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FUNDACION PARA LA PROMOCION Y DESARROLLO

DE LA UNIVERSIDAD DE ORIENTE
NUCLEO MONAGAS
FUNDAUDO

SEGURIDAD
EN
ESPACIOS CONFINADOS

Maturn Monagas
1

INDICE
N pg.
I. INTRODUCCION.

II. OBJETIVO GENERAL.

III. ENTRADA A ESPACIOS CONFINADOS.

DEFINICIN.

TIPOS DE ESPACIOS CONFINADOS.

CLASIFICACION DE LOS ESPACIOS CONFINADOS.

REQUISITOS PARA LA IDENTIFICACION DE LOS ESPACIOS CONFINADOS.

RIESGOS EN LOS ESPACIOS CONFINADOS.

ACCIDENTES EN ESPACIOS CONFINADOS.

10

PERMISO DE ENTRADA A ESPACIOS CONFINADOS.

12

IV. PREPARACION PARA LA ENTRADA EN ESPACIOS CONFINADOS.

22

CONTROL DE FUENTES DE ENERGIA.

23

PRUEBAS ATMOSFERICAS.

31

SISTEMAS DE VENTILACION.

37

EQUIPOS DE PROTECCION PERSONAL Y DE RESCATE.

38

V. TECNICAS DE RESCATE Y PRIMEROS AUXILIOS.

42

RESCATE Y SALVAMENTO.

43

ATENCION PRIMARIA Y LESIONADOS.

46

VI. SISTEMAS DE EVALUACION DE ATMOSFERAS PELIGROSAS.

49

CLASIFICACION DE LAS SUSTANCIAS.

51

CLASIFICACION DE LAS ATMOSFERAS PELIGROSAS.

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I. INTRODUCCION
En la industria en general, existen variadas tecnologas para el logro de su misin,
que a travs de sistemas de almacenamiento, procesamiento y transporte de sus
materias primas, insumos, productos, utilizan diferentes equipos, envases,
herramientas e instalaciones, que pudieran acarrear situaciones de riesgos que
afectaran la calidad de vida de los trabajadores y empleados asignados en las
diferentes actividades.
Las condiciones de funcionamiento, el tipo de material y las caractersticas de
fsica de los diversos envases, recipientes, instalaciones y su atmosfera interior,
son consideradas en el grupo de espacios confinados, lo cual requiere de un
tratamiento especial en lo relativo con la higiene ocupacional y la seguridad
industrial, debido a la presencia de altos niveles de riesgos que deben ser
controladas con eficiencia y eficacia. Entre estos riesgos se encuentran deficiencia
de oxigeno, gases combustibles y txicos, que requieren ser identificados,
evaluados y controlados para evitar efectos en la salud de los trabajadores.
La higiene ocupacional y la seguridad industrial en espacios confinados, debido a
condiciones de riesgos, exigen contar con un sistema de perisologa que garantice
la integridad fsica de los trabajadores relacionados con los trabajos en estos
espacios. Esto significa que la intervencin en un espacio confinado, debe estar
precedido por un permiso de trabajo, el cual constituye una herramienta valiosa
para la identificacin de riesgos, la evaluacin de los riesgos en el trabajo y las
medidas preventivas, lo que significativamente incide en la prevencin de
accidentes y en las mejoras de la productividad. El permiso de trabajo debe estar
respaldado por las normas y procedimientos de ambiente, higiene ocupacional y
seguridad industrial.
El presente documento educacional, muestra una descripcin de las
caractersticas relevantes de un espacio confinado y el procedimiento del permiso
de trabajo, as como los riesgos asociados, su identificacin y evaluacin, las
medidas preventivas y lo relativo a tcnicas para controlar las atmosferas de los
espacios confinados, tales como: sistemas de ventilacin, equipos de proteccin
personal, control de fuentes de energa y tcnicas de rescate y primeros auxilios.

II. OBJETIVO GENERAL


Proponer un programa para prevenir situaciones que se puedan presentar
durante la realizacin de trabajos de mantenimiento, desinfeccin o fumigacin en
espacios confinados, aplicando el procedimiento de planificacin, emisin y
recepcin del permiso de trabajo, en el marco de las normas de Ambiente, Higiene
Ocupacional y Seguridad Industrial, teniendo en cuenta los aspectos, tanto
personales como de ingeniera, preparacin para emergencias, conocimientos,
evaluacin y control de los riesgos, responsabilidades y funciones, as como el uso
de los equipos de proteccin personal y las tcnicas de rescate y primeros
auxilios.
III. ENTRADA A ESPACIOS CONFINADOS.
DEFINICION:
Un espacio confinado es todo ambiente que:
a) Tiene medios limitados para entrar y salir. Se entiende por medios
limitados, a todos aquellos que no permiten una entrada, ni una salida en forma
segura y rpida de todos sus ocupantes, por ejemplo, alcantarillas, espacios cuyo
ingreso o egreso sea a travs de una escalera, silleta o arns con sistema de
elevacin, tanques, depsitos cerrados, zanjas, tuberas de alto grosor, entre
otros.
b) No tiene una ventilacin natural que impide la permanencia de personas
en su interior, lo que requerir la adaptacin de una atmosfera apta para la vida
humana, as como la incorporacin de un gas inerte (INERTIZACION) para
eliminar toda posibilidad de incendio y/o explosin (antes y durante la realizacin
del trabajo).
c) No est diseado para ser ocupado por seres humanos en forma
continua, existiendo riesgo de acumulacin de sustancias txicas o inflamables y
escasez de oxgeno.
TIPOS DE ESPACIOS CONFINADOS.
Entre algunos tipos de espacios confinados segn su aspecto fsico se pueden
mencionar: tanques, calderas, hornos, torres y tambores, barcazas, silos, tolvas,
recipientes en proceso, .alcantarillas, camin cisterna, reas con diques, ductos,
estaciones de bombeo, zanjas, tuberas, bvedas subterrneas, tneles, cloacastanquillas, chimeneas, entre otros.

CLASIFICACION DE LOS ESPACIOS CONFINADOS.


Los espacios confinados, se pueden dividir en cuatro clases, de acuerdo con el
grado de riesgo que pudieran afectar la salud y la vida de los trabajadores:
Clase A: son aquellos espacios confinados donde existe un inminente riesgo para
la vida. Generalmente riesgos atmosfricos (gases inflamables y/o txicos,
deficiencia o enriquecimiento de oxigeno).
Clase B: En esta clase, los riesgos potenciales dentro del espacio confinado
pueden ser de lesiones y/o enfermedades que no comprometen la vida, ni la salud
y pueden controlarse a travs de los elementos de proteccin personal. Por
ejemplo: se clasifican como espacios confinados clase B a aquellos cuyo
contenido de oxgeno, gases inflamables y/o txicos, y su carga trmica estn
dentro de los lmites permisibles.
Clase C: Esta categora, corresponde a los espacios confinados donde las
situaciones de riesgo
no requieren modificaciones especiales a los
procedimientos normales de trabajo o el uso de Equipos de Proteccin Personal
Especial. Por ejemplo: tanques nuevos y limpios, fosos abiertos al aire libre,
caeras nuevas y limpias, entre otras.
Clase D: Esta categora, corresponde a los espacios confinados donde las
situaciones de riesgos son considerados de niveles bajos y de fcil control y que
pueden devenir del desarrollo normal de la actividad, como por ejemplo la
aplicacin de productos desinfectantes de uso comn.
REQUISITOS PARA LA IDENTIFICACIN DE LOS ESPACIOS CONFINADOS.
De acuerdo con las definiciones anteriores, se debe:
Localizar e identificar los espacios confinados por medio de carteles,
bien visibles en todas las zonas por donde puede tenerse acceso al
mismo.
Solicitar el apoyo y vigilancia desde el exterior del espacio. Para ello
se dispondr de personal que realizar las funciones de vigilancia y
control.
La salud general de los trabajadores
confinado y la de los vigilantes, deber
fsicas, mentales y sensoriales debern
teniendo en cuenta la posibilidad de
situaciones de emergencia.

que accedern al recinto


ser buena y sus aptitudes
ser ptimas y adecuadas,
que tengan que afrontar

El entrenamiento y capacitacin terico y prctico del personal que


realice trabajos en espacios confinados debe ser acorde a la funcin
a realizar, con la participacin de personal calificado y certificado.
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Entre otras actividades, el personal debe aprender a reconocer los


espacios confinados, los riesgos, su forma de control, el uso de los
equipos de
proteccin personal, actuacin en casos de
emergencias, prcticas de primeros auxilios y de reanimacin
cardiopulmonar, formas correctas de bloqueos mecnicos, elctricos
y neumtico, as como las normas de sealizacin y los principios
bsicos prevencin y combates de incendios. En la segunda etapa
del curso, se realizarn prcticas o simulacros de los conocimientos
tericos aprendidos en la fase precedente. Una vez finalizadas las
prcticas, se les entregar un certificado de aptitud para mostrar, en
caso de ser requerido, en el momento de realizar el ingreso a
espacios confinados, o durante una inspeccin de trabajo.
RIESGOS EN LOS ESPACIOS CONFINADOS.
En los espacios confinados, existe una variedad de riesgos que pueden ser
divididos en seis grupos, cada uno de ellos lleva implcito el empleo obligatorio de
Equipos de Proteccin Personal Individual o Colectiva; fundamentalmente,
mascarillas adecuadas al contaminante que pueda existir, equipos autnomos en
caso de no existir atmsfera respirable, empleo de extraccin localizada,
acompaado del resto de Equipos de Proteccin Personal (guantes, ropa de
trabajo, calzado de seguridad, gafas de seguridad, entre otros).
RIESGOS FISICOS:
Entre los riesgos fsicos, dentro de los espacios confinados, se pueden mencionar:
CALOR EXCESIVO: una deficiente ventilacin
ocasiona el aumento de
temperatura, que se traduce en calor y humedad inadecuada, ocasionando al
trabajador, sudoracin, cansancio, mareos y dolor de cabeza.
RUIDO: el uso de herramientas neumticas, compresores, soldaduras, entre otras,
generan ruido de intensidad
elevada, produciendo interferencia en las
comunicaciones y daos auditivos en el trabajador y sus consecuencias.
ILUMINACION DEFICIENTE: la falta de iluminacin o su insuficiencia produce
cansancio visual, fatiga y dolor de cabeza en el trabajador.
ELECTRICOS: la instalacin de sistemas elctricos impropios, as como la falta o
inadecuada puesta a tierra, causan choques elctricos o electrocucin del
trabajador.
RADIACIONES IONIZANTES: la verificacin de la calidad de soldaduras, y
trabajos para medir espesores de tuberas, implican el uso de fuentes de
radiaciones ionizantes, las cuales son dainas a la salud del trabajador.
VIBRACION: el uso de herramientas neumticas porttiles que producen
vibracin, pueden causar fatiga y enfermedades musculo- esqueltico en el
trabajador.
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RIESGOS DE CORROSIN: los procesos de corrosin deben ser tenidos en


cuenta antes de autorizar una entrada a un espacio confinado. En algunos casos,
los residuos que han quedado acumulados, pueden consumir oxgeno del
ambiente, por el mismo proceso de oxidacin y hacerla disminuir por debajo del
lmite seguro (19,5 %).
Tambin los productos utilizados para la limpieza o un trabajo especfico, pueden
generar gases corrosivos que pueden afectar la piel, mucosas, ojos y respiracin,
siendo obligatorio el empleo de equipos de proteccin, que se determinen en las
fichas de seguridad de los productos empleados.
CAIDA DE OBJETOS, GOLPES CON OBSTACULOS, INCOMODIDAD DE
POSTURAS DE TRABAJO: por la permanencia temporal en espacios reducidos
que exigen posiciones inadecuadas o la presencia de obstculos en equipos
como: Agitadores, Trituradoras, Engranajes, Vaporizadores, Soportes de
Caeras, Caeras Entrantes, Serpentinas, Rompe Olas, Superficies resbaladizas
o muy inclinadas (esferas, silos, etc.).
Igualmente debe ser tomado en cuenta, a la hora de planificar el ingreso en un
espacio confinado, todo elemento sobresaliente o superficie que pueda causar un
dao fsico al trabajador, debiendo primero ser eliminado, y si no es posible, se
deber informar al personal que vaya a entrar, sobre los riesgos existentes y los
posibles daos que les podran ocasionar as como controlarlo.
Este tipo de riesgos, es comnmente encontrado en depsitos, tanques o silos
que han contenido materiales slidos. Aunque los lquidos con slidos en
suspensin, tambin pueden dejar residuos slidos adheridos a las superficies del
espacio confinado.
Todo material slido que se encuentre dentro de un espacio confinado y que
cause un riesgo de enterramiento, debe controlarse desde el exterior, por medio
de: lavados, chorros de agua a presin, barretees, vibraciones, redes o cuerdas
contenedoras, tabiques apuntalados, sin permitir el ingreso a ningn trabajador.
RIESGOS ERGONOMICOS
Estos riesgos son caractersticos de las condiciones estructurales de los espacios
confinados, entre los cuales se pueden mencionar:
ENTRADA Y SALIDA LIMITADA: esta condicin dificulta la entrada y salida del
trabajador, as como el rescata de victimas. De igual manera interfiere con la
visibilidad y comunicacin con el observador o vigilante.
DISEO Y CONFIGURACION INTERIOR: en este caso se dificulta la ejecucin de
los trabajos, el libre movimiento del trabajador y el rescate de las vctimas.
OBSTACULOS FISICOS: la distribucin de sistemas de lnea, bandejas, platos y
otros accesorios, pueden provocar golpes, contusiones, hematomas, cortaduras,
fracturas en la configuracin sea o fracturas en la cabeza.
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RIESGOS QUIMICOS
DEFICIENCIA DE OXIGENO: el aire natural contiene, aproximadamente 21% de
volumen por volumen de oxigeno a nivel del mar. Una atmosfera deficiente de
oxigeno es cuando el nivel est por debajo de 19,5% v/v. En estas condiciones no
puede entrar ningn trabajador sin garantizar un aporte efectivo de oxgeno por
ventilacin, o en su defecto un equipo respirador autnomo, graduado para
funcionar a demanda o con otro sistema de presin positiva.
EXCESO DE OXIGENO: Cuando por algn motivo se producen prdidas en
mangueras o vlvulas, la concentracin de oxgeno puede superar el 23.5 %, lo
cual se considera que la atmsfera est sobre oxigenada acelera el proceso de
combustin e incrementa la tasa de las reacciones qumicas, prxima a volverse
inestable, la posibilidad y severidad de fuego o explosin se incrementa
significativamente y la ropa de proteccin personal se podra convertir en
condiciones adecuadas para un incendio.
ATMOSFERA INFLAMABLE: la mezcla de gases, vapores o polvos inflamables en
el aire u otro oxidante, son los riesgos ms peligrosos y los que estadsticamente,
producen la mayor cantidad de accidentes por incendios y explosiones al entrar en
contacto con una fuente de ignicin, causando: asfixia, intoxicacin, quemaduras,
lesiones mltiples y la muerte en el trabajador .
ATMOSFERA TOXICA: el desprendimiento de gases o vapores txicos en
trabajos de soldaduras, limpieza con solventes, el calentamiento de metales,
procesos de combustin, reacciones qumicas, etc. pueden alcanzar
concentraciones que son perjudiciales para la salud del trabajador. Las posibles
causas de la presencia de estos gases txicos son: Falta o deficiente lavado,
deficiente ventilacin, caeras mal desvinculadas o sin desvincular, residuos
(barros), ingreso desde otras fuentes, aplicacin de productos en procesos de
aplicacin de plaguicidas, desinfectantes, entre otras.
En resumen los riesgos qumicos atmosfricos ms comunes son:
Concentraciones de oxgeno en la atmsfera de espacios confinados por debajo
de 19,5 % (deficiencia de oxgeno), o sobre 23,5 % (enriquecimiento de oxgeno).
Gases o vapores inflamables excediendo del10 % de su Lmite Inferior de
Inflamabilidad (LII).
Concentraciones en la atmsfera de sustancias txicas o contaminantes sobre el
Lmite Permitido de Exposicin de la OSHA (PEL).
Residuos en forma de polvos o neblinas que obscurezcan el ambiente
disminuyendo la visin a menos de 1.5 metros.
Cualquier sustancia en la atmsfera que provoque efectos inmediatos en la
salud, por ejemplo: Irritacin en los ojos.
Concentraciones de determinados polvos, como los de cereales, por encima de
los lmites permisibles.
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Productos procedentes de tratamiento propios de la actividad productiva, como


por ejemplo: desinfectantes, plaguicidas, entre otros.
RIESGOS BIOLGICOS
La presencia en los espacios confinados de hongos, mohos, bacterias, virus,
materiales en estado de descomposicin, pueden presentar riesgos para la salud
humana y que son en la mayora de los casos los que provocan la realizacin de
trabajos de desinfeccin. Los espacios confinados pueden albergar roedores,
reptiles, araas o insectos, bacterias infecciosas, etc., que pueden ser peligrosos
para los trabajadores que entren a un espacio confinado.
ACCIDENTES EN ESPACIOS CONFINADOS
En general, las condiciones de trabajo en un espacio confinado pueden generar
distintos riesgos, que pudieran convertirse en un accidente o enfermedad
ocupacional para el trabajador. Por lo tanto, antes de ingresar a un espacio
confinado debe efectuarse una escrupulosa identificacin y evaluacin de cada
uno de los riesgos existentes. Entre los posibles orgenes de los riesgos se
mencionar, entre otros:
Ventilacin o circulacin de aire deficiente, dando a la formacin de
atmosferas peligrosas.
Soldadura realizada dentro de un tanque, recipiente o tubera, debido
a que los gases y humos generados son txicos.
Aislamiento inapropiado de un recipiente o tanque de
almacenamiento, al no colocar las bridas o discos ciegos en vlvulas
y tuberas, y la falta de aseguramiento y etiquetado de los
dispositivos electicos y mecnicos.
Trabajo de pintura, revestimiento o limpieza dentro un tanque y
recipiente.
Factor humano, debido a limitaciones fsicas y mentales, el insomnio,
uso de drogas, consumo de alcohol, entre otros; interfieren en la
capacidad, habilidad y destreza del trabajador para ejecutar las
actividades.
De igual manera, existen diversas causas que dan origen a los accidentes, entre
las cuales se pueden mencionar:
Desconocimiento del espacio confinado, e ignorar lo riesgoso que
estas puede ser.
Confiar exageradamente en los sentidos, olvidando que la mayora
de las atmosferas peligrosas son imperceptibles.
Subestimar el riesgo y creer que puede entrar y salir del espacio
confinado, sin pensar que puede ser sorprendido por una atmosfera
mortal.
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Uso del equipo de proteccin respiratoria inapropiado.


Omitir el aislamiento de las fuentes de energas.
Entrada al espacio confinado sin haberse realizado las pruebas
atmosfricas respectivas.
Inexistencia de ventilacin despus de haber inertizado el espacio
confinado.
Usar el oxigeno del equipo oxicorte para ventilar los espacios
confinados.
Tratar de rescatar a las vctimas de un espacio confinado, sin tener la
preparacin adecuada, por ser una reaccin innata del humano, lo
cual origina que estos perecen junto con las victimas a ser auxiliada.
PERMISO DE ENTRADA A UN ESPACIO CONFINADO
Es el documento escrito o impreso elaborado por el supervisor del rea o planta,
donde est ubicado el espacio confinado y representa la base fundamental de
toda planificacin de entrada al espacio confinado, donde se especifican las
medidas de prevencin y control para preservar y garantizar que los responsables
de produccin o mantenimiento han adoptado una serie de medidas clave para
que se pueda intervenir en dicho espacio con la certeza de seguridad del
trabajador y evitar las prdidas de bienes materiales.
Es recomendable que el sistema de autorizacin de entrada establecido
contemple la revisin y control de una serie de puntos clave de la instalacin
(check list, condiciones de limpieza, purgado, descompresin, entre otros), y
especifique las condiciones en que el trabajo debe realizarse y los medios a
emplear.
La autorizacin de entrada al espacio confinado deber ir firmada por los
responsables de produccin y mantenimiento, y debe ser vlida slo para una
jornada de trabajo. Deber completarse con instrucciones y procedimientos de
trabajo que regulen las actuaciones concretas a seguir durante los trabajos en el
interior del espacio.
TIPOS DE PERMISOS DE TRABAJO
En Frio: son todos los trabajos que no generan o requieren fuentes
de ignicin, pudiendo requerir aislamiento mecnico o elctrico
dentro o fuera de las reas de riesgo, se incluyen los trabajos a
realizar a una altura igual o mayor de 1,80 metros y excavaciones a
una profundidad menor de 1,30 metros.
En Caliente: son todos los trabajos realizados en lugares con
presencia de gases o vapores inflamables y se requieran del uso de
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fuentes de ignicin, como soldar, quemar, cortar, pulverizar y


martillar tuberas o tanques.
Espacio Confinado: son todos los todos trabajos realizados en
lugares encerrado o de difcil acceso y que permiten la acumulacin
de partculas de polvo, gases y/o vapores inflamables y deficiencia
de oxigeno.
OTROS PERMISOS DE TRABAJO
Elctrico: son todos los todos trabajos y/o actividades relacionadas
con la energa elctrica, independientemente si el trabajo no genera
fuentes locales de ignicin o requiere del aislamiento elctrico total o
para todo trabajo que no requiere de la presencia de llamas, pero
encierre una fuente potencial de ignicin local (cortocircuito) que
puede encender gases o lquidos.
Fuentes de Radiaciones Ionizantes: para
relacionados con equipos con fuentes ionizantes.

realizar

trabajos

Trabajo con asbesto: trabajo relacionado con el manejo del asbesto o


est involucrado en el proceso.
Excavaciones: se utiliza en operaciones o tareas para la remocin de
capas de tierra del subsuelo o subterrnea, en las cuales se verificar
las condiciones de riesgo, as como la presencia de servicios, tales
como: electricidad, telfonos, aguas blancas y servidas, etc.
Trabajo en reas cida o alcalina: son los trabajos realizados en
reas alcalinas, son todos los todos trabajos como: plantas de
alquilacin, de tratamiento de agua, petroqumicas, otras.
Apertura, cierre y desconexin de lneas, equipos y recipientes: se
utiliza para trabajos o tareas donde es necesario desconectar lneas
y/o abrir recipientes o estructuras contentivas de productos relativos
o no a la operacin, incluye aplica para la apertura de tanques,
mantenimiento de vlvulas, bridas, placas de orificio, etc.
ELEMENTOS EXIGIDOS EN EL PERMISO DE TRABAJO EN ESPACIOS
CONFINADOS.
La norma COVENIN 3153: 1996. TRABAJO EN ESPACIOS CONFINADOS.
MEDIDAS DE SALUD OCUPACIONAL, se establecen las definiciones y requisitos
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del trabajo en espacios confinados. A continuacin se muestran los elementos


para la elaboracin del permiso de trabajo:
Identificacin del espacio confinado.
Fecha y duracin de la entrada.
Propsito de la entrada.
Nombre del personal que entrara al espacio confinado y del
observador.
Nombre y firma del supervisor que autoriza la entrada.
Nombre y firma del supervisor del personal entrante al espacio
confinado.
Riesgos del espacio confinado.
Condiciones requeridas para la entrada.
Medidas para aislar el espacio confinado
Condiciones para controlar los riesgos atmosfricos.
Demarcacin y sealizacin del espacio confinado.
Constancia de evaluacin de las pruebas atmosfricas.
Ventilacin forzada requerida.
Sistemas de comunicacin entre el observador y el personal
entrante.
Equipos de proteccin personal requeridos una vez aplicados los
contro0les de ingeniera y prcticas de trabajo seguro.
Iluminacin dentro del espacio confinado.
Equipos y accesorios de seguridad necesarios para el rescate y
salvamento de posibles vctimas (equipos de comunicacin,
escaleras, sistemas de alarmas, trpode para izar, aparejos, cinturn
de seguridad con arns, cabo de vida, entre otros).
RESPONSABILIDADES SOBRE EL PERMISO DE TRABAJO
RESPONSABILIDAD MORAL: supervisor.
RESPONSABILIDAD SOCIAL: trabajador y familia.
RESPONSABILIDAD LEGAL: LOTTT LOPCYMAT- LOA- LPA- COVENIN.
RESPONSABILIDAD LABORAL:
SUPERVISOR QUE AUTORIZA LA ENTRADA AL ESPACIO
CONFINADO: es el trabajador capacitado y certificado para
determinar si existen las condiciones aceptables dentro y fuera
del espacio confinado para autorizar la entrada y velar el
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mantenimiento de las condiciones exigidas en el permiso de


trabajo.
PERSONAL QUE ENTRA AL ESPACIO CONFINADO: son los
trabajadores entrenados y capacitado y certificado para entrar
en espacios confinados, y que deber conocer los riesgos
durante la entrada, incluyendo informacin sobre la forma,
sntomas y consecuencia de la exposicin, el uso adecuado
de los equipos de proteccin personal, comunicacin
permanente con el observador, para facilitar el seguimiento de
las condiciones del personal y alertarlo, en caso que sea
necesario, para su evacuacin inmediata, informar al
observador de cualquier novedad presente en el espacio
confinado, como por ejemplo: sntomas de malestar o
indisposicin fsica, percatarse de cualquier condicin de
peligro o al notar variaciones en las condiciones originales
identificadas y evaluadas, salir del espacio confinada, una vez
solicitada por el supervisor responsable, al detectar una
condicin de peligro, al notar algn sntomas a la salud o
cuando se active una alarma de emergencia.
PERSONAL OBSERVADOR: es el trabajador entrenado,
capacitado y certificado, ubicado fuera del espacio confinado,
pero suficientemente cerca, para verificar las condiciones
tanto fuera como dentro, y mantener una comunicacin
permanente con el personal entrante. Este personal debe
conocer los riesgos inherentes durante la entrada, incluyendo
informacin sobre la forma, sntomas y consecuencia de la
exposicin, comunicacin permanente con el personal
entrante, permanecer fuera del espacio confinado durante la
entrada y estada del personal hasta tanto sea relevado por
otro observador, notificar cualquier emergencia y solicitar el
servicio de rescate u otro de emergencia, controlar la entrada
del personal no autorizado y alejarlo de la cercana al espacio
confinado.
RESPONSABILIDAD ORGANIZACIONAL:

Velar que cada organizacin cuente con la cantidad y


formacin de los supervisores, debidamente calificados
para la emisin y/o recepcin de los permisos de trabajo.

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Asegurar la dotacin y eficiente funcionamiento de los


detectores e instrumentos de evaluacin, llevando un
registro adecuado de la calibracin y mantenimiento.
Planificacin de los trabajos a ejecutar y los procedimientos
escritos respectivos para cada una de las tareas a realizar,
as como preparar los planes de emergencia necesarios,
de acuerdo con los riesgos en el rea confinada.
Mantener actualizado los procedimientos de planificacin
emisin y recepcin del permiso de trabajo.
La ejecucin exitosa y segura del permiso de trabajo depender, en gran parte, de
la actitud asumida por todas las personas involucradas en la tarea o trabajo a
realizar.
ACTITUD EN LA EMISIN Y RECEPCIN DEL PERMISO DE TRABAJO
El comportamiento del ser humano est influido por una serie de factores
emocionales naturales y aprendidos, que le permiten actuar en la sociedad. Entre
esos factores se pueden mencionar entre otros, los hbitos, las respuestas
aprendidas, los mecanismos emocionales, etc., que en ciertas oportunidades
pueden comprometer la integridad fsica del trabajador por un comportamiento
contrario a la accin ms apropiada, segn sea la situacin a la cual se enfrenta,
lo que sera lamentable que le sucediera un accidente, y por ende la muerte,
debido al actuar con una actitud insegura. En general, la actitud puede definirse
como el potencial para actuar. Es la capacidad que se tiene para generar un
comportamiento ante una situacin. El funcionamiento de una actitud est
condicionado a que la situacin atraiga su atencin. A partir de ese momento, la
memoria le indicara la accin a tomar. La respuesta segura aprendida queda
impresa de modo que se produzcan el reconocimiento y la evocacin de lo que es
necesario hacer. En conclusin, el activador de la actitud viene a ser el
mecanismo emocional. Por lo tanto, la actitud se transforma en accin mediante
los mecanismos emocionales, la atencin y la memoria.
COMPONENTES SICOLGICOS DE LA ACTITUD:
Respuestas aprendidas.
Hbitos.
Mecanismos Emocionales.
Estos tres componentes determinan la disposicin de una persona para
responder, sin embargo en realidad el mecanismo emocional es el de mayor
influencia en la accin, debido a que estn ms profundamente internalizada en el
ser humano. Comnmente, los errores u omisiones cometidas en el permiso de
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trabajo son causantes de accidentes. Estos errores pudieran estar ocurriendo


indistintamente por algn estado emocional, o por hbitos inadecuadamente
formados o por respuestas aprendidas. En conclusin es necesario que se den las
condiciones psicolgicas apropiadas, de modo que se genere una respuesta
correcta y segura.
TIPOS DE ACTITUDES
ACTITUD SEGURA: es la disposicin para responder con efectividad y seguridad
en situaciones que originan tensin. Existen cuatro pasos para la formacin de
actitudes segura:
Establecer las bases para el desarrollo de la actitud: obtener respuestas
favorables o no, por parte del trabajador, por ejemplo: lemas, carteles,
charlas, pelculas, diapositivas, concursos, etc.
Individualizar la actitud: ver la actitud como un instrumento til y necesario
para satisfacer las necesidades fisiolgicas y emocionales, por ejemplo:
respuestas aprendidas y formacin de hbitos, entrenamiento en el trabajo
sobre cmo trabajar con seguridad, supervisin eficaz para corregir
violaciones de normas y crear buenos hbitos, participar en la elaboracin y
ejecucin de planes, inspecciones, observaciones sobre prevencin de
accidentes, etc.
Fijar la actitud: internalizar el mecanismo emocional, el cual es el aspecto
fundamental de la disposicin para responder, por ejemplo: estudios de
accidentes reales relacionados con el trabajo, pelculas de alto contenido
emocional relacionadas con la prevencin, demostracin de la gerencia de
su inters por la seguridad.
Mantener la actitud en actividad, lo cual consiste en controlar el estado de
actitud en el trabajador, por ejemplo: comprobar el estado de actitud
utilizando escalas de conducta ante la prevencin, y as determinar donde
es necesario enfatizar con nuevas acciones, encuestas de actitudes.
ACTITUD PROACTIVA: es la manera clara de promover comportamientos
correctos y seguros. Entre las caractersticas de este tipo de actitud, se tienen:
Respeto al marco legal y normativo que rige la proteccin o seguridad
integral en la industria.
Conocimiento y prctica de una conducta adecuada para la organizacin.
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Acatamiento de las disposiciones de la gerencia.


Puesta en prctica de las recomendaciones y procedimientos establecidos
para un trabajo o tarea.
ACTITUD PREVENTIVA: es el comportamiento asumido frente a las influencias
adversas de los elementos del proceso que permite minimizar o impedir la
ocurrencia de los accidentes. Entre las caractersticas de la actitud preventiva se
tienen:
Explorar permanentemente el proceso, en busca de mejoramiento de las
actividades del mismo.
Reaccionar apropiadamente a los estmulos visuales, apreciando las
condiciones y actos inseguros, tomando decisiones que eviten los
accidentes.
Estar siempre alerta para actuar en situaciones de emergencia.
Poseer la aptitud mecnica y la habilidad necesaria para controlarse ante
un accidente.
PROCEDIMIENTO PARA LA EMISIN Y RECEPCIN DEL PERMISO DE
TRABAJO
Consiste en un conjunto de instrucciones escritas que facilitan la comunicacin y
definen la responsabilidad entre los actores participantes para la emisin y
recepcin del permiso de trabajo, que una vez puesta en prctica permitan
ejecutar un trabajo eficiente y en condiciones ptimas de seguridad. Los objetivos
del permiso de trabajo son:
Establecer un sistema de comunicacin y asesoramiento entre el personal
involucrado.
Describir la naturaleza de trabajo y las actividades preventivas para la
proteccin del personal, equipos e instalaciones.
Garantizar el regreso a operaciones y/o servicios al concluir la tarea.

A continuacin se describen las actividades para la planificacin, emisin y


recepcin de un permiso de trabajo, de acuerdo con las normas de PDVSA:
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UNIDAD SOLICITANTE: el supervisor elabora la Orden de Trabajo y


la somete a la aprobacin de los niveles de la organizacin
corresponda y posteriormente la enva a la unidad de Planificacin
de Mantenimiento, Servicios o Construccin.
UNIDAD DE PLANIFICACIN DE MANTENIMIENTO, SERVICIOS O
CONSTRUCCIN, designa un ejecutor del trabajo con mano de
obra propia, administracin directa, personal contratado u obra
contratada.
RECEPTOR/SOLICITANTE: solicita al supervisor de la unidad
solicitante los detalles de las tareas a realizar exigiendo condiciones
seguras.
EMISOR/AUTORIZADOR: efecta Anlisis de Seguridad en el
Trabajo (AST) del proceso u operacin, estableciendo los
preparativos para entregar
al receptor/ejecutor el equipo o
instalacin en condiciones seguras para la realizacin de la tarea.
RECEPTOR/EJECUTOR: realiza Anlisis de Seguridad en el Trabajo
(AST) de la actividad a realizar, identificando los riegos para el
personal y la actividad.
EMISOR/RECEPTOR/EJECUTOR:
revisan
AST,
comparten
opiniones y conocimientos considerando la productividad, las
condiciones de seguridad, higiene y proteccin ambiental, los
equipos y herramientas de trabajos adecuados, el riesgo potencial
de atmosferas peligrosas y la calidad del aire ambiental y los tipos
de permiso de trabajo requeridos.
EMISOR/AUTORIZADOR: prepara y acondiciona el equipo, tubera,
instalacin y rea donde se efectuara la tarea con los permisos de
trabajo respectivos, conjuntamente con el receptor/ejecutor. Elabora
el Anlisis de Riesgos Operacional (ARO).
RECEPTOR/EJECUTOR: recibe del Emisor/Autorizador los permisos
de trabajo e inspeccionan conjuntamente el rea, asegurndose que
el personal, las herramientas y los equipos en general, cumplan con
los requisitos de seguridad.
EMISOR/AUTORIZADOR Y RECEPTOR/ EJECUTOR: supervisan el
cumplimiento de las pautas y recomendaciones de las actividades,
17

de manera que satisfagan los contenidos del permiso de trabajo y el


AST.
RECEPTOR/EJECUTOR: una vez terminada la tarea, restaura el
rea de trabajo a sus condiciones originales, devuelve el permiso de
trabajo al emisor/autorizador y procede a aplicar una actividad de
orden y limpieza.
EMISOR/AUTORIZADOR: recibe permiso de trabajo y verifica la
conclusin del trabajo y firma su aceptacin.
ANLISIS DE SEGURIDAD EN EL TRABAJO
Consiste en un conjunto de tcnicas para identificar y evaluar los riesgos
potenciales de un proceso, actividad o tarea en un rea de trabajo, asociados a
eventos no deseados, causas, consecuencias y medidas preventivas. Se conoce
como AST. Entre las tcnicas especficas se pueden nombrar:

Anlisis de Riesgos Operacional (ARO).

Anlisis de Riesgos en Tareas Especficas (ARETE).

Anlisis de Trabajo Seguro (ATS).

Sistemas de Anlisis de Riesgos (SAR).

IV. PREPARACION PARA LA ENTRADA EN ESPACIOS CONFINADOS


Las condiciones de riesgos de los espacios confinados deben ser sometidas a
control antes de autorizar la entrada del personal a esos espacios a realizar algn
trabajo de mantenimiento, limpieza, demolicin o desinfeccin, a fin de garantizar
una entrada segura. Entre las medidas a considerar se pueden mencionar:
Controlar las fuentes de energas elctricas, hidrulicas y
neumticas, entre otras, a travs del aislamiento del espacio.
Realizar evaluaciones de condiciones atmosfricas, antes y durante
la ejecucin de los trabajos en el espacio confinado, a fin de detectar
peligros en la atmosfera.
Suministrar ventilacin forzada en los espacios confinados o a travs
del uso de equipos de aire respirable para garantizar una atmosfera
aceptable.
Exigir los equipos de emergencia y rescate apropiados al espacio
confinado de la intervencin y la designacin del observador de
ingreso para el control de la estada del personal.
18

Disponibilidad de los equipos de proteccin personal adecuada y


adiestramiento de su uso.
Colocar sealizacin de advertencias. (letreros y avisos).
CONTROL DE FUENTES DE ENERGIAS
En la industria, los equipos son accionados por una fuente de energa, bien sea
elctrica, neumtica, hidrulica, etc.; la cual pudiera causar daos a la salud de los
trabajadores que interactan con estas fuentes.
A tal fin, usualmente para la realizacin de actividades de mantenimiento
programado, inspecciones, paradas de emergencia o simplemente por razones
operacionales es indispensable que los equipos estn fuera de servicio o
inactivos. Esta prctica, se conoce como el procedimiento para aislar, asegurar y
etiquetar las fuentes de energa. Se entiende por energa, la capacidad que tiene
la materia, que mediante un proceso de transformacin es capaz de producir luz,
calor, movimiento, presin, etc.
Los trabajadores, en general, pueden estar expuestos a energas peligrosas de
diversas formas y combinaciones durante el trabajo de instalacin, mantenimiento,
servicio o reparacin de equipos o ambientes de trabajo. Un programa global de
control de energas peligrosas debe responder a todas las formas de energa
peligrosa [NIOSH1983], entre estas existen:
ENERGA CINTICA (mecnica), se encuentra en las piezas mviles de los
sistemas mecnicos.

ENERGA POTENCIAL, normalmente se encuentra almacenada en


recipientes a presin, tanques de gas, sistemas hidrulicos o neumticos y
resortes.

ENERGA ELCTRICA: es la cantidad o flujo de electrones que circulan a travs


de un conductor y se mide en coulombios/segundo. Tambin se considera como el
producto de la corriente elctrica generada de fuentes estticas o de dispositivos
de almacenamiento elctrico (como por ejemplo bateras o capacitores). Ella se
encuentra en lneas de trasmisin de potencia, transformadores, interruptores y
motores.
ENERGA HIDRAULICA: es la energa que se genera en un lquido que es
sometido a una fuerza en todas las direcciones sin prdida de movimiento, lo cual
genera altas presiones. Esta energa se utiliza como lquidos bajo presin, como
en, plataformas de camiones, sistemas de frenos, cilindros en general, etc.

19

ENERGA NEUMATICA: es similar a la energa hidrulica, con la diferencia de que


en lugar de lquido se usa otros fluidos (aire u otro gas). Estos pueden ser
comprimidos fcilmente y pueden ser almacenados en tanques o recipientes.
ENERGIA TERMICA, (temperatura alta o baja), que resulta de trabajos
mecnicos, de radiacin, de reacciones qumicas o de resistencia elctrica.
MECANISMOS DE PREVENCION Y CONTROL DE ENERGIA
A fin de establecer sistemas para colocar los equipos fuera de servicios, han sido
diseados una serie de mecanismos que usados adecuadamente, previenen los
accidentes y por siguientes garantizan la proteccin de los trabajadores. Estos se
mencionan a continuacin:
AISLAR: consiste en colocar bridas, discos ciegos o en desconectar circuitos
elctricos, para impedir el paso de cualquier flujo de energa a tuberas, equipos o
recipientes.
ASEGURAR: es la instalacin de dispositivos de seguridad para impedir la
activacin indebida e inoportuna de las fuentes de energa (candados, mltiples de
candado, cadenas con candados).
ETIQUETAR: consiste en la colocacin de tarjetas de advertencias para indicar la
prohibicin de activarlos mecanismos de control de las fuentes de poder.
BLOQUEAR: es la accin de cerrar las vlvulas inmediatas al equipo o recipiente.
De manera especfica, se puede estructurar los mecanismos de seguridad, para el
control de energa de la siguiente manera:
MECANISMOS PARA EL CONTROL DE LA ENERGA ELCTRICA
En general, en la industria la mayora de los equipos se operan a travs del uso de
la energa elctrica, lo cual se ha hecho indispensable para las actividades de la
vida. La realizacin de trabajos elctricos o en los que intervengan equipos
accionados mediante energa elctrica, en el interior de un espacio confinado,
supone una fuente de riesgos aadidos. Existen dos tipos de energa elctrica:
Electricidad generada: se genera en plantas hidroelctrica y
termoelctricas y representa la fuente principal del
funcionamiento de maquinaria y equipos y puede ser
almacena, tal como en bateras o capacitores.

20

Electricidad esttica: permanece fija en la superficie de un


objeto. Se le encuentra en precipitadores electrosttico,
comnmente usado para la recoleccin de polvos en el control
de la contaminacin del aire.
En presencia de atmsferas explosivas o inflamables no ser procedente el
empleo de equipos accionados con electricidad (salvo que estuvieran diseados y
garantizados para tales fines). Igualmente habr que considerar las tensiones
elctricas mximas de seguridad permitidas en funcin del tipo de ambiente en el
cual se realice el trabajo, por ejemplo:
Ambientes muy conductores: Se utilizarn equipos o aparatos calificados de Clase
III, respecto del grado de proteccin contra contactos elctricos indirectos, con una
tensin mxima de seguridad de 50V.
Ambientes hmedos: Se utilizar una tensin mxima de seguridad de 24 voltios.
Los equipos estarn especficamente diseados para usarlos en dichas
condiciones.
Ambiente sumergible: Se utilizar una tensin mxima de seguridad de 12 voltios.
Los equipos estarn especficamente diseados para usarlos en dichas
condiciones.
Otra medida fundamental de proteccin y de seguridad es que los trabajos en
instalaciones elctricas debern realizarse en ausencia de tensin, y slo en
casos excepcionales se permitir trabajar con tensin. Para suprimir la tensin se
procede aplicando las "cinco reglas de oro:
Desconexin de la parte de la instalacin en la que se va a trabajar, de
sus fuentes de alimentacin, mediante el empleo de seccionadores, interruptores,
disyuntores, retirada de fusibles o de puentes que unan partes de la instalacin.
Prevenir cualquier posible retroalimentacin o reconexin (enclavamiento
de los
Accionadores con candados o cerraduras y colocacin de carteles prohibiendo
cualquier manipulacin).
Verificar la ausencia de tensin
Poner a tierra y cortocircuitar las partes de la instalacin en las que se
vaya a trabajar.
Proteger frente a los elementos prximos en tensin y establecer una
sealizacin de seguridad para delimitar la zona de trabajo.
AISLAMIENTO DE LA ENERGIA ELECTRICA
Consiste en abrir, desconectar o desactivar temporal o permanentemente
mecanismos o interruptores que permiten el paso del flujo de energa a los
circuitos de alimentacin elctrica de equipos, maquinarias y otros sistemas
21

elctricos para lograr un estado de desenergizacion. En relacin con pautas y


consideraciones de seguridad a tomar en cuenta
en el aislamiento de energa elctrica, se tienen:
Conocer la operacin de los mecanismos de desconexin de la
fuente de energa.
Conocer el procedimiento seguro para la desconexin.
Estar autorizado, capacitado y entrenado para realizar la operacin.
Conocer el equipo a ser desenergizado.
Disponer del permiso de trabajo, en caliente respectivo.
Usar el equipo de proteccin personal.
Verificar que todas las fuentes de energa hayan quedado aisladas.
Utilizar los dispositivos de aseguramiento y etiquetado de los
mecanismos desactivados. Colocar candados y tarjetas en las
fuentes de energa elctrica (Lock/Out, Tag/Out).
MECANISMOS PARA EL CONTROL DE LA ENERGA HIDRAULICA Y
NEUMATICA
En las actividades de operacin de una planta industrial surge la necesidad de la
apertura de equipos y tuberas y recipientes, que contienen diferentes tipos de
fluidos (gases y lquidos), que pudieran contener una fuerza considerable en forma
de presin hidrulica o neumtica, capaz de producir daos al trabajador, lo cual
exige el control de estos fluidos a travs del aislamiento mecnico. Este
aislamiento va en correspondencia con la puesta fuera de servicio de bombas y
compresores que producen el flujo o por el accionamiento de vlvulas de bloqueo.
El aislamiento mecnico se obtiene normalmente mediante el bloqueo de las
vlvulas inmediatas al sitio de trabajo, la apertura de lneas y la instalacin de
bridas o discos ciegos para evitar el paso o ingreso de fluidos hacia equipos,
recipientes y tuberas en las cuales se realizara el trabajo, blanquear y sangrar las
lneas neumticas e hidrulicas, y las alcantarillas y el flujo de agua. En relacin
con pautas y consideraciones de seguridad se pueden mencionar las siguientes:
Los tipos de energa actuantes.
Las vlvulas de cierre, prximas y remotas.
El servicio y las condiciones operacionales.
Las propiedades fsico-qumicas del fluido.
El cdigo de colores, segn la norma.
22

Los riesgos asociados al sistema a ser intervenido.


La naturaleza y complejidad del trabajo.
Los equipos de proteccin personal.
El procedimiento y herramientas requeridas para la correcta y
segura apertura de lneas, as como para la colocacin de
bridas y discos ciegos.
El tipo de brida y disco ciego a colocar segn las condiciones
de presin y temperatura.
Los dispositivos de etiquetado y aseguramiento.
Los procedimientos encaso de emergencia.
ASEGURAMIENTO Y ETIQUETADO
El aislamiento elctrico y mecnico de equipos, instalaciones, sistemas elctricos,
etc., requieren de otras medidas de seguridad para garantizar la eficiencia de
dichos aislamientos. Esto significa que los aislamientos deben ir acompaados
del aseguramiento de los interruptores y mecanismos de control y el etiquetado
respectivo.
ASEGURAMIENTO: es una tcnica usada para prevenir que la energa peligrosa
cause lesiones e incluso la muerte a los trabajadores. Usualmente un dispositivo
de seguridad (candados, cepo, mltiple de candado) se coloca en el mecanismo
de aislamiento o desconexin de la energa para mantenerlo en la posicin de
abierto o seguro. Otros dispositivos utilizados son candados, cadena, esprragos,
etc., estos no solo evitan que el interruptor, vlvula, volante, bridas y discos ciegos
puedan ser desactivados, cerrados o removidos sin la debida autorizacin, sino
que impiden al mismo tiempo el paso de la energa peligrosa. Los dispositivos son
piezas que tienen como propsito impedir la reposicin o activacin no autorizada
de la fuente de energa desconectada o aislada. Los dispositivos de
aseguramiento son:
Candados, para el aseguramiento de los mecanismos de
control.
Mltiple de candados, es un dispositivo con un ajuste largo
para colocar otros candados cuando ms de una persona
realiza algn trabajo sobre el mismo equipo.
23

Cepos, son de forma variable que encierran mecanismo de


control de energa. Este dispositivo requiere el uso de un
candado para impedir la activacin del mecanismo de control.
Cilindros y dados, se utilizan en condiciones especiales de
control. Aseguran con su mecanismo de cierre den
interruptores de paneles de control horizontal.
Cadenas, se utilizan para impedir la movilizacin de vlvulas
de gran tamao. Se coloca un candado para garantizar el
aseguramiento.
Soportes, se usan para que sirva de apoyo a mecanismos y
partes de equipos con capacidad de movimiento inesperado o
de cada.
Trabas, tacos y otros, se usan sobre piezas que pueden
adquirir un movimiento giratorio. En mecanismos rodantes se
usan calzas, palancas y puntales.
Esprragos, son los dispositivos de aseguramiento de las
bridas y discos ciegos.
ETIQUETADO
Es una modalidad utilizada para informar a terceros sobre la peligrosidad de la
operacin que se lleva a cabo y por ende prevenir que la energa peligrosa
envuelta cause lesiones, incluso la muerte en personas y daos en general.
El etiquetado consiste en la colocacin de una tarjeta de seguridad con leyendas o
mensajes de peligros impresos en una de sus caras y en la otra, adems de otros
peligros, contiene espacios en blanco para ser rellenado por el supervisor
responsable. El propsito es advertir que los mecanismos no deben ser
manipulados, removidos, ni activados sin la debida autorizacin.
CARACTERISTICAS DEL ETIQUETADO
Orientacin sobre el grado de peligro
operaciones que se estn realizando.

de

las

Mensaje alusivo a la condicin.


Texto que indica solo debe ser removida por persona
sealada detrs.
24

En su cara posterior aparece: nombre, equipo, trabajo a


realizar, fecha, hora.
TIPOS DE ETIQUETA
Tarjeta roja: se usa en la desconexin de fuentes de
energa. Generalmente indica alto grado de riesgo,
riesgo extremo o catastrfico o en operaciones criticas.
Tarjeta amarilla: se usa en la desconexin de fuentes
de energa. Generalmente indica caso de mediano
riesgo o riesgo no extremo y en operaciones de
mediana complejidad.
Tarjeta azul: aseguramiento de mecanismos de
aislamiento de fuentes de energa hidrulica y
neumtica. Generalmente indica caso de bajo riesgo.
RETIRO O REMOCION
Las etiquetas solo pueden ser removidas por la persona que las coloco. Las de
cartn deben ser destruidas inmediatamente a su remocin. Y las plsticas deben
borrarse su contenido para ser reutilizadas. Toda unidad de la organizacin que
cuente con salas de control debe tener tarjetas de seguridad y los dispositivos de
aseguramiento.
PRUEBAS ATMOSFERICA
El control de los riesgos especficos por atmsfera peligrosa requiere de
mediciones ambientales con el empleo del instrumental adecuado. Las mediciones
se debern realizar previamente a la realizacin de los trabajos y de forma
continuada mientras se realizan stos y sea susceptible de producirse variaciones
de la atmsfera interior. Las mediciones previas debern efectuarse desde el
exterior o desde una zona segura. En el caso de que no pueda alcanzarse desde
el exterior la totalidad del espacio, se deber ir avanzando paulatinamente y con
las medidas preventivas necesarias desde zonas totalmente controladas. Una
precaucin especial hay que tener en rincones o zonas muertas en las que no se
haya podido producir la necesaria renovacin de aire y puede haberse acumulado
sustancia contaminante. Los equipos de medicin empleados debern ser de
lectura directa, de modo que permiten conocer in situ las caractersticas del
ambiente interior.Para exposiciones que pueden generar efectos crnicos y que
requieran una mayor fiabilidad en la medicin ambiental, debern utilizarse
25

equipos de muestreo para la captacin del posible contaminante en soportes de


retencin, para su anlisis posterior en el laboratorio. El instrumental de lectura
directa puede ser porttil o bien fijo en lugares que por su alto riesgo requieren un
control continuo. Para mediciones a distancias considerables hay que tener
especial precaucin en los posibles errores de medicin, en especial si es factible
que se produzcan condensaciones de vapores en el interior de la conduccin de
captacin.
DEFICIENCIA DE OXIGENO
El porcentaje de oxgeno no debe ser inferior al 19,5%. Si no es factible mantener
este nivel con aporte de aire fresco, deber realizarse el trabajo con equipos
respiratorios semiautnomos o autnomos, segn el caso. La disminucin en la
concentracin de oxgeno en la atmsfera confinada, puede deberse a:
Desplazamiento o consumo de oxigeno por procesos de combustin u
otros gases.
Herrumbre, corrosin, fermentacin, otras formas de oxidacin y trabajos
realizados que consuman oxgeno (llamas, soldaduras de acetileno, oxicorte, entre
otros).
De acuerdo con el estado de limpieza, contenido o tipo de trabajo que se realizar
dentro del espacio confinado, podr ser necesario realizar controles peridicos o
permanentes de la calidad del ambiente interior y no solamente antes de entrar.
Segn la proporcin o porcentaje (%) de oxgeno presente en el ambiente se
podrn producir los siguientes efectos sobre el organismo humano:
Entre un 19,5 - 16 %. Sin efectos visibles (tengamos en cuenta que la
proporcin normal de oxgeno en una atmsfera limpia es del 21 %).
Entre un 16 - 12 %. Incremento de la respiracin. Latidos acelerados.
Atencin,
Pensamientos y Coordinacin dificultosa.
Entre un 14 - 10 %. Coordinacin muscular dificultosa. Esfuerzo muscular
que causa rpida fatiga. Respiracin intermitente.
Entre un 10 - 6 %. Nuseas, vmitos. Incapacidad para desarrollar
movimientos o prdida del movimiento. Inconsciencia seguida de muerte.
Inferior al 6 %. Dificultad para respirar. Movimientos convulsivos. Muerte
en pocos minutos.
En la actualidad los equipos de deteccin de atmsferas inflamables
(explosmetros) suelen llevar incorporado sistemas de medicin del nivel de
oxgeno.
ATMSFERAS INFLAMABLES O EXPLOSIVAS
Las atmsferas en los espacios confinados que contengan gases combustibles,
pueden pasar por tres niveles, en funcin del porcentaje de mezcla de gas
combustible y aire:
26

Nivel pobre: no hay suficiente gas combustible en el aire como para arder.
Nivel rico: tiene elevado nivel de gas combustible y no suficiente aire.
Nivel explosivo: tiene una combinacin de gas combustible y aire que
forma una mezcla explosiva que en contacto con una fuente de calor, lo
suficientemente intensa o foco de ignicin suficientemente enrgico, puede
ocasionar una explosin.
Para realizar trabajos en el interior de estos espacios confinados, hay que reducir
las concentraciones de gas combustible, a menos del 10 % de su LlI (lmite inferior
de inflamabilidad) y/o a menos del 10 % de su LlE (lmite inferior de explosividad).
La medicin de sustancias inflamables en aire se efecta mediante explosmetros,
equipos calibrados respecto a una sustancia inflamable patrn. Para la medicin
de sustancias diferentes al patrn, se dispone de grficas suministradas por el
fabricante que permiten la conversin del dato de lectura al valor concentracin de
la sustancia objeto de la medicin.
Es necesario que estos equipos dispongan de un sensor regulado para sealizar
visual y acsticamente cuando se alcanza el 10% y el 20-25% del lmite inferior de
inflamabilidad. Cuando se pueda superar el 5% del lmite inferior de inflamabilidad
el control y las mediciones sern continuadas. Mientras se efecten mediciones o
trabajos previos desde el exterior de espacios con posibles atmsferas inflamables
hay que vigilar escrupulosamente la existencia de focos de ignicin en las
proximidades de la boca del espacio confinado.
ATMSFERAS TXICAS
Una atmosfera se considera toxica cuando existen sustancias que introducidas en
el cuerpo humano o que aplicadas en el en cierta cantidad puede ocasionar la
muerte o graves trastornos a las personas. La toxicidad de una sustancia qumica,
que representa la capacidad para hacer dao a la salud, depende de los
siguientes factores: Propiedades fsico-qumicas, Dosis administrada, Va de
entrada al organismo, Tiempo de exposicin, Estado fisiolgico y Predisposicin
individual. Entre las vas de entrada al organismo se pueden sealar: respiratoria,
digestiva, drmica, parenteral.
Este tipo de atmsferas son las que estadsticamente causan la mayor cantidad de
accidentes en los espacios confinados. A continuacin, se detallan algunos de los
gases txicos ms comunes que se pueden encontrar en los espacios confinados:
Monxido de Carbono (CO)
Es un gas incoloro e inodoro generado por la combustin de combustibles
comunes con un suministro insuficiente de aire o donde la combustin es
incompleta. Es frecuentemente liberado por accidente o mantenimiento
inadecuado de mecheros o chimeneas en espacios confinados y por mquinas de
combustin interna. Llamado el "asesino silencioso", el envenenamiento con CO
puede ocurrir repentinamente.
27

Los efectos sobre el cuerpo humano, segn los niveles de CO en ppm:


200 ppm durante 3 horas. Dolor de cabeza.
1000 ppm en 1 hora 500 ppm en 30 minutos, esfuerzo del corazn,
cabeza embotada, malestar, fotopsia en los ojos (flashes), zumbido en los odos,
nuseas.
1500 ppm en 1 hora. Peligro para la vida.
4000 ppm. Colapso, inconsciencia y muerte en pocos minutos.
Acido Sulfhdrico (H2S)
Este gas incoloro huele como huevos podridos, pero el olor no se toma como
advertencia porque la sensibilidad al olor desaparece rpidamente despus de
respirar una pequea cantidad de gas. Se encuentra en alcantarillas y en
tratamientos de aguas en operaciones petroqumicas. El H2S es inflamable y
explosivo en altas concentraciones.
El envenenamiento repentino puede causar inconsciencia y paro respiratorio. En
un envenenamiento menos agudo, aparecen nuseas, malestar de estmago,
irritacin en los ojos, tos, vmitos, dolor de cabeza y ampollas en los labios.
Los efectos sobre el cuerpo humano, segn los niveles de H2S en ppm:
18 - 25 ppm. Irritacin en los ojos.
75 - 150 ppm por algunas horas. Irritacin respiratoria y en ojos.
170 - 300 ppm por una hora. Irritacin marcada.
400 - 600 ppm por media hora. Inconsciencia, muerte.
1000 ppm. Fatal en minutos.
Dixido de Azufre (SO2)
La combustin de sulfuro o componentes que contienen sulfuro, produce este gas
irritante. Las exposiciones severas son originadas por tanques con lneas de fluido
rotas o con prdidas y en procesos de fumigacin.
Los efectos sobre el cuerpo humano, segn los niveles de SO2:
A partir de 1 - 10 ppm: provoca un incremento del pulso y de la
respiracin, la intensidad de sta ltima decrece.
Exposiciones prolongadas o repetidas a concentraciones moderadas
puede originar asma.
A partir de 100 ppm se considera peligroso para la vida.
Amoniaco (NH3)
Es un fuerte irritante que puede producir la muerte por espasmo bronquial.
Pequeas concentraciones que no producen una irritacin severa, pasan
rpidamente a travs de los conductos respiratorios y se metabolizan, por lo tanto
28

en poco tiempo actan como amonaco. Puede ser explosivo si los contenidos de
un tanque o sistema de refrigeracin son descargados en una llama abierta.
Los efectos sobre el cuerpo humano segn los niveles de NH3 en ppm:
300 - 500 ppm Tolerancia mxima a una exposicin corta.
400 ppm. Irritacin de garganta, respiratoria y en ojos.
2500 - 6000 ppm por 30 minutos Peligro de muerte.
5000 - 10000 ppm. Fatal.
Cloro (CI2)
Es una sustancia irritante de las mucosas y del aparato respiratorio, detectndose
en primer lugar en las mucosas oculares, de la nariz y de la garganta. A
concentraciones ms elevadas puede provocar vmitos, edema pulmonar e hperreactividad bronquial en individuos susceptibles que puede ir en aumento hasta
producir un dolor agudo. Las personas expuestas a largos perodos de tiempo a
bajas concentraciones de cloro pueden sufrir cloro-acn. Las neblinas de cloro
poseen un color amarillo verdoso. El olor es picante y se detecta a partir de los 0,3
- 0,9 mg/m3. Es irritante a partir de una concentracin de 9,0 mg/m3. No presenta
inflamabilidad.
Los efectos sobre el cuerpo humano, segn los niveles de concentracin del cloro,
en mg/m3:
45 mg/m3, irritacin en mucosas del ojo, de la nariz, garganta y pulmones.
Iguales o mayores a 150 mg/m3, son muy peligrosas, incluso para
exposiciones de corta duracin. Exposiciones agudas, pueden provocar
inflamacin en los pulmones con acumulacin de lquidos. Dichos sntomas
pueden manifestarse de forma retardada hasta dos das despus de la exposicin
al gas. El contacto del cloro con la piel tambin produce quemaduras.
Desinfectantes, productos de limpieza y plaguicidas (se debe incluir la ficha de
seguridad de cualquier producto qumico que se emplee en las labores propias del
proceso productivo; desinfeccin, empleo de plaguicidas)
Son sustancias que pueden presentar reacciones diversas por contacto sobre la
piel, vas respiratorias, entre otras, que deben tener una accin inmediata, segn
sea la dosis y la va de entrada al cuerpo humano. Se recomienda contar con la
ficha tcnica del fabricante. Por ejemplo,
LG Microactiv Plus
824-25 Evtese el contacto con los ojos y con la piel.
837 sense guantes adecuados.
845 En caso de accidente o malestar, acuda inmediatamente al mdico y muestre
la etiqueta del producto.
Se utilizan detectores especficos segn el gas o vapor txico que se espera
encontrar en funcin del tipo de instalacin o trabajo. Se suelen emplear bombas
29

manuales de captacin con tubos colorimtricos especficos, aunque existen otros


sistemas de deteccin con otros principios de funcionamiento.
Cabe destacar que el empleo de mascarillas buco-nasales est limitado a trabajos
de muy corta duracin para contaminantes olfativamente detectables y para
concentraciones muy bajas. El instrumento que se vaya a utilizar para cualquiera
de estas evaluaciones, debe contar con la homologacin y conformidad de normas
nacionales e internacionales. Debe ser controlado y certificado por personal
cualificado, por lo menos una vez al ao y verificar su correcto funcionamiento y
calibracin cada vez que se proceda a su utilizacin.
SISTEMAS DE VENTILACION
Consiste en suministrar la ventilacin mecnica o forzada para eliminar y controlar
los riesgos atmosfricos dentro del espacio confinado, reemplazando el aire
contaminado y deficiente de oxigeno con aire limpio respirable.
La ventilacin de espacios confinados debe realizarse cuando:
Exista una atmosfera con insuficiencia o enriquecimiento de oxigeno.
Existan atmosferas toxicas o inflamables.
Las clases y aplicaciones de sistemas de ventilacin son;
Ventilacin local por extraccin.
Ventilacin general (ventilacin por dilucin)
La ventilacin local por extraccin, captura el contaminante en su punto de origen
y lo remueve del espacio o de su fuente. Es particularmente til para remover
contaminantes generados por fuentes como soldadura de arco y oxicorte.
La ventilacin general consiste en introducir aire limpio del exterior dentro del
espacio confinado, de tal forma que se mezcle con la atmosfera interior para diluir
los contaminantes y restaurar el oxigeno. Este tipo de ventilacin es inefectiva
para controlar concentraciones altas de contaminantes txicos, humos formados
por procesos de soldadura y polvos pesados generados por limpieza con
abrasivos.
Los sistemas de ventilacin forzada, presentan varios tipos de patrones de cmo
realizar la ventilacin. Entre estos se pueden mencionar:
Aire fresco, con equipo ancho, con dos aberturas (soplador de entrada y
salida inferior)
Aire fresco, con equipo profundo, dos aberturas (soplador de entrada
inferior salida superior)
Aire fresco para evitar cortocircuito. (soplador de entrada inferior)
Circulacin interna.
Aire fresco para contaminantes ms livianos que el aire. (soplador de
entrada y manguera larga, salida con extractor y manguera corta).
30

Aire fresco para contaminantes ms pesados que el aire. (entrada de


soplador con manguera corta, salida con extractor y manguera larga).
Entre las medidas preventivas a considerar en la ejecucin de un trabajo de
ventilacin se cuentan:
Ventile con aire fresco, nunca con oxigeno.
Los equipos de ventilacin que operen con energa elctrica deben tener
circuito conectado a tierra y conectados por medio de cables al espacio
confinado para evitar la acumulacin de energa esttica.
En atmosferas potencialmente inflamables utilizar equipos a prueba de
explosin o que no constituyan una fuente de ignicin.
Ubicar las descargas de los sistemas de extraccin en lugares de
circulacin de aire para una fcil dispersin de los contaminantes.
Si la descarga del sistema de extraccin es inflamable remueva todas las
fuentes de ignicin del rea.
EQUIPOS DE PROTECCIN PERSONAL Y RESCATE
Son aquellos dispositivos utilizados por el trabajador, con la finalidad de
protegerse a la exposicin de los diferentes agentes fsicos, qumicos, biolgicos y
ergonmicos en el ambiente laboral, cuando no es posible garantizar su integridad
a travs de controles de ingeniera, administrativos o practicas de trabajo. El
elaborar el permiso de trabajo para entrar a un ambiente, se identifican los riesgos
e inmediatamente se deben definir los equipos de proteccin ms adecuados para
garantizar la integridad del trabajador. Entre estos se pueden mencionar: botas de
seguridad, casco, guantes aislantes, ropa protectora, pantallas para la cara,
protecciones auditivas, respiradores, etc. A continuacin se muestra la
clasificacin de los equipos de proteccin personal segn la parte del organismo
que se desea proteger:
Del sistema respiratorio:
o Respiradores purificadores de aire.
o Respiradores que suplen aire.
Autnomo con demanda a presin.
Aire suplido o lnea de aire combinado.
Aire suplido o lnea de aire sencillo.
Del cuerpo:
Piel.
Ojos y cara.
Otros:
o Manos.
o Pies.
o Cabeza.
31

PROTECCION RESPIRATORIA
Las vas respiratorias constituyen la va de entrada ms comn y frecuente de los
agentes contaminantes al organismo del trabajador, por tanto los equipos de
proteccin respiratoria juegan un papel preponderante y de mayor utilidad para la
proteccin del trabajador.
RESPIRADORES PURIFICADORES DE AIRE: consiste en una mscara bien sea,
un cuarto, media o completa mscara para la cara, con distintos tipos de filtros
purificadores (filtro mecnico, cartucho qumico o canister) que pueden ir unido
directamente a la mscara o conectados mediante mangueras o tubos especiales.
La funcin de estos equipos es purificar la atmosfera para hacerla respirable y el
uso se limita a aquellas atmosferas con una concentracin de oxigeno en el aire
mayor de 19,5%. De igual manera no deben utilizarse en ambientes donde se
desconozcan las concentraciones de los contaminantes o existan contaminantes
que carezcan de las propiedades organolpticas de olor y sabor. Los respiradores
purificadores de aire no son recomendables en espacios confinados.
RESPIRADORES QUE SUMINISTRAN AIRE: consiste en equipos para suplir aire
respirable confiable e independiente de la atmosfera en la cual se encuentra el
trabajador. Son utilizados en lugares con deficiencia de oxigeno o contaminantes
con sustancias toxicas donde no es posible entrar con purificadores de aire. El
suministro del aire se puede hacer desde cilindros, sometidos a pruebas
hidrostticas peridicas, o por compresores de aire. Entre estos equipos se
encuentran:
RESPIRADOR AUTONOMO CON DEMANDA A PRESION: en estos
equipos la fuente de aire la porta el usuario y la presin en la
mscara es ligeramente positiva mientras se usa. Esta presin sirve
para prevenir la entrada de aire contaminado en la mscara, si por
accidente se rompe el sello hermtico de la mscara, la presin
ligeramente positiva evita la entrada del contaminante. Los
elementos constitutivos de este equipo son:
Fuente de aire (cilindro portable).
Mascara completa para la cara.
Arns y regulador.
El consumo de aire del respirador autnomo con demanda a presin
depende de la tasa de respiracin de la persona, esfuerzo fsico para
realizar la tarea, capacitacin y experiencia de la persona en SCBA y
estado mental y emocional del trabajador.
RESPIRADOR COMBINADO (LINEA DE AIRE CON CILINDRO
PARA ESCAPE): En estos equipos el aire es suministrado bien a
travs de una batera de bombonas o cilindros de gran capacidad (60
32

Litros) de aire comprimido, conocida como cascada. El aire, tambin


puede ser suplido por medio de un compresor de aire respirable con
dispositivos de filtracin, bancada de cilindros de respaldo con aire
comprimido, en caso de falla, alarma por funcionamiento o
recalentamiento del compresor o la presencia de monxido de
carbono. Los elementos de este respirador son:
Fuente de aire (cilindro grande o compresor).
Mascara completa para la cara.
Regulador.
Mltiples y lneas de aire.
Cilindro de emergencia.
PROTECCION DEL CUERPO
Los equipos de proteccin personal para el cuerpo han sido diseados para
prevenir el contacto de los qumicos con las diferentes partes del organismo, as
como contra las altas temperaturas (calor radiante) y el fuego. Entre estos equipos
se pueden mencionar:
TRAJES DE PROTECCION CONTRA QUIMICOS:
o Proteccin contra salpicaduras y derrames (pantaln,
chaqueta, capucha y braga).
o Proteccin contra vapores y gases o totalmente encapsulados
(una sola pieza, protege desde la cabeza, manos y pies).
TRAJES DE PROTECCION CONTRA ALTAS TEMPERATURAS
(trmicos):
o Trajes de aproximacin: Proteccin contra temperaturas de
calor radiante por periodos cortos (hasta 2000F)
o Trajes de entrada al fuego: proteccin durante periodos breve
(5 minutos) para entradas en ambientes de fuego
(temperaturas de 2000F o 1093C)
EQUIPOS DE RESCATE
Son los equipos utilizados por el personal encargado de las labores de rescate en
espacios confinados, destinados para la atencin inmediata y oportuna del
personal en situaciones de emergencia. Antes de entrar a un espacio confinado,
los equipos de rescate deben estratgicamente estar ubicados en el espacio
confinado.
TIPOS DE EQUIPOS DE RESCATE:
Cuerdas para izamiento.
Mantas aluminizadas para emergencia.
Camillas para traslados.
Unidad para lesiones traumticas.
33

Fuente porttil de suministro de oxigeno.


Unidad de reanimacin cardiopulmonar.
Equipo de primeros auxilios, que incluya tratamiento para
quemaduras.
Equipos de proteccin personal A, B, C y D, segn el grado de
proteccin requerido.
Cinturn y Arns para el cuerpo con anillos, tipo D en la espalda y
pecho.
Mosquetones, son eslabones que unen aparejos.
Muequeras.
Lnea de retraccin o cabo de vida.
Dispositivo amortiguador de cadas.
Sistema de guinche y trpode.
Lmparas a pruebas de explosin.
EQUIPOS Y HERRAMIENTAS ESPECIALES OPCIONALES:
Ventiladores (extractores y sopladores), accionados por electricidad,
aire, vapor o agua a presin.
Equipos elctricos intrnsecamente seguros o a prueba de explosin.
(Herramientas de bronce u otro material anti chispa).
Iluminacin de bajo voltaje (corriente DC de 12 o 24 voltios).
Interruptor de circuito con falla a tierra.
Escaleras de fibra de vidrio.
V.TECNICAS DE RESCATE Y PRIMEROS AUXILIOS
El accidente en un espacio confinado es de variado origen, debido a los mltiples
riesgos existentes en el rea de trabajo, lo cual requiere de un tratamiento
particular para su atencin. Las tcnicas de rescate y primeros auxilios persiguen
actuar oportunamente a las necesidades de una vctima que ha tenido una lesin
en el sitio de trabajo. Por lo tanto, el factor tiempo suele marcar la diferencia entre
las lesiones y la probabilidad de sobrevivir. Las posibilidades de xito durante una
operacin de rescate y primeros auxilios sern mucho ms altas, si el personal de
rescate est suficientemente entrenado y dispone de los recursos materiales para
actuar con rapidez y eficiencia.
TECNICAS DE RESCATE Y SALVAMENTO: son actividades totalmente
integradas, donde la mstica y la moral son valores fundamentales para cumplir la
misin y la condicin tcnica proporciona los elementos para garantizar el xito del
rescate y salvamento. Algunas consideraciones deben tomarse en cuenta:

34

El personal de rescate y salvamento debe estar entrenado,


certificado y autorizado para tal fin. Su accin consiste en rescatar a la
vctima y trasladarlo a un lugar seguro.

En la accin de rescate deben actuar dos socorristas por vctima.

Claridad en la ubicacin de la vctima. (nivel del piso, espacio


confinado, existencia de escaleras, obstculos, etc.).

Conocimiento de las posibles lesiones de la vctima. (traumatismo,


fracturas, heridas, otras).

Disposicin de los equipos de proteccin personal, como de rescate


y primeros auxilios, en suficiente cantidad y apropiados para la
accin a realizar.

Conocimiento de los riesgos existente en el espacio confinado.

Ejecucin de simulacros, peridicamente, de operaciones de rescate


y salvamento.

TIPOS DE RESCATE:

Rescate sin entrar en el espacio: es el mtodo ms seguro. El


lesionado es sacado del espacio confinado mediante una lnea de
retraccin fijada en una de sus extremos con un arns al cuerpo y en
el otro extremo a un sistema de izamiento. En este caso, el socorrista
no se pone en peligro.

Rescate con entrada al espacio: este mtodo se utiliza cuando el


espacio confinado tiene obstculos que impiden rescatar
verticalmente a la vctima. En este caso, se emplea la ventaja
mecnica de las poleas para subir a la vctima y al socorrista.

FASES DEL RESCATE Y SALVAMENTO:


Rastreo y deteccin: consiste en una bsqueda minuciosa, en la cual
se aprovecha al mximo la condicin fsica de la vctima como
generador de seales.
Acceso o llegada hasta la vctima: esta accin puede ser corta
(minuto) o muy larga (horas) dependiendo de las dificultades
(condiciones adversas y alto riesgo), lo cual define la continuidad de
35

la bsqueda. En caso de que la victima presente signos vitales se


contina con el proceso, obligatoriamente.
Estabilizacin de la vctima en el sitio: consiste en proporcionar los
primeros auxilios a la victima para garantizar el confort y la seguridad
fsica, antes de moverla o evacuarla del sitio donde fue localizada. A
tal fin debe seguir el siguiente proceso:
o Evaluar la condicin fsica y el estado mental.
o Asegurar que la victima est en calma y cmoda.
o Mantener la cabeza firme y libre las vas respiratorias, si esta
inconsciente.
o Colocar un collarn tipo C, alrededor del cuello, para ayudar a
mantener una entrada de aire.
o Utilizar muequeras para mantener los brazos de la victima
sobre la cabeza en el izamiento sin agravar las lesiones.
o En caso de lesiones en el cuerpo:
Inmovilizar la columna vertebral de la vctima.
Utilizar una camilla especial para la evacuacin.
Localizar y consultar la hoja de datos de
seguridad del producto, en caso de exposicin a
productos txicos.
EVACUACION DE LA VICTIMA: una vez estabilizada la vctima, se
procede a su traslado por mtodos convencionales hasta un rea de
triaje, donde ser atendido por especialistas de la medicina.

TECNICAS DE RESCATE Y SALVAMENTO


En el proceso de rescate y salvamento existen diferentes mtodos para el traslado
de una persona que ha tenido un accidente en un espacio confinado. A tal fin se
usan los siguientes mtodos:

36

ARRASTRE POR EL CUELLO DE LA BRAGA:


En este mtodo el socorrista no levanta, ni carga a la vctima. Se usa en el caso
de vctimas se encuentran en una superficie horizontal. Los pasos a seguir se
muestran a continuacin:
Colocar a la victima boca arriba.
Sujetar firmemente a la victima enrollndole el cuello de la camisa.
Apoyar la cabeza de la vctima en sus antebrazos.
Arrastrar a la victima hacia un rea segura.
ARRASTRE CON DOS BRAZOS: en este mtodo el socorrista no carga, pero si
levanta a la victima para su traslado. Los pasos a seguir se muestran a
continuacin:
Colocar a la victima boca arriba.
Levantar a la victima por la espalda, sujetndole el cuello y la
cabeza.
Sostener la espalda de la vctima, con el muslo o la rodilla.
Pasar los brazos por debajo de las axilas de la vctima.
Sujetar firmemente a la victima por las muecas.
Arrastrar a la victima hacia un rea segura.
ATENCION PRIMARIA A LESIONADOS
Una vez que la vctima de un accidente en un espacio confinado es rescatado con
signos vitales y llevado a un sitio seguro, se procede a un proceso de reanimacin
cardiopulmonar a fin de estabilizar su estado fsico y realizar con seguridad su
posterior traslado a un centro especializado de servicios mdicos.
La respiracin es el proceso, mediante el cual se produce el intercambio de
oxigeno y dixido de carbono en el cuerpo y el aire que se respira contiene el
oxigeno indispensable para la vida de los seres vivos.
La reanimacin cardiopulmonar se debe realizar, una vez sean evaluadas en la
victima las siguientes condiciones:
37

Tasa de respiracin.
Profundidad y calidad de la respiracin.
Color de la piel.
Pulso carotideo.
Posterior a la realizacin de esta evaluacin previa en la victima, se procede a
aplicar algunos de las siguientes tcnicas de reanimacin:
Ventilatorio: consiste en despejar el canal respiratorio o va area hacia los
pulmones y suministra aire (boca a boca) a los pulmones de la vctima. A tal
fin se sigue el siguiente proceso:
o Posicin de la vctima: acostar a la victima de espalda
en una superficie firme y horizontal.
o Despejar el canal respiratorio: colocar una mano en la
regin cervical o nuca (apoyo) y la otra mano en la
regin frontal presionando hasta llevar la cabeza en
extensin hacia atrs. Luego se traslado lamo de apoyo
desde la nuca hacia la quijada.
o Con el dedo pulgar o ndice de una mano, tape las
fosas nasales, y con la otra baje el maxilar inferior, con
apoyo en la regin cervical.
o Ventilacin boca a boca: inhalar profundamente, abrir la
boca de la vctima y hacer el sellado boca a boca,
soplando el aire hacia los pulmones de la vctima.
Observar el pecho de la vctima y soplar hasta ver que
el mismo se levanta hasta su mxima expansin.
Repetir esta accin hasta cuatro veces consecutivas.
o Evaluar la efectividad de la ventilacin: al dejar de
soplar, tratar de escuchar signos de exhalacin.
Chequear el pulso carotideo. Si existe, continuar con
las ventilaciones hasta que respire por s mismo.
o Posicin de recuperacin: colocar a la vctima en
posicin de recuperacin, de lado con el pecho hacia
abajo, hasta que lleguen auxilios mdicos.
38

HEMODINAMICO: cuando el pulso carotideo no existe en la victima, se debe


aplicar la tcnica hemodinmica en conjunto con la ventilacin boca a boca. Esta
tcnica consiste en la compresin externa del pecho, a la altura de la parte inferior
del corazn, para que la sangre oxigenada circule y pueda llegar al cerebro de la
vctima. A continuacin se muestran los pasos a seguir: (uno o dos socorristas)
o Posicin de la vctima: acostar a la victima de espalda
en una superficie firme y horizontal.
o Posicin de las manos: colocar la palma de una de las
manos en el centro de la parte baja del esternn
manteniendo los dedos hacia afuera. Cubrir esta mano
con la palma de la otra mano y entrelazar los dedos.
o Posicin de los brazos: colocar los brazos rectos y
hacia adelante, hasta lograr una posicin vertical.
o Comprensin del pecho: presionar los brazos hacia
abajo en el centro de la parte baja del esternn y aplicar
de 10 a 15 compresiones cardiacas por cada dos
ventilaciones boca a boca (un socorrista) el orto
socorrista aplica de 5 a6 compresiones cardiacas por
cada ventilacin (dos socorristas).
o Evaluar la efectividad de la compresin: ventilar el pulso
carotideo, observar el color de la cara y los labios de la
vctima, debe recuperar el color normal. Establecida la
circulacin de la sangre continuar con la ventilacin
boca a boca hasta la recuperacin total.
o Posicin de recuperacin: colocar a la vctima en
posicin de recuperacin, de lado con el pecho hacia
abajo, hasta que lleguen auxilios mdicos.
METABOLICO: consiste en la administracin de drogas, como la adrenalina o
cualquier agente vasoconstrictor fuerte al inicio de la reanimacin cardiopulmonar,
ya que aumenta las posibilidades de xito en la reanimacin de la vctima.
VI. SISTEMA DE EVALUACION DE ATMOSFERAS PELIGROSAS
En general, en la mayora de los procesos industriales en el mundo, existen
condiciones de trabajo que exigen al trabajador permanecer en espacios
inadecuados que atentan su bienestar y que aumentan las posibilidades de
39

contraer enfermedades o tener un accidente. Entre estos espacios, se encuentran


las reas confinadas, las cuales presentan condiciones de altos riesgos,
originadas fundamentalmente por espacios reducidos para caminar o realizar una
labor, deficiencias de oxigeno, poca ventilacin, atmosfera contaminadas, entre
otros riesgos. En materia de deficiencia de oxigeno pudiera causar hasta la muerte
segn sea la cantidad de oxigeno presente en el espacio confinado, mientras las
atmosferas contaminadas, catalogadas como atmosferas peligrosas, debido al
efecto nocivo que puede presentar un gas, un vapor o polvos inflamables u otro
oxidante, que originan atmosferas inflamables o explosivas.
De igual manera, existen o pudieran existir polvos o gases, de carcter txicos que
teniendo concentraciones superiores a lo normado que representan un riesgo alto
para la vida o salud del trabajador.
TRABAJOS PELIGROSOS: est
determinado por las naturalezas de las
actividades y elementos que incluye, exposicin directa a sustancias corrosivas,
irritantes o txicas, frente las cuales se deber tener un estricto control a fin de
garantizar en todo momento, la integridad fsica de los trabajadores.
Con base en lo anterior, cada centro de trabajo deber identificar los trabajos
peligrosos, separndolos de los comunes y rutinarios que no representen riesgos
de peligrosidad y establecer por lo tanto para cada trabajo, su descripcin por
escrito, as como el procedimiento seguro para ejecutarlo. Entre los trabajos
peligrosos se pueden mencionar:
Entrada a recipientes o espacios confinados.
Arranque y paradas de emergencia.
Aperturas de lneas de procesos.
Mantenimiento preventivo o correctivo de equipos y recipientes
que contengan sustancias peligrosas (irritantes, toxicas,
corrosivas).
Trasvasar materiales altamente corrosivos, irritantes o txicos.
ATMOSFERAS PELIGROSAS
En el anlisis de la peligrosidad de un trabajo en un espacio confinado resulta
imprescindible el conocimiento de las diferentes condiciones de peligrosidad del
medio ambiente de trabajo y de las sustancias o materiales asociados a esa
peligrosidad.
En lo relativo a la peligrosidad de los ambientes de trabajo, es conveniente
designarlos como una atmosfera peligrosa, entendiendo como atmosfera a
40

cualquier mezcla de gases o vapores en un ambiente cerrado o abierto, mientras


que se define como atmosfera peligrosa a cualquier atmosfera, ya sea
inmediatamente o no peligrosa, que atenta contra la vida o la salud, que pudiera
ser deficiente en oxigeno, o que contiene un contaminante txico o sustancias
inflamables.En relacin con las caractersticas de las sustancias, se puede sealar
que existen variados parmetros que las identifican de acuerdo con su tipo de
materia, los cuales tienen algo en comn, poseen masa y ocupan un lugar en el
espacio, y se clasifican en: gas, lquido y slidos.
CLASIFICACION DE LAS SUSTANCIAS:
GASES: es el estado gaseoso de cualquier sustancia a presin y
temperatura normal (1 atmosfera y 25 centgrado). Los gases pueden
pasar al estado liquido o al solido aumentando la presin o disminuyendo la
temperatura.
CLASIFICACION DE LOS GASES: generalmente los gases se clasifican
segn sus propiedades fsicas y qumicas.
PROPIEDADES QUIMICAS:
INFLAMABLES: arden en concentraciones normales en el aire u
oxigeno.
NO INFLAMABLE: no arden cualquier sea su concentracin. Puede
mantener la combustin en otras materias (oxidantes).
REACTIVOS: reacciona con otras materias y consigo mismo,
produciendo grandes cantidades de calor o productos de reaccin
potencialmente peligrosos.
TOXICOS: causan un efecto reversible o irreversible a la salud o la
muerte a las personas que se exponen a concentraciones superiores
al nivel de tolerancia.
PROPIEDADES FISICAS;
COMPRIMIDOS: son aquellos que a temperaturas atmosfricas
normales permanecen en su envase, exclusivamente en estado
gaseoso bajo presin.
LICUADOS: son aquellos que a temperaturas atmosfricas normales
permanecen en su envase, bajo presin, parcialmente en estado
lquido y gaseoso.
41

CRIOGENICO: son gases licuados que permanecen en su envase a


temperaturas muy por debajo de la temperatura atmosfrica normal.
LIQUIDOS: es un fluido sin forma que fluye siguiendo la ley de la
gravedad, pero posee volumen propio y se adapta fcilmente al
recipiente que lo contiene.
CLASIFICACIN DE LOS LIQUIDOS:
NIEBLA: son gotas de lquidos en suspensin originadas por la
condensacin del estado gaseoso al liquido o por dispersin de un
liquido (pulverizacin, salpicadura) y se forma cuando un liquido
finamente dividido est suspendido en el aire.
VAPOR: es la forma gaseosa de las sustancias cuyo estado natural
es el slido o liquido a presin y temperatura normales (1 atmosfera y
24 centgrado). El vapor puede pasar a su estado slido o liquido, ya
sea aumentando la presin o disminuyendo la temperatura.
SOLIDO: posee un estado rgido, independiente del tamao y la
forma del recipiente que lo contiene, o sea tiene forma y volumen
propio.
CLASIFICACIN DE LOS SOLIDOS:
POLVO: son partculas solidas suspendidas en el aire, cuyo tamao
oscila entre 0,1 y 25 micrmetros (1 micrmetro= 0,0001 centmetro).
Este material es generado por operaciones de manipulacin,
trituracin, molienda, impactos rpidos, detonacin y decrepitacin
de materiales orgnicos e inorgnicos, como piedras, minerales,
carbn, maderas y granos.
HUMO: son partculas solidas suspendidas en el aire, cuyo tamao
es inferior a un micrmetro. Se produce en procesos de combustin y
condensacin.

CARACTERISTICAS DEL OXIGENO EN EL AIRE:


COMPOSICION: es una mezcla de gases que consiste de:
78% de nitrgeno
42

21% de oxigeno
1% de otros gases (Argn, Helio, Dixido de Carbono y Vapor de
Agua).
SUSTENTO PARA LA VIDA: concentracin de oxigeno por el orden de 21% en el
aire.
PARTICIPACIN EN LOS PROCESOS QUMICOS: es consumido por una
variedad de procesos qumicos celulares generando dixido de carbono. El
oxigeno acelera el proceso de combustin de los materiales.
CONCENTRACION DE OXIGENO EN EL AMBIENTE LABORAL: la concentracin
del oxigeno en el aire para el desempeo laboral optimo es: 19.5% vol. <%O<
23% vol.
CARACTERISTICAS DE INFLAMABILIDAD DE LAS SUSTANCIAS:
COMBUSTION: es el proceso de las reacciones exotrmicas auto catalizado en la
que participa un combustible en fase condensada, gaseosa o ambas, un oxidante
y una fuente de ignicin. El fuego est asociado con la combustin de los
materiales.
EXPLOSION: es un efecto producido por una expansin violenta y rpida de los
gases. Es un proceso de transformacin rpida, fsica y qumica, de un sistema de
energa mecnica acompaada con un cambio de energa potencial, y puede ir
con una onda expansiva y la destruccin de los materiales o estructura que lo
encierran.
DENSIDAD DE VAPOR: es el peso de un volumen de aire puro comparado con el
peso del aire seco, de igual volumen, a las mismas condiciones de temperatura y
presin;
Peso de un gas< 1 significa que es ms liviano que el aire.
Peso de un gas > 1 significa que es ms pesado que el aire.
DENSIDAD DEL GAS= PESO MOLECULAR DEL GAS/ 29
PESO MOLECULAR DEL AIRE = 29
PRESION DE VAPOR: es la presin ejercida por el vapor que se escapa o libera
de la superficie libre del lquido cuando se alcanza el punto de equilibrio vapor

43

liquido en un recipiente cerrado. Se mide en libras por pulgadas cuadradas


absoluta (psia), milmetros de mercurio (mmHg) o Torr.
PUNTO DE EBULLICION: es la temperatura a la cual la presin de vapor iguala a
la presin atmosfrica.
LIMITES DE INFLAMABILIDAD O EXPLOSIVIDAD: son los limites externos de
concentracin de un combustible dentro de un medio oxidante (aire, por ejemplo) a
travs del cual, la llama una vez iniciada continua propagndose a las presiones y
temperaturas especificadas.
RANGO DE INFLAMABILIDAD: extensin de los lmites inferior y superior.
UNIDAD DE MEDIDA: porcentaje por volumen de aire (%/vol.).
LIMITE INFERIOR: es la concentracin ms baja a la que arde o explota una
mezcla de gas o vapor combustible en el aire u otro oxidante ante la presencia de
una fuente de ignicin. Se le identifica con las siglas: L.I.I., L.F.L., o L.E.L.
LIMITE SUPERIOR: es la concentracin ms alta a la que arde o explota una
mezcla de gas o vapor combustible en el aire u otro oxidante ante la presencia de
una fuente de ignicin. Se le identifica con las siglas: L.S.I., U.F.L., o U.LE
Los lmites de inflamabilidad sufren modificaciones en sus niveles inferior y
superior, cuando son sometidos a cambios de presin y temperatura, manteniendo
constante otros factores:
Incremento de presin: LII, efecto despreciable, LSI, aumenta.
Incremento de temperatura: amplia el rango. LII, se reduce, LSI,
aumenta.
Reduccin de presin: reduce el rango. LII Y LSI disminuyen.
Reduccin de temperatura: reduce el rango. LII aumenta y LSI,
disminuye.
La concentracin de oxigeno en el aire, tambin afecta los lmites de
inflamabilidad:
Un enriquecimiento de oxigeno afecta ligeramente el LII e incrementa el LSI.
Un agotamiento reduce el rango, a travs de una reduccin del LSI y un
aumento del LII.
EFICIENCIA DE LOS GASES INERTES EN LA INFLAMABILIDAD: la eficiencia de
un gas inerte en la inflamabilidad de cualquier gas, est relacionada su calor
44

especfico y a la habilidad para absorber el calor en la cadena de radicales libres


terminales.
El nitrgeno (N2) y el acido clorhdrico (HCL), son los gases inertes menos
eficientes, mientras que los bifenilos clorados (BCF), son los ms eficientes, pero
actan mejor en procesos qumicos que en procesos fsicos. Un cambio de
oxidante de aire por oxigeno puro tiene un efecto importante en la regin
inflamable.
LIMITES DE INFLAMABILIDAD EN MEZCLAS DE GASES: cada componente de
una mezcla mantienen sus lmites de inflamabilidad. La ecuacin de LChatelier
permite el clculo de la inflamabilidad de una mezcla:

LII=

100

LSI=
Ci / LIIi

100
CI / LSII

Ci= % molar del componente individual en la mezcla.


LIIi y LSIi, son los lmites inferior y superior de cada componente.
C1+C2+C3+Cn = 100, i, n = nmeros de componentes en la mezcla.
PUNTO DE INFLAMACION: es la temperatura mnima a la cual un lquido
combustible o slido voltil desprende suficientes vapores para formar una mezcla
inflamable con aire y arder ante una fuente de ignicin, pero no mantiene la
combustin. Existen dos tipos de punto de inflamacin:
Vaso cerrado cuando el liquido esta en un recipiente cerrado.
Vaso abierto cuando el liquido esta en un recipiente abierto y est
varios grados por encima del punto a vaso cerrado.
PUNTO DE INCENDIO: es la temperatura mnima a la cual un lquido combustible
contenido en un recipiente abierto comienza a emitir vapores con suficiente
velocidad para mantener la combustin aun sin la presencia de fuente de ignicin.
El punto de incendio generalmente est por encima del punto de inflamacin.
TEMPERATURA DE AUTOIGNICION: es la temperatura en la cual una mezcla de
gas o vapor- aire que se encuentra dentro del rango de inflamabilidad, se
encender espontneamente sin que haya alguna fuente visible de llama o de
ignicin.
45

ENERGIA DE IGNICION: es la energa mnima requerida para encender una


mezcla de gases y vapores combustibles, oxgeno y gas inerte. Cada gas tiene un
requerimiento de energa de ignicin diferente.
TEMPERATURA DE IGNICION TERMICA: es la temperatura superficial mnima a
la cual ocurre la ignicin que puede ser medida y depender del tamao, forma,
orientacin y naturaleza de la superficie, como del estado de movimiento del gas.
CONCENTRACION MINIMA DE OXIGENO: es la concentracin de oxigeno
presente en el lmite inferior de inflamabilidad para propagar una llama.
CARACTERISTICAS DE TOXICIDAD DE LAS SUSTANCIAS: las sustancias
presentan diferentes grados de afectacin del ser humano, que dependen de una
variedad de factores que intervienen en la gravedad de los contaminantes. Entre
estos factores se pueden mencionar:
Toxicidad de la sustancia.
Va de entrada en el organismo.
Dosis del contaminante.
Propiedades fsicas o qumicas.
Tiempo de exposicin.
Estado fisiolgico.
Predisposicin individual.
TOXICIDAD DE LA SUSTANCIA: es una propiedad de la materia delimitada por la
capacidad de producir efectos adversos a los organismos vivos. La mayor parte de
las sustancias no son peligrosas en condiciones normales, sin embargo pueden
llegar a ser txicas si la concentracin y el nivel de exposicin son lo
extremadamente altos.
TOXICO: es todo gas, liquido o solido que por sus propiedades qumicas puede
producir lesiones o efecto letal cuando entran en contacto con las clulas del
cuerpo humano.
VENENO: es una sustancia que no es compatible con la vida. Es de peligrosidad
extrema. Ej., cianuro.
VIAS DE ENTRADA AL ORGANISMO: una sustancia tiene diferentes formas de
entrar al organismo. Entre estas se pueden mencionar:
Respiratoria o por inhalacin.
Drmica o de absorcin a travs de la piel.
46

Digestiva o de ingestin a travs de la boca.


Parenteral o de entrada directa por heridas.
DOSIS DEL CONTAMINANTE: se refiere a la cantidad de sustancia contaminante
administrada a travs de las vas de entrada al organismo que pudieran causar
enfermedades o la muerte a una persona.
DOSIS LETAL MEDIA (LD50): es la cantidad de sustancia administrada a un
grupo de animales durante una prueba, que resulta de la muerte del 50% dentro
de un periodo de observacin de 14 das. La dosis incluye la concentracin y la
exposicin, y se expresa en Miligramos del material por kilogramo de peso
corporal del animal.
CONCENTRACION AMBIENTAL PERMISIBLE: Es la concentracin promedio
ponderada en el tiempo de sustancias qumicas a las que se cree pueden estar
expuesto los trabajadores, repetidamente durante ocho horas diarias, 40 horas
semanales sin sufrir daos a la salud.
CONCENTRACION DOSIS LETAL: es la concentracin que supera la
Concentracin Ambiental Permisible y el Lmite Techo, y en la cual el trabajador
no debe exponerse en ningn momento.
PROPIEDADES FISICAS O QUIMICAS: en este apartado, se consideran los
siguientes grados de toxicidad de las sustancias en el ambiente de trabajo y que
dependen directamente de las propiedades fsicas y qumicas (solubilidad,
reactividad, interferencia), y que pudieran ser perjudiciales a la salud. En este
sentido, se establecen los parmetros que regulan el grado de toxicidad de las
sustancias y que una exposicin por encima de estos parmetros por un tiempo
dado ocasiona daos a la salud.
TIEMPO DE EXPOSICION: es un factor controlable que permite establecer el
tiempo mximo al que puede estar expuesto a un contaminante sin causar daos
a la salud de los trabajadores. A tal fin se establecen los tiempos mximo
permisibles en funcin de la toxicidad y la dosis del contaminante.
ESTADO FISIOLGICO: considera los factores individuales de las personas que
contribuyen a las respuestas contra la accin de un contamnate. Entre estos se
pueden mencionar: factores genticos, edad, sexo, nutricin, enfermedades
previas, metabolismo basal, entre otros.
PREDISPOSICION INDIVIDUAL: esto se relaciona con la actitud del trabajador
ante las condiciones adversas a las cuales se enfrenta. Esto significa que todo
47

trabajador debe estar emocionalmente dispuesto para actuar de acuerdo con un


patrn de seguridad, que no ponga en peligro la integridad fsica y mental, a sea
una respuesta segura aprendida.
CLASIFICACION DE LAS ATMOSFERAS PELIGROSAS
ATMOSFERAS CON DEFICIENCIAS DE OXIGENO: : es la atmsfera de aire con
una concentracin de oxgeno tan baja que sea capaz de causar algunos de los
siguientes efectos en la salud: mareos, falta de coordinacin, desmayos o la
muerte, as como la prdida de las facultades fsicas del trabajador.
Una atmsfera deficiente o
insuficiente de oxgeno es aquella con una
concentracin de oxigeno en el aire inferior a 19.5%vol. De igual manera un
enriquecimiento de oxigeno en el aire > 23.5%vol. altera las caractersticas de
inflamabilidad de los materiales combustibles haciendo que las mezclas se
enciendan muy fcilmente y con una velocidad de combustin mucho mayor.
Los efectos a la salud como consecuencia ce la insuficiencia de oxigeno se
manifiesta a una presin parcial de aproximadamente 60 mm de mercurio.
CAUSAS QUE PUEDEN ORIGINAR LA DEFICIENCIA DE OXIGENO:
Consumo de oxigeno en el aire:
El oxigeno posee una propiedad qumica que le permite ser el
soporte de la combustin de cualquier sustancia que se
queme en el aire, en donde el carbono de las sustancias
inflamables y combustibles se une con los tomos de oxigeno,
formando monxido de carbono y dixido de carbono.
Adicionalmente existen otras sustancias que en combinacin
con los tomos de oxigeno forman otros compuestos.
El oxigeno puede ser consumido por reacciones qumicas
naturales: oxidacin y fermentacin orgnicas.
El nivel de oxigeno en un espacio confinado puede ser
absorbido por superficies porosas, tales como: carbn
activado.
Desplazamiento del oxigeno en el aire:
El oxigeno puede ser desplazado a travs de un proceso de
inertizacin, la cual consiste en aadir gases inerte, como:
(nitrgeno, dixido de carbono, etc.) en espacios confinados
para evitar las mezclas inflamables. Algunas sustancias
48

desplazan el oxigeno del aire disminuyendo su concentracin.


Por ejemplo: CO2, CH4, N2.
EFECTOS POTENCIALES FISIOLGICOS: segn Paul Trattner los efectos
fisiolgicos por la deficiencia de oxigeno, los resume de la siguiente manera:
PO2mmHg

%O2

EFECTO EN LA SALUD

178,6

23,5

Atmosfera enriquecida de oxigeno

159,6

21,0

Nivel normal de oxigeno en el aire.

148,2

19,5

Nivel mnimo de oxigeno para una entrada segura.

91,2-121,6

12-16

Dificultad en la respiracin: fatiga, euforia intempestiva.


Extincin de la llama.

76-83,6

10-11

Respiracin acelerada, falta de coordinacin, dolor de


cabeza, incremento de pulsaciones, euforia.

45-76
del

6-10

Nauseas y vomito, dificultad de movimientos, perdida


conocimiento, fallas mentales, rostro plido.

<45,6
minutos.

<6

Respiracin cesa, paro respiratorio, la muerte en

MEDIDAS PREVENTIVAS:
Evaluar la atmsfera antes de entrar a un espacio o rea cuando se
estime que exista deficiencia de oxigeno.
Verificar su correcto aislamiento y bloqueo del equipo en los
espacios confinados, donde se va a entrar, a fin de evitar la
presencia de fluidos que promuevan el desplazamiento de oxigeno.
Definir y aplicar el tipo de ventilacin que provea la concentracin
mnima requerida de oxigeno, ventilacin natural y forzada.
Utilizar equipos de proteccin respiratoria, ms adecuado:
(Suministro de aire autnomo o el respirador combinado).
ATMOSFERAS INFLAMABLES: se produce cuando la mezcla de los materiales
combustibles e inflamables (vapores, gases y polvos) con el oxigeno del aire u otro
oxidante, est en concentraciones dentro del rango de inflamabilidad o
explosividad de los materiales.
49

La peligrosidad de una atmosfera inflamable est considerada a partir de una


concentracin de gas combustible del 10% del Lmite Inferior de Explosividad
(10% LII). OSHA. En PDVSA; en sus normas, establece que en algunas reas de
trabajos en caliente la atmosfera debe estar libre de gases y vapores inflamables
(0%LII).
CAUSAS QUE PUEDAN ORIGINAR UNA ATMOSFERA INFLAMABLE:
Las fugas y derrames de productos combustibles e inflamables por
tuberas, conexiones, tanques de almacenamiento y equipos de
proceso.
Emisiones de gases a la atmosfera a travs de venteo, chimeneas y
mechurrios.
Manejo, almacenamiento, trasvase y disposicin incorrecta de los
materiales combustibles e inflamables.
EFECTOS POTENCIALES FISIOLOGICOS Y EN INSTALACIONES:
Los incendios y las explosiones poseen efectos desbastadores,
tanto para las personas, como para las propiedades de la empresa y
terceros.
La radiacin trmica de los incendios puede ser capaz de producir
quemaduras serias y hasta la muerte a personas expuestas, as
como dao a las edificaciones e instalaciones industriales.
En caso de explosiones, la onda sonora o de golpe puede originar la
destruccin parcial o total de las propiedades, as como lesiones y
hasta la muerte a las personas.
MEDIDAS PREVENTIVAS:
-Eliminar o reducir la presencia de combustible en la atmosfera en el
ambiente de trabajo, mediante:
Eliminacin de fuentes de emisiones de gases y vapores
combustibles.
Instalacin de sistemas de ventilacin natural o forzada.
Utilizacin de espumas especiales.
-Inertizar la atmsfera o espacio de vapor inerte o gas de recipiente,
a fin de evitar la formacin de atmsfera explosiva.
-Inspecciones y
instalaciones.

mantenimiento

peridico

preventivo

de

-Diseo y construccin de instalaciones intrnsecamente seguras.


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ATMOSFERAS TOXICAS: es cuando existen sustancias que introducidas en el


cuerpo humano o aplicadas en el, en cierta cantidad, puede ocasionar la muerte o
graves trastornos a las personas. Las sustancias txicas se clasifican en:
Irritantes, que afectan las vas de respiracin y los ojos, e inflaman el
tejido de contacto, por ejemplo; cidos custicos.
Asfixiantes, que privan de oxigeno a los tejidos, y pueden ser
simples, tienen su accin fuera del organismo, CO2, N2, CH4, entre
otros y los qumicos actan impidiendo el normal suministro de
oxigeno a los tejidos; el monxido de carbono (CO) es el ms
comn.
Anestsicos, que actan en el sistema nervioso central, en el
cerebro. Produce narcosis (Anestesia general).
Neumoconiticos: que actan en el sistema respiratorio.
Clnicamente incluyen todas las enfermedades pulmonares,
caracterizadas por un endurecimiento de las paredes pulmonares.
Cancergenas: afectan la estructura del DNA y RNA. Esto origina
desorden gentico y pueden producir efectos como: Mutagnicos (se
heredan),
Carcingenos
(no
se
heredan),
teratognicos
(malformaciones congnitas).
Otras sustancias: en este grupo se incluyen aquellos que afectan
otras partes del organismo, por ejemplo; tetracloroetano, que
produce atrofia aguda en el hgado.
La toxicidad de las sustancias qumicas est en funcin de la naturaleza de las
propiedades fsicas y qumicas, de la concentracin o dosis, de la va de entrada,
del tiempo de exposicin, del estado de salud de las personas y de la
predisposicin mental.
A fin de controlar la atmosferas toxicas, se han desarrollado un conjunto de
parmetros de identificacin de las sustancias qumicas en funcin del tiempo de
exposicin y el efecto a la salud. Entre estos parmetros se pueden sealar:
o CONCENTRACION AMBIENTAL PERMISIBLE: por encima de
este parmetro, para una jornada laboral de 8 horas por das,
y 40 horas semanales, los trabajadores no deben exponerse a
o concentraciones de sustancias toxicas. (CAP-PPT; o TLVTWA, siglas en ingles). Estos valores representan el Promedio
Ponderado de Tiempo.
o LIMITE EXPOSICION BREVE: cuando la concentracin de las
sustancias est por encima de este parmetro, los
51

trabajadores no deben exponerse por ms de 15 minutos y no


debe repetirse ms de cuatro veces en un da, con un tiempo
mnimo entre exposiciones de 60 minutos. (CAP-LEB o TLVSTEL; Threshold Limit Value-Short Term Exposure Limit.).
CAUSAS QUE PUEDEN ORIGINAR UNA ATMOSFERA TOXICAS:
Almacenamiento, manejo y transporte inadecuados de las sustancias
txicas, as como el uso impropio en los servicios de mantenimiento.
Las fuentes o emisiones al ambiente debido a:
- Fallas en el diseo de las instalaciones.
- Deficiente o ausencia del mantenimiento de los procesos.
- Fallas o deficiencia de los sistemas de ventilacin.
- Errores humanos
- Manejo y disposicin incorrecto de desechos.
EFECTOS FISIOLOGICOS POTENCIALES:
Lesiones estructurales consistente en la destruccin total o parcial de la
arquitectura celular; mientras que las alteraciones funcionales modifican la
permeabilizacin de la membrana celular, inhibiendo o exaltando la accin
enzimtica o sea; afectando el cido desoxirribonucleico (DNA) y el cido
ribonucleico (RNA), ocasionando el desorden celular.
MEDIDAS PREVENTIVAS:
Eliminar o reemplazar las sustancias qumicas txicas por otras
inocuas o menos txicas.
Reducir los niveles de concentracin de manera que sean inferiores
a los Lmites Ambientales Permisibles.
Reducir el tiempo de exposicin de los trabajadores, segn la Norma
Internacional.
Utilizar los equipos de proteccin personal adecuados, segn sea el
riesgo en la atmsfera txica.

BIBLIOGRAFIA
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Aguirre M. Eduardo.
SEGURIDAD E HIGIENE EN LA INDUSTRIA Y
EL COMERCIO.
Ramrez C. Cesar. MANUAL DE SEGURIDAD INDUSTRIAL
Simonds- Grimaldi. ORGANIZACION DE LA SEGURIDAD EN EL
TRABAJO.
Centro Internacional de Educacin y Desarrollo. SEGURIDAD EN
ESPACIOS CONFINADOS.
Norma COVENIN 2253- 2001. CONCENTRACIONES AMBIENTALES
PERMISIBLES DE SUSTANCIAS QUIMICAS EN LUGARES DE TRABAJO
E INDICES BIOLOGICOS DE EXPOSICION.
Norma COVENIN 3153- 1996. TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS.
MEDIDAS DE SALUD OCUPACIONAL.
Norma COVENIN 2250-90. VENTILACION EN LUGARES DE TRABAJO.

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