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Historia de Rusia

El monumento Milenario de Rusia en la ciudad de Nvgorod, obra de Mijal Mikeshin y Vktor


Hartmann (1862).

La historia de Rusia empieza con la llegada de los eslavos orientales, el grupo tnico del
que posteriormente derivaran los rusos, ucranianos y bielorrusos.
Con la unificacin que realiz en el 882 Oleg el Sabio, 1 del norte (Nvgorod) y el sur (Kiev),
se dio origen al primer estado eslavo oriental, la Rus de Kiev. Ya en el 944 gor intent una
frustrada incursin contra Constantinopla, aunque propici un tratado comercial con
el Imperio bizantino cuya influencia termin por hacer adoptar el cristianismo en 988,
comenzando as la fusin entre las culturas eslava y bizantina que caracterizara la rusa
durante los siguientes siete siglos. El Rus de Kiev se desintegrara finalmente en varios
reinos que competiran entre s por figurar como herederos de su civilizacin y por el
predominio territorial en la zona y que acabaron bajo dominio mongol.
Tras el siglo XIII, el Principado de Mosc lleg progresivamente a dominar el antiguo
espacio cultural. Llegado el siglo XVIII, el Zarato ruso haba llegado a convertirse en el
vastoImperio ruso, abarcando desde Polonia hasta el ocano Pacfico. La expansin hacia
el Oeste aviv la conciencia rusa de atraso con respecto a los pases europeos y acab
con el aislamiento de los primeros tiempos. Los sucesivos regmenes del siglo
XIX respondieron a dichas presiones con una combinacin de reformismo tmido y
represin. Elfeudalismo ruso fue abolido en 1861, pero en unos trminos desfavorables
para el campesinado y sirvi para incrementar las presiones revolucionarias. Entre la
abolicin de laservidumbre y el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, las
reformas de Piotr Stolypin, la constitucin de 1906 y la Duma Imperial de
Rusia introdujeron notables cambios en la economa y la poltica del pas, sin embargo,
los zares no estuvieron a la altura de las circunstancias para ceder poder autoritario. El
ltimo monarca, el zar Nicols II, rein hasta 1917.
La derrota militar en la Primera Guerra Mundial y la escasez de comida allanaron el
camino a la Revolucin Rusa de 1917, que coloc en el poder a los bolcheviques dirigidos
por Vladmir Lenin. Entre 1922 y 1991, la historia de Rusia es esencialmente la Historia de
la Unin Sovitica, un Estado federal que ocup una extensin territorial similar a la del
antiguo Imperio ruso. La Unin Sovitica se configur como un Estado socialista de partido
nico bajo la direccin del Partido Comunista, abolindose la propiedad privada de los

medios de produccin e instaurndose un sistema de economa planificada. A finales de


los aos 1980, siendo crtica la debilidad de su estructura econmica y poltica, ciertos
cambios en la ejecutiva del partido y en la economa marcaron el fin de la Unin Sovitica.
La Historia de la Federacin Rusa propiamente dicha es corta, remontndose su
nacimiento a la disolucin de la Unin Sovitica a fines 1991. Sin embargo, Rusia ha
existido como Estado durante ms de mil aos, siendo durante gran parte del siglo XX el
ncleo de la URSS, del que Rusia es sucesor legtimo y legal en la escena internacional.
Rusia intent construir una economa de mercado mediante el abandono de la
planificacin centralizada y la propiedad estatal y cooperativa que constituan la base de la
organizacin econmica sovitica, con resultados frecuentemente traumticos. A pesar de
los vaivenes, Rusia todava conserva hoy una continuidad cultural y social con su pasado
zarista y luego socialista. Permanece la incgnita de cmo evolucionarn sus nuevas
instituciones federales con el paso del tiempo, pues el poder ejecutivo contina
manteniendo gran influjo sobre el parlamento, los gobiernos regionales y la sociedad civil
en general.
ndice
[ocultar]

1Etimologa

2La Rusia Antigua


o

2.1Primeros eslavos orientales

2.2En Oriente: Jazaria y Volga Bulgaria

3La Rus de Kiev


o

3.1En occidente: los vikingos y la Rus de Kiev

3.2La invasin mongola de la Rus de Kiev

3.3La Horda Dorada

4El Principado de Mosc


o

4.1El auge de Mosc

4.2Ivn III, el Grande

4.3Ivn IV, el Terrible

4.4El Perodo Tumultuoso

4.5Los Romnov

4.6Rebeliones entre el campesinado

5La Rusia Imperial


o

5.1Pedro el Grande

5.2El Imperio se expande

5.3Los ltimos zares

5.3.1La Revuelta Decembrista

5.3.2Cismas ideolgicos y reaccin

5.3.3Crimea, Alejandro II y la abolicin de la servidumbre

5.3.4Los movimientos Nardnik y Nihilista

5.3.5Reaccin bajo Alejandro III

5.3.6Nicols II y el nuevo movimiento revolucionario

6La Revolucin Rusa

7La Guerra Civil Rusa


7.1Principales lderes blancos

8La Unin Sovitica


o

8.1Fundacin de la Unin Sovitica

8.2El comunismo de guerra y la Nueva Poltica Econmica

8.3Cambios en la sociedad rusa

8.4Los primeros aos de Stalin: industrializacin y colectivizacin

8.5La Unin Sovitica en la escena internacional

8.5.1La Segunda Guerra Mundial

8.5.2La Guerra Fra

8.6Los aos de Jrushchov y Brzhnev

8.7La inminente ruptura de la Unin

8.8La RSFS de Rusia en la Unin Sovitica

9La Federacin Rusa

10Bibliografa
o

10.1Notas
11Vase tambin

12Enlaces externos

Etimologa[editar]
El nombre de Rusia en ruso es "Rossya" y procede del trmino "rus" (vase Rus'
(pueblo)). Sobre el origen de dicho trmino hay varias teoras, pero ninguna de ellas es
aceptada por todos. Las versiones se dividen en histricas, que se basan en autores
contemporneos, lingsticas y toponmicas. As las principales hiptesis son la
histrica bizantina, la indo-iran, la lingstica finesa, la histrico-toponmica prusiana,
adems de varias toponmicas.
Como ejemplo, en estonio Rootsi estn relacionados con Roslagen, una regin costera de
Suecia (Ruotsi en Fins) mientras que para otros deriva del nombre que los eslavos daban
a los vikingos, o incluso de trminos alanos. El significado de Rus sigue siendo materia de
discusin, y otros expertos creen que el nombre tiene races eslavas o persas.
Vase tambin: Etimologa de Rus y derivados

La Rusia Antigua[editar]
Primeros eslavos orientales[editar]
Artculo principal: Primeros eslavos orientales

Los antepasados de los rusos fueron las tribus eslavas, cuyo origen inicial se ubica,
piensan algunos expertos, en las reas boscosas de las marismas del Prpet (entre
Polonia, Bielorrusia y Ucrania). Estos se extendieron hacia el Este, mezclndose con
algunas tribus de origen fino-ugro; y hacia el sur, entre el ro Don y los Crpatos, en lo que
hoy es Ucrania, regin que tras la poca de Atila vio el movimiento de varios pueblos, y en
cuya costa sur Crimea mantena un amplio contacto con la cultura griega.
Tras la cada del Imperio romano se vieron influenciados por
el cristianismo griego cuando Cirilo y Metodio, misioneros procedentes de Bizancio,
evangelizaron a los eslavos y crearon una nueva escritura (escritura cirlica, en honor a
Cirilo) para traducir los evangelios, que an se usa en la zona oriental de Europa para
escribir el ruso. Conforme la suerte del Imperio bizantino entraba en declive, su cultura
supuso una continua influencia sobre el desarrollo de Rusia en sus primeros siglos de
existencia.
A partir del siglo X la regin vio tambin la aparicin de diversas tribus de origen asitico
desde las estepas, as como la creacin de una cultura eslava en la zona ms cercana a
Europa.
Vanse tambin: Proto-indoeuropeos, Escitas y Reino del Bsforo.

En Oriente: Jazaria y Volga Bulgaria[editar]


Artculos principales: Jzaros y la Bulgaria del Volga

Los jzaros fueron un pueblo turco que habit las estepas del bajo Volga entre los
siglos VIII y IX. Muchas tribus eslavas orientales pagaron tributo a los jzaros. Su dominio
empez a decaer, sin embargo, a finales de este perodo, cuando Oleg, un
guerrero varego, se trasladara al Sur desde Nvgorod para expulsar a los jzaros
de Kiev y fundara la Rus de Kiev alrededor del ao 880. Invasores de procedencia eslava
y turca precipitaron la cada final del gobierno jzaro sobre el siglo X.
La Bulgaria del Volga fue un estado no eslavo en la vega media del ro Volga. Despus
de la invasin Mongola lleg a ser parte de la Horda de Oro. Los chuvashes y los trtaros
de Kazn son los descendientes de los volgo-blgaros. Alrededor del siglo X, Bulgaria del
Volga abraz el Islam, lo que los llev a la independencia de Jazaria. En el siglo XVI, Rusia
conquist sus tierras bajo el reinado del zar Ivn IV ('el Terrible').

La Rus de Kiev[editar]
En occidente: los vikingos y la Rus de Kiev[editar]
Artculos principales: Rus de Kiev y Principado de Kiev.

Los vikingos, llamados "varegos" por los bizantinos, eran un pueblo dedicado tanto a
la piratera como al comercio. Empezaron a aventurarse remontando los ros desde el mar
Bltico al Este hacia a los maresNegro y Caspio. Los eslavos de las inmediaciones de los
ros a menudo los contrataban como protectores. De acuerdo con la Crnica de Nstor, un
varego llamado Ririk lleg a ser el prncipe de Nvgorodalrededor de 860 antes de que
sus sucesores se trasladaran al Sur y extendieran su autoridad a Kiev. A finales del siglo
IX, el gobernador varego de Kiev ya haba establecido su supremaca sobre una vasta
zona que gradualmente vino a ser conocida como Rus (a diferencia del nombre de la
actual Rusia, Rossya en ruso, establecido por Pedro el Grande).
La Rus de Kiev, el primer estado eslavo oriental, emergi en el siglo IX en las
inmediaciones del valle del ro Dniper, a partir de un grupo de pequeos principados
interesados en mantener el comercio fluvial de la zona. La Rus de Kiev controlaba el
comercio de pieles, cera y esclavos entre Escandinavia y el Imperio Bizantino a travs de
la ruta denominada de los varegos a los griegos. A finales del siglo X, la minora
escandinava ya se haba mezclado con la poblacin eslava.
Entre las principales aportaciones de la Rus de Kiev est la introduccin de la variante
eslava del culto ortodoxo, profundizando an ms la sntesis de culturas bizantina y eslava
que definira a la rusa durante los siguientes mil aos. La regin adopt
el cristianismo en 988 en el acto oficial de bautismo pblico de los habitantes de Kiev por
el prncipe Vladmir I. Algunos aos ms tarde se introdujo el primer cdigo de leyes,
la Rskaya Pravda. En adelante, los prncipes de Kiev seguiran el ejemplo bizantino y
mantendran la Iglesia directamente dependiente de ellos, incluso en ingresos, de manera
que la Iglesia y el Estado estuvieran permanentemente unidos.

Principados de la Rus de Kiev (1054-1132)

Durante el siglo XI, particularmente durante el reinado de Yaroslav I el Sabio, la Rus de


Kiev alardeaba de una economa y unos logros en arquitectura y literatura superiores a los

que existan entonces en el occidente europeo. Comparado con los lenguajes de la


cristiandad europea, el ruso estuvo muy poco influido por elgriego y el latn de las antiguas
escrituras cristianas. Esto se debi al hecho de que se usara el eslavo eclesistico para
la liturgia en su lugar.
La tribu trquica de los kipchakos substituy los pechenegos como fuerza dominante en
las regiones del sur de la estepa vecinas a Rus en el final del siglo XI y fund un estado
nmada en las estepas a lo largo del mar Negro (Desht-e-Kipchak). El rechazo de sus
ataques regulares, especialmente contra Kiev, era una carga pesada para las reas
meridionales de Rus. Las incursiones nmadas causaron una afluencia masiva de la
poblacin eslava a regiones ms seguras, fuertemente boscosas del norte, particularmente
al rea conocida como Zalesie.
La Rus de Kiev acab desintegrndose como estado a causa las disputas armadas entre
los miembros de la familia principesca, que colectivamente detentaban el poder, siendo la
cabeza de ellos, el mayor y rotndose en los puestos secundarios segn la edad. El Gran
prncipe de Kiev Vladmir II Monmaco es considerado el ltimo gobernante de la Rus de
Kiev unificada. Tras la desintegracin de la Rus de Kiev, tanto Vladmir, ciudad que l
fund, como Szdal (que posteriormente formaran el Principado de Vladmir-Szdal) y
la Repblica de Nvgorod al Norte y el Principado de Hlych-Volynia al Suroeste ganaran
poder e independencia.
La conquista por el Imperio mongol llevada mediante una poltica expansionista
por Genghis Khan, en el siglo XIII fue el momento final, quedando el sur bajo dominio
mongol y el norte sometido a vasallaje. La divisin entre los prncipes locales hizo fcil y
corta la conquista. Kiev sera arrasada, la zona occidental ser absorbida por
la Mancomunidad Polaco-Lituana y el norte caera bajo la influencia sueca. La regin de
Szdal, dominada por los mongoles, y la independiente ciudad bltica de Nvgorod,
estrechamente unida a las redes comerciales alemanas y suecas, estableceran las bases
para la Rusia moderna.
Vanse tambin: Olga de Kiev , Sviatoslav I de Kiev, Vladmir II Monmaco, Guerra RusoBizantina (941) e Iziaslav I de Kiev.

La invasin mongola de la Rus de Kiev[editar]


Artculo principal: Invasin Mongola de Rusia

Principados de la Rus de Kiev en 1237.

Los mongoles aceleraron la fragmentacin de la Rus de Kiev. En 1223, se enfrent a un


destacamento del ejrcito del Imperio mongol en el ro Kalka, saliendo claramente
derrotados. En 1237-1239 los mongoles devastan los principados
de Kiev, Riazn, Vladmir (Principado de Vladmir-Szdal), Pereyslavl, Cherngov,YrievPolski, Rostov, Yaroslavl, glich, Kozelsk, Mrom. En 1240, los mongoles saquearon la
ciudad de Kiev y se trasladaron al oeste, sobre Polonia y Hungra. Para entonces ya
haban conquistado la mayor parte de los principados de la Rus de KIev. De los que
formaban parte de la Rus de Kiev solo Nvgorod escap de la ocupacin.
El impacto de la invasin mongola de los territorios de la Rus de Kiev no tuvo precedentes,
siendo asesinada la mitad de la poblacin. Centros urbanos como Kiev jams se
recuperaron de la devastacin del ataque inicial. Los inmigrantes que abandonaron la Rus
meridional escapando de los mongoles se trasladaron principalmente al Noreste, donde el
clima era ms fro, el suelo era ms pobre y las comunicaciones anteriores comerciales
con Europa fueron complicadas. Esta regin constituira el ncleo del estado ruso moderno
en el perodo medieval tardo. Sin embargo, Nvgorod continu prosperando y una nueva
entidad Moscovia, que pronto se convertira en el Principado de Mosc, aunque fue
devastada dos veces por los mongoles, comenz a acrecentarse rpidamente despus de
1327.
Cuando el Imperio mongol se desintegr, varios principados de la fragmentada Rus de
Kiev pasaron a depender de la Horda de Oro.
Vanse tambin: Batalla del ro Kalka y Batu Kan.

La Horda Dorada[editar]
Artculo principal: Horda Dorada

Aleksandr Nevski

Los mongoles dominaron Rusia desde su capital occidental de Sarai, en la ribera


del Volga, cerca de la actual ciudad de Volgogrado. Los prncipes de la Rusia meridional y
oriental tuvieron que pagar tributo a los mongoles, o trtaros, o la Horda Dorada. A cambio
reciban un documento, el yarlyk (en:Jarlig), que los certificaba como gobernantes en
representacin del Kan. Por lo general, los prncipes gozaban de una considerable libertad
para gobernar a su antojo. Uno de ellos, Aleksandr Nevski, prncipe de Vladmir, alcanz
entidad legendaria en la mitad del siglo XIII como resultado de sus victorias sobre
los caballeros teutones, los suecos y los lituanos. Para la Iglesia ortodoxay casi todos los
prncipes, los occidentales significaban un mayor peligro para su estilo de vida que los
mongoles. Nevski obtuvo proteccin y asistencia mongola en su lucha contra los invasores
del Oeste que intentaron aprovecharse de un supuesto colapso ruso para ganar tierras.
Asimismo, gracias al apoyo mongol logr afianzarse en el dominio de la entonces
secundaria ciudad de Mosc, que los mongoles entregaran a su descendencia. Pese a
todo, los sucesores de Nevski desafiaran ms tarde el poder trtaro.

Los mongoles no solo exigan pesados tributos de los principados rusos, sino que a
menudo los invadan, saquendolos y haciendo esclavos. Por ejemplo, las invasiones de
1252 y 1293 significaron prcticamente la ruina, al igual que la invasin de Batu Kan en los
aos 1237-1241.
Los mongoles dejaron su huella entre los rusos en ciertos campos como las tcticas
militares y el desarrollo de rutas comerciales. Bajo la ocupacin
mongola, Moscovia tambin desarroll un sistema postal por carretera, el censo,
recaudacin de impuestos y una organizacin militar. La influencia oriental permaneci
viva hasta bien entrado el siglo XVIII, cuando los mandatarios rusos llevaron a cabo un
esfuerzo para occidentalizar su pas.
Vanse tambin: Repblica de Nvgorod y Batalla del Lago Peipus.

El Principado de Mosc[editar]
Artculo principal: Principado de Mosc

El auge de Mosc[editar]
La fecha exacta de la fundacin de Mosc es desconocida. La primera mencin escrita de
la ciudad est en la Crnica de Iptiev bajo 1147. 04 de abril 1147 Yuri Dolgoruki invit
Seversky prncipe Sviatoslav II de Kiev en la reunin militar :
"Vengan a m , hermano, en el Mosc! " . Despus de nueve aos all, su principado en la
frontera, en la confluencia del ro Moskv y el Neglnnaya Yuri Dolgoruki decidi construir
un castillo -fortaleza y cronista escribi En 1156 , a orillas del ro Moskv en una colina se
levant la primera fortaleza de la pared de madera - . Kremlin de Mosc.
Mosc joven era parte lejana de Vladimir- Suzdal principado .
Entrada Mosc sustituy a la aldea Kuchkova , noble - tabernculos comerciante Stepan
Ivanovich estaba a la mano . Gente de Chudski y de Mordvynski de pueblo Kuchkovo para
comodidad, llamaron Mosc. Ya porque era de pie en el ro Mosc. "Mosc [ ... ] fundada
en la sangre y para sorpresa de los enemigos de nuestro reino se hizo famoso . Ella era
conocida desde hace mucho tiempo como Kuchkova. " - escribi N. Karamzin . Segn
otros, la primera vez que la ciudad fue mencionada entre el tercer censo de las tierras que
pertenecan a la Horda de Oro , que tuvo lugar en 1272 . A finales del siglo XIII, Mosc era
insignificante de liquidacin, propiedad de los prncipes ms jvenes de la dinasta de
Suzdal. Por 1303 el principado era extremadamente pequea . Daniil Aleksndrovich, el
hijo menor de Nevski, fund el principado de Moscovia, centrado en la ciudad de Mosc,
que llegara a expulsar a los trtaros de Rusia. Bien situado en el entramado fluvial del
Este de Europa y rodeado de bosques y marismas que le ofrecan proteccin frente al
enemigo, Moscovia fue en un principio vasallo de Vladmir, pero pronto absorbi a su
estado matriz original. Un factor determinante de la superioridad de Moscovia fue la
cooperacin entre sus mandatarios y los seores mongoles, que les garantizaron que el
ttulo de Gran Prncipe de Rusia y el control de la recaudacin de impuestos del tributo
mongol fueran hereditarios para los descendientes de Nevski. El prestigio del principado
aument sobremanera cuando lleg a ser el centro de la Iglesia Ortodoxa. Su lder, el
obispo metropolitano, se traslad de Kiev a Vladmir en 1299 y unos aos ms tarde
estableci la base permanente de la Iglesia Ortodoxa en Mosc.
A mediados del siglo XIV, el poder de los mongoles entr en declive, y los Grandes
Prncipes de Rusia se sintieron capaces de oponerse abiertamente al yugo mongol.
En 1380, en Kulikovo, cerca del ro Don, el kan fue derrotado y, aunque esta reida victoria
no marc el fin del podero trtaro en Rusia, infiri enorme fama al Gran Prncipe. El
liderazgo de Mosc en Rusia estaba firmemente consolidado y su territorio
considerablemente expandido gracias al comercio, la guerra y los matrimonios.
Vase tambin: Ivn I de Rusia

Ivn III, el Grande[editar]

Durante el siglo catorce, los grandes prncipes de Moscovia empezaron a adquirir tierras
rusas para incrementar la poblacin y la riqueza bajo su poder. Quien mejor puso en
prctica esta estrategia fue Ivn III el Grande (14621505), quien estableci los cimientos
para un nuevo estado ruso. Contemporneo de los Tudor y otros "nuevos monarcas" en la
Europa Occidental, Ivn duplic las tierras bajo su mandato y proclam su soberana
absoluta sobre todos los prncipes y nobles rusos. Tras negarse a pagar ms tributos a los
mongoles, Ivn emprendi una serie de ataques que abrieron el camino a la completa
derrota de la Horda de Oro, ahora dividida en diversos kanatos. Tambin impuso su
autoridad a las ciudades de Pskov y Nvgorod hasta entonces semiindependientes.
Durante el reinado de Ivn III, que haba contrado matrimonio con Sofa Paleloga,
comenz a gestarse la idea de la Tercera Roma. Sofa era sobrina de Constantino XI, el
ltimo Emperador bizantino e Ivn poda reclamar ser el heredero del derrumbado Imperio
Romano de Oriente (Imperio bizantino). Ivn compiti con su poderoso rival noroccidental
Lituania por el control de algunos de los principados semiindependientes que formaron la
Rus de Kiev en el Dniper superior y las llanuras del ro Donts. El abandono de algunos
prncipes, las escaramuzas fronterizas y una larga e interminable guerra con Lituania que
acabara en 1503permitieron a Ivn III extender al Oeste sus dominios, que se triplicaron
durante todo su reinado.
La consolidacin interna se complement con la expansin del estado. Durante el siglo XV,
los gobernantes de Mosc consideraron todo el territorio ruso como su propiedad. Algunos
principados semiindependientes todava reivindicaban ciertos territorios, pero Ivn III forz
a los menos poderosos a aceptar al gran prncipe de Moscovia y sus descendientes como
lderes indiscutidos con competencias sobre asuntos militares, judiciales y diplomticos.
Gradualmente, el mandatario moscovita emergi como un lder poderoso y autocrtico:
un zar.
Durante el reinado de su hijo, Basilio III, Rusia sufra de las incursiones regulares de los
trtaros de Crimea y los trtaros de Kazn. Las invasiones ms peligrosas ocurrieron en
1517, 1521, 1537, 1538. La amenaza de las incursiones trtaras no permita al pueblo ruso
asimilar las regiones del sur con el suelo frtil. Las decenas de miles de milicianos y los
nobles protegieron los lmites del sur que eran la carga pesada para el estado y disminua
tambin su desarrollo econmico y social. Durante la disputa con Pskov en 1510, el
monje Filofi escribi una carta a Basilio III, hijo de Ivn III, en la que profetizaba que este
reino se ira a convertir en la Tercera Roma, cristalizando as el sentimiento ruso de
herencia con respecto a los bizantinos.

Ivn IV, el Terrible[editar]


Artculos principales: Ivn IV de Rusia y Zarato ruso.

Retrato de Ivn el Terrible

Ivan IV fue el primer gobernante moscovita que emple el ttulo de zar estableciendo
el Zarato ruso.

El progreso del poder autocrtico del zar alcanz su punto mximo durante el reinado
(15471584) de Ivn IV. Ivn fortaleci la posicin del zar hasta un punto sin precedentes,
subordinando a su voluntad a la nobleza sin ningn reparo, exiliando o ejecutando a
muchos de sus miembros ante la menor provocacin. Pese a todo, Ivn fue un estadista
con una visin a largo plazo que promulg un nuevo cdigo de leyes, reform la tica del
clero y construy la gran Catedral de San Basilio, que todava se encuentra en la Plaza
Rojade Mosc. Introdujo la autoadministracin sobre el nordeste de Rusia, donde haba
pocos grandes propietarios de tierras.
El zar Ivn IV venci a los trtaros de Kazn en 1552, sin embargo los trtaros de
Crimea continuaban devastando las tierras rusas. En 1571 estos trtaros de Crimea
incendiaron la capital rusa y redujeron a la esclavitud a ciento cincuenta mil rusos. En otro
frente, Ivn IV luchaba por la salida de Rusia al mar Bltico y el acceso al comercio
martimo. Esto fue causa de una guerra extenuante, y al final infructuosa de Rusia contra
Letonia, Polonia, Lituania, Suecia y territorios alemanes.
Vanse tambin: Oprchnina, Guerra Livona e Invasiones de trtaros en Rusia en el siglo

XVI.
Vase tambin: Yermak Timofyevich

El Perodo Tumultuoso[editar]
Artculo principal: Perodo Tumultuoso

A la muerte de Ivn dio comienzo un perodo de guerras civiles conocido como el Perodo
Tumultuoso. La disputa en la sucesin y el resurgir de la nobleza fueron los principales
detonantes del conflicto.
Cuatro aos (1600-1604) de mala cosecha causada por las bajas temperaturas en los
meses veraniegos provocaron el hambre y la desorganizacin econmica.
La autocracia sobrevivi a estos aos sombros y el gobierno de zares corruptos o dbiles
gracias al vigor de la burocracia del gobierno central. Los funcionarios gubernamentales
continuaron prestando servicio, sin entrar en polmicas sobre la legitimidad del soberano o
la faccin que controlara el trono.
Las disputas sucesorias durante el Periodo Tumultuoso causaron prdidas de numerosos
territorios en favor de la Comunidad Polaco-Lituana y Suecia en guerras como
las Dimitradas, la Guerra de Ingria y la deSmolensk. Muchas ciudades rusas fueron
devastadas por los intervencionistas polacos y suecos. La recuperacin llegara a
mediados del siglo XVII, cuando diversas guerras emprendidas contra la Comunidad
Polaco-Lituana (16541667) proporcionaron sustanciales beneficios territoriales,
incluyendo Smolensk, Kiev y la parte oriental de Ucrania.

Los Romnov[editar]
Artculo principal: Dinasta Romnov

Se logr restaurar el orden en 1613 cuando Miguel Romnov, relacionado por matrimonio
con la Dinasta de Rrik, fue elegido por la Asamblea Nacional (Zemsky Sobor) para
ocupar el trono. As dio inicio el periodo de la Dinasta Romnov, que durara en el poder
desde 1613 hasta el triunfo de la Revolucin de Febrero de 1917.
El deber inmediato de la nueva dinasta fue el de restaurar el orden. Por suerte para
Mosc, sus mayores enemigos, la Comunidad Polaco-Lituana y Suecia, haban entrado en
conflicto entre s, lo que brind a Moscovia la oportunidad de hacer la paz con Suecia
en 1617 y firmar una tregua con los Polaco-Lituanos en 1619.
Cuadro del siglo XVII representando una calle de Mosc en fiestas, por Andri Rybushkin.

Ms que arriesgar sus posiciones en ms guerras civiles, los grandes nobles


o boyardos cooperaron con los primeros Romnov, permitindoles finalizar las tareas de
centralizacin burocrtica. As pues, el Estado requiri los servicios tanto de la vieja como

de la nueva nobleza, principalmente en el plano militar. A cambio los zares permitieron a


los boyardos completar el proceso de feudalizacin del campesinado.
Durante el siglo anterior, el estado haba limitado progresivamente el derecho de los
campesinos a trasladarse de los dominios de un seor a otro. Con el Estado ahora
legitimando totalmente la servidumbre, los campesinos que huan se convirtieron
automticamente en proscritos. Los terratenientes posean el control absoluto sobre sus
campesinos y podan comprarlos, venderlos, comerciar con ellos como mercanca o
hipotecarlos. Tanto el Estado como los nobles les hicieron soportar la pesadsima carga de
los impuestos, cuya tasa era cien veces mayor a mediados el siglo XVII que un siglo antes.
Adems, los comerciantes y artesanos de clase media que habitaban las ciudades fueron
gravados con ms impuestos y, como a los siervos, se les prohibi cambiar de residencia.
Finalmente, todos los sectores de la poblacin fueron sujeto de levas militares e impuestos
especiales.

Rebeliones entre el campesinado[editar]


En un perodo en el que los disturbios entre el campesinado eran endmicos, el de mayor
entidad del siglo XVII comenz en 1667. Cuando los cosacos reaccionaron contra la
creciente centralizacin del Estado, los siervos se sumaron a la revuelta y escaparon de
sus tierras unindose a aqullos. El cosaco rebelde Stenka Razin condujo a sus
seguidores ascendiendo el Volga, incitando revueltas campesinas y sustituyendo los
gobiernos locales por un mando cosaco. Finalmente, el ejrcito del zar los aplast con su
ejrcito en 1670; un ao despus, Stenka fue capturado y decapitado. El levantamiento y
la consecuente represin con que finaliz la ltima de las crisis de mediados de siglo
conllevaron la muerte de un porcentaje significativo de la poblacin campesina de las
reas afectadas.

La Rusia Imperial[editar]
Artculo principal: Imperio ruso
Vase tambin: Economa del Imperio ruso

Pedro el Grande[editar]

La expansin de Rusia entre 1613 y 1914.

Pedro I, el Grande (16721725), consolid la autocracia en Rusia y desempe un papel


crucial en la adaptacin del pas al sistema europeo de estados. Desde sus modestos
orgenes en el siglo XIV como Principado de Mosc, Rusia se haba convertido en la
nacin ms grande del mundo en tiempos de Pedro. Tres veces el tamao de Europa,
abarcaba las llanuras eurasiticas desde el Mar Bltico al Ocano Pacfico. Buena parte
de su expansin se haba producido en el siglo XVII, culminando con el primer
asentamiento en el Pacfico a mediados de siglo, la reconquista de Kiev y la pacificacin
de las tribus siberianas. Sin embargo, esta vasta extensin de tierra solo albergaba a
catorce millones de habitantes. La produccin de grano no alcanzaba las cifras de

Occidente, obligando a casi toda la poblacin a vivir de la agricultura. Solo una minscula
proporcin del total habitaba las ciudades.
Pedro estaba fuertemente impresionado por los avances tecnolgicos, blicos y polticos
de Occidente. Estudi sus tcticas militares y fortificaciones para ms tarde crear un
ejrcito de 300.000 efectivos solo movilizados para l y a los que reclut de por vida. En el
intervalo 1697-1698, se convirti en el primer prncipe ruso en visitar Occidente, donde su
squito y l causaron una profunda impresin. En una ceremonia especial, Pedro asumi
el ttulo de emperador a la vez que el de zar, y Moscovia pas a llamarse
oficialmente Imperio ruso en 1721.
Los primeros esfuerzos militares de Pedro fueron dirigidos contra el Imperio otomano. Tras
ello, su atencin se centr en el Norte. Pedro todava careca de un puerto seguro en dicha
zona, excepto en Arjngelsk, en el Mar Blanco, cuyas aguas permanecan heladas nueve
meses al ao. El acceso al Bltico se encontraba bloqueado por Suecia, cuyo territorio lo
encerraba por tres puntos. Las ambiciones de Pedro por tener una "ventana al mar" le
llevaron a firmar una alianza secreta contra Suecia con la Comunidad PolacoLituana y Dinamarca en 1699, derivando en la Gran Guerra del Norte. La guerra finaliz
en 1721 cuando una Suecia exhausta pidi la paz a Rusia. Pedro adquiri cuatro
provincias situadas al Sur y al Este del Golfo de Finlandia asegurando as su codiciado
acceso al mar. All construy la nueva capital de Rusia, San Petersburgo, como una
"ventana abierta sobre Europa" para sustituir a Mosc, durante tanto tiempo centro cultural
del pas.
Las tensiones generadas por las expediciones militares de Pedro provocaron otra revuelta.
En nombre del rebelde ejecutado Stenka Razin, otro caudillo cosaco, Kondraty Bulavin, se
levant en armas siendo derrotado finalmente.
Pedro reorganiz su gobierno siguiendo los modelos occidentales, transformando Rusia en
un estado absolutista. Reemplaz a la vieja Duma boyarda (un consejo de nobles) por un
senado de nueve miembros, en la prctica un consejo de estado. La Rusia rural fue
dividida en nuevas provincias y distritos. Pedro comunic al senado que su misin era
recaudar impuestos. Como consecuencia, la recaudacin se triplic durante su reinado.
Como parte de sus reformas de gobierno, la Iglesia Ortodoxa se incorpor parcialmente a
la estructura administrativa del pas, hacindola en la prctica una herramienta del Estado.
Pedro aboli el patriarcado y lo sustituy por un cuerpo colectivo, el Snodo Sagrado,
dirigido por un funcionario laico. Mientras tanto, fueron eliminndose todos los vestigios del
antiguo autogobierno local, y Pedro prosigui e intensific los esfuerzos de sus
predecesores, exhortando a la nobleza para que prestase servicios a la administracin.
Pedro muri en 1725, dejando la sucesin en el aire y un reino exhausto. Durante su
mandato se formularon preguntas sobre el atraso del pas, su relacin con Occidente, la
idoneidad de la reforma desde arriba, y otros problemas fundamentales a los que se
tuvieron que enfrentar los siguientes estadistas rusos. As y todo, asent las bases para el
establecimiento de un Estado moderno en Rusia.
Vase tambin: Batalla de Poltava

El Imperio se expande[editar]

Bajo el reinado de Catalina, Rusia se convirti en una de las potencias con mayor influencia de
Europa.

Habran de pasar casi cuarenta aos antes de que un gobernante ambicioso e implacable
se sentase en el trono ruso. Catalina II la Grande fue una princesa alemana que se cas
con el heredero del zar, Pedro III. El zar se gan el rechazo de la nobleza y el clero, por su
predileccin por la cultura prusiana y sus reformas agrarias que trataron de ir contra los
intereses de la nobleza. Gracias a la inactividad e indolencia del zar, Catalina pudo dar un
exitoso golpe de estado y autoproclamarse zarina; Pedro sera asesinado por sicarios de
Catalina, aunque su muerte fue atribuida a problemas hemorroidales.
Catalina contribuy al resurgimiento de la nobleza rusa, emprendido tras la muerte de
Pedro el Grande. El servicio al Estado haba sido abolido, y la nueva zarina complaci a
los nobles an ms all delegndoles el poder en las provincias.
Asimismo, Catalina extendi la influencia poltica sobre la Comunidad Polaco-Lituana con
acciones como el apoyo a la Confederacin Targowica, pese a que el coste de sus
campaas, en el apogeo de un sistema social que necesitaba del trabajo de los siervos en
las tierras de su seoro, provocaran un gran levantamiento campesino en 1773tras la
legalizacin de la venta de siervos separadamente de la tierra. Inspirados por otro cosaco
llamado Yemelin Pugachov, bajo el lema Colguemos a todos los seores! y
hacindose pasar por el difunto Pedro III, Pugachov y sus rebeldes se convirtieron en una
molestia para Catalina, los cuales terminaron siendo aplastados cuando su indisciplina
hizo mella. Pugachov fue trasladado a Mosc para recibir una ejecucin ejemplar, pese a
todo, no sera el nico movimiento campesino que se produjo contra el trono.
Mientras se sofocaba el levantamiento rebelde, Catalina emprendi exitosamente la guerra
contra un Imperio otomano en decadencia y extendi la frontera meridional al Mar Negro.
En ese momento, y con la colaboracin de Austria y Prusia, se anexion el este de la
Comunidad Polaco-Lituana (poblada por los ucranianos ortodoxos y los bielorrusos, que en
la Edad Media formaron parte de la Rus de Kiev) durante las Particiones de Polonia y
desplaz consiguientemente la frontera hasta Europa Central. A la muerte de Catalina,
en 1796, su poltica expansionista haba convertido a Rusia en una de las grandes
potencias europeas. Hubo un conflicto con Espaa en 1799, por cuestiones de la
soberana de la Orden de Malta, aunque no lleg al enfrentamiento armado.
Alejandro I fue el zar que tuvo que hacer frente a las Guerras Napolenicas, donde Rusia,
como potencia autocrtica de primer orden, se opuso a Napolen desde el primer
momento. Sin embargo, tras la decisiva derrota rusa en la Batalla de Austerlitz, Rusia firm
la paz con Francia, una paz que no durara mucho tiempo. Rusia y Francia volvieron a
entrar en guerra, y Napolen protagoniz una desastrosa invasin de Rusia, donde las

polticas de tierra quemada empleadas por los rusos diezmaron al ejrcito francs, que
tuvo que efectuar una penosa retirada a travs de una helada y devastada Rusia.
Tras la derrota definitiva de Napolen, se producira el Congreso de Viena, donde se
reconoce la autoridad rusa sobre Polonia, Finlandia y Besarabia.
Aun desempeando un papel poltico preponderante durante el siguiente siglo gracias a la
derrota infligida a la Francia napolenica, la no abolicin de la servidumbre hipotec
cualquier tipo de progreso econmico en Rusia. Mientras la economa europea creca
imparable durante la Revolucin industrial, que comenz en la segunda mitad del siglo
XVIII, Rusia quedaba rezagada como jams lo haba estado con respecto a Occidente,
generndole este considerable atraso nuevos y graves problemas al imperio.
Vanse tambin: Guerra Ruso-Turca (1787-1792), Guerra Ruso-Circasiana, Aleksandr
Suvrov, Batalla de Borodin y Mijal Kutzov.

Los ltimos zares[editar]


La Revuelta Decembrista[editar]
El estatus aventajado de Rusia eclips durante bastantes aos la ineficiencia de su
gobierno, el aislamiento de su pueblo y su atraso econmico. Tras la derrota de Napolen,
Alejandro I haba estado dispuesto a negociar ciertas reformas constitucionales pero,
aunque se realizaron algunas, no se acometi realmente ningn cambio sustancial.
Este zar, liberal de pensamiento pero no de obra, fue reemplazado por su hermano
menor, Nicols I, quien al comienzo de su reinado tuvo que enfrentarse a un
pronunciamiento militar. El origen de esta revuelta se remontaba a las Guerras
Napolenicas, cuando gran nmero de oficiales rusos de buena formacin viaj a Europa
durante las campaas militares, donde su exposicin al liberalismo de la Europa
Occidental les inspir a buscar el cambio en su regreso a la autocracia rusa. El resultado
fue la Revuelta Decembrista, obra de un reducido crculo de nobles liberales y oficiales del
ejrcito que queran entronizar al hermano mayor de Nicols como monarca (de carcter
ms liberal) y promulgar una constitucin. Pero la rebelin fue sofocada fcilmente,
alejando definitivamente a Nicols I del proceso de occidentalizacin comenzado por
Pedro el Grande, impidiendo la adopcin de una constitucin (la primera constitucin rusa
es la Constitucin rusa de 1906) y abanderando la mxima de "Autocracia, Ortodoxia,
Nacionalismo".
Los zares rusos tuvieron que lidiar con levantamientos en los territorios anexionados de la
Comunidad Polaco-Lituana: el Levantamiento de Noviembre, en 1830, y el Levantamiento
de Enero, en 1863.
Vanse tambin: Ivn Paskvich, Constantino Pvlovich Romnov, Sergui Uvrov y Guerra

Ruso-Turca de 1828-1829.
Cismas ideolgicos y reaccin[editar]

Mijal Bakunin.

La dura represin de la revuelta hizo que el "Catorce de diciembre" fuese un da


largamente recordado por posteriores movimientos revolucionarios. Para evitar futuras
rebeliones, las escuelas y universidades se vieron bajo constante vigilancia y se equipara
a los estudiantes con libros de texto oficiales. Los espas policiales de la Ojrana podan
encontrarse en cualquier sitio. Los sospechosos de ser revolucionarios eran mandados a
Siberia: bajo Nicols I cientos de miles fueron enviados a campos de trabajo.
En esta situacin emergera Mijal Bakunin como padre del anarquismo. Abandon Rusia
en 1842 en direccin a Europa Occidental, donde ejerci el activismo dentro del
movimiento socialista. Despus de participar en el Levantamiento de Mayo de
Dresde en 1849, fue encarcelado y enviado por barco a Siberia, pero lograra escapar
poniendo rumbo de vuelta a Europa. All colabor con Karl Marx, a pesar de considerables
diferencias ideolgicas y tcticas.
La cuestin del rumbo de Rusia haba ido tomando fuerza desde que Pedro el Grande
comenzara su programa de occidentalizacin. Algunos favorecieron la mera imitacin de
las costumbres y sistemas mientras que otros renunciaron a Occidente y pidieron una
vuelta a las tradiciones del pasado. Esta ltima opcin fue la elegida por los
nacionalistaseslavfilos, que hacan burla continua de la "decadente" Europa. Los
eslavfilos preferan el colectivismo del mir, o comunidad de la aldea medieval,
al individualismo Occidental. Ms tarde, el comunismo de la Rusia Sovitica no solo
estara en deuda con las ideas de Marx, sino con el por muchos aos establecido patrn
social del mir.
Crimea, Alejandro II y la abolicin de la servidumbre[editar]

Alejandro II, caricaturizado, se desliza sobre el trineo deldespotismo hacia el precipicio.

Por su ferviente lucha contra los liberalismos europeos, el zar Nicols fue apodado El
gendarme de Europa, no sin cierta socarronera. En 1853, estallaba la Guerra de
Crimea entre Rusia y el Imperio Otomano por el empecinamiento ruso de defender los
intereses ortodoxos en Tierra Santa, los cuales ellos consideraban que no eran satisfechos
por el sultn. Los rusos se enfrentaron tambin al Reino Unido y a Francia, que teman que
Rusia se volviera demasiado influyente. La guerra vio cmo Crimeaera arrasada y los
puertos rusos que daban al Mar Negro eran bombardeados. Desbordada, Rusia se vio
obligada a pedir la paz y con ello las potencias europeas comenzaron a apreciar la
decadencia del rgimen zarista.
Cuando Alejandro II lleg al trono en 1855, la avidez de reformas se haba generalizado.
Un nuevo movimiento humanitario, que posteriormente se habra de comparar con
elabolicionista de los Estados Unidos previo a la Guerra Civil Americana, atac la
servidumbre. En 1859 haba ms de 23 millones de siervos viviendo en condiciones
muchas veces peores que las de los campesinos de Europa Occidental en los feudos del
siglo XII. Alejandro II; liberal, sensible y de gustos ms humanistas que su padre, se

decidi a abolir la servidumbre desde arriba antes que esperar a que fuese atajada desde
abajo mediante una revolucin.
La emancipacin de los siervos de 1861 fue el acontecimiento ms importante de la
historia rusa del siglo XIX. Fue el comienzo del fin del monopolio del poder ostentado por
la aristocracia terrateniente. La emancipacin supuso una aportacin de nueva mano de
obra a las ciudades; estimul la industria y las clases medias crecieron en nmero e
influencia. Sin embargo, los campesinos liberados tuvieron que pagar un impuesto
especial de por vida al gobierno, que a cambio pag un generoso precio a los antiguos
seores por la tierra que haban perdido; una forma de mantener a ambos lados contentos.
Todo el territorio cedido a los campesinos era propiedad colectiva de la mir, la comunidad
aldeana, que divida la tierra entre los campesinos y realizaba tareas de supervisin.
En resumen, aunque la servidumbre fue abolida, como este logro se consigui en trminos
desfavorables para los campesinos, no se lograron aplacar los nimos revolucionarios a
pesar de las intenciones de Alejandro II.
En la dcada de 1870 la situacin en la pennsula balcnica influy fuertemente en la
poltica de Rusia. En 1875-1877 el ejrcito turco suprimi con una gran crueldad la
insurreccin de las nacionalidades eslavas contra el rgimen turco. La sociedad rusa
constrea el gobierno a prestar ayuda militar a los eslavos balcnicos. Durante la guerra
1877-1878 (Guerra Ruso-Turca, 18771878) el ejrcito ruso junto con los patriotas
blgaros, rumanos, serbios venci a los turcos y lleg casi a Estambul. Turqua concluy
un tratado de paz sobre la base de las condiciones rusas. Sin embargo Inglaterra adopt
una posicin antirrusa y las condiciones del tratado de paz fueron cambiadas, reduciendo
las ventajas de Rusia y sus aliados eslavos. Los fracasos de poltica exterior de Rusia
aumentaron la tensin en la sociedad rusa.
Vase tambin: Batalla de Balaclava

Los movimientos Nardnik y Nihilista[editar]


Durante algn tiempo muchos liberales rusos se encontraron insatisfechos con la discusin
vaca de la intelligentsia. En la dcada de 1860 cuestionaron los viejos valores,
abanderaron la independencia del individuo y escandalizaron a la clase dirigente rusa.
Primero intentaron atraer a la aristocracia a la causa reformista. Tras fracasar, volvieron su
mirada a los campesinos. Su campaa "dirigos al pueblo" acab siendo conocida como el
movimiento Nardnik. Cuando este movimiento gan en fuerza, el gobierno actu
rpidamente en su supresin.
En respuesta a la creciente reaccin gubernamental, un ala radical de los nardniks
propugn un movimiento conocido como nihilista y ejerci el terrorismo. Una tras otra,
personalidades importantes del rgimen fueron asesinadas a disparos o mediante bombas.
Finalmente, despus de muchos intentos, Alejandro II fue asesinado en 1881, el mismo da
en que aprobaba una peticin de la asamblea de representantes para que considerase
nuevas reformas que complementasen la abolicin de la servidumbre y as aplacar a los
revolucionarios.
Reaccin bajo Alejandro III[editar]

Retrato del zarAlejandro III (1886).

Que los nimos revolucionarios no disminuyeron con la reforma de Alejandro II estuvo


claro cuando ste fue asesinado en un atentado terrorista.
Alejandro III le sucedi como zar. De talante reaccionario, Alejandro estuvo muy
influenciado por su tutor, el ultraconservador Konstantn Pobedonstsev, y su reinado se
destac por la vuelta a los principios de autocracia, ortodoxia y nacionalismo de su
abuelo Nicols. Alejandro emple a la polica secreta para reprimir cualquier tipo de
oposicin. Llevado por una polticaantisemita, miles de judos pidieron asilo en pases
como Estados Unidos, y se llevaron a cabo los denominados pogromos.
En el reinado de Alejandro III, Rusia estableci una alianza con Francia. La industria rusa
ha recibido los crditos grandes de los bancos franceses. El desarrollo del capitalismo ha
aumentado la exfoliacin de propiedad en la sociedad, engendrado el proletariado y
llevado al empobrecimiento de las partes importantes del campesinado, que fue causa del
crecimiento de los movimientos socialistas, anrquicos y antisemitas.
Alejandro muri de forma repentina en 1894, sin que llegara a inculcar a su hijo las
capacidades de gobierno necesarias para un pas sumido en una profunda crisis social y
gubernamental que necesitaba reformas de forma urgente.
Nicols II y el nuevo movimiento revolucionario[editar]

El ltimo zar de Rusia, Nicols II.

Alejandro fue sucedido por su hijo Nicols II (18941917). La Revolucin Industrial, que
empezaba a ejercer una influencia importante en Rusia, fomentara los factores que
finalmente acabaran con el zar. Los elementos liberales entre los capitalistas y la nobleza
crean en una reforma social pacfica y en una monarqua constitucional, tomando parte en
el Partido Democrtico Constitucional (KD), tambin llamados kadety. Los miembros
del Partido Social-Revolucionario (SR o esery) integraron en su doctrina la tradicin de los
nardnik, y exigieron la distribucin de la tierra entre los que la trabajasen: los campesinos.
Otro grupo radical era el de los miembros del Partido Obrero Socialdemcrata de
Rusia (SD), representantes del marxismo en Rusia. Ganando cada vez ms apoyo por
parte de intelectuales y la clase obrera urbana, propugnaban una revolucin social,
econmica y poltica.
En 1903, el partido SD se escindi en dos facciones: los mencheviques, o moderados, y
los bolcheviques, o radicales. Los mencheviques crean que el socialismo ruso llegara
gradual y pacficamente y que el rgimen del zar debera ser sucedido por una repblica
democrtica en la que los socialistas hubieran de cooperar con los partidos burgueses. Los

bolcheviques, bajo Vladmir Lenin, sostenan la formacin de una pequea lite de


revolucionarios profesionales, sujetos a una frrea disciplina de partido, que actuaran de
vanguardia del proletariado con el fin de tomar el poder por la fuerza. 2
La desastrosa intervencin de las fuerzas armadas en la Guerra Ruso-Japonesa de 19041905 fue un gran contratiempo para el rgimen zarista e increment el probable potencial
de un levantamiento. En enero de 1905, una serie de sucesos conocidos como "Domingo
Sangriento" ocurrieron cuando el Padre Gapn condujo a una gran masa de gente
al Palacio de Invierno en San Petersburgo para presentar una peticin al zar. Cuando el
grupo lleg al palacio, los cosacos abrieron fuego sobre los all reunidos, matando a
cientos de personas. El pueblo ruso lleg a tal indignacin por la masacre que se declar
una huelga general demandando una repblica democrtica. Esto marc el inicio de
la Revolucin rusa de 1905. Los soviets (consejos de trabajadores) aparecieron en la
mayora de ciudades para dirigir la actividad revolucionaria. Rusia acab paralizada, y el
gobierno, en una situacin desesperada.
En octubre de 1905, Nicols firm con reticencias el famoso Manifiesto de Octubre, que
conceda la creacin de la Duma Imperial de Rusia (parlamento) nacional que convocara
sin demora. El derecho al voto fue generalizado y ninguna ley entrara en vigor sin el
refrendo de la Duma. Los grupos moderados estaban satisfechos, pero los socialistas
rechazaron las concesiones y trataron de organizar nuevas huelgas. Al final de 1905,
exista cierta desunin entre los reformistas, y la posicin del zar acabara fortalecindose
con el paso del tiempo. Finalmente, fue promulgada la primera constitucin de Rusia,
la Constitucin rusa de 1906.
Vanse tambin: Batalla de Tsushima y Piotr Stolypin.

La Revolucin Rusa[editar]
Artculo principal: Revolucin Rusa de 1917

Vladmir Lenin tras regresar aPetrogrado.

El zar Nicols II y sus colaboradores hicieron entrar al pas en la Primera Guerra


Mundial con entusiasmo y patriotismo, y con la defensa de los hermanos eslavos
ortodoxos, losserbios, como principal argumento blico. Sin embargo, la debilidad de la
economa rusa y la ineficacia y corrupcin del gobierno solo estuvieron ocultadas muy
brevemente por el manto de fervor nacionalista. Los reveses militares y la incompetencia
gubernamental pronto decepcionaron a la poblacin. El control alemn del Mar Bltico y el
bloqueo germano-otomano del Mar Negro cercenaron las vas de entrada al comercio
martimo internacional e impidieron la llegada de mercancas de primera necesidad.
A mediados de 1915, el impacto de la guerra era desmoralizante. La comida y el
combustible escaseaban, el nmero de bajas era escandaloso, y la inflacin no dejaba de
escalar. Las huelgas aumentaron entre los obreros mal pagados de las fbricas y los

campesinos, que exigan reformas agrarias, estaban inquietos. Mientras, el descontento


general con el rgimen se agravaba por momentos a causa de los informes que afirmaban
que un mstico semianalfabeto, Grigori Rasputin, se haba granjeado una importante
influencia poltica dentro del gobierno. Su asesinato a finales de 1916 acab con el
escndalo pero no restaur el prestigio perdido del rgimen.
El 3 de marzo de 1917, tuvo lugar una huelga en la fbrica Putlov de la capital Petrogrado
(la antigua San Petersburgo). En una semana, casi todos los obreros de la ciudad la
secundaron, y empezaban a sucederse los disturbios callejeros. Cuando el zar disolvi
la Duma y exhort a los huelguistas a que volvieran al trabajo, sus rdenes
desencadenaron la Revolucin de Febrero.
La Duma rechaz disolverse, los huelguistas celebraron mtines masivos desafiando al
rgimen, y el ejrcito explcitamente se puso del lado de los obreros. Unos das despus la
Duma nombr un Gobierno provisional encabezado por el Prncipe Lvov. Al da siguiente el
zar abdic. Al mismo tiempo, los socialistas de Petrogrado formaron el Sviet de
Petrogrado (consejo) de los Representantes de los Trabajadores y los Soldados para,
segn su retrica, proporcionarles el poder del que carecan en la Duma. Mientras el
Gobierno provisional ahora encabezado por Aleksandr Krenski dejaba pasar el tiempo, el
soviet marxista en Petrogrado propag su organizacin a travs de todo el pas
creando soviets locales. Asimismo, Krenski cometi el fatal error de continuar la
participacin de Rusia en la guerra, una decisin extremadamente impopular entre el
pueblo.
Lenin regres a Rusia en abril desde su exilio en Suiza, con ayuda de Alemania, que
esperaba que un conflicto civil generalizado obligase a Rusia a retirarse de la guerra. Se
produjo una sonora recepcin a cargo de miles de campesinos, obreros y soldados ante la
llegada del tren que traa a Lenin a Petrogrado. Despus de muchas maniobras entre
bambalinas, los bolcheviques formaron un nuevo gobierno liderado por Lenin en
noviembre de 1917, y obligaron a Krenski y su ejecutivo a huir hacia el exilio; todo esto,
durante los sucesos que seran conocidos como la Revolucin de Octubre.
Cuando la Asamblea Constituyente Rusa, que se reuni en enero de 1918, rehus
convertirse en un mero instrumento de los bolcheviques, fue disuelta por los partidarios de
Lenin. Con la disolucin de la Asamblea constituyente, desapareci el ltimo vestigio de la
anterior y efmera democracia burguesa. A partir de ese momento, estando la oposicin
moderada fuera de combate, Lenin pudo desvincular su rgimen de la Gran Guerra
mediante el duro Tratado de Brest-Litovsk firmado con Alemania, que impuso a Rusia
grandes prdidas en territorios.
Con la llegada al poder del gobierno provisional, el zar fue recluido junto a su familia en el
palacio de Tsrskoye Sel, en Petrogrado, para despus ser trasladado a Tobolsk. En
1918, el emrito zar Nicols II se hallaba prisionero de los bolcheviques en Ekaterimburgo.
Ante la posible llegada de los blancos, Lenin autoriz la orden de asesinato de la familia
imperial. Un comando de la Checa ejecut a toda la familia en el interior de la Casa Iptiev,
para posteriormente eliminar cualquier rastro de los cadveres.
Vanse tambin: Batalla de Tannenberg, Miguel Romnov, Pvel Miliukov, Len
Trotski y Asesinato de la familia Romnov.

La Guerra Civil Rusa[editar]


Artculo principal: Guerra Civil Rusa

Un poderoso grupo de contrarrevolucionarios denominado el Movimiento Blanco comenz


a organizarse para derrocar a los bolcheviques. Al mismo tiempo las potencias aliadas
enviaron cuerpos expedicionarios para apoyar a las fuerzas anticomunistas. Los aliados
teman que los bolcheviques estuviesen conspirando con los alemanes como
consecuencia de Brest-Litovsk; tambin tenan la esperanza de que los blancos
reanudasen las hostilidades contra Alemania. En el otoo de 1918 el rgimen bolchevique
sobreviva en una situacin peligrosa, enemistado con las potencias aliadas y los

opositores internos. Sin embargo, el Movimiento Blanco careca de un mando unificado y


sus tropas se hallaban dispersas y sin actuar de forma coordinada; algunos incluso no
actuaban ms que como simples strapas de una regin.
Para contrarrestar esta situacin de emergencia, dio comienzo un reinado del terror
merced el Ejrcito Rojo y la Cheka (la polica secreta), que acabaran con todos los
enemigos de la revolucin. Por nobles que declararan ser sus objetivos finales, los
comunistas no obtuvieron la aprobacin de todos los elementos de la sociedad y as
tuvieron que emplear la fuerza para ejercer el poder sobre Rusia. Acabaron con la polica
secreta zarista, tan despreciada por los rusos de todas las opciones polticas, al tiempo
que con otras instituciones del antiguo orden, pero aseguraron la supervivencia de su
propio rgimen creando una nueva polica poltica de an mayores dimensiones que la
anterior, tanto en el alcance de su autoridad como en la severidad de sus mtodos.
En 1920, toda la resistencia blanca haba sido aplastada y los ejrcitos extranjeros,
evacuados, mas con el coste de perpetuar la impronta rusa de poder autocrtico bajo
nuevas apariencias.
Estando Rusia estancada en su guerra civil, las fronteras entre Polonia y Rusia no
quedaban claramente definidas por el Tratado de Versalles tras el fin de la contienda
mundial. La Guerra Ruso-Polaca (19191921) (Ofensiva de Kiev), que finaliz con la
derrota del Ejrcito Rojo, determin temporalmente los lmites entre ambos pases.
Principales lderes blancos[editar]
Nombre

Comentario

Muerte

Mijal
Aleksyev

Uno de los fundadores del Ejrcito de


Voluntarios.

Falleci en 1918 de un ataque


cardaco mientras se hallaba en las
cercanas del Volga.

Pvel
BermondtAvlov

Comandante de las fuerzas blancas que


combatieron en Estonia, Letonia y Lituania

Exiliado en Alemania y Estados


Unidos, falleci en 1974.

Antn
Denikin

Combati en el Cucaso norte, liderando


Exiliado en numerosos pases
al Ejrcito de Voluntarios. Dirigi una fracasada europeos, falleci en 1947 en Estados
ofensiva contra Mosc, siendo derrotado en Orel. Unidos.

Aleksi
Kaledin

Form un gobierno anti-bolchevique en Rostov


del Don, siendo reconocido como lder poltico
de la regin.

Se suicid en 1918 ante el avance de


los soviticos.

Aleksandr
Kolchak

Reconocido por el Directorio de Omsk como


Gobernante Supremo de Rusia.

Entregado a los bolcheviques por


la Legin Checoslovaca, fue fusilado
en Irkutsk en 1920.

Lavr
Kornlov

Primer comandante del Ejrcito de Voluntarios.

Falleci en 1918 tratando de tomar la


ciudad de Ekaterinodar.

Piotr
Krasnov

Aunque miembro del Movimiento Blanco, fue


Capturado por los soviticos durante
presidente de la efmera Repblica Cosaca que se la Segunda Guerra Mundial, fue
opuso tanto a bolcheviques como a blancos.
ejecutado por traicin en 1946.

Yevgueni
Miller

Dirigi las fuerzas blancas


en Mrmansk y Arjanguelsk.

Exiliado en Francia, fue capturado por


los soviticos, trasladado a Mosc y
ejecutado sumariamente en 1939.

Grigori
Seminov

Un cosaco, se instal en Chit y actu como un


seor feudal con el apoyo de Japn.

Exiliado, permaneci en China y


Corea al servicio de Japn. En 1946
fue capturado por los soviticos y
ejecutado.

Andri
Shkur

Cosaco afamado por su carcter indmito.


Asentado en Kubn, fue nombrado atamn en

Capturado por los soviticos durante


la Segunda Guerra Mundial, fue

1920.

ejecutado en 1947.

Piotr
Wrangel

Conquist Tsaritsyn, combati al Ejrcito


Negro en Ucrania y se hizo con el control
de Crimea.

Lder del Movimiento Blanco en el


exilio, falleci en Bruselas en 1928.

Nikoli
Yudnich

Lder de las fuerzas blancas del Bltico, dirigi


un fallido ataque sobre Petrogrado.

Exiliado en Francia, falleci en 1933


de causas naturales.

La Unin Sovitica[editar]
Artculo principal: Historia de la Unin Sovitica

Fundacin de la Unin Sovitica[editar]


La historia de Rusia entre 1922 y 1991 es esencialmente la historia de la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas o, ms brevemente, Unin Sovitica. Esta nacin unida
por la ideologa, establecida en 1922 por los lderes del Partido Comunista de la Unin
Sovitica, se superpona territorialmente a grandes rasgos con el antiguo Imperio Ruso. En
aquella poca, el nuevo estado estaba constituido por cuatro repblicas: laRepblica
Socialista Federativa Sovitica de Rusia (RSFSR), la RSS Ucraniana, la RSS Bielorrusa y
la Repblica Federativa Socialista Sovitica de Transcaucasia.
La Constitucin de la Unin Sovitica de 1924 estableca un sistema federal de gobierno
basado en una sucesin de soviets emplazados en pueblos, fbricas y ciudades en las
regiones ms grandes. Esta pirmide de soviets en cada repblica integrante culminaba en
el Congreso de los Sviets de la Unin Sovitica. Pero mientras la apariencia era que este
congreso ejerca la soberana, este rgano estaba de hecho controlado por el Partido
Comunista de la Unin Sovitica, que a su vez era supervisado por el Politbur desde
Mosc, la nueva capital de la Unin Sovitica, tal y como lo haba sido bajo los zares antes
de Pedro el Grande.

El comunismo de guerra y la Nueva Poltica Econmica[editar]


El perodo comprendido desde la consolidacin de la revolucin bolchevique
en 1917 hasta 1921 es conocido como el perodo del comunismo de guerra. Bancos,
ferrocarriles y naves fueron nacionalizados y la economa monetaria restringida. Pronto
surgira un fuerte rechazo popular ante los cambios. Los campesinos requeran pagos en
metlico para adquirir sus productos y no aceptaron con agrado el tener que ceder los
excedentes de grano al gobierno como parte de su poltica de guerra civil. Ante esta
oposicin del campesinado, Lenin comenz una retirada progresiva del comunismo de
guerra conocida como la Nueva Poltica Econmica (NEP). Los campesinos se vieron
liberados de las recaudaciones masivas de grano y se les permiti vender sus productos
excedentarios en el mercado. Se estimul el comercio permitiendo la venta al por menor.
El estado continu siendo el responsable de la banca, el transporte, la industria pesada y
los servicios pblicos.
Aunque los grupos de extrema izquierda entre los propios comunistas criticaron a los
campesinos ricos o kulks que se beneficiaban de la NEP, el programa demostr ser
bastante beneficioso y la economa revivi. La NEP se enfrentara a una creciente
oposicin desde dentro del partido tras la muerte de Lenin a principios de 1924.
Vase tambin: Hambruna Rusa de 1921

Cambios en la sociedad rusa[editar]


A medida que la economa rusa se iba transformando, la vida social de la gente sufri
cambios igualmente drsticos. Desde el comienzo de la revolucin, el gobierno intent
debilitar la dominacin patriarcal de la familia. El divorcio no requerira ms intervencin
judicial; y para liberar totalmente a la mujer de las responsabilidades de la maternidad,
el aborto fue legalizado en fecha tan temprana como 1920. Como efecto colateral, la
emancipacin de las mujeres increment la masa laboral. Se animaba a las chicas a

asegurarse una educacin y a labrarse una trayectoria en la fbrica o en la oficina. Se


dispusieron guarderas comunales para el cuidado de los nios pequeos y se hicieron
esfuerzos para cambiar el centro de la vida social de la gente desde el hogar a los grupos
educativos y de recreo, los clubes soviticos.
El rgimen abandon la poltica zarista de discriminacin contra las minoras nacionales en
favor de una poltica de integrar a los ms de doscientos grupos minoritarios en la vida
sovitica. Otra caracterstica del rgimen fue la extensin de los servicios sanitarios. Se
promovieron campaas contra el tifus, el clera y la malaria; el nmero de doctores se
increment tan rpido como las infraestructuras y la formacin lo pudieran permitir; y la
tasa de mortalidad infantil decreci rpidamente mientras que la esperanza de
vida ascendi con igual premura.
El gobierno tambin promovi el atesmo y el materialismo, que formaban la base del
marxismo terico. Se opuso a las religiones organizadas, sobre todo con el objetivo de
quebrar el poder de la Iglesia Ortodoxa Rusa, un antiguo pilar del antiguo rgimen y una
gran barrera para el cambio social. Muchos lderes religiosos fueron enviados a campos de
exilio internos. Se les prohibi a los miembros del partido asistir a servicios religiosos. El
sistema educativo fue inmediatamente separado de la Iglesia. La enseanza religiosa fue
prohibida excepto en casa y se hizo hincapi en la instruccin atesta en las escuelas.

Los primeros aos de Stalin: industrializacin y colectivizacin [editar]


Los aos entre 1929 y 1939 comprenden una dcada turbulenta en la historia rusa, un
perodo de industrializacin masiva y luchas internas al establecer Isif Stalin control casi
total sobre la sociedad rusa, ostentando un poder sin restricciones desconocido incluso
para los zares ms ambiciosos. Tras la muerte de Lenin en 1924, Stalin luch con otras
facciones rivales del Politbur, especialmente Len Trotsky, por el liderazgo de la Unin
Sovitica. En 1928, con los trotskistas exiliados o expulsados del poder, Stalin fue capaz
de poner en prctica un programa radical de industrializacin.
En 1928 Stalin propuso el primer Plan Quinquenal. Abolida la NEP, fue el primero de unos
planes dirigidos a la rpida acumulacin de capital mediante el ensamblaje de vastos
complejos de industria pesada, lacolectivizacin de la agricultura, la manufactura
restringida de bienes de consumo. Con la implantacin del plan, por primera vez en la
historia un gobierno controlaba toda la actividad econmica. Mientras en los pases
capitalistas las fbricas y las minas se encontraban inactivas o funcionando por debajo de
su rendimiento mximo durante la Gran Depresin y millones de obreros fueron al paro, el
pueblo sovitico trabajaba bastantes horas al da, seis das a la semana en un extenuante
intento de revolucionar la estructura econmica de Rusia.
Como parte del plan, el gobierno tom el control de la agricultura a travs del estado y las
granjas colectivas. Mediante un decreto de febrero de 1930, cerca de un milln
de kulks fueron forzados a abandonar su tierra. Muchos campesinos se opusieron
firmemente a la reglamentacin estricta del estado, frecuentemente matando el ganado
cuando se enfrentaban a la prdida de su tierra. En algunas regiones llegaron a rebelarse,
e incontables campesinos considerados oficialmente "kulks" por las autoridades fueron
ejecutados. Estall una grave hambruna y varios millones de agricultores murieron de
inanicin. Las deterioradas condiciones en el campo condujeron a millones de campesinos
desesperados a unas ciudades en veloz crecimiento, incrementando
desproporcionadamente la poblacin urbana en el espacio de unos pocos aos.
Los planes produjeron unos fabulosos resultados en reas distintas a la agricultura. Rusia,
bajo ciertos parmetros la nacin ms pobre de Europa en el momento de la revolucin
bolchevique, se industrializaba ahora a un ritmo sin precedentes, sobrepasando de largo la
industrializacin alemana del siglo diecinueve y la de Japn a principios del veinte. Las
autoridades soviticas declararon en 1932 un incremento de la produccin industrial un
334 por ciento con respecto a 1914, y en 1937 un crecimiento del 180 por ciento sobre
1932. Es ms, la supervivencia de la URSS frente a la inminente acometida nazi fue
posible en parte gracias a la capacidad de produccin obtenida con dicha industrializacin.

Mientras los planes quinquenales fueron avanzando, Stalin fue afianzando su poder
personal. La polica secreta reuna por miles a ciudadanos soviticos para su ejecucin.
De los seis miembros originales del Politbur de 1920 que sobrevivi a Lenin, todos fueron
purgados por Stalin. Los viejos bolcheviques que haban sido leales camaradas de Lenin,
altos oficiales del Ejrcito Rojo, y directores de industria fueron liquidados en las Grandes
Purgas.
La represin estalinista llev a la creacin de un enorme sistema de exilio interior, de
dimensiones considerablemente mayores que las dispuestas en el pasado por los zares.
Se pusieron en vigor sanciones draconianas y muchos ciudadanos fueron enjuiciados por
crmenes ficticios de sabotaje y espionaje. La labor realizada por los presos en los campos
de trabajo del sistema del Gulag lleg a ser una pieza importante del esfuerzo
industrializador, especialmente en Siberia. Tal vez unos 14 millones de personas habran
pasado por el Gulag.3

La Unin Sovitica en la escena internacional[editar]


Artculo principal: Historia militar de la Unin Sovitica

La Segunda Guerra Mundial[editar]


Artculo principal: Segunda Guerra Mundial
En 1939, la Unin Sovitica firma con la Alemania nazi el Pacto Ribbentrop-Mlotov, un
tratado de no-agresin entre ambas potencias que adems inclua un apndice secreto por
el cual ambas se dividan la Europa del Este y los pases blticos. La URSS invada
Polonia ese mismo ao de forma conjunta con los alemanes. Tras la rendicin de Polonia,
la URSS se anexionaba el denominado Kresy. Por otro lado, invada Finlandia en la
llamada Guerra de Invierno, anexionndose el istmo de Karelia.
Sin embargo, Alemania invada de forma repentina la URSS en la Operacin Barbarroja; la
Unin Sovitica, con sus mejores generales y oficiales purgados, con una maquinaria
blica deficiente, y con un Stalin inoperante del que dependan todas las rdenes en el
frente, sufra un colapso frente a las tropas de la Wehrmacht. El desastre sovitico fue
inmenso: en cinco meses, los soviticos haban sufrido ms de 4 millones de bajas
militares, y los alemanes estaban a las puertas de Mosc y sitiando Leningrado.
La situacin dio un giro drstico tras la Batalla de Stalingrado, donde la victoria sovitica
evit que los alemanes se hicieran con los pozos petrolferos del Cucaso. Tras eso, los
soviticos no perdieron la iniciativa en la guerra. Con la Operacin Bagration, los soviticos
liberaban Bielorrusia y los pases blticos. Para 1945, los soviticos ya haban liberado
gran parte de la Europa del Este. En marzo, los soviticos entraban en Berln, y Hitler se
suicidaba; poco despus, la Alemania nazi se renda a las potencias Aliadas.
Mientras tanto, en oriente, los soviticos mantuvieron una batalla inicial contra los
japoneses en la Batalla de Jaljin Gol en 1939. Gracias a sus espas, los soviticos
descubrieron que Japn no respaldara a Alemania en su invasin, de modo que pudieron
concentrar todas sus fuerzas en la lucha contra los alemanes. Tras la rendicin alemana,
la Unin Sovitica declar la guerra a Japn e invadi Manchuria; Japn se rindira poco
despus.
Aunque la Unin Sovitica fue uno de los vencedores en la Segunda Guerra Mundial, su
economa haba sido devastada durante el conflicto a causa de la invasin alemana,
cobrndose ms de 20 millones de vctimas, entre bajas civiles y militares.
Vanse tambin: Masacre de Katyn, Batalla de Kursk, Georgui Zhkov y Crmenes de guerra

nazis en la Unin Sovitica.


La Guerra Fra[editar]
Artculo principal: Guerra Fra
La colaboracin entre los Aliados les hizo ganar la guerra y supuestamente servira como
base para la reconstruccin y la seguridad europeas durante la posguerra. Sin embargo, el
conflicto entre los intereses soviticos y estadounidenses, conocido como Guerra Fra,

dominara la escena internacional durante las siguientes dcadas, asumindose como un


choque de ideologas en apariencia.
La Guerra Fra surgi de la disputa entre Stalin y el presidente Harry Truman sobre el
futuro de Europa del Este despus de la Conferencia de Potsdam en el verano de 1945.
Rusia haba sufrido tres devastadores conflictos desde el Oeste los anteriores 150 aos,
por lo que la meta de Stalin fue la de establecer una zona de estados tapn entre Alemania
y la URSS. Truman acus a Stalin de traicionar los acuerdos de Yalta. Con Europa Oriental
bajo el control de la URSS, Stalin tambin ganaba tiempo mientras se desarrollaba en
secreto su propio proyecto de bomba atmica.
En abril de 1949, los Estados Unidos patrocinaron la Organizacin del Tratado del Atlntico
Norte (OTAN), un pacto de defensa mutua en la que la mayora de las naciones
occidentales firmaron actuar contra un estado concreto que atacara a cualquiera de los
socios. La Unin Sovitica estableci un contrapacto oriental a la OTAN en 1955,
denominado el Pacto de Varsovia. La divisin de Europa en dos bloques se extrapolara
ms tarde mundialmente, especialmente tras 1949, cuando el monopolio nuclear
norteamericano vio su fin con la prueba de la primera bomba atmica sovitica y
el comunismo se hizo con el poder enChina.
Los principales objetivos de la poltica exterior sovitica fueron el mantenimiento y la
mejora de la seguridad nacional y el sostenimiento de la hegemona sobre Europa
Oriental. La Unin Sovitica mantuvo su influencia sobre el Pacto de Varsovia mediante la
represin de la Revolucin Hngara de 1956, la Primavera de Praga en Checoslovaquia
en 1968, y apoyando la persecucin del movimiento Solidaridad en Polonia a principios de
los aos 1980.
Mientras la Unin Sovitica continu manteniendo estrecho control sobre su esfera de
influencia, la Guerra Fra dio paso a un perodo menos tenso entre 1961 y 1962 con unas
relaciones internacionales ms complejas para las que el mundo no se divida tan
claramente en dos claros polos opuestos. Los pases menos influyentes tuvieron mayor
capacidad de maniobra para afirmar su independencia, y las dos superpotencias fueron
solo medianamente capaces de reconocer intereses comunes al tratar de vigilar la
proliferacin de armas nucleares en tratados como el SALT I, SALT II y el Tratado sobre
Misiles Anti-Balsticos.
Las relaciones sovitico-estadounidenses se deterioraron tras la entrada del contingente
militar sovitico en Afganistn en 1979 y la eleccin de Ronald Reagan en 1980.

Los aos de Jrushchov y Brzhnev[editar]


Durante la lucha por el poder que aconteci tras la muerte de Stalin en 1953, sus ms
estrechos colaboradores salieron derrotados. Nikita Jrushchov afianz su posicin en
un discurso ante el XX Congreso delPartido Comunista detallando las atrocidades de
Stalin y atacndolo por promover un culto a su personalidad. A medida que se iban
haciendo pblicos los detalles del discurso, Jrushchov aceler la ejecucin de un amplio
paquete de reformas. Disminuyendo el nfasis de su antecesor por la industria pesada,
increment la produccin de bienes de consumo e inmuebles, adems de estimular la
produccin agraria. Las nuevas polticas mejoraron las condiciones de vida, aunque la
escasez de maquinaria, textiles y otros bienes de consumo no perecederos se habra de
incrementar en los aos siguientes. El sistema judicial, aunque todava bajo control
absoluto del Partido, dio por terminada la poltica del terror. Los intelectuales tuvieron
mayor libertad de expresin durante el deshielo de Jrushchov que durante el perodo
estalinista.
En 1964, Jrushchov fue destituido por el Comit Central del Partido Comunista,
atribuyndole una gran cantidad de errores que incluan varios reveses soviticos como
la Crisis de los Misiles Cubanos y la Ruptura sino-sovitica. Despus de un breve perodo
de mandato colectivo, un veterano burcrata, Leonid Brzhnev, ocup el lugar de
Jrushchov.

A pesar de la mejora de la planificacin econmica bajo Jrushchov, el sistema permaneci


dependiente de planes centralizados realizados sin ninguna referencia a los mecanismos
del mercado. Como pas desarrollado que era, la Unin Sovitica en los aos 70 tuvo
serias dificultades para mantener las altas tasas de crecimiento en el sector industrializado
de que haba disfrutado en aos precedentes. Se hizo necesario un incremento progresivo
en la inversin y la masa laboral para mantener el crecimiento, pero estos aportes se
hacan cada vez ms complicados de obtener, en parte debido al refuerzo en la produccin
de bienes de consumo. Aunque los objetivos de los planes quinquenales de los aos 70 se
vieron revisados a la baja, no se pudieron alcanzar. El desarrollo agrario continu
estancado durante los aos de Brzhnev.
Aunque ciertos aparatos y otros bienes fueron progresivamente ms accesibles durante
los aos 60 y 70, las mejoras en construccin y produccin de alimentos no fueron
suficientes. La naciente cultura delconsumismo y la escasez en bienes de consumo,
inherentes a un sistema de precios no regulado por el mercado, foment el robo de
propiedades estatales y el crecimiento de un vigoroso mercado negro. Pero, en contraste
con el espritu revolucionario que acompa al nacimiento de la Unin Sovitica, el estado
de nimo que predominaba en la lite sovitica al morir Brzhnev en 1982 era el miedo al
cambio.

La inminente ruptura de la Unin[editar]


Dos tendencias dominaron la dcada siguiente: el aparente desmoronamiento de las
estructuras econmicas y polticas, y los intentos por invertir ese proceso mediante
reformas improvisadas. Despus de la rpida sucesin de Yuri Andrpov y Konstantn
Chernenko, figuras de transicin con fuertes races en la tradicin breznevita, el
relativamente joven y enrgico Mijal Gorbachov llev a cabo cambios significantes en la
economa y en el liderazgo del partido. Su poltica de glsnost liber el acceso pblico a la
informacin despus de dcadas de represin gubernamental. Pero Gorbachov fracas al
tratar de enmendar la crisis esencial del sistema sovitico; en 1991, cuando una
conspiracin de personas prximas al gobierno (Intento de golpe de Estado en la Unin
Sovitica) revel la debilidad de la posicin poltica de Gorbachov, el fin de la Unin
Sovitica estaba prximo.
Al final de la Primera Guerra Mundial, los grandes imperios Otomano, de los Habsburgo y
los Romnov se derrumbaron, dejando Europa Oriental y Eurasia en el caos. Solo
el Imperio Ruso acab reconfigurado bajo el liderazgo bolchevique. Stalin lo condujo por la
senda de la industrializacin y la agresin Nazi acab convirtindolo en una superpotencia
rival de los Estados Unidos. La economa centralizada acab demostrndose menos
sostenible con las tecnologas postindustriales y con las demandas de una nueva clase
media y una burocracia forjada bajo su tutelado. La Perestroika anticip el
desmantelamiento de la economa, y la glsnost permiti a las minoras tnicas y los
nacionalistas, hasta entonces invisibles para el pblico, adquirir notoriedad. Cuando
Gorbachov trat de reformar el partido, debilit los vnculos que cohesionaban el Estado y
la Unin.

La RSFS de Rusia en la Unin Sovitica[editar]


A causa de la posicin dominante de los rusos en la Unin Sovitica, la mayora no le
prestaba especial atencin a las diferencias entre Rusia y la URSS antes de finales de los
80. Sin embargo, el hecho de que el rgimen estaba dominado por rusos no implicaba que
la RSFS de Rusia o RSFSR estuviese especialmente beneficiada por esta coyuntura. De
hecho, Rusia careca de los escasos instrumentos de soberana que las otras repblicas
tenan al menos, como sus respectivas ramas del Partido Comunista, la KGB, consejo de
sindicatos, Academia de las Ciencias y similares. La razn de esto es que, de haber
existido ramas de dichas organizaciones en la RSFSR, habran amenazado las estructuras
de poder de la Unin.
A finales de los aos 80, Gorbachov subestim la importancia de la Repblica Socialista
Federativa Sovitica de Rusia (RSFSR), que emergi como un centro de poder rival de la
Unin Sovitica. Una reaccin nacionalista rusa contra la Unin lleg cuando muchos

rusos empezaron a creer que Rusia haba subsidiado a otras repblicas, cada vez ms
pobres, con petrleo barato, por ejemplo. Las demandas de unas instituciones propias
haban crecido en Rusia y, cuando el nacionalismo ruso fue claramente patente al final de
la dcada, aparecieron tensiones entre los que pretendan conservar una Unin
cohesionada y los que pretendan crear un estado ruso fuerte.
Estas tensiones acabaron personificndose en la lucha de poder entre el Presidente de la
Unin Sovitica Mijal Gorbachov y el Presidente de la RSFSR Bors Yeltsin. Eliminado de
la poltica de la Unin por Gorbachov en 1987, Yeltsin, un hombre de partido a la vieja
usanza sin ningn antecedente de disidencia, necesitaba una plataforma alternativa para
desafiar a Gorbachov. La cre representndose a s mismo como un nacionalista ruso y un
demcrata convencido. Tras un golpe de suerte, logr ser elegido Presidente del Soviet
Supremo de la RSFSR en mayo de 1990, convirtindose de hecho en el primer presidente
electo de Rusia. Al mes siguiente, blind la legislacin otorgndole a las leyes rusas
prioridad sobre las leyes soviticas y reteniendo dos terceras partes del presupuesto.
El intento de golpe de Estado en la Unin Sovitica en el verano de 1991 por comunistas
de la lnea dura fracasara con la ayuda de Yeltsin. Los cabecillas del golpe pretendieron
salvar el partido y la Unin; sin embargo, apresuraron el colapso de ambos.
La Unin Sovitica se disgreg oficialmente el 25 de diciembre de 1991. El acto final del
traspaso de poder de la Unin Sovitica a Rusia fue la cesin, de Gorbachov a Yeltsin, de
las maletas conteniendo los cdigos para desplegar el arsenal nuclear.

La Federacin Rusa[editar]
Artculo principal: Historia de la Federacin Rusa

Firma en Mosc del tratado Start II entre Boris Yeltsin y el presidente de los Estados Unidos,George
H. W. Bush, 1 de marzo de 1993.

A mediados de los aos 90, Rusia era una democracia multipartidista, mas era difcil
asegurar un gobierno representativo a causa de dos problemas estructurales: el
enfrentamiento entre el presidente y el parlamento, y el anrquico sistema de partidos.
Aunque Yeltsin gan prestigio en el extranjero al mostrarse como un demcrata para
debilitar a Gorvachov, su concepcin de la presidencia era muy autocrtica, actuando bien
como su propio primer ministro (hasta junio de 1992) o bien nombrando para tal cargo a
gente de su confianza, sin tener en cuenta al parlamento.
Mientras, la excesiva presencia de partidos minsculos y su rechazo a formar alianzas
coherentes dejaba la legislatura ingobernable. Durante 1993, el contencioso entre Yeltsin y
el parlamento culminara con la crisis constitucional de octubre. Esta lleg a su punto
crtico cuando, el 3 de octubre, Yeltsin mand a los tanques a bombardear la Casa Blanca
(Mosc). Con este trascendente (e inconstitucional) paso de disolver a caonazos el
parlamento, Rusia no haba estado tan cerca del enfrentamiento civil desde la revolucin
de 1917. A partir de entonces, Yeltsin dispuso de entera libertad para imponer una
constitucin con fuertes poderes presidenciales, que fue aprobada en referndum en
diciembre de 1993. Sin embargo, el voto de diciembre tambin supuso un avance

importante de comunistas y nacionalistas, reflejo del creciente desencanto de la poblacin


con las reformas econmicas neoliberales.
Pese a llegar al poder en un ambiente general de optimismo, Yeltsin nunca recuperara su
popularidad tras apoyar la "'terapia de choque" econmica de Yegor Gaidar: fin del control
de precios de la era sovitica, recortes drsticos en el gasto pblico y la apertura al
comercio exterior en 1992. Las reformas devastaron inmediatamente la calidad de vida de
la gran mayora de la poblacin, especialmente en aquellos sectores beneficiados por los
salarios y precios controlados, los subsidios y el estado del bienestar de la poca
comunista. Rusia sufri en la dcada de los noventa una recesin econmica ms grave
que la Gran Depresin que azot los Estados Unidos o Alemania a principios de los aos
1930.4
Las reformas econmicas consolidaron una oligarqua semicriminal enraizada en el viejo
sistema sovitico. Aconsejada por los gobiernos occidentales, el Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional, Rusia se embarcara en la ms grande y ms
rpida privatizacin jams llevada a cabo por un gobierno en toda la historia. A mediados
de dcada, el comercio, los servicios y la pequea industria ya estaban en manos
privadas. Casi todas las grandes empresa fueron adquiridas por sus antiguos directores,
engendrando una clase de nuevos ricos cercanos a diversas mafias o a inversores
occidentales.5 En la base del sistema, a causa de la inflacin o el desempleo, muchos
obreros acabaron en la pobreza, la prostitucin o la delincuencia.
A pesar de todo, un supuesto regreso a la economa dirigida pareca casi imposible,
contando con el rechazo unnime de Occidente. La economa Rusa encontr el fin del
calvario con la recuperacin a partir de1999 en parte gracias al alza de los precios del
crudo, su principal exportacin aun quedando lejos los niveles de produccin soviticos.
Tras la crisis financiera de 1998 Yeltsin se encontraba en el ocaso de su trayectoria. Solo
unos minutos antes del primer da de 2000, dimiti por sorpresa dejando el gobierno en
manos de su primer ministro,Vladmir Putin, un antiguo funcionario del KGB y jefe de su
agencia sucesora, el Servicio Federal de Seguridad. En 2000, el nuevo presidente derrot
con facilidad a sus contrincantes en las elecciones presidenciales del 26 de marzo,
ganando en primera vuelta. En 2004 fue reelegido con el 71% de los votos y sus aliados
ganaron las legislativas, pese a las reticencias de observadores nacionales y extranjeros
sobre la limpieza de los comicios. Se hizo an ms patente la preocupacin internacional a
finales de 2004 a causa los notables avances en el endurecimiento del control del
presidente sobre la Asamblea Federal de Rusia (parlamento), la sociedad civil y los
representantes regionales.