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Ciencias Sociales I

Ingeniero Arturo Araujo


Gobern como Presidente de la Repblica:
1ero de marzo al 2 de diciembre de 1931

En 1931, Po Romero finalizaba su mandato, lo sucedi Arturo Araujo, un


terrateniente que era admirador del laborismo ingls. Su victoria fue posible
gracias al apoyo de algunos sectores sindicales e intelectuales. Pero la crisis
econmica que afectaba al mundo se senta cada vez ms en El Salvador, y
los problemas sociales se acrecentaban as como tambin los problemas
gubernamentales, ya que el gobierno de Araujo al tener problemas
administrativos y fiscales dejo de pagar a los funcionarios civiles y militares.
El Ingeniero Araujo fue hombre de gran cultura y destacado historiador,
realiz

estudios

en

Gran

Bretaa

donde

conoci

la

ideologa

socialdemcrata del Partido Laborista Britnico. En 1917, despus del


terremoto ayud mucho en la reconstruccin de la ciudad de Armenia. Para
la campaa presidencial de 1930, fund el Partido Laborista de El Salvador y
logr el apoyo del maestro y escritor Alberto Masferrer. Tom posesin de su
cargo como Presidente Constitucional el 1 de marzo de 1931, para un
perodo de 4 aos, en medio de la crisis econmica internacional que sigui
al gran crash de 1929. Sus polticas acerca de la posesin de tierras fueron
uno de los motivos para el levantamiento campesino de 1932.
Al subir al poder el gobierno de Arturo Araujo, en marzo de 1931, trato de
dar largas a las soluciones prometidas en su campaa electoral. Pero los
problemas eran demasiado urgentes: la crisis mundial del capitalismo haba
llegado con toda su devastadora fuerza a El Salvador y en los campos y en
las ciudades del pas la clera aumentaba con la misma velocidad que el
hambre. Ante los ojos del pueblo lisa y llanamente, Arturo Araujo, en quien
se haban depositado tantas esperanzas, haba engaado a sus electores,
haba dispuesto no cumplir las promesas contenidas en su programa
presidencial. El pueblo se movilizo para hacer cumplir ese programa, la
huelgas comenzaron a menudear y el gobierno, ante la situacin, envi a
sus fuerzas represivas. En varios lugares del pas sucedieron incidentes, de
alguna

gravedad,

entre

los

trabajadores

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descontentos

las

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gubernamentales,

como

por

ejemplo;
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en

los

Planes

de

Renderos,

Apastepeque, Sonsonate, Zaragoza, Turn, Ilopango, etc.


Por su parte los sectores organizados ms conscientes y radicales
desarrollaban su propaganda entre el pueblo, instndolo a exigir su
derechos en todos los niveles, las masas respaldaban ampliamente las
consignas de mejores salarios, respecto a los derechos obreros, libertad de
organizacin, reforma agraria, etc., y clamaban por el ofrecido reparto de
tierras, por la anulacin del desempleo, etc. El rompimiento de los obreros y
campesinos con el gobierno de Araujo, que ellos haban elegido, se hizo muy
pronto definitivo. La oligarqua y el imperialismo exigan mano fuerte
contra el pueblo y el gobierno de Araujo les comenz a parecer dbil, ante el
empuje popular, en pos de las reivindicaciones ms urgentes. Claramente
advertan las clases dominantes, que su camino hacia la consolidacin
definitiva y permanente en el poder poltico y en la explotacin econmica
estaba siendo obstaculizado por ese empuje de masas, que de ser
organizado en todos sus niveles importantes, habra sido imposible de
vencer, y que por lo tanto para aniquilarlo, haba que tomar medidas
amplias y radicales.

Una represin

que

descabezara

totalmente

al

movimiento democrtico salvadoreo, que destruyera a las organizaciones


para siempre y que golpeara mortalmente al pueblo hasta convencerlo de
la inutilidad de la lucha, era la va ideal aunque atravesara mares de
sangre- para defender intereses de la reaccin. Y esa va fue la que se
escogi y comenz a poner en prctica (Anderson, 2001).
La elite agraria de El Salvador, no tuvo confianza en Arturo Araujo y propicio
el golpe de estado que se llev a cabo el 2 de diciembre de 1931, esta
situacin era habitual en la poca. La crisis fue insostenible para el gobierno
y el 2 de diciembre de 1931 comenz el derramamiento de sangre en El
Salvador. Un grupo de militares, encabezado por el general Maximiliano
Hernndez Martnez, vicepresidente y ministro de guerra de Araujo, apoyado
por los terratenientes burgueses, provoco un golpe de Estado, derroco al
presidente Araujo, y se instal en el poder (MINED,). Las polticas acerca de
la posesin de tierras impulsadas por Araujo fueron uno de los motivos para
el levantamiento campesino de 1932. A nueve meses de iniciada su
presidencia, un grupo de militares del pas apoyados por la oligarqua
cafetalera unieron fuerzas y derrocaron al gobierno de Araujo, el 2 de
diciembre de 1931, y crearon el Directorio cvico que le entreg el poder al

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Gral. Maximiliano Hernndez Martnez
3 quien en ese entonces funga como
vicepresidente y Ministro de Guerra de la Repblica. El golpe de Estado fue
acompaado por una minora civil y por un buen nmero de militares con
rangos bajos y medios, los cuales eran conocidos como "Juventud Militar".
Los militares fueron incitados principalmente por incumplimiento salarial del
ejecutivo y por las condiciones poco favorables para el ejercicio de su labor.
Tras un da de deliberacin, Hernndez fue nombrado presidente interino
por haber abandonado al presidente saliente antes de comenzar el
alzamiento.
Los aos posteriores a la dinasta de los Melndez-Quionez se desarrollaron
en un ambiente de mucha agitacin social. La eleccin del Ingeniero Araujo
como sucesor del Doctor Pio Romero Bosque se interpreto y se celebro como
la superacin de esa situacin, pero bastaron pocos meses para comprobar
que esto no era cierto. A los nueve meses de haber tomado posesin, el
presidente Araujo fue derrocado, el 2 de diciembre de 1931, por una accin
en la que se coordinaron militares de todos los rangos, con un pequeo
nmero de civiles. La conspiracin haba sido gestada varios meses atrs
dentro de la oficialidad de rangos medios e inferiores del ejrcito,
identificados a veces como la Juventud Militar. La accin de los insurrectos
fue facilitado debido al descontento existente entre los militares por el
atraso en sus sueldos y por la pequeez de las unidades de entonces. Las
acciones duraron pocas horas. La casa presidencial, en donde se encontraba
el presidente Araujo con sus allegados, fue atacada fuertemente, hasta
obligarlo a retirarse, primero a Santa Tecla y luego hacia Guatemala. Los
conspiradores, que en primera instancia conformaron un Directorio Militar,
se vieron en la necesidad de nombrar pronto a un sucesor de Araujo. Luego
de un da de deliberaciones, decidieron llamar al general Hernndez
Martnez, vice-presidente de la repblica y ministro de guerra, para ocupar
la presidencia interina por haber abandonado su cargo el presidente
Araujo. El general Hernndez Martnez se consolido en el poder en pocos
das, de modo que en menos de una semana se haba disuelto el Directorio
Militar.
Se ha discutido mucho sobre el origen del golpe de estado del 2 de
diciembre y la participacin que en el mismo tuvo el general Hernndez
Martnez. Esta discusin se inici en el momento mismo en el que se produjo
el golpe, porque si l haba sido un dirigente del mismo no poda ser

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reconocido internacionalmente, de acuerdo
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con el mencionado Tratado de
1923. Aunque siempre han quedado algunas dudas al respecto, es posible
afirmar que la llegada al poder del general Hernndez Martnez, y su
consolidacin en el gobierno, fue el producto, ms que de una direccin
secreta de su parte, del uso inteligente de las oportunidades que se le
presentaron. Hernndez Martnez tambin demostr audacia y, sin duda,
tuvo alguna suerte. Por una parte, el grupo de militares jvenes del golpe
del 2 de diciembre haba sido incapaz de encontrar un lder con autoridad
suficiente dentro de sus allegados. Adems, pronto se encontraron
atrapados por la presin norteamericana que les exiga una salida legal a
la remocin de Araujo. Gracias al estudio de la correspondencia diplomtica,
se sabe que los emisarios norteamericanos en el pas, los seores Charles
Curtiss y Jefferson Caffery, intervinieron directamente en el periodo despus
del golpe, no para que volviera Araujo, sino para facilitar el reconocimiento
de un nuevo gobierno. Sin embargo, actuaron confusamente y en
contradiccin con la lnea sealada por Washington, permitiendo que el
general Hernndez Martnez hbilmente bloqueara cualquier otra opcin
distinta a la de su persona (MINED, 1994). La llegada de Hernndez Martnez
ech por la borda el proceso de democratizacin que haba iniciado Arturo
Araujo, presidente que fue derrocado por un grupo de militares jvenes,
quienes nombraron a Hernndez Martnez como el nuevo presidente.

Lic. No Alexander Panameo Cruz

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