en adelante, hubo tambin amenazas
militares que colocaron al pas en una excepcional situacin de crisis.
Paradjicamente, entonces, el establecimiento de los gobiernos militares en 1962 y 1968, pretendiendo impedir la movilizacin de fuerzas
populares, provoc una mayor movilizacin poltica y tambin llev al
pas al aislamiento internacional. En consecuencia, la oposicin social y
las presiones internacionales fragmentaron a la conduccin militar tanto
en 1963 como en 1977-1980, con el resultado de que prevalecieron los oficiales partidarios de una retirada del gobierno, para no comprometer
polticamente la organizacin y el futuro de las fuerzas armadas. Incluso
en los dos casos la retirada qued condicionada por una serie de provisiones estipuladas por el alto mando militar, para asegurar el futuro
de la institucin militar y los privilegios de sus miembros. De tal modo,
la fecha de las elecciones y su forma legal fueron determinadas por el
alto mando. Adems, a los gobernantes electos se les requera una vez
ms que garantizaran la autonoma de las fuerzas armadas para prevenir cualquier trastorno poltico que pudiera afectar el "orden pblico".
Finalmente, las fuerzas armadas conservaron el poder de veto con respecto a cualquier medida capaz de comprometer la "seguridad nacional". Es evidente que estas condiciones fueron estipuladas en 1977-1980
con mucha ms claridad y firmeza que en 1963, debido precisamente a la
experiencia y el "know how" institucional adquirido en el curso de los
precedentes doce aos de gobierno militar.

La intervencin militar de 1968


El pequeo grupo de oficiales que en 1968 constituyeron el Gobierno
Revolucionario de las Fuerzas Armadas (GRFA), al intentar la revolucin que haba estado preparndose desde el fallido ensayo de 1962,
procur monopolizar la actividad poltica. Sin embargo, no reprimieron
ni interrrumpieron el funcionamiento de los partidos polticos y las organizaciones sindicales, pues deseaban evitar confrontaciones innecesarias
y dejar abiertos los canales de comunicacin. Aunque el GRF A deport y

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Par

233

persigui a un pequeo nmero de lderes y funcionarios del gobierno anterior, su meta bsica era inmovilizar al sistema de partidos mientras el
gobierno llevaba a cabo los "cambios estructurales" que los partidos
polticos haban propuesto durante tanto tiempo. De este modo, las lealtades de la poblacin podran centrarse en el gobierno y su base institucional, las fuerzas armadas. Una serie de cambios institucionales ampliaron la particiaein popular, en un momento en que la retrica oficial
legitimaba demandas nacionalistas y antioligrqucas de larga data, y
desafiaba .Jos fundamentos demoliberales del ancien rgime. 5 Todo esto,
contrariamente a lo que esperaban los planificadores militares, sirvi
para agitar e (nflamar al movimiento popular, y el gobierno demostr
ser incapaz de controlar los resultados de tal movilizacin.
Tradicionalmente, el Partido Comunista Peruano ocupaba una fuerte
posicin en el movimiento obrero urbano. A cambio de un "apoyo critico"
al gobierno militar, el partido fue tolerado al punto de que mediatiz
presiones populares y aisl al APRA. (El APRA, a su turno, acompa
esta situacin, en cuanto adopt una posicin de "esperar y ver", segn
las palabras de su lder Haya de la Torre). Pero ni el control burocrtico
del Partido Comunista sobre la Confederacin General de Trabajadore~
Peruanos (CGTP), ni el apoyo que el gobierno recibi de la URSS, de China y de Cuba, y en forma concreta de Fidel Castro, sirvieron para inmovilizar la agitacin popular. Tampoco quedaron inmovilizadas las organizaciones revolucionarias, a pesar de sus afiliaciones maosta o castrista. Ellas se unieron con los movimientos obrero y campesino, en busca
de la total instrumentacin de la nueva legislacin social y de la eliminacin de sus limitaciones burocrticas. Entre 1971 y 1975, diferentes ramas del gobierno anunciaron la creacin de una serie de organizaciones
"populares" que seran directamente controladas por oficiales de las
fuerzas armadas. Pero esta tendencia aparentemente corporatvista result ineficaz a causa de las rivalidades polticas y burocrticas entre
estas organizaciones. Terminaron compitiendo entre s, lo cual dej espacio para que las bases ampliaran su margen de maniobra y respondieran
a la resistencia y oposicin provenientes de las organizaciones populares
ya establecidas. De este modo, el gobierno militar se encontr incapaz de
cooptar el movimiento popular, no obstante el radicalismo aparente de
las medidas oficiJies, los fogosos discursos gubernamentalPs o el apoyo
internacional otorgado al gobierno dPI general Velasco.

234

Amrica latina

En el otro extremo social, la burguesa y el capital internacional tuvieron la misma reaccin que los estratos populares. A causa de la naturalez.1 drstica de las medidas reformistas, y de la negativa del gobierno a reconocer la legitimidad de las organizaciones de la clase dominante, esta ltima se sinti seriamente amenazada. Las reformas concernientes a la propiedad, el aliento oficial a los movimientos obrero y
campesino, y una retrica socializante, y lo que se deca acerca de una
tendencia a "yugoslavianizar" la revolucin militar, fueron todos factores que se tomaron como signos de un rgimen arbitrario y dictatorial
con un matiz comunista. De modo que las clases dominan les pronto buscaron la retirada militar a los cuarteles y el retorno a un rgimen constitucional. A pesar de las concesiones econmicas otorgadas a la burguesa,
sta se uni a los partidos "tradicionales" (el APRA y Accin Popular)
en el reclamo de un rpido retorno al constitucionalismo liberal.
Para reforzar su estrategia poltica, los militares adoptaron una
poltica econmica tpicamente populista, pero esto no logr satisfacer a
los diferentes intereses en juego. En logar de ello, rpidamente produjo
una violenta crisis econmica, sin precedentes en la historia del pas.6
Esta crisis a su vez reforz los problemas de participacin poltica del
rgimen. Mientras que las reformas a la propiedad amenazaron con
eliminar tanto a los terratenientes dedicados a la explotacin precapitalista del campesinado indgena como a sectores oligrquicos de la
burguesa, la poltica econmica general tendi a favorecer la expansin
del Estado y a promover el desarrollo industrial, otorgando incentivos
indiscriminados para la sustitucin de importaciones, favoreciendo el
consumo de los sectores de altos ingresos y acrecentando la rentabilidad
del capital. Es decir que el "cambio estructural" favoreci el desarrollo
de un capitalismo dependiente. Los sectores relativamente bien remunerados en general se beneficiaron con las polticas gt!bernamentales de reforma social, con los salarios aumentados y con la duplicacin del
nmero de empleados pblicos. Las empresas pblkas fueron dejadas en
libertad para determinar su estructura productiva y de personal, la distribucin de los empleados y el ingreso regional, as como el consumo.
Esto tendi a favorecer a los estratos medios y obr en detrimento de los
sectores ms empobrecidos de la poblacin, los campesinos y subempleados urbanos? Sin embargo, durante un perodo prolongado, la demanda
general interna creci con una rapidez sustancialmente mayor que la pro-

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

235

duccin, dando origen a tendencias inflacionarias. El tipo de cambio fue


sobrevalundose progresivamente, llevando a un espectacular e incontrolado crecimiento de las importaciones. Por otro lado, las exportaciones se estancaron; el ascenso sustancial de los precios de las mercaderas fue contrabalanceado por una declinacin del volumen de las exportaciones peruanas. El creciente dficit comercial fue financiado con
gravosos prstamos de los bancos internacionales, cuyo trmite era a menudo el caracterstico de las grandes inversiones, frecuentemente con muy
largos perodos de gestacin, o en algunos casos inspirados por objetivos
de naturaleza ms estratgico-militar que financiera. A continuacin
del golpe militar en Chile, en 1973, el gobierno nlitar peruano emprendi compras de armamento constantes y costosas, empleando el crdito
internacional y comprometiendo muy seriamente las finanzas pblicas. 8
La expectativa de que se descubrieran nuevos yacimientos de petrleo y
los niveles excepcionales alcanzados por los precios de muchos minerales
alimentaron la ilusin de que todo esto resultaba sostenible.9
Para favorecer a los sectores urbanos organizados, se subsidiaron muchos alimentos bsicos importados y combustibles, mientras que se imporan rgidos controles de precios a los productos agrcolas comercializados internacionalmente. Los resultados fueron un violento aumento del
dficit fiscal, por una parte, y por la otra una rpida cada en los ya
muy bajos ingresos campesinos, lo que aceler el proceso secular de empobrecimiento entre la mayora rural.
En resumen, hacia 1974, el gobierno militar revolucionario haba generado una importante crisis econmica. En tales circunstancias, el gobierno, y el general Velasco en particular, comenzaron a adoptar medidas desesperadas. Ante los evidentes des~qui!ibrios de la economa, un
gmpo selecto de h..'Cncratas propuso, "con el debido respeto, mi general",
un conjunto de reajustes: reduccin de subsidios, la regulacin de las importaciones, una devaluacin, precios ms altos para los alimentos producidos en el pas y una reduccin de las compras de armam0nt0. F.l presidente Velasco no slo rechaz con vehemencia este consejo, sino que
adems orden una reduccin del precio de la nafta y resolvi continuar
con la poltica econmica existente, confiando en que, en una carrera contra el tiempo, estuvieran llegando los recursos necesarios para resolver
las dificultades existentes. Esta decisin podra haber reflejado el deseo
de contrarrestar el aislamiento social del gobierno y de generar apoyo

236

Amrica latina

interno antes de una aparentemente inevitable confrontacin con las tropas chilenas.
No obstante, los sectores populares, con una capacidad fortalecida
para la organizacin, continuaron presionando a las autoridades con sus
propias demandas autnomas, que por primera vez comenzaron a expresar problemas rebrionales. Estas presiones se encontraron con una represin selectiva, mientras que el gobierno tambin presentaba nuevas iniciativas destinadas a atraer el apoyo popular, como por ejemplo una ley
de "propiedad social". La burguesa, contando fundamentalmente con los
medios de comunicacin masiva como ltimo refugio poltico, mont una
feroz campaa contra el rgimen, tratando de bloquear esas reformas y
de socavar el aparente xito gubernamental con el movimiento popular.
Los medios derechistas interpretaban que las polticas del gobierno
apuntaban a establecer un rgimen totalitario. Esta campaa indujo al
general Velasco a expropiar los medios de comunicacin masiva en
de 1974, a pesar de la oposicin de importantes sectores del gobierno y
las fuerzas armadas, en especial .la marina. Cuando se hizo evidente que
Velasco y el grupo que lo rodeaba pretendan tomar decisiones sin preocuparse por los intereses colectivos de los nlitares, se produjeron profundas divisiones. Se record que desde el principio el general Velasco
haba eludido disposiciones institucionales y promovido a sus seguidores personales a posiciones clave tanto en el gobierno como en las fuerzas armadas.
En febrero de 1975, la Guardia Civil se uni a una ola de huelgas, reclamando aumentos de sueldo y su inclusin corno organizacin en la estructura del gobierno. Estas huelgas slo concluyeron despus de su represin por el ejrcito. Mientras los "guardianes del orden" estuvieron ausentes de las calles de Urna, en la ciudad hubo tumultos y saqueos, a los
que slo se pudo poner fin con el empleo de tanques, y que dejaron. un saldo
de ms de un centenar de muertos. Nadie estaba defendiendo a la Revolucin Peruana, salvo la divisin blindada.
Estas crisis llegaron a su pice con una lucha por la sucesin, que se
iniciara cuando Velasco cay gravemente enfermo en 1973. La junta militar estaba compuesta por los generales coma.ndantes dl~ las tres fuerzas,
que en su momento iban a designar al presidente. En los trminos arreglados, el general Velasco se habra retirado del gobierno en 1970, pero
logr conservar la presidencia a causa de su papel como lder del golpe

11

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

237

de 1968 y de las sofisteras a las que recurri para eliminar a sus rivales
y oponentes. En consecuencia, la duracin de su mandato nunca fue especificada, ni tampoco se estableci la forma de la sucesin. De modo que
cuando Velasco enferm seriamente, el gobierno se encontr acfalo durante varios das, y se inici una lucha abierta por la sucesin. Contra
esta situacin de fondo, y con el liderazgo crecientemente personalista
del gobierno, la expropiacin de los medios y la huelga policial dieron
origen a una crisis institucional. La expropiacin de los medios silenci a
las clases dominantes. Los peridicos fueron entregados a diversas organizaciones agrupadas en torno del rgimen, que emprendieron una competencia lintada entre ellas mismas. Por estos medios, el gobierno tena
la esperanza de poder incorporar al movimiento popular. Pero los resultados fueron opuestos a los pretendidos, puesto que la ampliacin de la
informacin de que se dispona acerca de los reclamos obreros y campesinos reforz el dinamismo del movimiento popular. Finalmente, el gobierno decidi que haba llegado el momento de silenciar, aplastar o domesticar de otra manera a las organizaciones populares. En efecto, lleg
a la conclusin de que las reformas al rgimen de la propiedad, los subsidios, el discurso socializante, la creacin de organizaciones corporativas
y la expropiacin de los medios de comunicacin masiva no haban logrado cooptar el disenso popular. De modo que un sector del gobierno
por una abierta confrontacin con las masas organizadas, dando forma al
Movinento Laborista Revolucionario {MLR), en conjuncin con facciones
apristas al margen de la vida sindical, para destruir el movimiento
popular. Mientras que en 1974 el gobierno haba silenciado a la burguesa, en 1975 esper hacer lo mismo con las clases populares, asegurndose de tal manera el control completo de la sociedad. Pero en el curso
de esta confrontacin se volvi claro que aplastar al movimiento popular no era tan fcil para el gobierno como lo haba sido silenciar a la
burguesa. El movimiento popular present una fuerte oposicin y se ali
con sectores de la burocracia partidarios de una radicalizacin del
proceso iniciado por los militares, con la ayuda de algunos de los grupos
que entonces estaban controlando la prensa. Esta confrontacin lleg a un
pico en agosto del 1975 con la deportacin de casi treinta periodistas,
lderes del movimiento sindical y militantes de la izquierda revolucionaria. No obstante, el MLR y sus seguidores fueron derrotados.
Las cosas iban mal para la junta, no slo en el frente interno sino tam-

238

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

Amrica latina

bin en el frente externo. Al mismo tiempo que se produca esta confrontacin entre la sociedad y el Estado, el general Vclasco decidi (una vez
ms sin consulta) expropiar una empresa minera, con la idea de contrabalancear la imagen antipopular creada por las actividades del MLR.
En 1974 el Ministerio de Relaciones Exteriores haba firmado un documento con el Departamento de Estado de los Estados Unidos que estableca el pago de compensaciones a las empresas norteamericanas que
haban sido nacionalizadas por el Per, pero la accin impulsiva de Velasco reactiv la tensin entre los dos gobiernos. Simultneamente, los
regmenes militares de Chile y Bolivia iniciaron negociaciones en torno
de la salida al mar de este ltimo pas, paso que perturbaba las relaciones entre el Per y sus vecinos, incluso llevando las tensiones hasta el
borde de la guerra.
En resumen, en agosto de 1975 convergieron un cierto nmero de serios
problemas, cuya solucin habra requerido un importante reajuste de las
polticas interna y externa. A fines de agosto, despus de diversas ceremonias militares relacionadas con la Guerra del Pacfico, los comandantes de las regiones militares depusieron al general Velasco y designaron al comandante del ejrcito y ministro de Guerra, general Francisco
Morales Bermdez, como nueva cabeza del Estado. En su primer comunicado, Morales Bermdez anunci una "segunda fase",de la Revolucin
Peruana, as llamada porque el alto mando militar reasumira la direccin del gobierno y procurara ajustar las reformas a la luz de la experiencia obtenida durante los siete ai1os anteriores.

La segunda fase: crisis y retirada


El general Velasco y el pequeo grupo que lo rodeaba haban sometido al gabinete, a la administracin pblica y al cuerpo de oficiales, tildando a los oponentes de "contrarrevolucionarios" e "infiltrados". En la
segunda fase, en cambio, la junta militar trat de legitimarse a los ojos
del alto mando, manteniendo informados a los oficiales superiores y consultndolos acerca de los problemas que enfrentaba el gobierno de ellos.
Es decir que la personalizacn del poder fue dejada a un lado, y por cierto fueron marginados los oficiales que dirigieron originalmente la revolucin militar, y sus consejeros ideolgicos, sobre la base de que se haban

j
o,

239

apartado de su papel como delegados de las fuerzas annadas. Al mismo


tiempo se volvi a hacer hincapi en los problemas de defensa y seguridad, en especial desde que se perciba como acrecentada la posibilidad
de una accin militar chilena.
La deposicin del general Vclasco gener expectativas en todas las
esferas sociales. La burguesa y los partidos polticos tradicionales entendieron que haba concluido una poca de gobierno arbitrario y que
exista la perspectiva de un retorno a la constitucionalidad. Las organizaciones populares y la izquierda revolucionaria dieron un suspiro de
alivio, puesto que el MLR estaba siendo desmantelado y los oficiales qu'
lo haban organizado y dirigido eran privados de su rango, mientras que
los deportados comenzaron a volver y reaparecan los peridicos de
oposicin. La composicin heterognea y la orientacin imprecisa de1
nuevo gobierno (todava inclua a algunos generales "progresistas")
alentaron a los diversos sectores sociales a abrigar expectativas conflictivas respecto de l. As, mientras que Velasco se haba creado una imagen de "indisputada e indisputable Cabeza de la Revolucin", la imager
de Morales Benndez era la de una figura dbil, vacilante entre las teJdencias divergentes dentro del nuevo gobierno.
El primer paso consisti en una serie de reajustes econmicos que s<.
asemejaba levemente a una poltica de estabilizacin, junto con concesiones que involucraban diversas reformas sociales reclamadas por las
fuerzas populares. La retrica oficial sigui insistiendo en la orientacin
socialista, humanista y cristiana de la Revolucin Peruana -ni capitalista ni comunista-. Pero nada aplacaba el mpetu inflamado de las
clases populares, que intensificaron sus protestas. Aunque el Partido Comunista y la CGTP todava sostenan la necesidad de apoyar a los sectores "progresistas" del gobierno, otras organizaciones de la clase trabajadora escaparon a su control y expresaron el descontento popular. Por lo
tanto, el gobierno reforz su poltica de "represin selectiva", para utilizar una expresin acuada por el ministro del interior. Ciertos 1dere8
y ciertas organizaciones populares enfrentaron la persecucin, pero sin
que se produjera un cierre en gran escala de los canales de comunicacin y
negociacin, puesto que esa movida podra haber conducido a una confrontacin abierta y total entre las clases populares y el Estado.
(Despus de todo, era precisamente esto lo que los militares haban tratado de conjurar con las intervenciones de 1962 y 1968, las cuales preten-

240

Amrica latina

Intervenciones militares
't

dieron poner fin al tipo de enfrentamientos que amenazaron a Per desde


el surgimiento del APRA en la dcada de 1930.)
Por otra parte, la segunda fase tambin
la apertura del
gobierno a los capitalistas, el APRA y Accin Popular. Se permiti que
volvieran al pas Belande y otras figuras de su administracin. De este
modo el gobierno trat de establecer una alianza
que contrabalanceara el JX'SO del movimiento popular, y de obtener un aval y apoyo
generales para la recuperacin de la economa. Las fuerzas que retornaban se unieron al gobierno en un coro de denuncias de los errores y
"excesos" de la primera fase, en especial las
y la
de los sindicatos, que eran presentadas como factores determinantes de
la crisis poltica y econmica del pas. Tales denuncias le allanaron el
camino a una campaa tendiente a purgar al
de los rP<onr"'""'
de la primera fase, a restaurar la "libertad de prensa" y a devolver el
pas a la constitucionalidad. A estos pasos se les atribuy el carcter de
prerrequisitos para la recuperacin de la economa y para un desarrollo
poltico pacfico.
Frente a esta campaa, el gobierno sigui vacilando. En enero de 1976,
deport a los oficiales que haban constituido el principal apoyo del
general Velasco, cuando ellos denunciaron el carcter "contrarrevolucionario" de la segunda fase. Pero al mes siguiente, contrariando todas
las expectativas, el general Fernndez Maldonado, una de las principales figuras revolucionarias de la primera fase, fue promovido a conandante general del ejrcito, ministro de guerra y primer ministro, lo
que llev a difundidas especulaciones en cuanto a que el gobierno militar
estaba por volver a su punto de partida. Pero entonces el gobierno destia los oficiales que haban estado conduciendo los medios de comunicaci<'\n de propiedad del
los cuales seguan inclinndose a
apoyar los intereses populares. En marzo de 1976~ el presidente Morales
Berrndez trat de explicar este curso en
en una alocucin dirigida al pas que retom la retrica oficial de la primera fase, insistiendo
en la necesidad de liberar al pueblo de la explotacin y de poner fin a la
externa".
por una sociedad unida, socialista, humaque forjara una "democracia social con participacin
y que consolidara la soberana nacionaL Pero a este
le agreg un nuevo
se necesitaba una "nueva metodologa"
para asegurar la ruta y preparar cada paso. Tambin prev-

'1,

y "transferencia de poder" en Per

241

no contra el peligro inminente de una dictadura totalitaria que apuntara


a borrar todos los avances sociales realizados por la Revolucin Peruana
desde 1968. En pocas palabras, el presidente apel a las clases y organizaciones populares, proponindoles una tregua poltica, y amenazando
con que la alternativa podra ser un "pinochetazo" militar. Esta
cin cay en odos sordos.
El 30 de abril de 1976, siguiendo con el propsito de buscar acuerdos
con diferentes fuerzas polticas, el presidente habl abiertamente a simpatizantes del APRA, pidindoles que olvidaran los antiguos odios y
proponiendo una dtente poltica, puesto que las metas del partido en
ese momento tenan mucho en comn con las del gobierno militar. As
pareci dar frutos la prolongada espera de Haya de la Torre, en cuanto
el GRFA admita su propia impotencia y le peda ayuda al APRA. L1
no tard en llegar. Haya anunci que la "sinfona inconclusa"
slo poda terminar con elecciones generales y un retorno
constitucional. Poco despus, el ex presidente Belande, en su
vuelta del exilio en Estados Unidos, suscribi tambin los reclamos de
Haya de la Torre.
De modo que cada nuevo paso dado por el presidente para establecer
interlocutores y negociar una tregua con las diversas fuerzas polticas
terminaba en una ampliacin del espectro poltico, sin validar las propuestas del gobierno.
Mientras que el APRA, Accin Popular y la
focalizaron sus
demandas en una "redemocratizacin" del
el movimiento popular
y sus sindicatos y partidos presionaban en favor de una radicalizacin
de las reformas sociales, posponiendo el
de la democracia en
la esfera poltica. Este sector consideraba que la democratizacin
econmica y social automticamente dara por resultado un nuevo orden
poltico, exento del sistema de dominacin clasista.
Sin embargo, los militares rechazaron como prematura la
dad de devolverles el poder a los civiles. Primero necesitaran establecer una base sana para la economa del pas, y consolidar y adaptar las
reformas estructurales, de modo tal que lns fu,;;rzas annadas pudieran rl'tirarse "con la satisfaccin de una misin cumplida". En segundo lugar,
deseaban continuar con el rearme para hacer frente a la amenaza chiena. La supuesta ignorancia y negligencia de los civiles en temas blicos

242

Amrica latina
Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

sirvi como argumento poderoso para posponer las discusiones acerca de


una posible redemocrati7. acin.
Pero el hecho de que no se obtuviera apoyo para la tregua poltica
propuesta por los militares significaba que la estrategia del gobierno
tena que cambiarse, que las vacilaciones deban cesar, y que el Estado
habra de salir de su aislamiento y autonoma respecto de las clases sociales subyacentes.

Este cambio de estrategia, en el sentido de una apertura poltica,


tambin se relacionaba con la crisis econmica que empez en 1974 y
oblig al gobierno, en 1976, a entrar en negociaciones con el FMI para obtener crditos internacionales. Como era de esperar, el Fondo recomend
sus prescripciones habituales, que incluan una restriccin del gasto
pblico y una reduccin de las compras de armas. Como el gobierno era
muy renuente a reducir sus gastos militares, pospuso las negociaciones con
el FMI y trat de establecer su propia poltica de estabilizacin. Entre
las medidas tomadas se cont la prohibicin legal de las huelgas en los
redituables sectores de la.minera y la pesca (abril de 1976) y, en junio,
la promulgacin de un decreto que introdujo el primer "paquete" de aumentos de precios y recorte de subsidios. Paradjicamente, al general
Femndez Maldonado se le asign la tarea de explicar estas medidas.
Dirigindose a los estratos populares, subray la necesidad de realizar
una "pausa" en la Revolucin Peruana, para conjurar tendencias de las
que en caso contrario podra resultar una dictadura militar o una guerra
civil.
La respuesta popular no tard en llegar, a pesar de las divisiones en
el movimiento obrero y la izquierda. Hubo un llamado unido a un paro
nacional. El gobierno reaccion declarando el estado de emergencia e imponiendo un toque de queda, medidas que subsistieron durante once meses.
Al mismo tiempo la represin fue intensificada y generalizada, y dirigida no slo contra los lderes obreros, sino tambin contra los lderes
campesinos, barriales, estudiantiles, del periodismo y polticos, con lo
cual se desarticul el movimiento popular. Los consejeros y representantes sindicales, y los lderes polticos de la izquierda revolucionaria,
fueron enviados al exilio, y sus peridicos clausurados. Pero para equilibrar la cuenta, el gobierno tambin cerr algunos diarios derechistas que
lo estaban atacando, con el resultado de recrear las condiciones polticas
represivas de principios de 1975. El primer intento de apertura poltica

243

~:

,.

pareca haber terminado abruptamente. Sin embargo, al mes siguiente


(julio de 1976), el general Bobbio encabez un alzamiento en el compleo
militar de Lima, exigiendo la renuncia del general Fernndez Maldonado y de los ltimos generales "revolucionarios" que todava quedaban en
el giJbierno. En pocas palabras, Bobbio estaba reclamando un cambio
drstico de direccin y orientacin.
El alto mando respondi --de manc;ra salomnica- destituyendo a
las dos figuras contendientes, y pasando a retiro al mismo tiempo a los
oficiales velasquistas que an estaban en actividad. De este modo pareca haber en perspectiva una conduccin militar nueva y ms homognea.
A pesar de la represin, las fuerzas de la izquierda revolucionaria y
de las clases populares siguieron ganando fuerza, como lo indicaba la
proliferacin de encuentros, discusiones, publicaciones y protestas que
expresaban resistencia al gobierno. Al mismo tiempo, la burguesa y sus
partidos polticos continuaron reclamando la eliminacin de los
"excesos" de la primera fase y el retorno a la constitucionalidad, acusando a los militares de provocar una situacin de guerra de clases que
podra terminar en una violencia incontrolable.
Frente a estos vigorosos signos de efervescencia social, el general Morales continu recorriendo el pas, tratando de promover un "frente para
la defensa de la revolucin", pero este agotado argumento revolucionaro no convenca a nadie. Simultneamente trat tambin de persuadir a
la burguesa y de promover una "reactivacin econmica" ansiosamente
esperada. Con tal fin, se modific la legislacin sobre comunidades obreras y estabilidad en el empleo; la industria pesquera fue devuelta a manos privadas, y los medios de comunicacin restituidos a sus propietarios
originales, con un "acuerdo de caballeros" en cunto a que sus adividades
seran toleradas, con la condicin de que no promovieran la oposicin al
gobierno militar. En realidad, el gobierno sigUi una estrategia contra
dictoria, que combinaba discursos populistas con medidas econmicas
francamente antipopulares.
Pero todos estos pasos demostraron ser insuficientes. A principios de
1977, el general Morales, en presencia de los altos mandos de las tre~
fuerzas armadas, hizo pblico el Plan Tpac Amaru, por el cual los militares prometan convocar muy pronto a la eleccin de una Asamblea
Constituyente que se dedicara de modo exclusivo a redactar una nueva

244

Amrica latina

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

constitucin y que, adems, legitimara las reformas estructurales introducidas por el gobierno militar. Este paso facilit la iniciacin de pautas y reticentes conversaciones entre el gobierno, el Al'RA y el Partido
Popular Cristiano (PPC), siendo este ltimo un partido que reflejaba
explcitamente los intereses de la extrema derecha y la burguesa. Esta
movida del gobierno
dividir a la oposicin poltica y crear un espacio de maniobra dentro del cual el rgimen poda negociar y llegar a
compromisos con las principaies fuerzas polticas. Puesto que el ex presidente Belande continu abogando por un retorno inmediato al gobierno
civil, sin aceptar las condiciones de los mismos militares que lo haban
derrocado en 1968, el nico interlocutor vlido con que contaban los militares era el APRA, que, hay que decirlo al pasar, se convirti en el favorito del rgimen para la sucesin. Para esto haba dos razones princiEn primer lugar, el APRA era un partido organizado, a diferencia
de Accin Popular. En segundo trmino, el APRA estaba de acuerdo con el
deseo de los militares de conservar las reformas estructurales asociadas
con la Revolucin Peruana. Mientras tanto, la ciudadana se mostraba
escptica acerca de la posibilidad de que se celebraran elecciones autnticas, y el movimiento popular y la izquierda revolucionaria se concentraron en la denuncia del nuevo pacto militar-aprista. Pero con este
acuerdo entre los dos enemigos de toda la vida, el APRA y los militares,
las dos organizaciones ms compactas de la historia moderna del pas,
pareci que el gobierno haba encontrado la salida institucional que buscaba.
Para el gobierno no era tan fcil arreglar sus relaciones con los bancos
internacionales. Cuando se interrumpi la primera ronda de negociaciones con el FMI, Per trat de instrumentar independientemente las
primeras medidas estabilizadoras, y los bancos acreedores comerciales
privados designaron un comit para evaluar esa poltica. Este comit
lleg a la conclusin de que el paquete de medidas de junio de 1976 era incoherente e insuficiente para resolver los problemas econmicos del pas.
Adems, estableci que para que Per pudiera recibir prstamos internacionales tena que ponerse al da en sus pagos a los bancos privados. Finalmente, como consecuencia de la falta de confianza en el gobierno por
parte de los crculos internacionales, Per debi aceptar la supervisin
de sus cuentas fiscales por un cuerpo que sera designado por el comit
original. De una manera bastante increble, todas estas demandas fueron

...

1
1

l
1

245

aceptadas por el gobierno, incluso la ltima. L1 promesa gubernamental


de ceder a estas exigencias le asegur un prstamo inmediato de 400 millones de dlares. Pero poco tiempo despus, los banqueros se enteraron
por el New York Times de que Per haba adquirido aviones rusos. El
engao de Lima acerca de estas compras determin que los bancos privados interrumpieran las operaciones y exigieran la intervencin del FMI
en cualquier negociacin futura. lO En consecuencia, en noviembre de 1976
se reanudaron las conversaciones entre el gobierno y el FMI. El FMl propuso un "tratamiento de shock" que fue inmediatamente rechazado por
los funcionarios del Banco Central y por el mando mlitar. El Banco Central propuso una poltica gradualista para reducir los "costos polticos y
sociales" en los que de otra manera incurran el Estado y la sociedad.
Pero la razn decisiva del segundo rechazo de las propuestas del Fondo
resida en la decisin militar de concentrarse en hacer frente a la amenaza chilena. Por lo tanto, las relaciones entre el Per, el FMI y los bancos internacionales no se reanudaron hasta mayo de 1978.
Aunque la economa estaba entrando en colapso, al punto de que Per
podra haber cado en una cesacin de pagos internacionales, el presidente Morales Bermdez persisti en la bsqueda de alternativas
polticas, mientras las luchas entre diferentes tendencias gubernamentales y las confrontac\ones entre la sociedad civil y el gobierno amenazaban fracturar el precario orden institucional. El presidente pareca oscilar de un lado a otro, tratando de equilibrar contradicciones mltiples.
El anuncio de prximas elecciones, realizado en febrero de 1977, encajaba
en ese marco.
Despus, en mayo de 1977, el ministro de economa renunci en protesta por la resistencia de las autoridades a adherirse a un rgido plan de
austeridad. Fue reemplazado por un empresario destacado que prometi
generar una reactivacin econmica a continuacin de las polticas de estabilizacin econmica. En el trmino de un mes el nuevo ministro ya
haba descubierto la imposibilidad de imponer su autoridad a los ministros militares, no slo en relacin con la compra de armas sino tambin
con respecto a los presupuestes ministeriales en gener.ll, y renunci lo
mismo que su predecesor.
En el nterin, un hecho importante alter profundamente el panorama
de la sociedad peruana y su poh!ca. A pesar de las mllipl~Cs divisiones entre los dilenmtes grtlpos de la izquierda revolucionaria y dentro d(

----------------------------------. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ._..__.mnr.mmw. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

246

Amrica latina

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

la conduccin del movimiento obn'ro, el movimiento popular logr unificarse en torno de la huelga nacional de julio de 1977. Esta huelga recibi
un apoyo tcito del APRA, de Accin Popular y de la burguesa, que trataron de forza- la retirada del gobierno militar. A su vez, cada grupo
aprovech la huelga para chantajear a los militares, a los que acusaron
de permitir que la izquierda y los sindicatos mantuvieran el pas secuestrado hasta que se pagara el rescate en un momento de grave crisis
econmica. Sostenan que la tnica alternativa efectiva y vlida era un
retorno a la vida democrtica, de la cual eran los representantes.
La primera reaccin del gobierno consisti en decretar que los empleadores podan despedir a los trabajadores que hubieran incitado o conducido a la huelga nacional, o participado en ella. Los empleadores aprovecharon vidamente la oportunidad para desprenderse de muchos activistas sindicales. As fueron despedidos unos cinco mil asalariados, hecho que dej su marca sobre los trabajadores en general, particularmente
porque el desempleo estaba empeorando. Por esta razn, uno de los principales reclamos del movimiento popular sera en adelante una
"amnista laboral" y estabilidad en el empleo. Despus de haber satisfecho uno de los ms importantes reclamos de los empleadores
haciendo pedazos el aparato sindical, que haba servido corno punto de
partida del movimiento popular -en agosto de 1977 el rgimen procedi
a llamar a elecciones para designar una Asamblea Constituyente, las
cue se realizaran en unio de 1978.

La Asamblea Constituyente y la

econmica

Con el llamado a la eleccin de la Asamblea Constituyente, el gobierno encontr un medio para dividir a la oposicin poltica y desviar
la atencin pblica, que pas de las luchas populares concernientes a
problemas sociales, a la competencia entre partidos. El gobierno confiaba en que esto lo dejara libre para instrumentar una poltica de estabilizacin econmica. Finalmente, los militares apuntaban a utilizar las
elecciones para conocer la distribucin de la opinin poltica y evaluar
el proyecto de una lenta y cautelosa transferencia del poder a los civiles,
en un nuevo sistema institucional que incluyera garantas para los derechos de las fuerzas arrnadas.ll

1
1

1
r

247

Accin Popular, conducido por el ex presidente Belandc, se opuso a


este llamado a elecciones, que Delande describi como innecesario e
ilegtimo. Su partido declar que se abstendra de la contienda electoral
y rechazara las condiciones impuestas por los militares, lo cual dej el
campo libre para que el APRA y el PPC exploraran las ventajas de la
cooperacin con los militares. En el otro extremo del espectro, Patria
Roja, un grupo maosta, tambin se neg a participar y lanz una campaa contra los otros grupos izquierdistas, calificndolos de "electoralistas" y "refonnistas burgueses", y urgiendo a los revolucionarios"'
unirse a su accin en favor de la abstencin. De modo que al
pareci que la iniciativa militar podra fracasar. Pero pronto result
evidente que el deseo popular de volver a la vida poltica al.lierta de
mostrara ser demasiado fuerte para que pudiera tener xito la posici:
de estos lderes "maximalistas". Se estableci el derecho a votar a partir de los "dieciocho aos, lo que significaba que una mayora votarc. por
primera vez, puesto que la eleccin anterior se haba realizado en l%2
quince aos atrs. La radio, la televisin y la prensa escrita, directa r
indirectamente controladas por el gobierno, recibieron instrucciones <ir:
otorgar una amplia cobertura a los partidos contendtentes, lo que acn::
cent el inters general por los acontecimientos.
Tal como aparentemente los militares lo haban previsto, el mov1
miento popular fue fragmentado por el aumento de la compctcJicia enu,
partidos. La Comisin Electoral Nacional iba a otorgar el reconocimie1~
lo oficial a todo partido que demostrara contar con el apoyo de cuarenV
mil ciudadanos, medida sta que apuntaba a eliminar los mltiples
agrupamientos de la izquierda revolucionaria y a dejar el campo libre,
los partidos tradicionales. No obstante, esta medida oblig a los dife
rentes grupos de la izquierda revolucionaria a buscar un sistema de
alianzas interpartidarias que les permitiera entrar en el juego electora.
y difundir sus conce:x:iones.
El llamado a elecciones signific una democratizacin relativa de
vida poltica del pas, que favoreci un renacimiento de la sociedad civil y la incorporacin de vastos sectores sociales a la vida
con el desarrollo de nuevas instituciones sectorirtles y regionales. D,
pronto se produjo una proliferacin de publicaciones que incluan debates
entre figuras nacionales; en todo el pas hubo una multiplicidad de reu
niones, discusiones, cursos y seminarios. Quienes hablaban no slo atacc.

248

Amrica latina

ban sin temor a la "dictadura militar", sino que tambin proponan diferentes remedios para los complejos problemas econmicos y sociales del
pas.
El I'PC y su lder, Luis Bedoya Reyes, propusieron una alternativa
"gerencial" que establecera el orden mediante medidas
que
colocaran al pas "en el buen camino". El sabor pinochetista de las medidas propuestas por Bedoya por consejo de los "Chicago boys" determin que adquiriera una imagen de ultraderechista. En el otro extremo,
los grupos de izquierda, compitiendo entre s, acusaron a la dictadura
militar de entrar en colusin con el APRA, y calificaron a una y otro de
representantes de la "burguesa feudal", de la "gran burguesa" y de los
intereses imperialistas. Algunos propusieron un retorno al reformismo
nacionalista de la "primera fase" del gobierno militar; otros abogaron
por la ronstruccn de una sociedad socialista (con la consiguiente sovietiZlcin del ejrcito y de los m~dios de produccin). Algunos lderes de !a
izquierda crean percibir el desarrollo de una "situacin revolucionaria"
y prevean un estado de insurreccin.
Entre estos dos extremos, Haya de la Torre se present como un conciliador, ctspuesto a buscar frmulas para la coexistencia entre los civiles,
y entre civiles y militares. Su meta era redactar una constitucin que subrayard el papel del Estado como mediador entre las clases sociales. Con
tal fin, 11aya reafirm sus antiguos postulados de la dcada de 1930,
''entrados en la Crl'acin de un "Con_;reso Econmico Nacional" que repn..'sentara a todas las fuerzas de la produccin para planificar el desarrollo del pas. Haya y el APRA se presentaron como los sucesores democrticos del gobierno militar. De acuerdo con la conduccin aprista, el
debate poltico inmedilto deba limitarse a problemas constitucionales,
relegndose para ms adelante cuestiones poiticas ms sustantivas.
haba aceptado las condiciones de los militares para una restauracin de la autoridad civil, y en ese punto poda contar con el apoyo de
Bedoya. De modo que en la prctica {;'stos dos partidos estaban aliados
con el gobierno en el intento de aislar al movimiento obrero, a la izquierda revolucionara y al movimiento popular en general.
No obstante, esta alianza presentaba serias limitaciones. No se
haba alcanzado en ella ningn acuerdo acerca de una poltica de estabilizacin econmica, y todava no haba ningn arreglo con la banca internacional. El gobierno haba logrado fragmentar la oposicin e incluso

Intervenciones rnilit"'res y "transferencia de poder" en Per

249

concert una alianza poltica opuesta al movimiento popular, pero tena


que seguir enfrentando los problemas econmicos. En ese momento, en el
que los principales partidos polticos le brindaban su apoyo tcito, el gobierno ya no estaba solo al acusar al movimiento popular de tratar de
destruir la transicin a la democracia.
Finalmente, en mayo de 1978, un mes antes de las elecciones y con el
erario peruano literalmente al borde de la bancarrota, se alcanz un
acuerdo provisorio con el FMI, sobre la base de una declaracin oral preparada por el ministro de economa, Javier Silva Ruete, y el presidente
del Banco Central, 12 Moreira Paz SDldn. Ellos obligaron a la junta militar a adoptar la primera de una serie de medidas de estabilizacin. El
movimiento popular respondi rpidamente: el movimiento obrero y las
organizaciones izquierdistas convocaron a un nuevo paro nacional. Pero
esa vez el gobierno poda contar con el apoyo de los partidos polticos,
especialmente el APRA, para frustrar esa jugada. Esto dej a los militares en libertad para llevar a cabo una nueva ola de represin antisindical; tambin deportaron a lderes polticos y a periodistas de izquierda, incluso a algunos candidatos para las elecciones de la Asamblea
Constituyente. El APRA y el PPC apoyaron esas medidas, aduciendo que
la "agitacin pblica" constitua una amenaza para la redemocratizacin y poda dar el pretexto para un golpe, en tal caso del tipo "Cono
Sur". En realidad, estaban aceptando la oferta gubernamental de una
transferencia del poder a cambio de la estabilizacin econmica. Estos
partidos fueron aun ms lejos y justificaron las nuevas medidas
econmicas como un restaurador necesario despus de los excesos y estupideces del velasquismo y "sus aliados, los comunistas". Haciendo responsables a todos los grupos izquierdistas de complicidad con los errores de
la primera fase, esperaban fortalecer su atractivo electoral.
El gobierno militar cont tambin con un poderoso aliado externo. Un
diplomtico de carrera, de la Puente, fue designado ministro de relaciones exteriores con el objetivo de "normalizar" las relaciones internacionales de Per con la Argentina, Chile, y en especial con Estados Unidos. Per abandon sus virulentos ataques a los pases ricos en los
dilogos entre Norte y Sur, y evit la militancia en el movimiento de los
no alineados. Esta posicin internacional modifcada y la convocatoria
a una Asamblea Constituyente determinaron que el Departamento de Estado de Estados Unidos se interesara positivamente por el pas. Enfren-

250

Amrica latina

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

tado con las dictaduras del Cono Sur, y con la inestabilidad de Amrica
Central y el Caribe, Estados Unidos pens que la direccin en la que se
estaba moviendo Perl podra ofrecer un modo de evitat la polarizacin
poltica y sus incontrolables consecuencias. Por lo tanto, cada paso dado
hacia una restauracin del gobierno civil recibi una respuesta positiva
del gobierno de Estados Unidos: mayor apoyo de la Agency for International Development (AID), prstamos gubernamentales, etctera. Sobre
los funcionarios de la embajada de Estados Unidos tenan rdenes
explcitas de resistir a los requerimientos de oficiales militares y elementos destacados de la gran hurg11esa que proponan un golpe militar
en el estilo "Cono Sur'. Adems, la embajada dej en claro que
operacin de ese tipo enfrentara el directo repudio norteamericano. De
modo que los conspiradores militares se encontraron internaconalJ1!ente
a isla dos.
Los resultados electorales incluyeron diversas sorpresas: el partido
obtuvo la mayor cantidad de votos (el 35,4 por ciento), un buen
resultado, pero que sugera su incapacidad para superar su porcentaje
histrico. Diversos agrupamientos de la izquierda tuvieron un desempeo inesperadamente bueno, en cuanto, reunidos, alcanzaron aproximadamente una tercera parte de los votos, mientras que su caudal anterior haba sido insignificante. El I'PC ocup el segundo puesto con el 24
por ciento, gracias a su habilidad para atraer al electorado de clase media que normalmente habra votado por Accin Popular, si ese partido
no se hubiera abstenido de presentarse. Finalmente, los partidos de la
antigua oligarqua desaparecieron del mapa poltico del pas. As
qued establecido un espectro poltico claro, representado a la derecha
por el PPC, en el centro por el APRA y a la izquierda por grupos que iban
desde nacionalistas de la "primera fase" hasta trotskistas. Adems, el
sistema de representacin proporcional utilizado en estas elecciones permita la representacin de una gama de minoras.
La Asamblea Constituyente eligi a Haya de la Torre para su presidencia, acto que tuvo un gran efecto nacional. Este fue un paso principal
en la transferencia del poder. Figuras bien conocidas del APRA y el PPC
volvieron a ocupar sus bancas en el Congreso, junto con algunas nuevas
personalidades, principalmente lderes polticos, sindicales, campesinos y barriales urbanos, afiliados a los partidos de izquierda. En cuanto
se abri la Asamblea Constituyente, la izquierda, conducida por los

25

trotskistas, present una "mocin roja". Esta atribua poderes soberano


a la Asamblea Constituyente y desconoca al gobierno militar. Como er
de esperar, el APRA y el PPC rechazaron esa mocin y se limitaron ce:
trictamente a la redaccin de una nueva constitucin que reemplazara a
la de 1933. Mientras que Haya se concentraba en esta tarea, los izquie1
distas siguieron tratando de enarbolar problemas sociales y repudiare
las actividades especficas para las que haban sido elegidos. El
no y los partidos mayoritarios respondi(ron acusando a la izquierda y ,,
movimiento popular de impulsar huelgas de los mineros, maestros y en
picados pblicos, con la finalidad de trastornar el proceso legal y provr
car un
militar. No obstante, Haya de la Torre tambin expres utt
sostenido inters en lograr un acl)erdo con lo que l llamaba "la izquierc
responsable", para aislar a los grupos ms militantes e incrementar 1
ventaja del APRA sobre el PPC. Pero debido a la larga historia del
APRA de conflictos con la ize}~ierda, a su refonnismo, a su conducta COL
ciliadora con los militares, estas propuestas nunca tuvieron xito, y
APRA
solo para tratar con el PPC. La Asamblea Constituyent'
continu con su trabajo, pero pronto adquiri una imagen pblica deslu!:>trada, mientras que los representantes izquierdistas aprovechaban su i
munidad parlamentaria para promover sus metas organizativas y 111'
vilizar la oposicin. As sucedi que la Asamblea, contrariando las expectativas oficiales, demostr ser un pobre instrumento para
e institucionalizar los conflictos polticos que se producan en la soci
dad global.
La dependencia del APRA respecto del PPC para constituir un"
mayora en la Asamblea signific que las reformas estructurales de 191
no fueran incorporadas en la constitucin, y que el papel del Estado en 1vida econmica del pas resultara minimizado. Se descart el
mente acariciado propsito de Haya de integrar a todas las ucrzas pr,
ductivas en un Congreso. A ltimo momento, sin
el derecho
votar se extendi a los analfabetos, y se obtuvo un respaldo unnime
para un captulo dedicado a Jos derechos humanos. Otra de L1s prov_
siones constitucionales importantes fortaleca al Ejecutivo y le
un carcter presidencialista, para evitar la inestabilidad y la
"
que haban contribuido al derrocamiento del anterior gobierno a,_
Belande. El APRA no estaba dispuesto a ceder en cuanto a la frmu.
para la eleccin del presidente. Sobre este aspecto la lucha fue intensu

'

252

Intervenciones militares y "transferencia de

Amrica latina

y se consideraron diferentes mtodos, en los cuales resultaba obvio el inters de cada grupo. El arreglo final fue favorable al APRA: en las elecciones de 1980, el 36 por ciento de -los votos bastara para
dente, y en elecciones ulteriores sera necesario un mnimo del 40 por
ciento. El PPC acept el compromiso a causa de su creencia
difundida en el pas, de que a cualquier candidato le sera
ner ese porcentaje de los votos, en cuyo caso la eleccin
decidida en el Congreso, donde el PPC desempeara un papel decisivo.
Para acelerar la transferencia del poder y
la influencia
que haba ganado, el APRA pidi al gobierno que llamara a elecciones
en cuanto la Asamblea Constituyente hubiera completado su tarea. El
gobierno rechaz esta propuesta, aduciendo que a la Comisin Electoral
Nacional le tomara varios meses poner al da el padrn e incorporar a
Jc,s analfabetos. En consecuencia, las elecciones fueron fijadas para mayo
:le 1980; el nuevo gobierno asumira en julio. Slo entonces entrara en vigencia la nueva constitucin. Mientras tanto, el gobierno continuara rigindose por el Estatuto Revolucionario de 1968. Los militares tambin
se negaron a aprobar cuatro de las Clusulas Transitorias, incluso la concerniente a los derechos humanos. Adems, requirieron la modificacin
de ciertas disposiciones que limitaban los poderes de los militares en esferas civiles, pero dicho requerimiento fue unnimemente rechazado.
Haya firm la constitucin en su lecho de enfermo; la Asamblea la
adopt por unanimidad y se cerr en un clima de tensin y expectativas.
Era notable la sensacin de frustracin tanto en el APRA como en el PPC,
por una parte, y por la otra, entre los miltares una vez ms emergi el
temor de un posible golpe.
Pronto Haya estuvo en su lecho de muerte, y en la conduccin del
APRA se iniciaron las luchas por la sucesin. Esto probablemente influy
en los militares, que tornaron la decisin de posponer las elecciones. Para
oficiales partidarios del APRA, como el general Morales Bermdez, el
secretario general del partido, Armando Villanueva, necesitara tiempo para afirmar su liderazgo y establecer su posicin como candidato
del partido. Villanueva, supuesto heredero de la tradicin
la consolidacin de las reformas estructurales y
a establecer un
"social-demcrata". Este rgimen gracias a la fuerte organizacin del
procurara sustento popular y
sera capaz de restringir el papel de la
y controlar al mov-

en Per

253

miento popular. Para los oficiales opuestos al APRA (que se encontraban


en todas las fuerzas, pero en particular en la marina y en la aeronutica), Bedoya, y sobre todo Belande, necesitaban tiempo para que dentro del APRA se desarrollara la lucha interna, y tiempo para
sus propias campaas. Finalmente, los militares como institucin
queran otro ao antes de volver a los cuarteles -entre otras cosas, para
conmemorar el centenario del comienzo de la Guerra del Pacfico
y .tambin con la esperanza de que una recuperacin econmica debilitara el impulso poltico que haba adquirido la izquierda.
La poltica de estabilizacin econmica pareca tener xito: despus
de un ao el balance comercial haba mejorado sustancialmente, influido
por el aumento de los precios internacionales de los minerales y de las
exportaciones no tradicionales. Sin embargo, la inflacin y la recesin
internas seguan causando estragos en el nivel de vida popular, dando
origen a continuas movilizaciones y protestas. Pero los responsables de
la poltica econmica. deban enfrentar la crtica de las fuerzas armadas, que queran acrecentar los gastos en armamento, puesto qu,e los
dlares de nuevo se estaban acumulando en los cofres del Banco Central.
Silva Ruete y Moreyra pudieron contener esas demandas, no obstante,
gracias al respaldo y al prestigio con que los haban investido la comunidad financiera internacional 13 y la burguesa peruana.

!l

El otro punto de tensin en torno de la poltica econmica tena que


ver con las propuestas del ministro de industria tendientes a reactivar la
produccin interna y contrarrestar la inflacin y el
por medio
de renovados gastos del Estado, ya que en ese momento la "a'""" "'"'c""
haba pasado. Una vez ms el problema se resolvi en favor de Silva
Ruete y Moreyra. Sus repetidas amenazas de renunciar a menos que se
aceptaran sus propuestas de poltica econmica dieron por resultado que
un ministro de industria fuera separado del
Silva Ruete y Moreyra fueron aun ms
vinculando la recuperacin econmica con la restauracin de la democracia y el desarrollo de
las "fuerzas del mercado". Adujeron que no sera posible controlar la
arbitrariedad personal y corporativa que, en primer lugar, haba creado
la crisis econmica, a menos que se reinstalara un gobierno constitucionaL
Esta posicin reforz la lnea asumida por el gobierno de Estados Unidos
y contribuy a asegurar que no hubiera reincidencias despus de la clau0

1
\

....

254

Amrica latina

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

sura de la Asamblea Constitucional, a pesar de la inquietud de diversas


corrientes golpistas en el seno de las instituciones militares.
f

La transferencia del cargo

La "transferencia del gobierno, no del poder" propuesta por el presidente en diciembre de 1977 fue decisivamente afectada por la enfermedad y muerte del octogenario lder aprista Haya de la Torre, unos pocos
das despus de que la Asamblea Constituyente completara sus actividades. Sus funerales constituyeron un acontecimiento nacional que, por
primera vez en la historia contempornea del pas, reuni a toda una
gama de fguras pblicas que coincidieron en el reconocimiento de la contribucin de Haya al desarrollo poltico de Per. Las fuerzas armadas
en una irona de la historia- le rindieron los ms altos honores
pstumos. Sin embargo, el hombre que haba creado y dominado el ms
importante partido de masas peruano de los ltimos cincuenta aos, y
que lleg a simbolizar la lurha popular contra la oligarqua y la divisin del pas entre apristas y antiapristas, le dej a su partido un legado difcil. Antes de su muerte, las di visiones internas ya se haban
vuelto obvias como ha dicho un lder aprista, el problema del APRA
consista en cmo pasar de una monarqua absoluta a una repblica. Todo
esto hizo muy difcil para el partido presentar una imagen clara y coherente que concitara el apoyo nacional, en un momento en que Per estaba
padeciendo una intensa recomposicin social y poltica.

Poco despus de la muerte de


el partido eligi a Villanueva
como su sucesor, con el apoyo del aparato partidario y del sector de la juventud. El rival derrotado fue Andrs Townsend, cuyo grupo estaba compuesto por hombres de ms edad, expertos en las artes parlamentarias y
en la negociacin con los militares y la burguesa. Este grupo habra tratado df' atraPr a la derecha y de lograr el apoyo de los estratos medios
urbanos. Profundas contradicciones dentro del partido, anteriormente silenciadas por Haya, emergieron pblicamente despus de su muerte,
para revelar una imagen totalmente distinta del APRAr que la que su
creador haba proyeetado, como un partido de disciplina, fraternidad y
coherencia ideolgica. Adems, la violencia empleada por las facciones

1
1
1

255

rivales pareca anunciar los medios que el partido podra utilizar en el


gobiemo.
Para restablecer una apariencia de unidad partid<Hia y salvar la
imagen deteriorada del APRA, Villanueva insisti en que Townsend figurara como candidato a la primera vicepresidencia. Tambin hizo
arreglos para que Luis Negreiros, un respetado lder obrero, se presentara como candidato a la segunda vicepresidencia. De este modo Villanueva trat de aplicar la antigua tctica de Haya de utilizar intermediarios que ampliaran el radio de influencia del partido entre los sectores
populares y en la burguesa. Pero en las nuevas condiciones de polarizacin social y poltica, esas tcticas implicaban la competencia con grupos izquierdistas que rechazaban la bsqueda por el APRA de una
"izquierda responsable", y con Accin Popular de Belande. El APRA se
embarc de inmediato en una costosa campaa electoral, apoyado por la
socia1democracia alemana. Villanueva trat de presentarse como un
conciliador, dispuesto a resolver los problemas nacionales actuando
como mediador entre los intereses de las clases populares y la burguesa,
y entre el Estado y el ca pita 1 internacional; tambin prometa perfeccionar las reformas decretadas por el gobiemo militar. De modo que las
posiciones del APRA no se alejaban mucho del discurso oficial, ni de Jo
que los militares esperaban de la candidatura de Vllanueva. Como resultado, el gobierno trat de favorecer al APRA mediante una serie de
electorales concernientes a la distribucin de las bancas parlamentaras entre las diferentes subdivisiones ekctorales.
El PPC compiti con el APRA en la prodigalidad de los gastos de su
campa\a tratando de atraer a parte del sustento natural de Belande:
los estratos medios y la burguesa. Con este fin, Bcdoya se present como
un hombre que encabezaba un calificado equipo de tcnicos, capaces de
conducir el Estado de una manera "directiva", dura e inflexible, sin recaer en la indecisin y las debilidades que puso de manifiesto Bclande
en la dcada de 1960.
Belande, en cambio, emprendi una campaa de extensin nacional,
promoviendo la consigna "trabajar y dejar trabajar", contando con su rede arquitecto, de constructor dotado de imaginacin y con conocimiento del territorio nacional. Del mismo modo subray su independencia respecto de los militares, y la negativa de su partido a participar en la Asamblea Constituyente, mientras que haca hincapi en su

256

Amrica latina

respeto y deferencia al profesionalismo y la modernizacin de las fuerzas annadas. Puso nfasis particular en su "pluralismo"; en sus discursos
siempre se refera cortsmente a sus colegas y oponentes.
Mientras tanto, los partidos de izquierda dedicaron sus energas a organizar manifestaciones contra la dictadura militar, denunciando la colusin del APRA con los militares y la naturaleza econmica y polticamente represiva del Estado, y calificando a los otros partidos de
siervos de la burguesa y de los intereses imperialistas. A fines de 1979
se reiniciaron los esfuerzos por crear un frente electoral unido de izquierda, que haban comenzado en vsperas de las elecciones de 1978. En una
sucesin de interminables reuniones de numerosos pequeos grupos, se discutieron dos puntos fundamentales. El primero, y ms importante, concerna al peso que cada grupo tendra en la propuesta Asociacin Revolucionaria de la Izquierda (ARI). El segundo tena que ver con el establecimiento de un programa comn. Para complicar adicionalmente las negociaciones, el trotskista Hugo Blanco (que haba llegado a ocupar el tercer puesto en las elecciones de 1978) manifest que el frente unido tendra
que constituirse "sin generales y sin la burguesa" --en otras palabras,
que los herederos del velasquismo tendran que ser excluidos-. Estas
prolongadas negociaciones continuaron hasta ltimo momento, cuando
concluy la inscripcin de candidatos, sin que se alcanzara un acuerdo. La
izquierda estaba dividida, fue incapaz de llegar a un acuerdo acerca de
los candidatos y de un programa mnimo, decepcionando en gran medida
a las bases, cuyos intereses no haban sido tomados en cuenta por quienes
negociaron en el nivel de la conduccin. Esta divisin de la izquierda impidi la coordinacin de los movimientos obrero y popular, que fueron
adicionalmente debilitados por huelgas y movilizaciones carentes de
coordinacin, las cuales confirmaron la incapacidad para erigir una
plataforma poltica.
Los resultados electorales produjeron una sorpresa: Belande venci
abrumadoramente, reuniendo el 45 por ciento de los votos, superando todas las expectativas. El APRA cay del 35 por ciento de 1978 al 27 por
ciento, sufriendo una prdida sustancial de su base social tradicional; el
PPC cay del 24 por ciento al 10 por ciento, y los grupos izquierdistas, que
en 1978 haban obtenido el 36 por ciento, slo reunieron el 17 por ciento.
Podran formularse algunas explicaciones tentativas. Como ya se dijo, el
PPC logr apoyo en 1978 como consecuencia de la ausencia de Accn Po-

Intervenciones militares y "transferencia de poder" en Per

257

puJar. Adems, la presentacin de Bedoya como "ultraderechista" en


una campaa poltica caldeada suscit el temor de que polarizara la
poltica. El APRA, por las razones que hemos bosquejado, perdi un porcentaje de sus simpatizantes, que prefirieron el "pluralismo" de
Belande. En lo que respecta a la izquierda y a las fuerzas populares, el
tremendo desvo de su caudal electoral hacia Accin Popular se debi no
slo a debilidades organizativas sino tambin al hecho de que a muchos
partidarios del movimiento popular Belande les pareci preferible a
un gobierno del APRA que promovera enrgicamente su propia maquinaria sindical y partidaria.

Las perspectivas de la democracia en Per


A continuacin de la instalacin del gobierno de Belande, el 28 de
lo de 1980, la poltica econmica sigui subrayando la austeridad. Persisti la recesin industrial, mientras que se pona nfasis en la dinamizacin de las exportaciones primarias y en la expansin del sistema financiero, a la manera de las dictaduras del Cono Sur.14 Esta poltica
econmica implica un desempleo sostenido y una contraccin de los ingresos de la clase baja y los cuentapropistas, y la bancarrota para muchas
empresas medianas. Los afectados podan conformar una oposicin
"nacionalista" contra un gobierno y grandes intereses comerciales aparentemente comprometidos con una mayor intemacionalizacin de la economa. Sin embargo, el gobierno de Belande tambin trat de crear mecanismos de intennediacin poltica que permitiran la negociacin y la
transaccin con sectores estratgicos de la sociedad, aliviando por lo menos parcialmente los motivos de queja que ms agudamente se haban
percibido.
Por otro lado, el movimiento popular haba tenido serias dificultades en el logro de la integracin poltica y la' accin coordinada. Los
diversos intentos de conseguir para la Confederacin General de Trabajadores Peruanos (CGTP) un liderato obrero unificado haban fracasado,
primordialmente a causa del inters del partido comunista en conservar
un control total sobre ella. Los esfuerzos por llevar a la izquierda unida
a un frente poltico y no slo electoral, haban sido impedidos por los intereses competitivos de las diversas conducciones partidarias. Aadido

JI

258

Amrica latina

Intervenciones militares

a esto/ las divisiones dentro del APRA obstaculizaron adicionalmente la


ampliacin y consolidacin de un frente opositor contra el gobierno.
El proceso de redemocratizacin se inici con el establecimiento de la
'~segunda fase' en 1975. Al principio/ el gobierno militar trat de poner
fin a su aislamiento autoimpuesto respecto de la sociedad civit y de
tender puentes con las organizaciones civiles supervivientes. Con tal finalidad, propuso una utregua" mientras segua repitiendo el antiguo
discurso oficial y al mismo tiempo desmantelaba algunas de las reformas emprendidas en la "primera fase'~. Inicialmente, el gran capital vio
estos desarrollos con satisfaccin, pero vacil en prestar cualquier apoyo
directo.
1

Puesto que el gobierno militar estaba determinado a continuar con el


rearme, y como tambin tena la esperanza de que la econorra pronto se
estabilizara, el paso siguiente consista en reconocer al APRA y a Accin
Popular como interlocutores vlidos que podran cooperar con el gobierno
y ayudarlo a obstruir el desarrollo autnomo del movimiento popular y
el fortalecimiento de la izquierda. A cambio de esto/ los partidos
polticos tradicionales
durante siete aos haban sido proscriptos
y anatematizados por los militares- reclamaron seguridades en cuanto
a que habra un retorno final a los cuarteles. Mientras tanto/ las fuerzas
crecientes de la izquierda rechazaron una redemocratizacin puramente
poltica y trabajaron en cambio por el derrocamiento del aparato militar y la "profundizacin'~ de las reformas sociales. Las presiones de la
administracin del presidente Carter, junto con los reclamos de los partidos polticos y la burguesa, obligaron a los militares a dar un tercer
paso, el de realizar elecciones para la Asamblea Constituyente. Pero fue
la huelga nacional de julio de 1977 lo que realmente oblig al gobierno
militar a cumplir con la agenda de la retirada. La represin de la huelga y la realizacin de las elecciones dieron origen a una negociacin
implcita entre el APRA, Accin Popular, la burguesa y el gobierno.
Habra una transferencia de la administracin a los civiles, y a cambio
de ello estos partidos se retiraran de la oposicin/ dejando al movimiento popular aislado y dando margen al gobierno para que introdujera
su poltica de estabilizacin econmica.
Despus de que los militares restituyeran el gobierno a manos civiles/
el problema de la democracia en el Per pas a ser de nuevo determinar
qu tipo de participacin poltica sera posible para los sectores medio y

y :transferencia de poder" en Per

259

popular/ en un contexto econmico que favoreca una nueva concentracin


del poder en las manos de unos pocos grandes grupos financieros y la reincorporacin de Per a los mercados internacionales por medio de un nfasis renovado en las exportaciones primarias. En estas condiciones, la capacidad para la mediacin de los partidos que ahora gobiernan (Accin
Popular, PPC) parece limitada/ y se dira que sus recursos para resolver
este tipo de contradiccin son muy escasos.
Una vez instalado, el gobierno de Belande no recurri a un
"tratamiento de shock" frontal para la economa, ni la oposicin popular demostr ser capaz de enfrentar eficazmente al Estado y poner a
prueba los lmites polticos establecidos por la Constitucin de 1979. Las
perspectivas polticas de la nacin y la consolidacin de la democracia
dependern de la capacidad del Estado para mediar entre intereses y
reclamos agudamente conflictivos en condiciones econmicas que son
difciles de reconciliar con la participacin poltica de amplios sectores
de la sociedad.
Los obstculos para una consolidacin efectiva de la democracia peruana se agravaron a medida que la administracin Belande se acercaba al final de su perodo de cinco aos. Con la economa en un estado desastroso (empeorado por la crisis de endeudamiento de alcance continental que se inici en 1982) y un muy severo problema de insurgencia guerrillera (el movimiento Sendero Luminoso, con base principal en las tierras altas indias del Sur de Per), la ambicin que Belande todava
conserva es ahora entregar la banda presidencial a un sucesor electo.