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El Dipl: Tribulaciones del software

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4-07-2014 00:43:44

Edicin Nro 181 - Julio de 2014

UNA UTOPA DE EMANCIPACIN A TRAVS DE LA TECNOLOGA

Tribulaciones del software libre


Por Sbastien Broca*
El software libre naci como una herramienta de emancipacin e incluso se proyect, entusiasta, como una alternativa al
capitalismo. Hoy, apropiado por los gigantes de internet, ha perdido parte de su impulso original, aunque todava
constituye una fuerte resistencia a la lgica mercantilista y privatizadora del saber y la cultura.
nico en la web: en abril de 2014, informticos descubren que un agujero vuelve vulnerable uno de los software de
criptografa ms utilizados en el mundo. Ese programa establece los protocolos de seguridad, representados por el
pequeo candado que aparece en la barra de inicio del navegador. Se supone que garantiza la confidencialidad del
intercambio de datos entre un sitio y sus usuarios, por ejemplo en el pago online. Fue incorporado por redes sociales,
servicios y sitios comerciales para prevenir que terceros puedan interceptar cualquier informacin. Ahora bien, ese
programa, denominado OpenSSL, presenta una particularidad: es un software libre.
Ms all de la cuestin de la seguridad, la deteccin de ese agujero (llamado Heartbleed) plantea una pregunta:
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cmo un software crucial para la mayora de los actores de la web comercial algunos de los cuales amasan cientos de
millones de dlares de ganancias puede ser diseado y mantenido por un puado de desarrolladores voluntarios? (1)
Que la falla hubiera pasado desapercibida durante dos aos se debe al bajo nmero de personas involucradas en el
proyecto. Este espectacular fracaso subraya la relacin desequilibrada entre las grandes empresas de internet y el
universo del software libre, cuyos desarrolladores estn histricamente motivados ms por la pasin de la
programacin que por la ambicin. Tambin plantea el tema de convertirse en un movimiento de informticos que
algunos intelectuales de izquierda han visto como una fuerza de resistencia a la mercantilizacin de internet.
Hasta fines de los aos 70, los programas informticos carecan de valor comercial: a menudo escritos de manera
cooperativa por los fabricantes de hardware y los usuarios, podan intercambiarse libremente. A comienzos de los aos
80, la masiva difusin de las micro computadoras cambi las cosas. Al favorecer la creacin de una industria del
software, trastoc la cultura de los informticos, histricamente basada en las normas de la investigacin cientfica.
Entonces, muchos desarrolladores abandonaron las universidades para integrar las nuevas empresas que se creaban.
Aceptaron que su trabajo se sometiera a clusulas de confidencialidad y sirviera para elaborar software propietarios
(por ejemplo, los de Microsoft), que se venden con condiciones restrictivas de uso.

Un mundo sin lmites

Para luchar contra esa evolucin, Richard Stallman, en ese entonces informtico en el Massachusetts Institute of
Technology (MIT), cre en 1984 el movimiento del software libre. Con ese nombre defini programas cuyo cdigo
fuente las instrucciones que determinan la ejecucin de un software est disponible y se puede utilizar, copiar,
modificar y redistribuir. Segn l, estos software permiten defender la colaboracin entre desarrolladores, la
circulacin de la informacin y la posibilidad para los usuarios de controlar sus herramientas. Por eso el movimiento
del software libre se despleg desde su origen sobre dos ejes: por una parte, produce programas susceptibles de
reemplazar los software propietarios; por la otra, encarna un discurso militante, articulado en torno a las ideas de
libertad del usuario y apertura del saber.
A fines de los aos 90, los software libres ya no eran ms esos programas esotricos desarrollados por un puado de
hackers melenudos. GNU/Linux se convirti en un robusto sistema operativo, muy apreciado por los profesionales.
Con el fulgurante progreso de internet, las cuestiones planteadas por Stallman resonaron fuera del crculo de los
convertidos de la primera hora. En Francia, militantes e intelectuales de la izquierda crtica descubrieron fascinados el
software libre (2). Pero hasta dnde se puede llegar?, se preguntaba Jrme Gleizes en el primer nmero de la
revista Multitudes, antes de contestar: No hay lmites (3). Gleizes imagina un mundo informtico totalmente liberado
de sus trabas propietarias.
Los animadores de la red Samizdat.net que en esa poca albergaba una constelacin de sitios y listas de discusin para
asociaciones, revistas y organizaciones sindicales contribuyen pues a expandir el uso, en el seno de los movimientos
sociales, de muchas herramientas libres (GNU/Linux, Apache, Sympa, SPIP) (4), insistiendo en la necesidad de reunir
hacktivistas y activistas (5). Intelectuales como Yann Moulier-Boutang, Andr Gorz o Gleizes ven el software
libre como una ventaja para superar las reticencias de la izquierda crtica con respecto a la informtica y a internet, a
menudo considerados como instrumentos de la globalizacin neoliberal. El movimiento que lanz Stallman viene a
encarnar la posibilidad de una disidencia en el seno del mundo digital. Gorz lo describe como una negacin prctica
de las relaciones sociales capitalistas (6); negacin tanto ms significativa cuanto que se alojara en un sector clave de
la nueva economa de lo inmaterial.
De esas entusiastas interpretaciones emergieron dos grandes ideas: los software libres son tecnologas emancipadoras y
encarnan una alternativa a la organizacin capitalista de la produccin inmaterial. Qu sucede casi quince aos
despus?
El movimiento del software libre apunta a una finalidad ms social que tcnica. Lo que lo distingue de su doble, el
movimiento open source [cdigo abierto], que tambin defiende la apertura del cdigo informtico, pero por otras
razones: producir software ms eficaces y crear business models innovadores. Stallman cree que el objetivo de la
liberacin de las tecnologas es extender el campo de las libertades individuales y colectivas. Tal como lo seala el
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desarrollador Benjamin Mako Hill, no le interesa el software libre: es la libertad de los usuarios de software lo que le
importa (7). Apuesta a que, liberando los software, se libera a quienes los utilizan.
Son numerosos los argumentos que sostienen esta idea. Los software libres estaran inmunizados contra las
funcionalidades malintencionadas por ejemplo las que buscan comprometer los datos personales de los usuarios
puesto que, en la medida en que todo el mundo tiene acceso al cdigo fuente, esas funcionalidades son fciles de
suprimir (sin embargo, como lo demuestra el asunto Heartblee, eso presupone que el cdigo sea regularmente
examinado y controlado). Evitando que los programas se conviertan en cajas negras, algunos libristas [adeptos del
software libre] se fijan incluso un objetivo ms amplio: permitir una reapropiacin democrtica de la informtica. Gorz
era muy sensible a esta idea. Consideraba a los software libres como tecnologas abiertas, por oposicin a las
tecnologas cerradas que esclavizan al usuario, programan sus operaciones, monopolizan la oferta de un producto o
servicio (8). Los vea como un medio para superar una sociedad de consumo donde la gente usa las tecnologas sin
entenderlas ni dominarlas.
Por ello los software libres fueron pensados como el vehculo de un proyecto de emancipacin. El problema es que hoy
todo el mundo se subi a bordo. En la actualidad, los gigantes de internet los usan para lanzar sus servicios y hacer
funcionar sus gigantescas infraestructuras tcnicas. Pero ello no tiene ningn efecto sobre las libertades. No porque los
servicios de Google o Facebook utilicen Linux los internautas van a comprender mejor el funcionamiento de internet, o
lograrn impedir que sus datos personales sean enviados a agencias de informacin. Al centralizar y mantener alejados
a los usuarios, la ejecucin de muchas tareas, el crecimiento de las redes sociales y el desarrollo de los servicios online
(webmail, almacenamiento de archivos) han reducido la eficacia de los software libres que garantizan las libertades.
Esas evoluciones no escaparon a los principales interesados. Para ser fieles al espritu de su movimiento, algunos
libristas han desplazado un poco la lucha, tratando, por ejemplo, de no utilizar los servicios de Google (9). Otros se
esforzaron por construir soluciones alternativas a las grandes redes sociales comerciales, con un xito por el momento
desigual, si se observan los ejemplos de Diaspora e Identi.ca. En cuanto a Stallman, preconiza una solucin muy
simple: negarse sistemticamente a utilizar los servicios de los gigantes de la web. Rgido pero no desprovisto de
humor, invita a los padres a que consideren Facebook como una especie de banda en la que no quieren que se
impliquen sus hijos (10).

Un nuevo modelo productivo?

Uno de los ms grandes xitos del software libre es de orden jurdico. Creada en 1989, la General Public License (GPL)
entreg a los desarrolladores una slida herramienta para sustraer los programas informticos de los mecanismos de
apropiacin privativa. Esta licencia otorga a los usuarios derechos de ejecucin, copiado, modificacin y distribucin.
Tambin les impone una obligacin: que esas libertades sean mantenidas en todas las versiones del software
denominadas derivadas. As, un editor no puede aprovechar el cdigo libre, efectuar algunas pequeas
modificaciones y comercializar el resultado bajo una licencia propietaria. La GPL se lo impide de una manera
ingeniosa. Adems, inspir muchas otras creaciones jurdicas, como las licencias Creative Commons, que permiten al
autor de una obra artstica o intelectual liberarla de los derechos de propiedad intelectual convencionales.
Algunos vieron en esta innovacin seminal el inicio de un modelo productivo emergente. Moulier-Boutang, que es
economista, present la apertura de recursos de la informacin como el mejor combustible para la innovacin. Tambin
vio en la organizacin colaborativa del trabajo que experimentaron los desarrolladores de software libre la seal de la
prxima obsolescencia de las jerarquas administrativas (11). Asimismo, Gorz vea en la lucha entre software libres y
propietarios la expresin de un conflicto ms general entre una economa pos-capitalista en desarrollo, favorecida por
el auge de la apertura y la gratuidad, y actores industriales que se aferran desesperadamente a las herramientas
convencionales de la propiedad intelectual.
En los hechos, el capitalismo cognitivo se adecu a ese rgimen jurdico alternativo que pareca amenazarlo. Poco a
poco, las empresas tecnolgicas comprendieron que renunciar a la apropiacin privativa de ciertos recursos
informticos poda conllevar ventajas: una reduccin de sus gastos, por ejemplo. Con OpenSSL, aprovechan un
software sin pagar su desarrollo. En el caso del ncleo de Linux, la apertura del cdigo les permite compartir una parte
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de sus inversiones en investigacin y desarrollo. As, el perfeccionamiento del software es mayoritariamente tomado a
cargo por los empleados de las grandes sociedades (Google, Oracle, Intel, etc.) que ven all una solucin rendidora y
poco costosa. Cada empresa emplea informticos para realizar las modificaciones del cdigo que considera
especialmente estratgicas para su actividad, al tiempo que aprovechan el trabajo de los otros. La ausencia de
apropiacin privativa pasa a ser un instrumento de eficacia econmica. Los libristas no siempre reconocen su
proyecto inicial, pero tampoco encuentran mucho que agregar, en tanto que la apertura del cdigo sea preservada.
Por ello, se est bastante lejos del cambio post-capitalista que un intelectual como Gorz haba credo descubrir. Las
exigencias de grandes proyectos colaborativos como Linux quizs inciten a las empresas a otorgar mrgenes de libertad
ms importantes a sus empleados; pero ellos siempre seguirn siendo empleados. La ausencia de apropiacin privativa
tampoco basta para modificar la distribucin de riqueza entre capital y trabajo. De manera general, la parte de
ganancias que produce un software y vuelve a sus desarrolladores no es necesariamente superior en el mundo del
software libre. A menudo, el ratio se revela incluso inferior al de la industria del software propietario.
Sin embargo, el camino recorrido en estos treinta aos reviste una importancia capital. Cuando estn protegidos por
una licencia de tipo GPL, los frutos del trabajo de los desarrolladores sigue siendo de libre acceso para todos (12). Eso
no es nada, en especial en un contexto donde la extensin de los derechos de propiedad intelectual privatiza partes
enteras del conocimiento, de la cultura, incluso de lo vivo (13). Aunque, si bien los software libres ya no bastan para
garantizar las libertades individuales en internet, el movimiento que lanz Stallman no ha renunciado para nada a
actuar como contrapeso de los gigantes de internet.
1. Jose Pagliery, Your Internet security relies on a few volunteers, CNN Money, 18-4-14, http://money.cnn.com
2. Bernard Lang, Des logiciels libres la disposition de tous, Le Monde diplomatique, Pars, enero de 1998.
3. Jrme Gleizes, Introduction au logiciel libre, Multitudes, N 1, Pars, marzo de 2000.
4. Philippe Rivire, La toile de SPIP, Le Monde diplomatique, Pars, octubre de 2003.
5. Aris Papatheodorou y Jean-Pierre Masse, Ils pourront toujours se brosser avec leurs lois, entrevista con Jean-Marc
Manach, Transfert, Pars, 28-9-2000.
6. Andr Gorz, LImmatriel, Galile, Pars, 2003.
7. Benjamin Mako Hill, Freedom for users, not for software, 23-10-11, htpp://mako.cc
8. Andr Gorz, Ecologica, Galile, 2008.
9. Goofy, Se librer de Google? Chiche!, Framablog, 26-5-14, www.framablog.org
10. Richard Stallman, Facebook, http://stallman.org
11. Yann Moulier-Boutang, Le capitalisme cognitif. La nouvelle grande transformation, Ediciones Amsterdam, Pars,
2007.
12. Existen muchas otras licencias en el mundo del software libre, y algunas, consideradas permisivas, no ponen
barrera a la privatizacin del cdigo.
13. James Boyle, The Second Enclosure Movement and the construction of the public domain, Law and
Contemporary Problems, vol 66, N 1

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