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Mujeres, el sexo debil?

Mujeres, el sexo debil?

Diana Rocco Tedesco

Descle De Brouwer

Diana Rocco Tedesco, 2008


EDITORIAL DESCLE DE BROUWER, S.A., 2008
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Con amor a mi hija Susana y a mis nietas.


Con amor a todas las mujeres de mi generacin.

NDICE

Introduccin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Parte I: Las mujeres en la tradicin juda y en la romana . . . 19
1. Introduccin a la parte I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
2. La mujer en la sociedad judaica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
3. La mujer en la sociedad romana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Parte II: Las mujer en la tradicin cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . 61
1. Introduccin a la parte II: Especifidad de la problemtica
cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
2. Matronas cristianas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
3. Las viudas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
4. Las vrgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
5. La construccin ideolgica del ascetismo cristiano
femenino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155

NDICE

Parte III: Los intersticios del sistema hteropatriarcal al


eclesistico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
1. Introduccin a la parte III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
2. Mujeres que estudian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
3. Mujeres que escriben . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
4. Mujeres que profetizan y las mujeres diaconisas:
la manipulacin de lo sagrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Parte IV: Conclusiones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253

10

general
Introduccion

INTRODUCCIN GENERAL

ESTE TRABAJO TIENE COMO PROPSITO PRINCIPAL PREGUNTARNOS cmo se


van estructurando los esquemas de poder dentro de la Iglesia cristiana de los primeros siglos y especficamente cul es el lugar que se le
asigna a la mujer dentro de ese esquema, teniendo en cuenta los cambios
que se producen a lo largo del tiempo y las diferencias regionales del
entorno del Mediterrneo.
A partir de este objetivo intentaremos establecer las diferencias que
existen entre las varias provincias del Imperio Romano, y adems
sus variaciones en el tiempo y aunque no podemos ni queremos
hablar de evolucin lineal y simple, al estilo s. XIX, cuando la idea
de progreso era lo que tea todas las investigaciones histricas,
podemos s sealar las diferentes formas que fueron apareciendo,
con marchas y contramarchas, debidas en gran parte a la institucionalizacin de algo que comienza como un movimiento radical itinerante, al decir del socilogo Gerd Theissen1 y termina como una institucin organizada en torno a un obispado de tipo monrquico.
1. Theissen, Gerd, Estudios de Sociologa del Cristianismo Primitivo, Sgueme, Salamanca,
1985, especialmente el Cap. 1 Radicalismo itinerante.

13

INTRODUCCIN GENERAL

Sealaremos tambin, como las diferencias regionales que hay dentro del Imperio Romano y que cristalizarn dentro del mbito eclesial en diferencias teolgicas y de organizacin, con construcciones
diferentes del poder, estas diferencias se expresan tambin a travs
del protagonismo o falta de l, de lo femenino dentro del mbito
sagrado que construye el nuevo movimiento cristiano.
El Imperio, as como ahora nuestra modernsima globalizacin, tender siempre a tratar a todas las provincias como si fueran iguales,
lo que como sabemos no es verdad ni ahora ni entonces. Esa igualdad sin embargo se cumplir principalmente en lo administrativo,
al servicio por supuesto de la economa romana, pero no podr eliminar las diferencias culturales regionales, que incluyen por
supuesto la mirada sobre lo femenino y su rol social, y que persisten
y subyacen, expresndose con fuerza en cuanto encuentran una
posibilidad.
Una variable que tomaremos en cuenta para tratar de iluminar el
tema, dentro de lo posible dada la fragmentacin y la escasez de las
fuentes2, es cmo se vivi esta situacin dentro de los movimientos
heterodoxos que pululan antes del Edicto de Tesalnica, emitido por
Teodosio el Grande en el ao 380, que otorg la exclusividad de
legalidad a un tipo de cristianismo, que se impuso como religin oficial del Imperio, avanzando sobre el conocido Edicto de Miln, del
313 que firmaron Constantino y Licinio.
La hiptesis de la cual partiremos es la de que la iglesia aporta en un
primer momento ideas revolucionarias de cambio, tambin en cuanto al lugar que debe ocupar la mujer en la comunidad cristiana y en
la sociedad, es decir, dentro y fuera de la incipiente institucin, pero
que tan pronto como a fines del s. I la mayora de sus dirigentes se
irn acomodando a la ideologa dominante imperial, resituando a la
mujer en el espacio privado, segn el esquema social y cultural
2. Por supuesto a esto se aade el hecho de que lo que queda son fuentes oficiales en
total sintona con la forma eclesiolgica triunfante.

14

MUJERES, EL SEXO DBIL?

imperante. Este proceso de institucionalizacin y acomodamiento al


pensamiento hegemnico por supuesto no se debe a una maldad
intrnseca de algunos dirigentes, sino a los lgicos cambios institucionales que deban tener lugar, como en cualquier institucin humana. Cambios favorecidos, adems por la amplia difusin del cristianismo en el mundo grecorromano. Era imposible evitar que las
ideas se intercambiaran entre culturas tan diversas. No slo el
Imperio influir en sus provincias, las provincias con sus diferentes
formas de vida y pensamiento cambiarn tambin al Imperio.
A pesar de todo quedaron establecidos comportamientos novedosos, con consecuencias econmicas precisas, que registraremos a lo
largo del estudio. Sealaremos cules son esos cambios innovadores
y cules de estos perduran, tratando de entender las razones de por
qu esto ocurre. Nos interesa particularmente investigar el comportamiento relacional de aquellos actores que crean, transmiten, interpretan y reciben los textos producidos por varones y algunas mujeres de la iglesia de los primeros siglos, incluyendo los que denominamos Sagradas Escrituras.
El anlisis se dificulta adems, como ya sealamos, por el carcter
fuertemente parcial e intencionado de las fuentes y por lo selectivas
que son, ya que prolijamente fueron censurados los escritos que no
se adaptaban al modelo organizativo triunfante, especialmente los
escritos de mujeres, por lo que como era de esperarse, fuera de algunas fuentes que podran haber sido escritas por mujeres, slo tenemos miradas masculinas sobre este problema, ya que los que sobrevivieron son escritos de obispos y monjes o Actas de Concilios
Ecumnicos, es decir, documentos que reflejan la mirada oficial y
masculina de la Iglesia sobre el tema.
El cruce complejo de variables es un problema adicional: los cambios en las conductas sociales y econmicas que aporta el movimiento cristiano, el surgimiento y afianzamiento organizativo de la
nueva institucin, los cambios en la relacin con el Estado desde
las persecuciones hasta la oficializacin, el hecho de que las leyes
15

INTRODUCCIN GENERAL

cannicas pasen a ser reconocidas como leyes de estado despus de


la poca del emperador Teodosio, afectando a todos los habitantes
del Imperio, los nuevos lugares de poder sociopoltico que se crean
y que ocupan obispos y cristianos influyentes, las nuevas formas de
movilidad social que aporta la Iglesia y que provoca un recambio de
valores y mentalidades, la aparicin de nuevos personajes, como el
ya mencionado de los obispos que reemplazan los antiguos modelos, como el de los funcionarios evergetas (benefactores), y muchas
otras variables ms, convierten en muy dificultoso el anlisis.
Apenas podemos entrever algunos cambios a travs de una maraa
de intencionalidades diversas, y esos cambios son los que nos proponemos estudiar.
Otra dificultad proviene del hecho de que el punto de partida de
nuestro propio anlisis se plantea desde una sociedad mayoritariamente cristiana. No importa nuestras creencias o no creencias: el
punto de partida es una sociedad que ha guardado y defendido valores cristianos durante dos mil aos. Eso produce una suerte de acostumbramiento, o de sentido de naturalidad, rpidamente aprovechado por las formulaciones dogmticas, que por supuesto dificulta
la mirada histrica crtica. Por lo tanto, la bibliografa, que debera
ayudar a entender, por provenir casi en su totalidad de estudiosos
confesionales interesados en defender el modelo oficial eclesistico, es especialmente tendenciosa en la mayora de los casos. Es difcil encontrar miradas alternativas o que contradigan la corriente
principal del pensamiento cristiano, ya convertido en dogma.
Como ejemplo podemos sealar lo que cuesta rescatar la nocin de
escndalo que tuvo el movimiento en sus inicios, vislumbrar el trasfondo poltico de las discusiones formuladas como proposiciones
teolgicas, poder diferenciar lo novedoso de las continuidades y por
supuesto, a partir de un discurso esclerotizado y confesional, discernir las peleas por el poder y contra el poder.
La novedad la aportan, durante las ltimas dcadas, los estudios
originados en crculos feministas, que polemizan abiertamente con16

MUJERES, EL SEXO DBIL?

tra las lecturas tradicionales, pero que justamente, por esa misma
razn, a veces recurren a una hermenutica forzada de las fuentes en
orden de demostrar opiniones previas. Es decir, nos enfrentamos
con el mismo problema que presenta la bibliografa tradicional.
Todo esto hace extremadamente complejo el anlisis, por lo que
cada afirmacin que hacemos tratamos de justificarla cuidadosamente con nuestra propia lectura de fuentes, tratando de superar la
mirada oficial y oficiosa, o demasiado interesada en cualquier sentido... lo que no significa de ningn modo, que consideremos a la
nuestra una mirada neutral. No lo es. No lo quiere ser.
Con estos lmites, muy duros en verdad, igual decidimos avanzar en
el tema a estudiar, ya que nos interesa entender el por qu del hoy
de la mujer vinculada a medios eclesisticos.
Para hacerlo, decidimos comenzar con una mirada sobre el panorama relacional de las mujeres en el trasfondo social en el que nace el
cristianismo. Por eso el primer punto lo constituye una panormica
sobre cul era el comportamiento aceptado de las mujeres romanas
y judas, ya que las primeras cristianas provenan de esos medios.
Despus pasaremos a tratar los aportes especficamente cristianos,
analizando tres modelos cristianos (vrgenes y viudas, adems de
las matronas), tomando como fuentes no slo a textos del Nuevo
Testamento sino tambin a los Padres de la Iglesia.
Estudiaremos prcticas transgresoras que son innovaciones puras
del movimiento cristiano. Roles nuevos que llegan a ser muy importantes antes del Concilio de Nicea, en el 325, algunos de los cuales se
pierden debido a la censura de la autodenomidada ortodoxia, pero
que renacen con cada movimiento de reforma, en cada movimiento
declarado hertico o mstico, en cada nuevo comienzo...
Somos concientes de que esto es apenas una mirada interesada
sobre el tema que nos preocupa, y en algunos casos la continuacin
de estudios de otras mujeres. Queda por supuesto mucho camino
por recorrer.
17

Parte I
Las mujeres en la tradicion

y en la romana
judia

1
INTRODUCCIN A LA PARTE I

EL CRISTIANISMO NACE COMO PARTE DE LA RELIGIN JUDA. En un primer


momento se considera a s mismo como una lectura fiel de la Ley, en
polmica con otras lecturas posibles, como las que realizaban por
ejemplo, saduceos y fariseos.
El Evangelio de Mateo que insiste mucho en que el nuevo movimiento hace una lectura correcta de las Sagradas Escrituras lo que ahora
los cristianos denominamos Antiguo o Primer Testamento y que no
incita a transgredir la ley, lo dir de esta forma, por boca de Jess
mismo:
No pensis que he venido a abolir la Ley y los Profetas.
No he venido a abolir, sino a dar cumplimiento. (5:17)
El apstol Pablo en su Epstola a los Romanos, comunidad que todava no conoca, pero que saba formada por numerosos conversos
provenientes del judasmo y proslitos romanos, dice lo mismo respecto a la Ley debemos cumplir con ella, pero insiste en la novedad del cristianismo respecto del judasmo tradicional. Se da cuen21

INTRODUCCIN A LA PARTE I

ta de que aunque ste sea el punto de partida, el orden propuesto


por el cristianismo parte de una lectura diferente de las Sagradas
Escrituras, con matices que lo convierten en una novedad. En definitiva que es un salto cualitativo y no slo otra interpretacin del
judasmo. Es el salto necesario pero que elimina las lecturas judaizantes que convivieron en un primer momento con el cristianismo
de corte paulino.
Especialmente en esa Epstola dedica largos captulos al tema de
la relacin dialctica entre lo que l llama la gracia divina y el
cumplimiento de la Ley, mostrando la necesidad que ya sentan
algunos cristianos de diferenciarse del judasmo rabnico1. Esto
permiti con relativa facilidad la incorporacin de los no judos al
nuevo movimiento, que se expandir por todo el Imperio. Dir
Pablo:
Acaso Dios lo es nicamente de los judos y no tambin de
los gentiles? S por cierto!, tambin de los gentiles, porque no
hay ms que un solo Dios que justificar los incircuncisos por
medio de la fe. (Rom. 3:37)
Las nuevas creencias, que modelarn con el tiempo, el pensamiento
de gran parte del entorno del Mediterrneo, tienen su origen pues
en una nueva lectura de la Ley, la de Pablo y sus seguidores, que se
abre sin barreras a los gentiles.
Notemos sin embargo que muchas de las costumbres sociales y de
los mandatos judos y tambin grecorromanos pasarn a conformar la construccin cultural del rol social de la mujer occidental y
cristiana.
1. Recordemos que Pablo vena del farisesmo, as que hablaba con autoridad sobre el
tema. Esta separacin entre el modelo paulinista y el judaizante se concreta entre las dos
guerras, la del 68-70, que culmina con el saqueo del Templo y la de Bar Kochba, del 135,
que termina con la dispora de todos los judos y de los cristianos judaizantes ms cercanos a la ortodoxia del judasmo.

22

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Nos proponemos pues comenzar con el anlisis de qu significaba


ser una mujer dentro de judasmo y seguiremos luego con el mismo
anlisis dentro de la sociedad romana, para luego en los dems captulos analizar las nuevas formas que el cristianismo elabora con
estas formas previas de representaciones sociales.

23

2
LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

LA MUJER OCUPABA UN LUGAR CLARAMENTE SUBORDINADO en el esquema tradicional judo. Como argumentarn los rabinos, el pacto de
Dios culmina con la circuncisin de un varn (Abraham). Esto justificar ideolgicamente que las mujeres sean destinadas al lugar privado, siempre bajo el seoro de un varn que decidir sobre su
vida, sea este su padre, su marido o el pariente masculino ms cercano. En los hechos cuenta slo para el intercambio y la alianza entre
familias: no es sujeto real ni legal para las normas que regulan el
todo social. Esas normas en todos los casos se dirigen a los verdaderos sujetos sociales: los jefes de la casa (en sentido amplio: puede
ser el padre, el hermano, el to), los patriarcas.1
En el judasmo farisaico las mujeres no contarn tampoco, segn
las prescripciones rabnicas, para lograr por ejemplo el nmero
necesario de practicantes que habilita una nueva sinagoga, y

1. Esto es muy simple de visualizar simplemente con la lectura de cualquiera de los


Cdigos de la Torah.

25

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

dentro de ella sern coherentemente separadas de la comunidad


y confinadas al matroneo.2
Esta separacin de roles, dramatizada en ocupacin real de lugares,
ser as no slo en Israel, sino en todo el Cercano Oriente antiguo.
Las mujeres son objetos relacionales que slo existen para las leyes
como propiedad de un varn. Todas estas sociedades son hteropatriarcales3 y en ellas las mujeres son objeto de intercambio entre
familias, casi podramos describirlas, ms duramente y en forma
anacrnica pero a los fines de entender, como un bien de consumo.

1. Usos y costumbres
a) Las prometidas y las casadas
Cuando un hombre peda a una mujer como prometida, deba
obtener el permiso del padre, o del pariente masculino ms prximo, en caso de que fuera hurfana. A partir de ese acuerdo entre
la familia dadora y la receptora, se organizaba la prctica posterior. Una vez obtenido el s (del padre, ya que de acuerdo con el
sistema el s de la novia no contaba), el novio entregaba una cantidad estipulada de bienes, generalmente en metal, llamado mohar
en hebreo.
Algunos autores han llamado a esto el precio de la virginidad.
Este tipo de perfrasis seala que precisamente, el precio de la
mujer variaba en relacin a esa condicin. A los efectos del intercambio no era lo mismo una virgen que una mujer repudiada o una
viuda. Ya esta fluctuacin del precio de la virginidad nos permi2. Es justo sealar que tambin en el Templo de Jerusaln tenan un lugar separado. Es
decir, los rabinos en este punto no innovaron, siguen la costumbre.
3. Aceptamos la definicin de Alicia H. Puleo, que aparece en el libro 10 palabras clave
sobre mujer, dirigido por Celia Amors, pp.21-54. Segn Puleo este patriarcado es de coercin. Bsicamente sus caractersticas son: control de la sexualidad de la mujer, limitacin
de su autonoma y apropiacin del cuerpo femenino, sus productos y la fuerza de trabajo de las mujeres, por los hombres.

26

MUJERES, EL SEXO DBIL?

te inferir algunas caractersticas generales de la situacin social de


la mujer dentro de la sociedad patriarcal juda:
1. La mujer estaba por su condicin efectivamente sujeta a tutela
masculina, que dispona de ella como de un bien ms dentro de
la casa4.
2. Como parte de esa casa, propiedad del patriarca y tratada como
un bien, era consecuentemente un objeto y no un sujeto para la
ley, que estaba dirigida a los varones que haban recibido el privilegio de la circuncisin, como signo visible de su pacto con la
divinidad.
3. Su valor tabulado por las leyes, escritas y dirigidas a los varones,
pone en evidencia su condicin de bien de intercambio.
4. La escala de valores empleada tiene que ver con el concepto bsico de pureza sexual.
5. La escala de valores enaltece su potencialidad como reproductora de los hijos legales, los que heredarn el patrimonio y pone en
segundo lugar su potencialidad como colaboradora en la produccin domstica, sin embargo tambin aprovechada5 .
Hay dos casos famosos de pago de mohar en la narrativa bblica, sin
embargo ninguno de ellos implica un pago en metlico. Uno de los
relatos se sita en poca patriarcal: es el de Jacob sirviendo en casa
de su to materno durante 7 aos por cada una de sus hijas (Gnesis
29). El otro en la poca del reinado de Sal: es el de David que debe
matar a 100 filisteos para poder casarse con la hija del rey (I Samuel
18: 17-28).
4. Bayt, en hebreo, entendido en sentido amplio, equivalente al oikos griego. Es decir, la
familia extendida, con todas sus posesiones. Esto est claramente expresado en xodo
20:17 y su paralelo.
5. En cuanto al valor exacto del mohar, los Cdigos Bblicos no estipulan su monto,
pero podemos inferirlo con cierta seguridad de las normas que existen para casos especiales. Por una disposicin del Cdigo de la Alianza (Ex. 22:15), sabemos que exista el precio de la dote de las vrgenes que se pagaba al padre, pero no se nos dice cunto es.
Posiblemente fuera de unos 50 siclos de plata (aproximadamente 1 mina, es decir 571gr.).

27

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

Como vemos las dos son situaciones extraordinarias conservadas


por variadas motivaciones, pero en nuestro caso particular, dejando
las motivaciones polticas o de reparto de patrimonio implicadas,
nos interesan porque muestran las diferentes posibilidades que existan para el pago del mohar y adems, la importancia que poda tener
el intercambio de mujeres para sellar alianzas entre grupos potencialmente enemigos, como era el caso de las tribus de Benjamn y de
Jud (alianza entre David y Sal)
El caso de Jacob es ms complicado Este tipo de casamiento tena
lugar slo en casos muy particulares: cuando un padre no tena hijos
varones y quera asegurarse la permanencia de su heredad ya que
los hijos de tales casamientos pertenecan a la familia materna; cuando un esclavo se casaba con mujer libre, o cuando un hombre pobre
caso Jacob, no poda pagar el mohar para adquirir una esposa 6.
Una vez aceptado el mohar o su equivalente, la novia pasaba a formar parte de la familia del marido, an antes de la consumacin del
matrimonio. El Cdigo del Deuteronomio impone la misma pena tanto
a la esposa como a la virgen prometida en caso de adulterio: las
dos morirn, junto con el varn trsgresor. Dice la ley:
Si una joven virgen est prometida a un hombre y otro hombre la encuentra en la ciudad y se acuesta con ella, los sacaris
a los dos a la puerta de esa ciudad y los apedrearis hasta que
mueran: a la joven por no haber pedido socorro en la ciudad
y al hombre por haber violado a la mujer de su prjimo.
(Deut. 22:23,24)7
6. La historia de Jacob es sumamente interesante para nuestro anlisis porque ilustra
lo que en derecho mesopotmico se denomina matrimonios erebu/errebu . Se acostumbra
a denominar as, con el trmino acdico, a un tipo de casamiento por el cual el hombre,
al contrario de lo que era corriente, iba a vivir con el grupo familiar de la esposa.Vase
E.Neufeld, Errebu marriage amongst the Semites and amongst the Hittites, en Archiv
Orientln, XVIII (1950), pp.31-53.Entre los romanos esta situacin era ms difcil por la
sancin social que exista contra este tipo de casamiento, pero no imposible. Lo comn
era que si el patriarca no tena hijos varones, los adoptara. Y el orden era restituido.
7. Negritas nuestras. As a lo largo de todo el trabajo.

28

MUJERES, EL SEXO DBIL?

La prometida es ya un bien del hombre que la adquiri a la familia


donante. Lo que se castiga es la violacin de una propiedad ajena,
no el hecho en s mismo.
b) La ceremonia
Una serie de festividades y ceremonias pblicas tenan lugar antes
de la consumacin del matrimonio. Segn Gnesis 29:22, Labn ofrece un banquete antes del casamiento de Jacob con La. En el libro de
Jueces, captulo 14, se cuentan los preparativos de una fiesta de
matrimonio: el de Sansn con una mujer filistea. En este caso la fiesta dura siete das, pero al cabo de ellos la novia es entregada por el
padre a uno de los compaeros del novio, faltando as a su compromiso con Sansn.
Se pone en evidencia as una situacin que resalta la malignidad del
enemigo. Cuando el novio justamente protesta, el padre le dice: Yo
pens que ya no la queras y se la di a a tu compaero. (Jueces 15:2)8
Las Leyes de Eshunna legislan sobre esta situacin particular. En un
caso semejante de violacin del acuerdo matrimonial ya que el
novio no haba renunciado a esa mujer, en realidad hay violacin de
lo acordado se impone una multa al padre de la novia que es de un
monto que equivale al doble del mohar/tirhatu aportado por el novio.
(Ley 25). Viol el contrato, debe pagar la multa. La mujer como objeto no contaba, el padre era el que haba sufrido la estafa.
En cuanto a la ceremonia misma, era muy simple, pero pblica,
como en todas las sociedades grafas: intercambio de presentes,
un banquete, libaciones, desfile de compaeros9. Al convertirse en
pblico el acto se legalizaba.
8. Que el novio se arrepintiera era posible y no rompa con las costumbres, siempre y
cuando el novio devolviera el patrimonio de la mujer, la dote, que pasaba al nuevo marido. En ese caso esta poda ser entregada al amigo del novio.
9. Vase S. Greengus Old Baylonian Marriage, Ceremonies and Rites en Journal of
Cuneiform Studies, XX (1966), pp.35-72.

29

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

En algunos lugares de Cercano Oriente la novia era velada antes de


entregarla a su futuro marido. A l le corresponda levantar el velo
ante testigos, simbolizando as la consumacin del matrimonio y
asegurando pblicamente la legalidad del acto, que dejaba de ser la
violacin de una propiedad ajena10. Eso explicara la actitud de
Rebeca que, segn la narracin bblica, se vela el rostro antes de
encontrarse con Isaac por primera vez, o la confusin de Jacob, que
cree que su novia es Raquel, cuando en realidad Labn le estaba
entregando a la hermana mayor, La. (Gn. 24:65 y 29:15-29).
Aclaremos de paso que el padre tena derecho no slo a prometer y
entregar a su hija en matrimonio, sino que tambin poda venderla
como esclava si era necesario. Este hecho subraya ms si fuera
necesario el hecho de que las mujeres formaban parte del patrimonio familiar a cargo del varn que correspondiera. El Cdigo de la
Alianza en Ex. 21: 7-9 dice:
Si un hombre vende a su hija por esclava esta no saldr de
la esclavitud como salen los esclavos. Si no agrada a su seor
que la haba destinado para s, ste permitir su rescate; y no
podr venderla a gente extraa, tratndola con engao. Si la
destina para su hijo, le dar el mismo trato que a sus hijas.
Estas esclavas estaban destinadas a ser concubinas de su amo o de
alguno de sus hijos. Por supuesto, no tenan los mismos derechos que
la mujer principal11. Pero lo que la legislacin trata de proteger es que
por lo menos no sean tratadas como cualquier otro esclavo, posiblemente de origen no israelita, de los que se poda disponer libremente12,
asegurando que pudieran ser rescatadas por sus familias de origen.
10. Vase sobre el tema M. Tsevat, The Husband Veils a Wide, en Journal of Cuneiform
Studies, XXVII (1975), pp. 235-240
11. Segn R. De Vaux, Instituciones del Antiguo Testamento., p.128 Las muchachas vendidas como esclavas y destinadas a ser concubinas del amo o de su hijo, no son liberadas
y se hallan en condiciones anlogas a las de los cautivos de guerra. (Deut. 21:10-14)
12. Recordemos el caso de Agar, la esclava egipcia de Abraham. Aunque los relatos no
sean historia en sentido estricto atestiguan sobre costumbres aceptadas.

30

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Adems de entregar la novia y recibir al mohar, la familia de la esposa enviaba a sta a su nuevo hogar con bienes propios la dote que
se convertan en su propiedad inalienable13. Conocemos casos, en
Mesopotamia, en que este patrimonio aportado por la mujer poda
llegar a ser superior a lo recibido en concepto de mohar/tirhatu. Ese
patrimonio era propiedad de la mujer y a su muerte era heredado
por sus hijos, sin repartirse con otros hijos que el marido pudiera
tener de otras mujeres. Segn sabemos por los Cdigos de Hammurabi
y de Lipit-Ishtar, el marido poda usufructuar de esos bienes, pero no
apropirselos.
Cuando Jacob decide volver a la tierra de sus padres, es decir a
Palestina, Raquel y La aprueban su decisin de llevarse parte del
patrimonio de Labn que haba acrecentado con su trabajo, diciendo:
Es que tenemos an parte o herencia en la casa de
nuestro padre? No hemos sido consideradas extraas para l, puesto que nos vendi, y por comerse,
incluso se comi nuestra plata?. (Gnesis 31-14) 14
Sabemos tambin que la hija del Faran, futura esposa de Salomn,
aporta al casamiento la ciudad de Guzer como dote (I Reyes 9:16).
Desgraciadamente no tenemos registros sobre lo que pasaba en los
matrimonios corrientes, pero podemos suponer con bastante certeza
que, como en Mesopotamia, la novia aportaba como mnimo su propio ajuar, sus enseres personales, que le pertenecan y eran su inalienable posesin, sin confundirse con los bienes del marido. Solamente
sus propios hijos tenan derecho de heredad sobre estos bienes.
Una vez en su nueva casa, la mujer deba hacerse cargo de sus tareas
especficas: estaba a cargo de los trabajos domsticos, de administrar
su casa y de la crianza de los hijos, cuando los tena. Contamos con
13. Esto era as en todo el entorno del Mediterrneo, hasta tiempos relativamente
modernos.
14. Es decir, la de la dote.

31

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

un texto privilegiado sobre este tema, Proverbios 31:10-31. En l se


alaba a la mujer que no come pan de ociosidad y que trabaja da
y noche para enriquecer al grupo familiar. Debemos suponer que en
familias campesinas ms humildes el rol de ama de casa, que administraba el patrimonio familiar casero, criaba a los hijos, los vesta,
los educaba y atenda las necesidades de su marido, eran las mismas
que en este caso donde se nos habla de una mujer en situacin de
privilegio econmico. Pero seguramente las ms humildes trabajaban el campo tambin junto al seor y marido y no contaban con sirvientes que la asistieran.
El texto de Proverbios presenta un panorama casi idlico para la
mujer casada, a pesar de la descripcin de las mltiples tareas que
se esperaba que realizara. Pero en realidad dos graves problemas la
amenazaban: la esterilidad y la viudez.
c) Las mujeres estriles
La mujer estril poda seguir casada, a cargo del marido, que poda
decidir seguir mantenindola y no repudiarla, o volver a su familia
de origen. Pero debido a que uno de sus roles fundamentales se
haba perdido el de reproductora la presin social que sufra era
tan fuerte, que de hecho su situacin cambiaba. En I Samuel 1:4-6
vemos cmo una esposa estril, sufre los ataques de la otra mujer de
su marido sin que ste haga nada por remediarlo, a pesar de que era
su favorita. Toda su situacin dentro de la familia patriarcal, se vea
afectada por la falta de hijos:
El da que Elcan sacrificaba, daba sendas porciones a su
mujer Peninn y a cada uno de sus hijos e hijas, pero a Ana le
daba solamente una porcin, pues aunque era su preferida,
Yahveh haba cerrado su seno. Su rival la zahera y vejaba de
continuo, porque Yahveh la haba hecho estril.
Pero existan formas de solucionar el problema, legalizadas por las
tradiciones que luego se traducan en leyes de los mismos Cdigos.
32

MUJERES, EL SEXO DBIL?

En Gnesis 16:2 Sara dice a Abraham:


Mira Yahvh me ha hecho estril. Llgate, pues te lo ruego, a
mi esclava. Quiz podr tener hijos de ella.
Como vemos es una adopcin de los hijos de la esclava, que pasarn
a ser hijos de la mujer principal para poder salvaguardar el patrimonio familiar y al mismo tiempo solucionar su condicin de esterilidad. Los hijos de la esclava se convertirn en los hijos legales de la
mujer principal. Pero poda suceder que la esclava, madre verdadera,
mirara con malos ojos a su ama y se suscitaran conflictos, tal como
sucede en la historia de Sara y Agar o que luego de esta adopcin,
la esposa principal tuviera hijos propios, por lo que ella era la que
miraba mal a su esclava, madre de los primeros hijos de su marido.
Para evitar este tipo de problemas, esta situacin aparece legislada
claramente en los cdigos mesopotmicos donde se diferencian cuidadosamente la mujer principal, la concubina y la esclava con sus
respectivos derechos y deberes. Suponemos con alto grado de razonabilidad que el mismo criterio era aplicado en Israel.
Sealemos de paso, pero con fuerza, que siempre se presupona la
esterilidad como un problema femenino.
d) Las viudas
Tambin era difcil la situacin de las viudas pobres, aunque la sociedad trataba de protegerlas. Todos los Cdigos de Cercano Oriente
cuentan con clusulas especiales sobre este tema. Pero hay diferencias que de hecho se establecen en estos casos y que como siempre,
tienen que ver con la clara dependencia femenina ya sea del grupo
dador o del receptor y de su calidad de reproductora. Por ejemplo,
no es lo mismo la viuda sin hijos que la que los tena. Tampoco es lo
mismo si esos hijos eran varones o mujeres. Y as la situacin vara
en cada caso, segn hubiera o no varones entre los posibles herederos del hombre muerto. Tampoco es lo mismo, por supuesto, la
viuda de un hombre rico, que la de un pobre campesino.
33

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

La viuda con hijos llevaba una vida difcil, pues deba proveer a su
sustento y al de sus hijos con medios reducidos, debido a la muerte
del jefe de familia (I Reyes 17:10-12) y generalmente sin ayuda de
ninguna de las dos familias, ni la suya propia ni la de su marido. La
viuda sin hijos poda volver a la casa de su padre, pero no siempre
era recibida con amorosos brazos. Sentimientos aparte, para el jefe
de familia no era lo mismo el valor de una hija virgen, fcil medio
de alianzas o intercambios, que el de una hija viuda.
En la Biblia, la viuda, junto con los hurfanos y los extranjeros residentes, son sujetos de proteccin social tanto en el Cdigo de la
Alianza como en el del Deuteronomio. Son elementos sociales que han
quedado al margen del esquema productivo ligado a la tierra y por
lo tanto requieren la proteccin del grupo todo para poder sobrevivir. No tienen ms remedio que vivir de la caridad de parientes y
vecinos, ya que el acceso al medio de produccin fundamental la
tierra les est vedado. Por eso las leyes establecen que las viudas
tienen derecho a espigar el borde de los campos, a juntar los frutos
cados y a participar del diezmo trienal. La sociedad toda se convierte en su cuidadora.
En Deuteronomio 25:5-10 se legisla sobre el problema suscitado por
una viuda sin hijos, que es, en una lectura estrictamente econmica,
la voluntad de querer retener dentro del mismo grupo tribal los bienes que pertenecan al marido. Esa viuda no poda heredar nada de
su marido, porque eso supondra pasar bienes del grupo de su marido al grupo de su padre. Por supuesto que sabemos que este es solamente uno de los niveles de lectura posibles de esta institucin, pero
nos ayuda a entender su funcionamiento en relacin a la situacin
de la mujer dentro del grupo familiar.
Segn se aclara en este pasaje la institucin del levirato permita a
los hermanos del muerto, o incluso a su padre, ejercer los deberes
conyugales junto a la viuda para poder perpetuar as el nombre de
su hermano. Es decir, para asegurarse que sus bienes quedaran
dentro de mismo grupo tribal.
34

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Si unos hermanos viven juntos y uno de ellos muere sin


tener hijos, la mujer del difunto no se casar fuera con un
hombre de familia extraa. Su cuado se llegar a ella, ejercer su levirato tomndola por esposa, y el primognito que
ella d a luz llevar el nombre de su hermano difunto; as su
nombre no se borrar de Israel. (Deut.25:5-6).
Pero las aclaraciones que siguen en caso de que el levir no quiera
cumplir con sus obligaciones, nos muestran que no slo el nombre
del difunto estaba en juego. La ley establece que en una ceremonia
pblica se ratifique la prdida de derecho sobre los bienes del
muerto y su pasaje al pariente hombre de la mujer, ms cercano
(vs.7-10), privilegiando a los hijos (varones) de la viuda como verdaderos propietarios.
Los relatos con que contamos son justamente de situaciones de este
tipo: viudas cuyos levirim se niegan a ejercer su deber, desamparndolas. Uno de los casos es el de Tamar (Gnesis 38) que slo con
engaos logra que Jud, su suegro, cumpla con sus obligaciones de
levir.15 El otro es el de Rut, donde claramente se ve que el problema
gira en torno a quin ser el que se beneficie con las propiedades del
pariente muerto.
Booz aadi: el da que adquieras la parcela para t de manos
de Noem tienes que adquirir tambin a Rut la moabita, mujer
del difunto, para perpetuar el nombre del difunto en su heredad. El pariente respondi: as no puedo rescatar porque
podra perjudicar mi herencia. Usa t mi derecho a rescate,
porque yo no puedo usarlo. (Rut 4:5-6)

15. Este relato atestigua tambin de la existencia de prostitutas en la sociedad israelita,


como un tipo de protagonismo femenino aceptado socialmente. Al servicio de Asherat?
Para juntar dinero para su dote, porque eran pobres? No lo sabemos. La censura tambin nos oculta informacin en las narraciones bblicas, aunque como dijimos, son buenos testigos de las instituciones socialmente aceptadas.

35

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

Aqu pareciera que el levir no quiere compartir sus propios bienes


con los del difunto. Como vemos se trataba tambin de hacer prosperar bienes que en definitiva pertenecan a otro ncleo familiar. Se
agregaba trabajo, pero no usufructo.
La institucin del levirato era tambin conocida entre los asirios y
los hititas. (23) Otros cdigos mesopotmicos estipulan directamente la entrega de parte de los bienes del marido a la viuda con hijos
varones, para asegurar la crianza de stos. Aqu queda bien explcito que lo que se protege es la herencia del patrimonio del varn
muerto.
Un caso particular que interesa al Cdigo Sacerdotal es el de las viudas o repudiadas que vuelven a casa de sus padres sacerdotes:
podrn volver a comer de las cosas santas? El tema de la pureza y
de la contaminacin que supone las relaciones sexuales est en
juego. Levtico 22:13 establece que ste es un caso de excepcin y que
esas hijas mancilladas (por el semen de sus maridos no sacerdotes)
pueden igual volver a la casa de sus padres.
Como en el resto del entorno del Mediterrneo, no es lo mismo el
caso de las viudas ricas. Entre las narraciones de David, existe una
que cuenta sobre una viuda rica, a la que el futuro rey desposar.
Esta reciente viuda, Abigail, sigue viviendo en las posesiones que
pertenecan a su marido, un calebita. El derecho bblico no legisla
en particular sobre esta situacin, pero el Cdigo de Hammurabi
menciona en dos de sus leyes la posibilidad de que el marido haga
en vida una donacin de bienes a su mujer que podra disponer de
ellos para s y para sus hijos en caso de que enviudara. Son la Leyes
171 y 172.
Con todos los reparos del caso podemos utilizar tambin un texto
muy tardo, incierto en su composicin y de complicada interpretacin, pero que habla con claridad de una viuda rica que administra
sus propios bienes: nos referimos al libro de Judit. Este personaje,
paradigmtico, aporta datos valiosos sobre el judasmo tardo.
36

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Segn el Cap.8:4,
Judit llevaba ya tres aos y cuatro meses de viuda, viviendo
en su casa.
Y se aclara ms adelante, en total concordancia con las leyes del
Cdigo de Hammurabi:
Su marido Manass le haba dejado oro y plata, siervos y
siervas, ganados y campos, quedando ella como duea (...).
(vs.7)
Desgraciadamente, por la legislacin y por los relatos ms antiguos,
esta no parece ser la regla sino la excepcin en Israel. En general las
viudas eran, como vimos, aquellas a las que los Cdigos deban proteger con leyes de alto contenido social, junto con los hurfanos y los
extranjeros. Constituan el grupo marginal del sistema.
e) Las repudiadas
Otro problema lo constituyen las mujeres repudiadas. Ya presentamos el caso de las hijas de sacerdotes, que es una particularidad
especial de la ley. La situacin de estas mujeres era similar a las de
las viudas. Haban pertenecido a un hombre y ahora quedaban
libres. Podan volver a casa de sus padres, con una certificacin
escrita entregada por el marido libelo de repudio, que las liberaba del compromiso anterior y las dejaba disponibles para un
nuevo intercambio (Deuteronomio 24:1-4). Pero, y siempre volvemos
a lo mismo, no era lo mismo que una hija virgen y la dificultad de
un nuevo casamiento haca que sus padres no las miraran como un
bien a recuperar, sino como a una carga que se aada a la familia.
En poca rabnica, segn algunos textos, los repudios se haban
hecho tan frecuentes, y por motivos tan banales, que la legislacin
del Evangelio de Mateo 19 sobre el divorcio, muy dura de Jess, se
puede entender como una necesidad de proteccin social a la situa37

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

cin general por la que atravesaban las mujeres en ese momento.


Despus lo circunstancial se convertir en una nueva ley y sta en
dogma, y el cerco se cerrar en el nuevo gineceo, el cristiano.
f) Los problemas del parto.
En el marco de la importancia de la mujer en su papel de reproductora, debemos preguntarnos tambin qu pasaba con la mujer casada que quedaba encinta, pero abortaba.
El Cdigo de la Alianza en Ex. 21:22-25 dice:
Si unos hombres en el curso de una ria, dan un golpe a una
mujer encinta, y provocan el parto sin ms dao, el culpable
ser multado conforme a lo que imponga el marido de la
mujer y mediante arbitrio. Pero si resultare dao, dars vida
por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por mano, pie
por pie, quemadura por quemadura, herida por herida, cardenal por cardenal.
Esta ley, que no aparece en los otros Cdigos bblicos, no es clara en
cunto a qu significa el parto sin ms dao que queda pago con
una compensacin, y cundo debe aplicarse la ley del talin. El
Cdigo de Hammurabi y las antiguas leyes sumerias, ms extensas,
aclaran que habr compensacin cuando muera solamente el hijo y
aplicacin de la ley del talin por muerte tambin de la mujer.
Suponemos que lo mismo pasaba en el antiguo Israel.
Las Leyes Asirias prevn un caso considerado ms grave: que la
mujer decida abortar: la pena es el empalamiento de la mujer, escarmiento que servir tambin como disuasorio de otros intentos que
evidentemente eran corrientes, ya que se necesita legislar al respecto. Como vemos el problema del aborto, todava no resuelto, tiene
races muy antiguas, y era conocido en el mundo semita antiguo.
Adems sospechamos que la iniciativa de la mujer poda llegar a
ofender a los varones ms que el hecho en s mismo. La apartaba de
38

MUJERES, EL SEXO DBIL?

uno de sus roles importantes, y adems ella misma renegaba de ese


rol. Demasiadas trasgresiones al cdigo masculino.
g) Las penalidades por transgresiones sexuales
Como vemos por la legislacin bblica las penas ms severas en
general tenan que ver con transgresiones sexuales, y las compensaciones a los dueos funcionales de las mujeres, indican que lo que se
reparaba eran los intereses daados de los protectores, padres,
prometidos o maridos generalmente, en suma, sus dueos. La violacin era severamente castigada y tambin el adulterio. Ya el
mismo Declogo ordenaba: No cometers adulterio (xodo 20:14 y
Deuteronomio. 5:18).
En concordancia con esta situacin, en caso de violacin de una virgen, era el padre el que reciba la indemnizacin, equivalente a lo
que estimamos un mohar. El Cdigo de la Alianza prev adems que el
culpable se case con la virgen, a menos que el mismo padre no quiera entregarla. (xodo 22:15-16)
Por otro lado, la violacin de una virgen prometida era asimilable a
un adulterio. En ese caso el damnificado era el futuro marido. El castigo para la mujer y el violador era muerte por lapidacin, tanto en
esta situacin como en el de una mujer casada adltera.
(Deuteronomio 22:28-29). La lapidacin era ejecutada por toda la
comunidad, lo que aseguraba as el orden y la continuidad de las
tradiciones, con el beneficio extra de que las mujeres comprendieran
en forma dramtica cul era el castigo por transgredir normas enraizadas en la lgica interna de la sociedad hteropatriarcal.
No solamente la mujer propiedad del prjimo estaba prohibida. La
Biblia regula el intercambio de mujeres con detalle. En el Cdigo de
Santidad encontramos una cuidadosa y exhaustiva lista de mujeres
prohibidas (Levtico 18 y 20). En general estn prohibidas las mujeres
consanguneas madre, hermanas, hijas, tas maternas y paternas
pero tambin las mujeres que haban ingresado al grupo familiar por
39

LA MUJER EN LA SOCIEDAD JUDAICA

casamiento las otras esposas del padre, esposas de tos o hermanos,


o de hijos. Todos estos casos merecen pena de muerte. Pero hay un
caso particularmente grave, al que especficamente se denomina
incesto. Mantener relaciones con madre e hija y hasta nieta, al mismo
tiempo, era considerado incestuoso. Slo pasando por el fuego a los
culpables se restablecer la pureza de la comunidad.
Si uno toma por esposas a una mujer y a su madre, es un
incesto. Sern quemados tanto l como ellas para que no haya
tal incesto en medio de vosotros. (Levtico 20:14)
Solo hay otro caso en que la mujer es quemada: cuando la hija de
un sacerdote se prostituye, pues profanndose profana a su padre,
apartado por Dios para su servicio. Tambin en este caso es necesario el fuego para restituir la pureza. (Levtico 21:9)

2. Conclusiones
Este panorama general que hemos esbozado nos pinta a una mujer,
que con muy pocas excepciones, est sometida y supeditada a la
voluntad del padre, el prometido o el marido, presionada fuertemente para que cumpla con los roles que le han sido asignados dentro del cuerpo social. Esos roles la condenaban a estar al margen del
protagonismo pblico, reservado a los varones, dedicada completamente a cuidar su casa y a criar sus hijos. Su actuar quedaba circunscrito exclusivamente al nivel privado y domstico, del cual el
propietario era el varn que correspondiera.
Con todo, y para ser justas, la Biblia registra tambin relatos de algunas mujeres heroicas que contribuyeron con sus acciones pblicas al
engrandecimiento de Israel. Dbora, Yael y podramos aadir, a
Hulda, y a la profetisa annima de I Samuel 28:3ss
Pero es la mujer comn, concebida como propiedad del varn, la
norma. Las otras son notables excepciones. Las esposas y madres
40

MUJERES, EL SEXO DBIL?

como tales, eran queridas, respetadas y apreciadas por los suyos y


eran sentidas como protagonistas del mbito privado. La ideologa,
muchas veces en forma de dichos populares, otras como mandamientos, reforzaba el prestigio de su actuacin domstica. Siempre
y cuando permaneciera en l. 16
Honra a tu padre y a tu madre, manda el Declogo (xodo 20-12 y
Deuteronomio 5:16) Y en Proverbios se afirma: Casa y fortuna se heredan de los padres, mujer prudente viene de Yahveh (19:14) y
Mujer virtuosa corona del marido (12:4) y al hombre se le recomienda: Gzate en la mujer de tu mocedad, cierva amable, graciosa gacela: embriguente en todo tiempo con sus amores, su amor te
apasione para siempre (5:18b). Y como colofn del libro, la descripcin de la mujer perfecta, la ideal, la que todo israelita anhelaba,
tal como aparece en Proverbios 31:10-31, una mujer capacitada para
la produccin y la reproduccin, para la administracin de su casa e
incluso de los negocios de su marido, que teje, cocina, dirige y hace
clculos que llevan a la prosperidad de la hacienda familiar, mientras el marido sentado a las puertas de la ciudad, intercambia con
sus pares costumbres y usos de la ley, que ellos mismos han creado.
Este era el panorama y la dicotoma en la cual las mujeres israelitas
deban vivir: ignoradas pblicamente, salvo raras excepciones, constreidas al mbito familiar, sujetas siempre a una autoridad masculina, pero protagonistas responsables dentro del mbito domstico.
Un panorama que con pocas variantes se repite en la antigedad
occidental.

16. A lo largo de la historia todos los grupos sometidos elaboran estrategias para burlar
la ley o para superarla. El problema, como dir Foucault, es cuando el dominado internaliza la ideologa legitimizante del dominador, y la absolutiza como la nica posible,
como natural y, adems, como propia. Estos grupos son ms intolerantes que los mismos grupos que detentan el poder.

41

3
LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

1. La mujer en la sociedad romana


a) Usos y costumbres: La mujer ideal
Son raros los matrimonios tan largos que acaban con la
muerte sin que los interrumpa un divorcio; pero nosotros
hemos tenido la dicha de que el nuestro haya durado 48 aos
sin romper. Lo lgico habra sido que despus de tantos aos
acabara con mi muerte, pues al ser mayor, era justo que fuera
yo el primero en pagar tributo al destino.
Tus cualidades domsticas, tu virtud, tu docilidad, tu gentileza tu buen carcter, tu asiduidad en los trabajos de la lana, tu
piedad sin supersticin, la discrecin de tu conducta, la
sobriedad de tu tocado, para qu recordarlas? Para qu
hablar de tu cario con los tuyos, de tu entrega a tu familia,
cuando tuviste las mismas consideraciones con mi madre que
con tus padres, cuando le aseguraste la misma tranquilidad a
los tuyos, cuando tuviste todas las dems innumerables vir43

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

tudes que tienen todas las matronas cuidadosas de su buena


reputacin? Lo que subrayo son las virtudes que no son ms
que tuyas, a las que muy pocos hombres encuentras otras
parecidas, virtudes que te hicieron capaz de soportar tales
pruebas y de hacer tales servicios, ya que el destino de los
hombres se cuid de que estas coyunturas fueran raras (...).1
As como en Proverbios se nos describe a la mujer ideal juda, aqu
este viudo agradecido hace lo mismo, dndonos la oportunidad de
echar un vistazo a lo que era la vida de la matrona romana. El elogio puede haber exagerado las virtudes, pero tambin resume lo que
un varn romano esperaba de su mujer.
Notemos para empezar que se pone el acento en la diferencia de
edad entre los esposos. Esto era efectivamente lo comn. Entre los
romanos el contrato matrimonial, que poda o no ser escrito y tener
o no testigos,2 llegaba muy pronto para la doncella, que generalmente era prometida a los 12 y casada a los 14, mientras que el varn
poda estar entre los 18 y los 30, y a veces ms, si ese era su segundo o tercero matrimonio.
En realidad el casamiento era ms una sociedad de intereses que
otra cosa, negociada por los representantes con autoridad de las dos
familias, la donante y la recipiente, lo que consecuentemente abra
la posibilidad a este tipo de parejas con tanta diferencia de edad.
Por otro lado, esta situacin real reafirmaba la concepcin socialmente consensuada de que la mujer era una adolescente eterna: en
realidad lo era al casarse y los partos prematuros eran una amenaza
a su longevidad3, por lo que los maridos volvan a casarse una y otra
vez, acentundose la diferencia de edades en las parejas comunes.
1. Inscripcin funeraria, en Vida y religiones del Imperio Romano, p.63
2. Esto debido a que es un contrato de buena fe entre dos familias. No es necesario
hacerlo pblico, a menos que se quiera.
3. Este dato es corroborado por la enorme cantidad de losas funerarias encontradas
deplorando la muerte de la madre nia.

44

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Socialmente era considerada pues, una especie de compaera minusvlida, miembro del sexo dbil (infirmus sexus) de la que haba
que hacerse cargo, junto con su dote, por supuesto, que aportaba al
patrimonio de la nueva familia. Esa dote, que la acompaaba a la
nueva morada, ser propiedad suya e inalienable de por vida. Le
pertenece por herencia a sus hijos es decir no ser compartida con
otros hijos posibles de otras mujeres, reconocidos legalmente y en
caso de divorcio siguen siendo bienes suyos, los que le pertenece
por derecho de familia paterna.
Generalmente la mujer de todos modos dejaba testamento que aseguraba que sus hijos heredaran su propio patrimonio. En caso del
padre esta salvaguarda no era necesaria: sus hijos legales (sui heredis) o adoptados (sui juris) son los herederos legtimos, aunque deban explicitar su voluntad de recibirlo.
El patrimonio en realidad, poda pasar a sus hijos legtimos o a
quien l quisiera, si as lo dispona por testamento, lo que fortaleca
la dependencia del paterfamilias.
La situacin de pertenencia de los hijos al padre vena abonada adems por la suposicin mdica de que eran de la misma sustancia
que stos, ya que eran producto de su semen. La mujer slo era el
habitculo donde ese semen se converta en ser humano... as como
la semilla era recibida por la tierra y se converta en rbol. Siendo
que la mujer brindaba slo su cuerpo para albergar el semen del
varn, el padre tena derecho de propiedad, vida y muerte, sobre los
hijos que decidiera reconocer, ya que eran producto de su propia
sustancia. Y eso mientras estuviera vivo, tuviera la edad que tuviera.4 Los lazos familiares y los econmicos se entrecruzaban y fortalecan mutuamente.
4. Estn registrados numerosos casos de parricidios dada la posible longevidad del
padre, que con 80 aos poda tener hijos de 60 todava no emancipados. Para evitar esta
situacin muchos padres daban a sus hijos el peculio es decir la parte de la herencia que
les perteneca en vida.

45

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

b) Los divorcios
La costumbre era muy liberal entre los romanos en este punto y el
divorcio era fcil de llevar a cabo, fuera por iniciativa del marido o
de la mujer5.
Los bienes de la dote, volvan con su duea a la casa paterna, a
menos que el padre decidiera que el que fuera su yerno haba sido
tan buen administrador que vala la pena que siguiera al frente de
su explotacin. Obviamente los resultados de ese usufructo se
compartan. Es decir que la propiedad de los bienes no se discuta, pero s su mejor administracin y rendimiento. Y se decida en
razn de lo que ms convena al gerente general de la empresa,
es decir al paterfamilias, para utilizar un anacrnico til, que
ayuda a entender el funcionamiento de la institucin que analizamos.
As pues el divorcio importaba en cuanto afectaba a la administracin del patrimonio familiar. Como la dote era en realidad un adelanto de la futura herencia de la mujer, seguan siendo suyos, pero
se decida racionalmente lo que era mejor para el mejor usufructo de
los bienes, que en este caso se comparta entre el paterfamilias y el
administrador real.
Esta situacin facilitaba los divorcios. Era simplemente una reacomodacin de patrimonios... adems de los afectos involucrados, que
como vemos no preocupaban demasiado al momento de tomar las
decisiones administrativas.
Los estoicos, tan temprano como a fines del s.l, critican este tipo de
liviandad con que se trataba la institucin familiar... pese a los
esfuerzos legales de Augusto en su momento, y as Sneca en De
beneficiis, III,16,2, con trazos irnicos y desencantados pinta la situacin:
5. Diferencia fundamental con el judasmo. El cristianismo directamente prohibir el
divorcio.

46

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Hay en la actualidad alguna mujer que se avergence de ser


repudiada, desde que algunas de rango ilustre y aristocrtico
no cuentan ya los consulados, sino sus maridos para calcular
la edad que tienen, y slo dejan su hogar para casarse y slo
toman marido para divorciarse? Antes, la gente se retraa de
este escndalo, porque era raro; pero como no pasa un solo
da en que no haya un divorcio, a fuerza de or hablar de este
asunto, se ha aprendido a practicarlo.6
La situacin de la divorciada era, como vemos, cualitativamente
superior entre los romanos que entre los judos. Una mujer juda
repudiada, haba perdido su condicin de pureza...asunto que a los
romanos no les preocupaba especialmente. La mujer juda repudiada adems, era una carga recibida en general con disgusto por el
padre, puesto que haba perdido su valor de intercambio. Como el
patrimonio se organizaba en torno a los hijos varones, para evitar el
paso de propiedades entre tribus, la dote, que tambin exista, como
sealamos, tena una importancia menor.7
Entre los romanos el paterfamilias no perda el control del patrimonio
por causa del divorcio de su hija y la hija adems no tena problemas
para volver a casarse una y otra vez. Lo nico que se perda era el
producto del usufructo ganado mientras el casamiento haba funcionado como tal.
Es decir, que exista la posibilidad de reconstituir el patrimonio original, y adems era fcil lograr sucesivos casamientos, si es que consideramos lo que seala Sneca, a pesar de la dosis de amarga irona
que tie su escrito.

6. En Vida y religiones en el Imperio Romano, p.71-72


7. Haba excepciones, como la del padre sin herederos varones. Pero en este caso existan medidas de proteccin para que el bien productivo bsico la tierra- no pasara por
este medio a otro grupo tribal (Nmeros 36)

47

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

c) Las tareas bsicas: produccin y reproduccin


Pero las mujeres aportaban a su casamiento tambin su capacidad
de administradoras hogareas, para lo cual haban sido especialmente entrenadas por las mujeres ms viejas de su familia de origen.8 Y tambin aportaban su capacidad reproductora, porque ellas,
futura matronas (madres de los hijos legales) parirn los hijos legtimos, ciudadanos de la Roma Imperial.
La produccin y la reproduccin eran pues sus roles fundamentales,
pero en este punto hay diferencias en la presin social ejercida sobre
la mujer. Para el judasmo bblico y rabnico la esterilidad por
supuesto, como vimos, siempre presupuesta femenina era motivo
ms que suficiente para el divorcio. Haba soluciones, como sealamos ilustrados en la narrativa en torno a Abraham y su relacin con
Sara, pero la misma situacin en Roma era de ms fcil solucin. Los
hijos tenidos con las concubinas, podan ser reconocidos fcilmente
por los padres. Lo que importaba era la continuidad y la indisolubilidad del patrimonio. Los hijos eran seres humanos legales, ciudadanos, slo cuando el padre los reconoca, no importa de qu mujer
fueran. Si era la esposa principal, mejor... pero si no sern los de las
concubinas o los adoptados.
Augusto, con su legislacin especialmente dirigida a las familias
romanas, insisti en la necesidad de que los matrimonios engendraran la mayor cantidad de hijos/ciudadanos legtimos posibles.
Observando el problema desde el punto de vista del estadista que
deba controlar un imperio cada vez ms vasto, y que las relaciones
eran cada vez ms libres y slo por placer, y los abortos cosa diaria,
habra afirmado, segn Dion Casio:
8. Si consideramos el tipo de juegos que hoy en da se venden para las nias, veremos
que este entrenamiento y transmisin de conocimientos no ha cesado. Ahora adems se
comercializa, pero sigue apuntando al mismo objetivo: lograr una buena ama de casa y
una buena madre, al cuidado casi exclusivo del entrenamiento de sus hijos...y sigue la
ronda interminable de traspaso ideolgico y cultural.

48

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Qu mayor alegra que tener una esposa casta que ordene


vuestra casa, administre vuestros bienes, eduque vuestros
hijos, os acompae en los das de salud, os cure en aquellos de
la enfermedad, que se alegre con vuestra felicidad, os conforte en la desventura, tempere la ardiente llama de la juventud,
atene la dureza de la vejez (...) Por lo que concierne al Estado
por cuya causa asumimos muchas responsabilidades, hasta
contra nuestras inclinaciones es justo y tambin necesario, si
deben existir ciudad y ciudadanos y si queris dominar sobre
todos los pases y convertirlos en vuestros sbditos, que una
gran multitud del pueblo, en paz, cultive la tierra, prepare las
naves, se dedique al comercio y a las artes, y en la guerra
defienda con esfuerzo tanto mayor, los bienes de la propia
familia, y que pueda, con nuevos nacimientos, remediar la
prdida de los cados (...).9
Augusto primero, y luego Claudio, confirmando a su antecesor,
legislarn pues a favor de las matronas para cimentar la tambaleante institucin familiar. La matrona que se embarazaba tres veces llevara o no a trmino su embarazo y la manumitida que lo haca cuatro veces, gozaba de derechos jurdicos que la ponan a la altura de
los varones de su familia: dejaba de ocupar el lugar de hermana de
sus hijos al momento de heredar y no podan ser pospuestas a los
varones en la herencia del padre.10
La esposa matrona era fundamental es este esquema social. Sin
embargo todava en el s. IV, Jernimo se queja de la facilidad con
que las mujeres romanas acudan al aborto para evitar las consecuencias de engendrar hijos ilegtimos. El caso que l menciona es
el de las vrgenes no consagradas que abortan para ocultar su condicin, pero todo el prrafo testimonia de los conocimientos que
9. Dion Casio, Historia Romana, LVI, 1.
10. Es la ley De maritandis ordinibus, de Augusto, que Claudio confirmar.

49

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

sobre el aborto tenan las mujeres romanas, y de lo comn que era


utilizar estos conocimientos:
Puedes ver a muchas, viudas ya antes de casarse, encubrir su
desdichada conciencia con hbito mentiroso, y si no las hubiera traicionado la hinchazn del vientre y, luego, los vagidos de
los pequeuelos, andaran con el cuello erguido y con pies
juguetones. Otras toman de antemano pcimas de esterilidad
y cometen homicidio con el ser humano que no pudo ser concebido. Algunas cuando advierten que han concebido criminalmente, preparan los venenos del aborto y frecuentemente
acontece que, muriendo tambin ellas, bajan a los infiernos
reas de triple crimen: homicidas de s mismas, adlteras de
Cristo y parricidas (sic) del hijo que an no ha nacido.
En cuanto a la produccin, tal como a las mujeres de todo el entorno del Mediterrneo, lo que se le peda bsicamente a la matrona
romana era que administrara el hogar, se encargara de tejer o hacer
tejer las telas necesarias para procurar los tejidos necesarios a su
casa, y de cuidar a sus hijos por lo menos hasta cierta edad. Los
varones eran instruidos por pedagogos particulares generalmente
griegos si eran de familia rica, o se buscaba un pedagogo que ofreciera sus servicios en los Foros y las mujeres seguan por lo menos
hasta los 14, edad de su casi seguro casamiento, a cargo de la madre,
aprendiendo sus futuros trabajos propios de mujer.
Tal como en el caso de las mujeres judas, dependa de su posicin
econmica cunto de las tareas que tenan asignadas realizaban personalmente. En general, las mujeres pudientes, eran muy independientes y adems a diferencia de sus pares griegas podan acudir
a los juegos o entretenimientos pblicos, o pasear libremente, si lo
deseaban. Por supuesto este no era el caso de las mujeres campesinas, cuyo valor de mano de obra era fundamental no slo como
administradora del hogar, sino dentro de la organizacin general de
la explotacin de la parcela que tuvieran a cargo. Sobre todo en
tiempo de cosecha, todas las manos de la familia eran necesarias.
50

MUJERES, EL SEXO DBIL?

El tiempo sobrante de estas mujeres ricas en cambio, se ocupaba


usualmente en su ornato especial, con el que se mostraban en pblico o reciban a sus amigas o amigos. Este fue uno de los temas cuidados por los Padres de la Iglesia. Haba que devolverle el recato a
las mujeres cristianas...haba que lavarles la cara y evitar que se
adornaran. Tratados sobre el tocado femenino11 fueron escritos en
busca de este nuevo modelo de mujer. Los objetivos: la concordia
entre los esposos, la obediencia de la mujer que la converta en virtuosa, la fidelidad mutua, la desaparicin de la posibilidad del
divorcio, y sobre todo el recato en pblico y en privado.
d) Los aspectos formales
El casamiento (nuptiae o connubium) era pues una asociacin entre
familias, sellada por la unin entre un varn y una mujer. Era legal
slo entre ciudadanos romanos, y se aceptaba socialmente que era
una de las formas de ordenar el patrimonio de las dos familias que
se asociaban, ms la necesidad de procrear a los descendientes legales. El romano crea en la responsabilidad de perpetuar la raza humana sobre la tierra, engendrando hijos.12
Era precedido por las sponsalia que defina pblicamente el acuerdo.
El contrato poda ser totalmente oral o tambin, escrito, en caso de
que muchos intereses estuvieran en juego y as le conviniera a las
partes. Las ceremonias pblicas no eran obligatorias, pero solan
hacerse en caso de matrimonios de la clase dirigente, un poco por
ostentacin, un poco por sellar el acuerdo con testigos.13
11. As por ejemplo Tertuliano o Clemente de Alejandra. En la I Epstola a Timoteo, 2:9
ya es enunciado el tema Asimismo que las mujeres se ataven de ropa decorosa, con
pudor y modestia: no con peinados ostentosos, ni oro, ni perlas, ni vestidos costosos
12. Una de las crticas de los mismos cristianos, y por supuesto de los romanos en general, al celibato de los cristianos era la de que si se segua insistiendo en esa costumbre se
extinguira la raza humana.
13. En realidad las ceremonias pblicas siempre son importantes, sobre todo en sociedades donde la gran mayora es grafa. Durante toda la Edad Media sabemos la importancia que toma este tipo de testimonio pblico ante testigos.

51

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

El requisito fundamental era el mutuo consentimiento de los esposos


(aunque en realidad eran los padres los que se haban puesto de
acuerdo) y respetar el objetivo de procrear herederos de las dos familias que sellaban su alianza, motivo que era tan fuerte, que estaba
prohibido el casamiento con un castratus. Legalmente era invlido.
Las partes involucradas se suponan haber llegado ya a la pubertad,
requisito que se cumpla siempre en el caso del varn, pero no siempre en el de la mujer, ya que conservamos inscripciones fnebres de
doncellas muertas al ser desfloradas cuando todava eran nias
impberes.
Por otro lado, sabemos por un texto de Agustn, que las concubinas
que eran aceptadas normalmente despus del matrimonio, eran mal
miradas antes de l. Segn nos cuenta este Padre en sus propias
Confesiones, cuando su madre le elige la esposa que le convena (l
aportaba prestigio, su futura esposa patrimonio) debe despedir a su
concubina, madre del nico hijo que tuvo, Adeodato, a la que
amaba...por supuesto despus de hacerle prometer que no se iba a
casar con ningn otro hombre.
Dice Agustn:
Entre tanto multiplicbanse mis pecados, y, arrancada de mi
lado, como un impedimento para el matrimonio, aquella con
quien yo sola compartir mi lecho, mi corazn, sajado por
aquella parte que le tena apego, me haba quedado llagado y
manaba sangre.14
En realidad desde el punto de vista jurdico, ya desde el s. II, una
relacin permanente de este tipo era considerada casi como un
matrimonio de hecho, amparado por el ius gentium, y por eso molestaba antes de su casamiento legal.
14. Confesiones,VI, 15, 25. De esta concubina y de su futura esposa, Agustn no guarda
sus nombres. La nica mujer nombrada es la madre, Mnica. El resto s nombrados son
los varones que aparecen en el relato: amigos, maestros, consejeros, el hijo.

52

MUJERES, EL SEXO DBIL?

El connubium se realizaba pues entre ciudadanos romanos. El matrimonium poda darse entre personas libres, aunque no fueran
ciudadanos y el contubernium era la relacin permitida y fomentada entre los esclavos. Los hijos de los esclavos pertenecan por
supuesto, al amo.
Las mujeres podan divertirse ms o menos libremente con sus
esclavos, pero no tenan concubinos15. La infidelidad, en caso de
que ocurriera, no ofenda al varn: slo demostraba que no haba
sabido educar decorosamente a su mujer. Sus amigos le podan
sealar ms o menos severamente que era incapaz de gobernar a su
esposa...pero nada ms.16
El estoicismo aportar la idea de concordia como deseable entre la
pareja...idea que tomar la clase dirigente, como forma de distinguirse del comn, y entre los cristianos principalmente, Juan
Crisstomo y Clemente de Alejandra, siempre recalcando la idea de
obediencia en la relaciones entre hombre y mujer (de la mujer al
varn por supuesto) Concordia en la pareja y obediencia al cabeza
de familia17, sern las virtudes esperadas de la matrona cristiana.
Los romanos ms realistas, saban que esto no era fcil de lograr,
as que la mayora se contentaban con manejar a la adolescente
perpetua (su esposa) con ms o menos tino y paciencia, y si era
posible, sin violencia. El amor platnico hacia la mujer idealizada
ser una creacin de la Edad Media...Aqu prevaleca el pragmatismo romano.
15. El hecho de que la palabra no exista con terminacin masculina ni en latn ni en castellano, ya indica una prctica social determinada.
16. Augusto que trat de restaurar los valores familiares tradicionales, no pudo impedir
los escndalos dentro de su propia familia, uno de los cuales termin en el destierro de
una hija.
17. En realidad lo de que el hombre es cabeza de su mujer, o cabeza de la familia es
una metfora tomada del Nuevo Testamento, que pasa a ser una construccin social...por
supuesto porque concuerda perfectamente con la ideologa hegemnica. Pablo lo dir as
en su Epstola I a los Corintios, 11:3, Pero quiero que sepis que Cristo es la cabeza de todo
varn, y el varn es la cabeza de la mujer, y Dios la cabeza de Cristo.

53

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

Un buen testigo de las costumbres romanas sobre la alianza entre


familias es Agustn, hablando de su madre Mnica, que al parecer
haba sufrido un mal matrimonio con un funcionario romano de
bajo rango.
Dice Agustn en las Confesiones, IX,9,19:
Educada pues en sobriedad y honestidad y ms sometida a
sus padres por ti que a ti por sus padres, cuando lleg a la plenitud de la edad nbil fue entregada a un marido al cual sirvi como a su seor y trat de ganrselo para ti con el buen
ejemplo de unas costumbres con que t la embellecas, hacindola, para su marido, admirable, amable y respetable.
Este le era desleal, pero ella soportaba sus infidelidades conyugales con tal paciencia, que nunca tuvo con l un altercado
por ese motivo. Nutra la esperanza de que un da le hicieras
misericordia y que con el don de la fe le hicieras tambin el
don de la fidelidad (...).
Menos violentos que el suyo eran los maridos de algunas de
sus amigas, y sin embargo, stas con frecuencia se mostraban
con el rostro afeado por los golpes recibidos y se quejaban
entre s de la brutalidad de sus maridos. Ella como de broma
las amonestaba sobre los desmanes de la lengua y les recordaba lo que haban ledo en las llamadas cartillas matrimoniales (tabulas matrimoniales), el documento contractual del
matrimonio, en las que se dice que la esposa no debe nunca
encocorarse ni disputar con su marido.
Esta situacin descrita en realidad para poner de ejemplo a Mnica
a las matronas cristianas, habla de las costumbres romanas, mostrndonos al mismo tiempo la diferencia de funcionamiento de la
pareja, en un caso de clase media baja, en un pueblito de provincia
de frica, donde el marido era romano y posiblemente la mujer no.
La violencia familiar no era de la incumbencia de nadie, sobre todo
54

MUJERES, EL SEXO DBIL?

si era ejercida por el marido, dueo de lo que haba adquirido, y


de sus frutos.18 Tambin aqu podemos ver cmo el cristianismo
entrecruza culturas y costumbres. Roma y Palestina sern los ingredientes bsicos en la situacin que se va forjando.
e) La ideologa justificadora
La expresin ideolgica justificadora de esta situacin de la mujer,
consista simplemente en ubicar a la mujer en el lugar de la adolescente que nunca crece, a la que hay que proteger, educar, someter.
Siempre necesitarn de un varn que las cuide: el padre, el marido,
algn hermano mayor si llegara a ser hurfana, o el varn que
corresponda.19 Eso justificar que pasen del dominio del padre
(majestas) al del marido (manus),
Ser hasta el s. XX el infirmitas o infirmus sexus (sexo dbil), de una
inferioridad natural, que confirmar la necesidad del control del
varn. El tema es que veinte siglos de vigencia de esta ideologa,
convenci a las mismas mujeres de la validez de esta postura...y
como dir Foucault, no hay peor sujeto para sus pares que aquellos
que asumen la ideologa del dominador como propia.
La inferioridad de la mujer era pues considerada natural, propia
de su naturaleza tema ya presente en el pensamiento aristotlico
que confirma por oposicin el concepto de la superioridad masculina y el innegable predominio del varn, que debe ejercer este poder
por el bien de la propia dominada. Esta normalidad ser asumida
por el cristianismo ms tarde.
De aqu que las mujeres aunque caracterizadas como sensibles e
inestables, son reconocidas sin embargo necesarias para ayudar a
la administracin del patrimonio comn, por lo que Columela en
su tratado de economa agraria De re rustica, les reconoce faculta18. Mnica es nombre de origen pnico, por lo que se especula que a lo mejor ella
podra haber pertenecido a una familia de origen africano.
19. Poda incluso ser un hermano mayor.

55

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

des de memoria y vigilancia, similar a la de los varones. Por lo


tanto estas sern cualidades viriles. En realidad las virtudes por
definicin son slo del varn y cuando se aplican a las mujeres, se
las califica entonces como mulier virilis.20
La mujer romana, especialmente la matrona, como vimos, gozaba
pues de ciertos derechos, que sus pares griegas desconocan, porque
adems de estos derechos jurdicos, como vimos era libre de pasear
por la ciudad, ir al teatro o a los juegos, y no olvidemos la posibilidad de iniciar un divorcio por su propia iniciativa.
Con todo, no tena derecho a voto en los comicios o a participar en
la vida pblica poltica o sagrada, funciones reservadas con exclusividad a los varones de las familias ms importantes... En realidad
recin ahora estamos comenzando a aceptar el protagonismo poltico de algunas mujeres, y nos cuesta aceptar el protagonismo sagrado, con muchas reticencias en varones y mujeres, que se expresan
demasiado frecuentemente todava en contra de las que rompen con
la tradicin hteropatriarcal. Esto es as en occidente tanto en la
sociedad civil como en la eclesistica, ya que el cristianismo forj la
cultura occidental.
f) La relacin con lo sagrado
La participacin de la mujer en la vida sagrada de Roma era muy
limitada, pero paradojalmente importante e irremplazable en algunos casos. 21 Pasaremos registro de los pocos momentos en que les
era permitido la manipulacin de lo sagrado, el ejercicio sacerdotal.
Las matronas eran protagonistas exclusivas de algunos cultos incruentos de fertilidad, y de algunos que parecen haberlo sido, como
20. La palabra virtud, tanto en latn, como luego en numerosas lenguas romances, derivan de la raz latina vir, es decir, varn. Mulier virilis debera traducirse al castellano con
propiedad como mujer virtuosa y no viril.
21. Sobre este tema, el captulo de John Scheid Extranjeras indispensables. Las funciones
religiosas de las mujeres en Roma, en Historia de las Mujeres, Tomo II, pp. 181-221.

56

MUJERES, EL SEXO DBIL?

la fiesta anual a la diosa Bona Dea, que era considerada patrona


especfica de las mujeres (feminarum dea) Este culto, donde la presencia masculina estaba prohibida, parecera ser especialmente trasgresor y de inversin de roles.22 En Grecia el culto a Dionisios cumpla la misma funcin. La presencia de los varones estaba prohibida.
Por sus propias caractersticas se conoce poco del culto a Bona Dea,
pero las fuentes indicaran la presencia de las vestales en l, como
una forma de legalizar la posibilidad del sacrificio ofrecido por
manos femeninas. Los protagonistas de los cultos oficiales eran los
varones, y ellos eran los que sacrificaban, asistidos, en la mayora de
los casos por las vestales.
Los cultos del hogar, a los antepasados y los de fertilidad, las tenan
tambin como protagonistas preferidas. En las matralia del 11 de
junio o en las matronalia del 1 de marzo, Juno, la diosa esposa, era la
destinataria de sus ofrendas. El culto a la fertilidad, como en cualquier sociedad de base agrcola, era fundamental.
Otro culto que las tena como protagonistas era el culto a la diosa
Vesta, smbolo del fuego de la ciudad. As como la matrona era la
responsable de cuidar el fuego del hogar, las vestales lo eran de cuidar el fuego de la ciudad de Roma, el lugar de origen de los padres,
la Patria. Las vestales eran jvenes doncellas de 10 aos de edad
elegidas entre las mejores familias patricias, eran separadas temporalmente de sus funciones habituales, para dedicarse a ser las dominae de la ciudad. As lo indicaba su ropaje y su peinado, ya que se
vestan y peinaban como matronas verdaderas, y sus funciones eran
casi hogareas: cuidar el fuego, tejer, hacer la mola, es decir la harina que se utilizaba en los sacrificios para recubrir las ofrendas cruentas (justamente para inmolar). Como vemos eran matronas al servicio de la ciudad, en lugar de estar al servicio de un marido. En este
culto sus funciones habituales no cambiaban. Se socializaban.
22. Op.cit. , pp. 196-198

57

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

Estas doncellas durante 10 aos eran instruidas por las mujeres


mayores y luego tenan otros 10 aos de servicio, y por fin 10 aos
de ser las que preparaban a las nuevas jvenes. Durante todo su servicio es decir durante 30 aos deban permanecer vrgenes, porque en realidad estaban casadas con la ciudad de Roma, y si trasgredan la norma se las enterraba vivas.
Gozaban de mucho prestigio y de una serie de privilegios slo
dados a varones pblicos como poder atravesar la ciudad en litera precedida de lictores Adems heredaban en vida su parte del
patrimonio familiar que quedaba a su disposicin al terminar su
tiempo de servicio, aunque a esa edad raramente se casaban23.
Dependa ms de su la importancia de su patrimonio que de otras
razones.
En el templo a Vesta, a cuidado de la Vestal mayor, quedaban depositados los documentos ms valiosos (testamentos, decisiones que
afectaban al patrimonio de algunas familias patricias, decisiones
polticas que no deban conocerse hasta determinada oportunidad,
etc), ya que el santuario era inviolable, como sus servidoras. Eso
haca que la importancia de esta funcin secundaria, pero primaria
para la vida poltica de Roma, hiciera que muchos decidieran donarle importantes sumas a cambio de sus servicios.24

2. Conclusiones
Como vemos las mujeres romanas eran las que gozaban de ms
libertad en el mundo antiguo. Como matronas adems, madre de
hijos legales que heredaran su patrimonio propio (la dote) y el del
padre, eran protegidas por leyes que premiaban su fertilidad.
23. Recordemos que una doncella comn se casaba a los 14 aos, y las vestales terminaban su servicio a los 30.
24. All qued depositado, p.e., el testamento de Csar que dejaba a Octavio su lugar
como estadista.

58

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Pero an las no frtiles encontraban lugar en el esquema social, ya


que la abundancia de hijos extramatrimoniales, que a veces se exponan y a veces se adoptaban o se daban a cuidar a criados en el
campo, solucionaban fcilmente el problema. Incluso la adopcin de
libertos extremadamente fieles y valiosos por sus cualidades
muchas veces se utilizaba como recurso para seguir usufructuando
el patrimonio familiar de manera eficiente.
Por otra parte no exista tal cosa como el gineceo griego, ni la exclusin de la lnea de herencia o un divorcio slo a iniciativa del varn.
El concepto de pureza no era tan estricto como entre los judos por
lo que los casamientos repetidos en varones y mujeres era cosa
corriente... demasiado corriente, y de ah las legislaciones que intentaban recuperar los valores de las familias tradicionales. El concepto de concordia, estoico, pero adoptado por la clase dirigente, las
protega en cierto modo.
Muchas estudiaban si sus padres o maridos lo permitan, y muchas
lo hacan como lo prueban el Epistolario de Jernimo, o entre las
Actas de los Mrtires, la que conocemos como Passio Perpetua, que
habla de una joven de buena familia romana que saba leer y escribir en griego y latn. No era lo comn, pero era posible. Obviamente
esto no ocurra en las familias campesinas donde estaban enteramente dedicadas al trabajo en la casa y en la tierra.
Por otro lado eran libres de salir de su casa, aunque preferentemente acompaadas, y como dijimos podan asistir a los espectculos
pblicos. Se ornaban y vestan lo mejor posible y nadie se escandalizaba por ello. En fin, estamos bastante lejos de la mujer juda velada que iba al encuentro de su marido y deba demostrar su pureza,
que marcaba su valor de intercambio...
Su relacin con lo sagrado no era tan importante como la de los
varones, pero no estaba completamente excluda. La mayora de los
cultos estaban dirigidos por sacerdotes, pero como vimos existan
cultos estrictamente femeninos, generalmente relacionados con la
59

LA MUJER EN LA SOCIEDAD ROMANA

fertilidad y con su condicin ms importante: la de matrona. Y esos


cultos eran dirigidos por mujeres, asistidas por las vestales, igual
que los varones sacerdotes, pero conducidos por ellas mismas. En
algunos la presencia masculina estaba prohibida.
El cristianismo beber en las dos vertientes, la juda y la romana.
Una vez triunfante la variante paulinista del movimiento que no exiga las condiciones estrictas del judasmo rabnico para formar parte
de la comunidad, har una nueva lectura de estas costumbres, adaptndolas a una nueva moral.

60

Parte II
La mujer en la tradicion

cristiana

1
INTRODUCCIN A LA PARTE II:
ESPECIFICIDAD DE LA
PROBLEMTICA CRISTIANA

ANTES DE COMENZAR A DESARROLLAR EL TEMA DEBEREMOS SEALAR dos


problemas: uno que es comn a todos los que encaramos en este
libro las fuentes son mayoritariamente escritas por varones y el
otro que es especfico: al cristianismo le interesa ms el tema de la
castidad que el del matrimonio.
De todos modos los Padres de la Iglesia hablan de la institucin,
sobre todo los que eran no slo telogos, sino tambin pastores de
sus congregaciones formadas en su mayora por familias cristianas.
Sin embargo, muchos de ellos lo desarrollarn en relacin con el
tema de la virginidad y el de la castidad, guardada en algunos casos
an dentro del matrimonio. La virginidad ser entendida como un
estado superior, y sobre todo despus de la llegada del cristianismo
al poder, en el s. IV, la corona roja de los mrtires pasar a ser reemplazada en la ideologa cristiana, por la corona blanca de la castidad,
como ideal de vida pura.
Este hecho marca pues la primera particularidad del planteamiento ideolgico del tema del matrimonio entre los Padres de la
63

INTRODUCCIN A LA PARTE II

Iglesia: el matrimonio es secundario frente al valor principal, el


de la virginidad.
Sin embargo no fue siempre as si nos ceimos a los textos neotestamentarios que hablan del tema. Esta postura de los Padres se basar especialmente en algunos textos paulinos de difcil lectura o muy
discutidos, lectura que en algunos casos ha sido incluso corregida
con el paso del tiempo y de los intrpretes. Y especialmente en el
captulo 7 de la I Epstola a los Corintios.
All Pablo afirma:
En cuanto a lo que habis escrito, bien le est al hombre abstenerse de mujer. (vs.1)
Lo primero que notaron los estudiosos es que Pablo est contestando a una demanda por un problema concreto, que hemos perdido.
Y que a rengln seguido dice:
No obstante, por razn de la impureza, tenga cada hombre
su mujer, y cada mujer su marido. (vs.2)
Las dos posturas que yo calificara en un caso de personal y en el
otro de pastoral, estn resumidas ms adelante en el vs.8 y el 9:
No obstante, digo a los clibes y a las viudas: Bien les est
quedarse como yo. Pero si no pueden contenerse, que se
casen; mejor es casarse que abrasarse.
Como se puede leer, muy literalmente es verdad, no hay un rechazo
del matrimonio, pero aparece como una necesidad impuesta por las
caractersticas de debilidad1 del ser humano. Siempre es preferible
la castidad.
1. Interesante notar que esa debilidad est asimilada a un ejercicio normal de la
sexualidad. La dualidad materia/espritu haba permeado a esta altura de la historia, al
pensamiento semita, por lo menos el pensamiento semita de la dispora. Aunque no olvidemos los siglos de dominacin directa de los griegos sobre la regin de Palestina desde
el s. IV hasta a el I a.C y el proceso de inculturacin que tuvo lugar.

64

MUJERES, EL SEXO DBIL?

En los Evangelios mismos encontramos un solo versculo que justificara tal preferencia por la castitas tan importante en los siglos posteriores. Se encuentra en el Evangelio de Mateo 19:12. Ese versculo no
tiene paralelos, es propio de Mateo y segn nos cuenta Eusebio, dio
lugar a l episodio de autocastracin de Orgenes.2
Porque hay eunucos que nacieron as del seno materno, y
hay eunucos hechos por los hombres, y hay eunucos que se
hicieron tales a s mismos por el Reino de los Cielos. Quien
pueda entender, que entienda.
Las duteropaulinas se ocupan de las incipientes funciones que van
apareciendo: presbteros, diconos, epscopos, pero pide continencia
slo a las viudas mayores de 60 aos que viven de la ayuda de las
comunidades cristianas. El matrimonio es apuntalado, en franca
controversia justamente con algunos movimientos que predican la
continencia.3 Aqu el tema se reinserta desde otra realidad. Los movimientos encratitas, que buscaban el control del cuerpo/materia,
deban ser combatidos.
La preocupacin temprana que aparece en el Nuevo Testamento
estar ms relacionada con el tema de los matrimonios mixtos que
con el comportamiento de las matronas cristianas. En este tema tan
particular se parte de una posicin contemporizadora en las tempranas epstolas paulinas as la I Epstola a los Corintios 7:12-16
para llegar en el s. II y III, en medio de sangrientas persecuciones, a
una condena absoluta. Tertuliano e Hiplito de Roma condenarn
los matrimonios mixtos sin reservas y duramente.4
Por lo tanto podramos decir con justeza que el tema de la castidad,
que aparece en un solo evangelio y en algunos pasajes de Pablo, res2. Historia Eclesistica, VI, 8, 1-2
3. Vase el pasaje de I Timoteo 4:1-14.Ya comenzaba a coexistir diferentes lecturas de la
primera predicacin del movimiento.
4. Pensemos tambin que las comunidades cristianas haban crecido lo suficiente como
para permitirse el lujo de la intolerancia en este punto.

65

INTRODUCCIN A LA PARTE II

pondiendo situaciones concretas de conflicto que desconocemos,


cobra importancia para la iglesia recin a partir del s. III y especialmente en el IV, cuando cesan las persecuciones. En el s. III el movimiento de anacoretas comienza en sincrona con la crisis de ese
siglo, que los Severos enfrentaron con duras polticas impositivas y
de reclutamiento voluntario de campesinos. En Egipto, muchos
de ellos se escapaban al desierto y muchos cristianos los imitaron,
buscando tranquilidad para sus devociones. En el IV, en cambio, los
motivos cambian: cuando la iglesia se oficializa, se organizan los
primeros movimientos cenobticos (de koinos bios, vida en comn)
casi simultneamente en Egipto y en Siria. Pacomio ser el gran precursor egipcio del monacato. Los monasterios sern contraciudades
que se opondrn a la sociedad romana, que impona su propia ideologa a la iglesia oficial, presentando un modelo evanglico de
comunidad cristiana, inspirada para su construccin en la descripcin de Lucas en el Libro de los Hechos, 2: 44.
Todos los creyentes vivan unidos y tenan todo en comn;
vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el precio entre
todos, segn la necesidad de cada uno.
La nocin de sacrificio, se transformar concomitantemente, pero
seguir pasando por el propio cuerpo del creyente. De la imitatio
Christi (el sacrificio, como testimonio del mrtir) pasaremos ahora a
la imitatio Mariae, en bsqueda la perfeccin virginal supralapsaria,5
en un movimiento que censura los excesos del Imperio, aunque se
diga ahora cristiano.
Lo notable en los Padres, por otro lado, es cmo se da por supuesta
la costumbre romana, sin explicitar la incorporacin de las correcciones aportadas al modelo por el nuevo movimiento. Esto se debe en
5. Supralapsaria, es decir, la vida antes de que el ser humano fuera echado del Edn,
antes que cayera, ya que lapsi son los que caen, se supone aqu, en el pecado. El objetivo ser lograr vivir la vida anglica ya aqu en la tierra, antes de llegar al verdadero
Paraso. Eso incluye la castidad y la entrega absolutas, lograda a base de una total abstinencia: la escasez de comida y bebida, preparaba el cuerpo para la castidad sexual.

66

MUJERES, EL SEXO DBIL?

gran parte a que los cristianos y judos han tomado conciencia gracias al triunfo del modelo paulinista de que en cuanto al judasmo,
el cristianismo es un planteo diferente en lo religioso y no una variante de una vieja creencia. Los cristianos ven a los judos como no creyentes, por no confesar a Cristo como su kyrios y los judos ven a los
cristianos como herejes del judasmo y como traidores, por no colaborar en la lucha contra el Imperio. Jess, el de Nazareth, no es reconocido por todos los grupos como el verdadero Mesas, ni siquiera
por todos los grupos cristianos, menos por supuesto por los judos
que estn tratando de salvar su identidad sin Templo ni patria.6
Partiendo pues los Padres de que lo ms valioso es la virginidad, el
matrimonio es concebido casi como un mal necesario, pues segn la
conocida posicin grecorromana, que por supuesto los cristianos que
proceden en su mayora de esa cultura comparten, esta institucin debe existir entre otras cosas para evitar la extincin del gnero humano.
Y ese ser un tema de polmica entre los cristianos de origen romano, an monjes que compartan la ideologa romana tradicional y
otros, que como Jernimo, no lo hacan.
Al decir de Jernimo:
Me reprochan algunos que, en los libros que he escrito contra Joviniano 7, me he excedido tanto en el encomio de las vrgenes como en la difamacin de las casadas, y dicen que ya es
en cierto sentido condenar el matrimonio, ensalzar tanto la
virginidad que aparentemente no quede posibilidad de comparacin entre la virgen y la casada. Por mi parte, si recuerdo
bien la cuestin, el litigio entre Joviniano y nosotros est en
que l equipara el matrimonio a la virginidad, y nosotros lo
juzgamos inferior (...).8
6. Vase mi artculo El cristianismo judaizante: historia de una pasin y muerte en
Cuadernos de Teologa, Vol.XXVI (2007), IU ISEDET, Buenos Aires.
7. Este era un monje romano, es decir un par de Jernimo.
8. Apologtico a Panmaquio, en Epistolario, 49,2.

67

2
MATRONAS CRISTIANAS

1. Matronas cristianas
a) Usos y costumbres: La institucin como propuesta teolgica
La aproximacin de los Padres al matrimonio es pastoral. La propuesta de la virginidad es en cambio programtica y adems controversial. Se opone a las costumbres socialmente aprobadas. En la
escala elaborada por algunos de ellos la mujer casada ocupaba el
ltimo lugar, despus de las vrgenes y las viudas continentes y por
tanto univiras.1
A comienzos del s. III, Clemente de Alejandra le dedicar largas
pginas en su Pedagogo al tema, inspirndose no slo en textos
neotestamentarios sino tambin en postulados de los estoicos y de
la moral de la clase dirigente romana. Pero justamente la obra de
Clemente es esencialmente pastoral y tiene como destinatarios a
1. Casadas con un solo marido.

69

MATRONAS CRISTIANAS

los nuevos conversos que deban ser educados en las nuevas costumbres, en su escuela de filosofa cristiana. Se les enseaba todo
el protocolo cristiano: cmo comportarse, cmo desempearse en
lo cotidiano, qu era decoroso y qu no, absolutamente todo...Se
les enseaba a vivir segn las nuevas normas, tambin dentro del
matrimonio.
La concordia, valor estoico por excelencia, ser deseada como vnculo entre los esposos, el amor, y como siempre y por supuesto, la
obediencia de la mujer al varn, subordinando el tema de las relaciones sexuales al objetivo de la procreacin. El placer ya se disocia
del comportamiento sexual de las parejas cristianas. Tambin se
recomienda cul deba ser el comportamiento de las matronas cristianas en pblico, el vestido, los ornatos, el maquillaje, las posturas,
la forma de caminar, las comidas, el comportamiento en la mesa,
especialmente en los banquetes, donde poda haber miradas no cristianas... nada escapa a su pluma.
En el s. IV, el tema perder su propia identidad y aparecer absolutamente subordinado al tema de la castidad y del ascetismo. Por
supuesto habr honrosas excepciones a la regla como sern los escritos de Agustn y Juan Crisstomo, los dos telogos destacados, pero
antes que nada pastores de su comunidad. Pero sin embargo casi
siempre, an en estos casos ejemplares, se cuela el tema de la comparacin con la virginidad, aprobado por la iglesia como estado
superior al que toda mujer deba aspirar.
Dir Agustn, tratando de moderar extremos:
Igualar el matrimonio con la virginidad o condenar en absoluto la vida matrimonial son dos actitudes errneas, dos
pareceres extremadamente opuestos, alejados de la verdad
que est en el justo medio2, donde nos colocamos nosotros
2. Como vemos ni l poda escapar a la influencia de la filosofa griega, en este caso la
aristotlica, aprendida seguramente en sus aos de neoplatnico.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

apoyados por la razn y en las Sagradas Escrituras. Ni condenamos como pecado el matrimonio ni lo equiparamos
con la continencia virginal, ni an siquiera con la continencia de las viudas.3
La diferencia fundamental, tanto como con judos como con romanos, ser que el punto de partida es un matrimonio indisoluble. El
divorcio ya no ser posible a iniciativa de ninguno de los cnyuges. En cuanto a las formas, los contratos matrimoniales, las dotes,
las alianzas entre familias, todo sigue igual, aceptndose las costumbres vigentes. Sobre todo se sigue el modelo romano, con matices del rigorismo judo y del estoicismo.
De todas formas es interesante notar cmo el Evangelio de Mateo
registra una cierta resistencia de la comunidad cristiana con races
en el judasmo, al tema de la indisolubilidad del matrimonio. Ante
la pregunta de fariseos y escribas sobre si es lcito o no dar libelo de
repudio a la mujer, Jess responde que no, combinando al modo
rabnico dos versculos de las Escrituras y los que protestan ante su
respuesta, son los discpulos. Nos cuenta Mateo:
Dcenle sus discpulos: Si tal es la condicin del hombre respecto de su mujer, no trae cuenta casarse.4
Las mujeres cristianas portaban y soportaban con sus cuerpos en
el tema del matrimonio pues, una mltiple tradicin: la cristiana
en sus diversas variantes, la juda y la grecorromana, por lo menos en
su versin estoica, cuya tica, sobre todo desde la poca de los Antoninos se haba difundido entre la clase dirigente romana.
3. La Santa Virginidad, 36
4. Si recordamos la facilidad con que algunas escuelas rabnicas permitan repudiar a
la mujer juda, este versculo que no habra que desgajar de su contexto histrico para
convertirlo en dogma- se debera entender primero como una defensa de la mujer por
parte del Maestro, y segundo como una resistencia de los varones a renunciar a sus privilegios frente a ella.

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MATRONAS CRISTIANAS

Esta mezcla de visiones produce algo nuevo, algo diferente, un


matrimonio en que se busca no slo la obediencia sino tambin la
concordia, un matrimonio que poda eventualmente vivirse en
castidad, un matrimonio indisoluble, un matrimonio donde se
instala el tema de la pureza, propia del judasmo. Los comportamientos comunes son modificados. En forma dramtica el matrimonio dejar de ser un contrato privado entre familias, para convertirse en una ceremonia pblica siempre, preferentemente ante
un obispo como recomendar ya muy temprano, a comienzos
del s. II, Ignacio, Obispo de Antioquia5 y tambin frente a la comunidad.
De todos modos en algunos temas no se innova: la obediencia sigue
siendo la mejor de las virtudes para la matrona, sus funciones
siguen siendo la de productora y reproductora dentro del grupo
familiar, y ser prolijamente apartada, por los varones de la Iglesia,
de los espacios pblicos y confinada al espacio privado de su propio
hogar y ms tarde al gineceo cristiano: el covento.
b) Los problemas de aceptacin social
Uno de los cambios ms fuertes que introduce pues el cristianismo,
es el ideal de castidad (castitas), y la adhesin incondicional de los
Padres al concepto, que provoca una campaa apasionada incluso
a veces belicosa buscando lograr tambin la adhesin de las comunidades a la nueva idea.
Es que, sobre todo despus de Nicea (325) es decir una vez en el
poder el cristianismo asume formas agresivas de control social por
medio de las ideas, y si es necesario tambin por el de la fuerza
pblica caso donatismo en el norte de frica o el del priscilianismo
en la Hispania.
5. La referencia ms antigua a tomar el compromiso del matrimonio delante de un
obispo figura en una de sus cartas: Epstola a Policarpo, V,2. No olvidemos que era una
ceremonia estrictamente civil, as que realmente esto es una verdadera innovacin.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

Esta situacin se ve favorecida en occidente por un retraso progresivo pero irreversible de las autoridades civiles, que van dejando cada
vez ms el manejo de la sociedad a la Iglesia.6 En la parte oriental del
Imperio otros sern los caminos: la Iglesia tiene a sus hombres insertos en la corte ocupando los lugares de poder que antes ejerca el
Senado, por lo que las costumbres cristianas pasan a ser costumbres
asumidas por los cortesanos. As, segn creemos, en una parte del
imperio por omisin y en la otra por imposicin, la nueva tica cristiana reemplaza poco a poco las costumbres que Diocleciano haba
tratado intilmente de reforzar (mos maiorum)
Antes de que esto ocurriera, en la sociedad patriarcal juda o romana la meta de vida de una doncella, era el casamiento. Se tena
hijas, como vimos, en orden a sellar alianzas entre familias y eso era
as para toda la sociedad, que ordenaba su patrimonio en relacin al
orden establecido segn la descendencia de las parejas constituidas
legalmente. Una doncella que no estuviera destinada al matrimonio
era imposible de concebir.
Pero en la nueva propuesta cristiana, sin ignorar la necesidad de
asegurar la continuidad de la especie principal argumento de
los que defendan el matrimonio contra un concepto de virginidad tan absoluto se abran otras posibilidades que gozaban de
mayor prestigio. La eleccin de vivir en estado de abstinencia
sexual, con el enclaustramiento en sus propias casas o en conventos durante toda la vida, era una opcin ahora posible, o en
caso de viudez, en lugar del segundo matrimonio, permanecer
univiras, dedicndose como Ana la profetisa, ejemplo paradigmtico del Evangelio de Lucas (2:36ss), a una vida dedicada al servicio del templo (comunidad cristiana en este caso) y a la oracin,
o incluso, en ltimo caso, en el caso de las matronas, vivir su matrimonio en continencia.
6. Se cumplir as ya en la Alta Edad Media, el ideal de pax christiana de Agustn, que
reemplazar al imperial de pax romana.

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MATRONAS CRISTIANAS

Hay un difcil pasaje de Pablo sobre este tema, en la I Epstola a los


Corintios, 7:36-38. Segn la versin de la Vetus Latina 7, que hoy se
prefiere sobre la de la Vulgata, el apstol mismo fundamentara este
tipo de convivencia en castidad:
Pero si alguno teme faltar a la conveniencia respecto de su
novia, por estar en la flor de la edad, y conviene actuar en consecuencia, haga lo que quiera: no peca, csense. Mas el que ha
tomado una firme decisin en su corazn, y sin presin alguna, y en pleno uso de su libertad est resuelto en su interior a
respetar a su novia, har bien. Por tanto, el que se casa con su
novia obra bien. Y el que no se casa, obra mejor..8
Las mujeres tendrn pues, adems del matrimonio, la posibilidad de
quedar disponibles de por vida para que la Iglesia utilizara su capacidad de trabajo en todo tipo de tareas, siempre y cuando no implicaran un actuar pblico.9
Tanta tinta vertida sobre la supremaca del vivir asctico, producir
afirmaciones desmedidas como esta de Jernimo:
Alabo las nupcias, alabo el matrimonio, pero porque me
engendran vrgenes.10
Es decir, se llega a asumir que el matrimonio slo tiene sentido porque es la nica manera lcita de seguir engendrando vrgenes.
7. As se llama a varias traducciones, en uso sobre todo en frica del Norte y en
Hispania, anteriores a la traduccin al latn de Jernimo, la Vulgata, que ser luego la oficial.
8. No es esta la lectura preferida de Ambrosio, que ms de acuerdo con la mentalidad
romana, lee, siguiendo a la Vulgata: El que da a su hija virgen en matrimonio hace bien,
pero el que no la da hace mejor. Su sujeto social segua siendo el paterfamilias. Sobre las
vrgenes, 6,24
9. Hay una larga tradicin de diversos estudiosos que asimilan estos rasgos a los de las
vestales romanas. No estamos de acuerdo con esta posicin, que desarrollaremos en
extenso ms adelante.
10. Epstola a Eustoquia, 22,20

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

Esta afirmacin ser motivo de polmica con Agustn, que desde su


ptica pastoral no puede aceptar la validez del matrimonio slo en
funcin de la virginidad futura que pueda ser su fruto. El obispo
enfatiza dos cosas: primero apuntala a las parejas matrimoniales de
su propia congregacin y segundo, tratar de desarrollar la teologa
de la virginidad fortaleciendo la nocin de eleccin en polmica
con Jernimo que subyace a la decisin de dedicar la vida al servicio de la divinidad. La familia cristiana, base de las comunidades,
debe ser protegida de los excesos verbales y de la propaganda a
favor del ascetismo... pero a pesar de todo, la virginidad quedar
exaltada en su retrica como la mejor de las vidas posibles dentro de
la iglesia.
(...) No ha de equipararse el mrito del matrimonio con la
continencia alegando que de las casadas nacen las vrgenes. La
virginidad no es fruto del matrimonio sino de la naturaleza
misma, ordenada por Dios de tal manera que de cualquier
unin humana de ambos sexos, honesta y legtima o torpe e ilcita, toda mujer nace virgen. Sin embargo, ninguna nace virgen
consagrada. No alabamos a las vrgenes por ser vrgenes sino
por ser vrgenes consagradas a Dios con piadosa continencia.
Me atrevo a decir sin temeridad que me parece ms honorable
la mujer casada que la virgen con ansias de casarse.11
En su Apologtica a Panmaquio, Jernimo responde comentando su
propia afirmacin, que por supuesto levantaba fuertes objeciones no
slo en Agustn, sino en cualquier romano que formara parte de la
comunidad cristiana y siguiera creyendo en la necesidad de engendrar hijos para asegurar la continuidad de la especie. Intenta pues
moderar sus expresiones, aclararlas, aunque no parece hacerlo con
demasiada conviccin, sino ms bien obligado por las circunstancias. El argumento es muy elaborado, a su mejor estilo:
11. La Santa Virginidad, 18 y 19

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MATRONAS CRISTIANAS

No ignoramos el honor del matrimonio y el lecho conyugal


inmaculado Hemos ledo la primera recomendacin de Dios:
Creced y multiplicaos y llenad la tierra; pero de tal manera
aceptamos las nupcias, que les anteponemos la virginidad, que
nace de las nupcias. Acaso, la plata no ser plata porque el oro
sea ms precioso que la plata? O es hacer agravio al rbol y a
la mies porque a la raz y a las hojas, el tallo y aristas, preferimos los frutos y el grano? Al igual que la fruta sale del rbol y
el trigo de la paja, as del matrimonio sale la virginidad.12
El peso del prestigio de la virginidad era tan grande entre los cristianos, que ya Clemente romano, a fines del s. I, debe prevenir a los
cristianos que estn en Corinto, sobre la posibilidad de actitudes de
vanagloria o de superioridad, que poda empobrecer la vida de los
o las hermanas que elegan no vivir en continencia.13 En el s. IV
Jernimo repetir la misma advertencia y Agustn desarrollar la
idea de que la virginidad es un don de Dios. Jernimo dir en su
Epstola a Eustoquia, 22,27:
Una cosa tienes tambin que evitar con toda cautela: no te
dejes llevar por el ardor de la vanagloria.
Y en 22,3
No quiero que te venga soberbia de tu estado, sino temor.
Esto nos permite suponer una gran presin intraeclesial sobre la
eleccin libre sobre todo de las mujeres, que era acompaada de
un gran prestigio social interno a las comunidades. An los que buscan el equilibrio, como Agustn, no pueden menos que alabar el
estado virginal, an en su defensa de la institucin matrimonial.
12. Epstolas, 49,2
13. (...) El casto en su carne no se jacte de serlo, sabiendo como sabe que es otro quien
le otorga el don de la continencia Carta primera de San Clemente, XXXVIII, 2

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

Todos estos trabajos [los del matrimonio] son propiamente


deberes humanos, mientras que la integridad virginal y
renuncia piadosa a toda relacin sexual es en cierto modo participacin de la vida anglica, elevarse en carne corruptible a
imitar la incorruptibilidad de lo eterno. Ante la virginidad
ceda su primaca la fecundidad corporal y castidad matrimonial. La virginidad es don de Dios; la castidad conyugal no
subsistir eternamente. Aqulla no depende del libre albedro
ni sta habita en el cielo. No hay duda de que en la comunidad del cielo hallarn mayor recompensa que los dems
quienes viviendo en la tierra tuvieron ya en propia carne
algo que no es de la misma. 14
c) La noble mater romana y la mater cristiana: su interrelacin
En una epstola de Plutarco a su esposa, leemos lo siguiente:
El correo que me enviaste para comunicarme la muerte de
nuestra hija fall probablemente en el camino a Atenas; pero
cuando llegu a Tangar, supe la noticia acerca de mi hija
pequea. (...) Slo te pido una cosa, amada ma, que en el
sufrimiento mantengamos los dos, t y yo, nuestra serenidad.
Por mi parte, conozco y mido toda la magnitud de nuestra
prdida; pero si te veo abandonada a un dolor excesivo, estar ms apenado an que por la desgracia que nos ha afectado.
Sin embargo, no soy ni de roble ni de piedra, como bien
sabes t, con quien compart la educacin de tantos hijos, criados todos con nuestro esfuerzo en nuestra casa; tambin s
cunto te habra gustado tener una hija, que tanto deseabas
tras el nacimiento de cuatro nios, y a la que tanto queramos
poner tu nombre.(...) Por otra parte, ya mostraste una gran
constancia en ocasiones parecidas a las de ahora, cuando per14. La Santa Virginidad, 22. Subrayado nuestro. Notar el anhelo por vivir supralapsariamente antes de la muerte.

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MATRONAS CRISTIANAS

diste a nuestro hijo mayor y cuando nos dej tambin nuestro


querido hijo Jairn. Lo recuerdo muy bien: me anunciaron su
muerte cuando regresaba con unos huspedes de un viaje por
mar; ellos entraron con las dems personas en nuestra casa y,
al ver la tranquilidad y la calma que all reinaba, creyeron (as
lo contaron ellos mismos a otras personas) que no haba pasado nada y que se trataba tan slo de un falso rumor; la verdad
es que t sin turbarte habas mantenido la casa en orden en
unas circunstancias que podran excusar cualquier desorden
(...). Al contrario, la mayora de las madres, como vemos,
esperan que unas extraas laven y arreglen a sus hijos, para
tomarlos luego en brazos como juguetes; luego si ellos mueren, se entregan a un duelo tan intil como desagradable.
Plutarco, que no adhera al estoicismo, estaba, sin embargo, muy
cerca de ellos con su estilo de moral culta de clase dirigente. La
sobriedad, el control de las pasiones, el dominio de uno mismo an
en situaciones de crisis, era el ideal de cualquier romano patricio, sin
dejar de lado adems, la armona en la relacin con la esposa, a la
que sin embargo el varn no dejaba de indicarle cules eran las normas ms convenientes a seguir, dado su rango social. El exceso en
las pasiones era propio del vulgo. Y en esto coincidan todos los
romanos de la clase dirigente.15
Como vemos llegaban por otro camino a comportamientos que
luego tambin los estoicos proclamarn, e incluso los cristianos...que
con su incorporacin de habitantes de todas las clases y de todos los
lugares del imperio, democratizaron las normas propias de la
15. Es notable como este tipo de comportamiento se parece al de la Inglaterra imperial
del siglo XIX. El control de las pasiones, el no demostrar sentimientos frente a los conquistados o inferiores, el guardar las apariencias a toda costa, el desprecio hasta por los
otros, sean conquistados o continentales (el resto de los europeos), es decir a todo lo
que no fuera ingls, son algunos de los rasgos que encontramos en comn. Casi podramos arriesgarnos a hablar de una tica imperial, o del dominio. Desde la superioridad
del conquistador era imprescindible imponer lo civilizado a los pueblos conquistados.
Era adems un acto de bien.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

moral culta imperial.16 La concordia entre marido y mujer, la sobriedad en las emociones, el cuidado de la casa, establecer lo que se
puede demostrar ante los dems y lo que no, eran las normas ideales que se iban imponiendo. Nunca un romano deba perder el
dominio de sus pasiones, como recordar luego en el s. IV, Basilio a
los jvenes cristianos a los cuales dirige uno de sus tratados.17 La
imagen del varn que conduce el carro de las pasiones, es una figura que el obispo utiliza, entre muchas otras, para enfatizar este control, y proviene de la cultura grecorromana.18
El cristianismo pues coincidir con la mayora de estos ideales, aunque la fundamentacin sea diferente, de estilo teolgico. La iglesia
exigir a sus matronas estos comportamientos en todos los casos,
aadiendo al comienzo una cierta tendencia al confinamiento y al
uso del velo en pblico, velo que era obligatorio en todos los casos
para las mujeres vrgenes y poda ser usado tambin por las matronas, sobre todo cuando se presentaban en pblico y sin ornato, con
austeridad manifiesta. Esta ltima costumbre se fundamentaba en
una cita de una de las Epstolas de Pablo, la I a los Corintios, 11:3-10ss,
que en realidad propone a las comunidades cristianas un comportamiento propio de la sociedad judaica:
El hombre no debe cubrirse la cabeza, pues es imagen y
reflejo de Dios; pero la mujer es reflejo del hombre. En efecto
no procede el hombre de la mujer, sino la mujer del hombre.
Ni fue creado el hombre por razn de la mujer, sino la mujer
por razn del hombre. He aqu por qu debe llevar la mujer
sobre la cabeza una seal de sujecin por razn de los ngeles. (vs. 7 al 10)
16. Recordemos en las Confesiones, la insistencia, sobre otras bases ideolgicas, es verdad, de no demostrar en pblico por lo menos, el penar por la muerte de Mnica, la
madre de Agustn, que fallece en Roma. Se supona que Mnica haba alcanzado la vida
eterna, la felicidad que los seres humanos gozaban antes de la cada (supralapsaria). No
haba motivos para demostrar pena. No se deba mostrar pena.
17. Recordemos que Basilio perteneca a la clase dirigente romana.
18. Discurso a los jvenes, c.IX.

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MATRONAS CRISTIANAS

Segn los fariseos solan hacer, y recordemos que Pablo fue educado como tal a los pies de Gamaliel como l mismo cuenta, el autor
mezcla aqu textos de Gnesis 1 y 2, produciendo as un tercer texto
que difiere de los originales en su significado. En Gnesis 1, se nos
dice que el ser humano, culminacin de la creacin, es creado a
semejanza de lo divino (que aparece en plural) como varn y hembra, mientras que en Gnesis 2, la mujer es creada a partir del varn,
porque no se encontraba para l compaa idnea, es decir de la
misma naturaleza. El sometimiento al varn es en este segundo relato intrnseco a la creacin de la mujer, que es creada adems como
Hav, creadora de vida, en esencia, madre.
La mencin de los ngeles remite casi con seguridad a otro episodio,
el de Gnesis 6. Segn algunos intrpretes, con los que coincidimos,
lo que Pablo quiere sealar es que esos ngeles podran ser seducidos por las mujeres y caer en tentacin. La mujer debe pues ocultarse a la mirada masculina, o angelical en este caso, porque es la imagen de Eva, la tentadora. Slo por su maternidad se salvar.19
En conclusin, lo que hace el cristianismo es extender las normas de
comportamiento de las clases dirigentes romanas, endurecindolas
an ms todo mandato de la Iglesia tiene en definitiva origen divino, a todas las clases sociales. Ahora no es el romano que gobierna
el que se diferencia del vulgo, es el cristiano el que ensea normas
de vida que lo diferencian de la sociedad romana imperial, en su
conjunto. Podramos hablar de una democratizacin de las normas imperiales, va comunidad eclesial cristiana.
De todos modos, como ya vimos, el matrimonio frente a las virtudes
de la virginidad, ocupaba un segundo lugar. Los Padres de la Iglesia
iniciarn una campaa de propaganda en contra del matrimonio, al
que pintaban con trazos casi caricaturescos.
En realidad fue una campaa a favor de la virginidad de las mujeres, de su enclaustramiento tempranamente en sus propios hoga19. Esta ya es la temprana lectura de Tertuliano en De virginibus velandis, VII, 2.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

res y luego en los monasterios al servicio de la iglesia y no de su


potencial marido, eliminada definitivamente de la circulacin
social. Y en este punto, los Padres, sobre todo los del s. IV que tratan desesperadamente y con las exgesis ms retorcidas, de compaginar las afirmaciones de diferente tono que podemos encontrar en
el Nuevo Testamento, no tienen problema en contradecir el pasaje
donde Pablo afirma, que a pesar de la desobediencia de Eva, la
mujer se salvar debido a su potencialidad como madre.20
La maternidad, sin embargo como vimos, a pesar de los riesgos que
conllevaba muchas mujeres moran durante o despus del parto no
debe imponerse como ideal virtuoso sobre el supremo de la virginidad21. Este argumento asume la forma de un topos literario muy
comn, tomado en realidad de los estoicos, que lo aplicaban a los
varones, a los que se les proponan el estado ideal, libre de las ataduras matrimoniales, para poder sobriamente dedicarse a la filosofa.
Los cristianos toman pues el mismo argumento, pero en un alarde
retrico, lo aplican al estado de las mujeres. Esto ya en s mismo es
una novedad. La mujer, por primera vez era llamada a ser protagonista de una decisin sobre su propio cuerpo. Para clausurarlo, claro.
Dice Jernimo en su Epstola a Eustoquia, 22, 2
Tampoco voy a enumerar las cargas del matrimonio: cmo se
agranda el vientre, los nios pequeos lloran, cmo hacen
sufrir las amigas del marido, cmo absorbe el cuidado de la
casa y cmo en fin, la muerte viene a cortar todos los bienes
soados.
20. Epstola aTimoteo, 2: 11-15.
21. Alline Rouselle, La poltica de los cuerpos: entre procreacin y continencia en
Roma, en Historia de las mujeres, 2, pp. 79, afirma: (...) la primera certeza es la del riesgo mortal que entraaban los partos en todas las clases sociales. Se puede pensar que en
la sociedad romana, lo mismos que en la de los tiempos modernos, entre el cinco y el diez
por ciento de las mujeres que daban a luz moran, bien en el parto, bien como consecuencia del mismo. Es posible que este porcentaje fuera mayor, teniendo en cuenta la
edad de 14 aos, que era la edad del casamiento de las doncellas. Eran en realidad madres
adolescentes con inadecuada atencin mdica.

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MATRONAS CRISTIANAS

Y dir Ambrosio en su tratado Sobre las vrgenes, I, 25-26:


Presume la mujer noble de su prole numerosa, pero cuntos
ms hijos ha tenido, tanto mayores sern las molestias. Enumere los consuelos de los hijos, pero que cuente tambin los pesares. Se casa y llora. Qu clase de nupcias son las que hacen derramar lgrimas? Concibe y queda embarazada. La fecundidad
comienza a traer antes la carga que el fruto. Da a luz y cae enferma. Cmo puede ser una dulce garanta lo que comienza por
un peligro y en peligros termina! Antes causa el dolor que produce el gozo; se adquiere con peligros y no se posee a gusto de uno.
Qu dir de las molestias que representan la alimentacin, la
educacin y el casamiento de los hijos? Estas son las penas de
las madres felices!.
La fundamentacin ideolgica de esta nueva propuesta la dar el
desarrollo mariano. Mara ser el modelo de las mujeres que decidan
no casarse, pues segn la lectura que harn las autoridades masculinas de la iglesia, fund su actuar en la obediencia incondicional y
lleg a ser madre, pero permaneci virgen (virgo et mater) Cristo, por
deslizamiento teolgico, de hijo de Mara se convertir en el marido
idealizado de estas mujeres, que se supone la imitan (imitatio Mariae)22. El esposo propuesto por la iglesia, cabeza y autoridad de las
mujeres, ser el modelo de marido amoroso, pero firme, que no
puede ser desobedecido ni traicionado. De hecho a las vrgenes cadas como las denomina eufemsticamente Jernimo se las juzgar por adulterio en los Concilios de la iglesia obispal.
d) A pesar de todo, el matrimonio cristiano
Cuando el matrimonio, a pesar de toda esta propaganda, se llevaba a cabo igual, puesto que la necesidad de la alianza entre fami22. Esto se ver reflejado en el arte mariano de la Edad Media, cuando Mara y su hijo
aparezcan coronados, como marido y mujer, madre e hijo, al mismo tiempo.

82

MUJERES, EL SEXO DBIL?

lias con el objetivo ltimo de ordenar y aumentar el patrimonio no


cesa, ni la necesidad de la procreacin, la predicacin exige una
institucin moderada, sobria, con relaciones sexuales entre los
esposos slo en orden a la generacin de los herederos legtimos.
Clemente ya en el s. II, lo afirma claramente en su Pedagogo, llegando a decir incluso que las relaciones sexuales sern innecesarias durante el tiempo que dure el embarazo, ya que sus objetivos
han sido cumplidos.
El estoicismo se cuela por todos los discursos pastorales dirigidos a
las parejas. No slo Clemente, tambin Crisstomo es un buen ejemplo del amalgamiento pastoral de los textos bblicos con las normas
estoicas. Dando consejos sobre cmo educar, fundamentalmente a
los hijos varones dentro de un ambiente moralmente cristiano,
exhorta a que estos tambin lleguen vrgenes al matrimonio... cosa
realmente novedosa en el ambiente grecorromano.
En De inani gloria et de educandis liberis, 87, afirma:
As ser prudente y agradable, pues nada hace al hombre
tan insensato como esas pasiones.23 Para alcanzar la sabidura
basta el temor de Dios y tener de las cosas humanas el juicio
que se debe tener. La cima de la sabidura, es no dejarse
encandilar por los amores. Aprenda el nio a no tener en nada
las riquezas, en nada la gloria humana, en nada el poder, en
nada la muerte, en nada la vida presente. As ser prudente.
Si con vida y ejercicios semejantes lo llevamos al lecho nupcial, considera el regalo que le hacemos a la novia.24
23. Lo que se propone aqu es el ideal de apatheia (el control de las pasiones) estoico.
24. Dos cosas acotemos; primero recordemos que Juan Crisstomo fue primero obispo
de Antioquia, pero pronto su fama de predicador lo llev a ser Obispo en Constantinopla.
As que sus destinatarios seguros, a los que los trataba con el mismo rigor que a cualquier
miembro de una comunidad cristiana, era la clase dirigente de la ciudad capital, entre
ellos el mismo emperador. Y adems que se dirige a los hombres, pero en virtud de defender a las mujeres y a combatir la doble moral. Estas actitudes son las que a la larga lo llevarn al destierro, donde morir, pese a los cuidados de Olimpia, la diaconisa que lo asistir hasta su ltimo momento.

83

MATRONAS CRISTIANAS

En el captulo 81, afirmar todava ms explcitamente:


Acaso piensas que es pequeo bien para el matrimonio que
se unan virgen con virgen? No, no es pequeo; no slo para la
castidad del joven, sino para la misma de la mujer. No ser
entonces particularmente puro el amor? Y, lo que vale ms
que todo, no ser Dios entonces particularmente propicio y
colmar al matrimonio de bendiciones sin cuento, cuando los
esposos se unen como l lo ha mandado?.
Quin poda resistirse al mandato divino? En la realidad sin embargo lo que ocurra era que se retroceda a modelos ms cercanos al
griego que al romano: la mujer deba salir lo menos posible, vivir y
vestirse recatadamente, se le recomendaba, como vimos, velarse en
pblico, y aunque no se la encerrara con llave en el gineceo, su propio pudor de cristiana basado en la autoridad divina, expresada
por la predicacin de sus obispos la mantiene prcticamente encerrada. Se acaban y se censuran los comportamientos pblicos. Su
rea de desempeo es la privada, el hogar, y su mejor tarea, es transmitir estos valores, predicados como cristianos, a sus hijos... es decir,
perpetuar el modelo basado ideolgicamente en lo que se ensea
como voluntad divina. Qu mujer podr oponerse a la voluntad de
Dios mismo? Estar como consecuencia, condenada a desaparecer
como sujeto histrico, al silencio y al servicio del varn...durante
casi 2000 aos. Y eso con su propio consentimiento.
Ya tempranamente, en el Nuevo Testamento, encontramos el fundamento de este tardo desarrollo. En la Epstola aTimoteo, 2: 11-15, se afirma:
La mujer oiga la instruccin en silencio, con toda sumisin.
No permito que la mujer ensee ni que domine al hombre.
Que se mantenga en silencio. Porque Adn fue formado primero y Eva en segundo lugar. Y el engaado no fue Adn,
sino la mujer que, seducida, incurri en la trasgresin. Con
todo, se salvar por su maternidad, mientras persevere con
modestia en la fe, en la caridad y en la santidad.
84

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Debemos decir que sin embargo y a pesar de este fuerte empeo


eclesial, cost mucho eliminar costumbres tales como las del bao
pblico o la asistencia al circo y al teatro, que haban logrado las
mujeres romanas. La vestimenta, por otro lado, sigui cumpliendo
su funcin de signo externo de pertenencia a una determinada clase
social as tambin durante la Edad Media, y hasta el presente tal
como los peinados, el maquillaje y los ornatos. Esto lo sabemos porque el tema reaparece en cada escritor y en cada obispo a lo largo de
los cuatro siglos antes de Nicea... seal de que no se lograba erradicar algunas de las costumbres. Hermas, Hiplito, Tertuliano,
Clemente, Cipriano, Jernimo, Agustn, Ambrosio, es decir desde el
s. I hasta el V, por lo menos, los Padres insistirn en este tema, tratando de cambiar hbitos y costumbres fuertemente enraizados en la
sociedad romana. Las mujeres casadas, a pesar de todo, seguirn
gozando de una relativa libertad de movimientos, aunque el pasar
del tiempo tender a limitarlos.
e) La relacin entre teologa del matrimonio y eclesiologa
Es interesante seguir el desarrollo ideolgico de este tema, ya que se
llegar a un punto en que la organizacin familiar cristiana justificar no slo el buen funcionamiento del matrimonio en s mismo,
sino tambin la organizacin obispal monrquica. Nuevamente, y
con elocuencia, se da vuelta el argumento y la familia ahora natural, como un modelo bajado del cielo, asiento de lo divino, justifica
la organizacin del poder dentro de la Iglesia. Dir Crisstomo en su
Homila XX sobre la Epstola a los Efesios, 6:
Si gobernamos as nuestras casas, seremos aptos tambin
para el gobierno de la Iglesia. Y es que la casa es una pequea
Iglesia. De esta manera, maridos y esposas pueden hacerse
buenos y exceder a todos.
As, por una inversin del argumento, la jerarqua dentro del
hogar, vigente desde siempre en el sistema hteropatriarcal, justi85

MATRONAS CRISTIANAS

ficar la organizacin del poder eclesistico, basado en el gobierno


de los varones, logrando as que tanto el matrimonio como el obispado monrquico pertenezcan al orden de la naturaleza, instaurado como los arquetipos de Platn, por el Creador mismo. Es as
porque lo fue desde el principio y pertenece al orden natural de la
creacin.
Por este hbil recurso retrico se deshistoriza el proceso que lleva a
la aceptacin social de las normas patriarcales anteriores al cristianismo mismo, ligando a su vez esto a la organizacin tambin dentro de la Iglesia. La voluntad divina y el orden natural son sinnimos en este planteo ideolgico con formas teolgicas.
Que el objetivo del matrimonio aceptado socialmente fuera no slo
la organizacin del patrimonio, sino tambin un llamado a la procreacin de los dominadores romanos, fue el sueo de Augusto. Un
matrimonio prspero y feliz, al que los estoicos aadirn el tema del
buen gobierno, de la concordia entre los esposos, del control de
las pasiones. El cristianismo aportar a este esquema socialmente
hegemnico nada menos que la afirmacin de que este era el orden
natural instaurado por Dios, imponiendo como pesado marco, el
ideal de pureza virginal.
Otro cambio significativo afectar a la moral corriente del buen cristiano: a la existencia socialmente aprobada y reconocida de concubinas y prostitutas que solan amenizar los banquetes con cantos y
bailes, no exclusivamente ofrecer servicios sexuales seguir ahora
una fuerte censura. El placer que era aceptado como vlido dentro y
fuera del matrimonio, encontrar lugar ahora slo fuera de l. Se
comienza a funcionar con la tradicional doble moral, que la burguesa reconocer como propia muchos aos despus.
La mujer principal seguir siendo la domina, la seora de la casa y
por supuesto, la matrona, la madre de los hijos legtimos que heredarn el patrimonio familiar. Se seguir sellando as las alianzas
familiares de intereses. Pero otro cambio fundamental alterar el
86

MUJERES, EL SEXO DBIL?

equilibrio tan bien organizado por romanos y griegos. El No


matars ejercido a rajatabla, y ya presente y aceptado en escritos
tan tempranos como la Didaj (fines del s. I) trabar el control de
natalidad ejercido mediante abortos o exposiciones de los hijos que
sobraban para el monto que administraba cada familia o molestaban por no ser legales. Un recurso habitual fue el dedicar los
hijos excedentes o mal formados, que tampoco eran tiles para el
intercambio entre familias, a la Iglesia. Muchas vrgenes consagradas lo eran por estos motivos. Ambrosio ya lo seala y adems, y
como si esto fuera poco, eran dedicadas en algunos casos sin su
dote (su parte en la herencia familiar). Esto es motivo de queja por
parte del obispo Ambrosio que le pide a sus vrgenes que exijan a
sus padres su parte de la dote y recrimina a los padres por no drselas. De todos modos contar con una virgen consagrada en el
grupo familiar, aportaba, como vimos, prestigio dentro de la comunidad cristiana.
El matrimonio no tendr por objeto pues el placer sino la procreacinen realidad dentro de la familia romana tampoco lo tena, pero
eran aceptadas socialmente, sin censura de ningn tipo las concubinas y los servicios de las prostitutas. Ahora ellas seguirn existiendo, pero desde la oscuridad que la censura eclesistica les impone.
Gregorio Nacianceno, todava en el s. V, le recomienda a Olimpia no
invitar prostitutas a su banquete de bodas y se excusa de asistir por
medio de una carta muy interesante. La carta revela con claridad
cmo se resiste el romano medio, aunque sea creyente, a aceptar los
nuevos trminos predicados por obispos y sacerdotes.
El concubinato, no permitido, ser tolerado si tuvo lugar antes de
la conversin. Los hijos ilegtimos de estas uniones sern en su
mayora expuestos o en caso de no querer transgredir el No matars regalados en adopcin a familias campesinas dependientes o
no, donde los brazos necesarios para el trabajo, nunca eran despreciados. Si se los toleraba en la casa eran tratados como bastar87

MATRONAS CRISTIANAS

dos, casi como sirvientes, sin derecho a herencia a menos que el


padre lo especifique por testamento. Son realmente excepcionales
los casos de reconocimiento por parte de los padres.25
Como vimos, en el judasmo, las normas eran todava mucho ms
estrictas. Eso hace que su combinacin con lo cultural romano, produzca, de acuerdo a las mismas tendencias romanas de las clases
altas, un endurecimiento de las normas socialmente aceptadas.
Dentro del judasmo exista una mujer principal y en raros casos,
cuando el estatus socioeconmico lo permita y era necesario, mujeres secundarias. En realidad lo que se expanda era la unidad de
produccin. Pero ideolgicamente, la base relacional tena que ver
con el concepto de pureza... y la mujer era considerada contaminante por excelencia. La mujer que no poda evitar menstruar cada mes,
era impura por definicin. La curacin de la mujer hemorroisa, contada en el Evangelio de Lucas 8:43-48, es verdaderamente escandalosa para la mentalidad juda26 Esta mujer era absolutamente impura,
puesto que perda sangre continuamente. Todo lo que tocara, segn
consta en la Torah, era impuro igualmente, por lo que deba vivir
completamente aislada. Habindose gastado su fortuna en mdicos,
intilmente, logra llegar a Jess y tocar su manto acto prohibido.
Jess se da vuelta y le habla, en pblico acto por supuesto tambin
prohibido, especialmente en un Rab y adems, permite su curacin... es decir la restaura a la relacin social.
25. Adeodato, hijo bastardo de Agustn, nacido antes de su compromiso matrimonial, y
antes de su conversin, fue reconocido por su padre, segn nos cuenta en las Confesiones,
VI, 15, 25. A veces en caso de no tener hijos de mujer principal se adoptaba a los bastardos y se les reconoca su derecho a la herencia. De todos modos no era lo habitual en familias cristianas.
26. Nosotros a fuerza de escuchar los relatos bblicos hemos perdido la nocin de escndalo que conllevaba la predicacin y los hechos de Jess, pero este era realmente un
Maestro trasgresor por definicin. Hablar en pblico a una mujer tan impura como a una
mujer que sangraba siempre, era realmente inconcebible. Las dos culturas fueron desafiadas por el cristianismo. Desgraciadamente a lo largo de los siglos el escndalo se convirti en dogma, y como dogma, en norma natural.

88

MUJERES, EL SEXO DBIL?

No sabemos si esto es verdaderamente historia o recuerdos conservados por las comunidades para legalizar los nuevos comportamientos, pero s sealemos que las conductas sociales buscaban ser
modificadas y la historia del cristianismo es un punto de inflexin
hacia un mundo diferente. Con todo, debemos aceptar que lo que se
logra es algo nuevo: una mezcla de las normas romanas endurecidas
por las leyes judas.
Hasta ese momento un halo de impureza rodeaba a la mujer juda:
porque menstruaba, porque perda sangre en el momento de parir
recordemos que si naca una nia su estado de impureza duraba
adems el doble que en caso de parir a un varn y su impureza
que duraba gran parte del mes lunar, contaminaba al mundo masculino.27 Es pues entonces que a pesar de las actitudes innovadoras,
que el Jess trasgresor trat de introducir, la mujer sigui siendo
radiada por diferentes motivos, que se sumaban al de la impureza,
como el romano de considerarla una disminuida congnita, expresin de un sexo dbil, el infirmus sexus al decir romano que hay
que controlar.
El mundo relacional masculino/femenino seguir siendo pues segn
la norma aceptada con anterioridad, de predominio masculino
sobre lo femenino, reforzado ahora ideolgicamente por el concepto de impureza, que no desaparece, conformado de tal forma que el
elemento dominante sigue reteniendo el poder en sus manos. La
obediencia, ahora sobre bases divinas, ser la virtud ms valorada
de la mujer: al padre, al marido o a la iglesia. No habr ninguna
27. Vase Levtico 15: 19-30. Los flujos seminales tambin producen impureza en el
varn, pero debido al proceso menstrual que tena una larga duracin, y adems era cclico, la mujer es ms fcilmente asimilada a lo impuro. Esta es una de las bases ideolgicas
construidas sobre bases fisiolgicas, que radiaban a la mujer del actuar pblico. Es de
notar en este pasaje, que todo varn impuro lo es a causa de su flujo, como afirma el
comienzo del captulo, pero la mujer lo es a causa de la impureza de su flujo. El concepto de impureza femenina, construido culturalmente por los varones autores de estas
normas, era as parte de su esencia, no circunstancial, y tienen que ver con la particularidad del flujo sanguneo.

89

MATRONAS CRISTIANAS

posibilidad de cultos femeninos, ni de aproximacin de las mujeres


al altar. Las matronas perdern su cultos a la fertilidad, aquellos en
que los varones estaban prohibidos, reemplazados por un culto a
Mara, que absorber algunas caractersticas de los cultos a las diosas madres del Mediterrneo: Isis, amamantando a su hijo, ser una
de las representaciones ms tempranas de la Virgen Mara; Cibeles,
la Reina de los Cielos, ser tambin deslizada en sus cualidades ms
importantes a Mara; el templo de Diana de los Efesos, la estatua
negra multimamaria tan venerada, la que portaba el canopio de la
abundancia y de la fertilidad, ser destruido y sobre sus ruinas se
levantar un templo dedicado a Mara. Es ms hay un relato que
afirma que Mara fij su residencia en esa ciudad hasta el momento
de su Dormicin.28
f) Las consecuencias
Si hay algo que el cristianismo logra con su nueva tica son reglas
ticas ms rigurosas. Una sola mujer es permitida, el divorcio o
repudio prohibido. La mujer viuda debe permanecer univira, ya que
los segundos matrimonios son desaconsejados en caso de viudez.
Los hijos que nazcan con deformaciones fsicas, o sobreabunden y
amenacen con dispersar el patrimonio familiar, no pueden por lo
menos en teora ser expuestos. El celibato, la abstinencia es aconsejada en todos los casos. Las iniciaciones anteriores al matrimonio
que entre los varones solan ser homosexuales son absolutamente
prohibidas. Se recomienda llegar virgen al matrimonio a varones y
mujeres. La prostitucin es prohibida y censurada duramente, ya
que la Biblia la asociaba, entre otras cosas al culto a Ashtart, la
diosa de la fertilidad, de la primavera, del renacer de la vida. La
homosexualidad en s misma es completamente prohibida hasta
28. Este dogma se elabora en funcin de que es imposible que la contaminacin de la
muerte toque el cuerpo de la que haba hecho nacer a un Dios. La virgen transita directamente al Paraso, dormida, sin corrupcin.

90

MUJERES, EL SEXO DBIL?

ese momento haba sido parte normal de las relaciones sexuales


No te acostars con varn como mujer, es abominacin, ser la
norma de Levtico 18:22 que se impone.29
El matrimonio es la nica va posible, dentro de las nuevas normas
que se imponen desde Nicea a toda la sociedad, de mantener relaciones sexuales lcitas, aunque siempre estaba presente la idea de
que la virginidad era un estado superior. Las relaciones matrimoniales, excluyen el placer, y slo son vlidas en orden de seguir manteniendo la especie humana sobre la tierra. El goce, el placer, es malo
en s mismo: se lo concibe como el origen de la entrada del pecado
en la creacin, por eso la bsqueda desesperada de volver a crear las
condiciones supralapsarias. Eva es el arquetipo no de la compaera
del varn, sino de la mujer desobediente. Lilith, la mujer igual al
varn, desaparece de los relatos y se transforma en un demonio del
desierto.30 El placer se desplaza a lo clandestino, a los burdeles, a las
infidelidades. Se instaura socialmente la doble moral.
Crisstomo en una Homila que comenta la Epstola a los Colosenses,
dice sobre estos temas, mientras comenta un banquete corriente de
bodas todava en el s. V:
29. Recordemos que tanto griegos como romanos tomaban con naturalidad la bisexualidad en los varones. Csar, del que se deca cuando llegaba a una ciudad: Padres, esconded a vuestras doncellas, el Csar ha llegado, es llamado por sus propios soldados, la
reina de Bitinia por sus reconocidas relaciones con el rey de esa provincia que l transformar en romana por conquista. Los griegos como sabemos, y Jenofonte nos recuerda,
llevaban sus batallones de efebos cuando salan a la guerra. Las relaciones entre Aquiles
y Patroclo eran inequvocamente homosexuales. Es decir, era parte de la normalidad
aceptar la bisexualidad en incluso las iniciaciones homosexuales. No as los castrados,
especie de fenmenos, a los que se les prohiba, como vimos, el derecho al matrimonio.
Cuanto mucho se vea con malos ojos que un romano aceptara ser el agente pasivo de este
tipo de relaciones. El repudio a la homosexualidad se convierte casi en una fijacin enferma para el cristianismo, durante siglos. La bisexualidad ser negada. Esta represin,
para decirlo en trminos freudianos, no terminar por supuesto con la realidad de la existencia de este tipo de sexualidad.
30. Segn una leyenda guardada por los rabinos, Lilith haba sido creada del barro igual
que Adn, y en un momento dado se independiza del doble dominio masculino: del de
aqul que quera ser su amo y seor y del dios patriarcal concebido a medida de esta concepcin de lo creado.

91

MATRONAS CRISTIANAS

A qu te dedicas, hombre? No sabes lo que ests haciendo.


Tomas mujer para guardar la castidad y tener hijos. Qu
sentido tiene, entonces las prostitutas? Para que la alegra
sea mayor, dices. No son estas palabras seal de insensatez? Afrentas a la novia, afrentas a los invitados. Si gozan
con semejantes cosas es que el asunto es una afrenta. Si el
hecho de ver a prostitutas comportndose de forma indigna
proporciona algn tipo de distincin, por qu no llevas a la
novia para que sea espectadora tambin ella? Es absolutamente indigno y vergonzoso meter en casa afeminados,
danzarines y toda clase de pompa satnica. Acordos, dice
[Pablo] de mis cadenas Una cadena es el matrimonio, una
cadena establecida por Dios; separacin y desunin es la
prostituta.
Para terminar, insistiremos en la idea de que es el judasmo ms
estricto el que habla, sin la laxitud rabnica que permite por lo
menos a los varones un repudio fcil, o la poligamia. Dentro del
movimiento cristiano, el casamiento sigue funcionando como
una alianza entre familias, preferentemente cristianas, pero sin
posibilidad de equvocos de ningn tipo. Adems el placer est
prohibido. La mujer, al mismo tiempo, cada vez ms es arrinconada al papel de femina instrumentum diaboli y tolerada legalmente dentro del esquema patriarcal como reproductora y productora, sujeta al varn, sea este quien sea (obispo, padre, hermano, marido)
Luego: no a la homosexualidad, no a las relaciones prematrimoniales, no a las concubinas, no a las prostitutas, no al divorcio, sobre
todo no al placer... y mucho peor si la que busca el placer es la mujer.
Las relaciones sexuales sern dentro del matrimonio, con recato y en
orden slo a la procreacin de los herederos legtimos. La relacin
masculino/femenino se basar en la obediencia de las mujeres. Esta
es la nueva forma matrimonial, sustentada en principios teolgicos
92

MUJERES, EL SEXO DBIL?

quin puede decir que no a los representantes de lo divino? con


normas morales que regirn casi sin cambios hasta la revolucin
freudiana, que devela lo oculto, lo verdadero, el deseo en ambos
sujetos de la relacin, sin importar su sexo.

2. Conclusiones
En esta dialctica entre coniugium y castitas, la mujer sigue siendo
deseada como Eva, mujer sexuada, pero fuera del matrimonio cristiano. Para la matrona cristiana se perfecciona la nocin de gineceo,
que se sellar con una llave ideal y divina, logrando as el enclaustramiento en sus hogares y si virgen, en el cenobio. Una mujer honrada es decir reverenciada como casta y obediente al mismo tiempo era la que renunciaba al placer, al ornato, a los paseos pblicos
a menos que fuera en compaa confiable y en definitiva a ser protagonista de su propia vida. Deba guardar silencio en su casa y en
la iglesia y preguntar al marido sobre qu era lo que se le permita y
qu no. Slo le quedaba su condicin de matrona: productora de
hijos y administradora de su hogar. La mayora de ellas adoptarn
el velo en pblico como dramtico smbolo de su sometimiento. Por
siglos dejarn de ser sujetos histricos.
El valor de la virtud obediencia se refuerza incuestionablemente al relacionarla con la idea de que es producto de un orden natural instaurado por lo divino, y en ultsima instancia, es consecuencia de su propio actuar: por Eva entra el pecado al mundo, no
por Adn que en lugar de presentarse como el victimario arquetpico, se convierte en vctima de la mujer demonizada. Todas las
mujeres cristianas sern castigadas sobre esta base. Ya no es una
cuestin cultural, ahora la ideologa se basa en que este es el
orden necesario, que Dios mismo ha instaurado a fin de que la
sociedad funcione productivamente y con prosperidad. En palabras de Crisstomo:
93

MATRONAS CRISTIANAS

(...) es a lo que se refiere [Pablo] en otra parte cuando dice


que, si no por el marido, al menos que se haga, en primer
lugar, por el Seor: o lo que es lo mismo: Cuando cedas ante
tu marido, piensa que obedeces como si sirvieras al Seor.
Porque quien se opone a la autoridad, se rebela contra el
orden divino. As lo quiso Dios desde el principio, dice.31
La prosperidad es pues resultado de la obediencia a las antiguas
normas, reforzadas ahora por la autoridad de lo divino. Se cimentan as las relaciones de poder dentro y fuera de la Iglesia. Literalmente Crisstomo afirmar que el hombre deber estar encima de
su mujer:32
Y cmo puede haber amor, me dicen, si existe temor? Especialmente entonces puede haberlo. En efecto, la que teme tambin ama. La que ama teme al marido por ser su cabeza y lo
ama como a un miembro, ya que tambin la cabeza es un
miembro del cuerpo. Por eso a ella la subordin Dios y a l
lo puso encima, para que hubiera paz.33
Partamos de la base, entonces, de que el hombre ocupa el
lugar de la cabeza y la mujer el lugar del cuerpo [citando a Efesios 5:22-24] A continuacin Pablo lo demuestra dando razones: El marido es cabeza de la mujer dice como Cristo es Cabeza
de la Iglesia, el salvador del Cuerpo. As como la Iglesia est sumisa
a Cristo, as tambin las mujeres deben estarlo a sus maridos en todo.
Despus de decir: el marido es cabeza de la mujer, como Cristo es
Cabeza de la Iglesia, aade: el salvador del Cuerpo. Y es que la
cabeza es la salvacin del cuerpo.34
31. Parfrasis de la Epstola a los Romanos, 13:2, en su Homila XX sobre la Epstola a los
Efesios, 5:22-33, 1.
32. Obviamente esto se expresa tambin sexualmente.
33. Ibid., 4 Negrita nuestra.
34. Crisstomo, Homila XX sobre la Epstola a los Efesios, 1.

94

MUJERES, EL SEXO DBIL?

El objetivo pues del elocuente Crisstomo, ser pues, la pareja ideal


cristiana, resultado de aplicar el concepto estoico de apatheia, el de
concordia, que se aplica a marido y mujer, y el de la obediencia incondicional de toda la casa, incluida su mujer, al marido. Aqu reconocemos viejas costumbres, que se basan ahora en la autoridad de la
predicacin de los obispos, y en definitiva en la voluntad de lo divino. El resultado ser paz y prosperidad. Y, no olvidemos, el sometimiento voluntario de las mujeres a este nuevo orden... a tal punto,
que lo incorporarn como natural y propio, y llegarn a defenderlo
como el mejor posible.
En efecto, igual que en el caso de un general, que cuando la
soldadesca es disciplinada el enemigo no irrumpe por ningn
lado, as tambin aqu, que cuando marido, mujer, hijos y criados tienen los mismos intereses es grande la concordia en
casa. (...) Por tanto tengamos mucho cuidado de las esposas,
los hijos y los esclavos [casi leeramos, cuidemos de la hacienda] sabiendo que nos facilitaremos el ejercicio de la autoridad y que tendremos una rendicin de cuentas suave y equitativa, y diremos: Aqu estamos yo y los hijos que me ha dado
Yahveh (Isaas 8:18) Si el marido es excelente tambin es
buena la cabeza, entonces el resto del cuerpo no opondr ninguna resistencia.35
Notemos de paso que Crisstomo se dirige a los hombres de su congregacin: tampoco ahora dentro del nuevo orden las mujeres sern
sujetos legales ni siquiera ideales.
Y para terminar, sealemos tambin que las mujeres, dentro del mbito privado, siguieron siendo las protagonistas incuestionables del
orden interno del hogar. En muchos casos respetadas y honradas
por maridos e hijos. En muchos casos, no. La violencia intrafamiliar
es tomada como natural por las mismas mujeres y costar mucho
35. Ibid., 6 Negrita nuestra.

95

MATRONAS CRISTIANAS

que asuman la necesidad de luchar contra ella. El problema con que


se enfrentar el movimiento feminista a medida que las mujeres van
tomando conciencia de su propio estado, es luchar contra ese sentido de orgullo privado, contra la sensacin de sentirse protegida
de qu? dentro de SU mbito, en una palabra, deber luchar no
slo contra lo establecido culturalmente y socialmente aprobado,
sino tambin contra las mismas mujeres que asimilarn el nuevo
orden como el apropiado y el natural.

96

3
LAS VIUDAS

a) Los tiempos neotestamentarios


Tan temprano como a fines del s. I, las primeras comunidades cristianas urbanas muestran ya un esbozo de organizacin, que se va
separando de las novedades introducidas en los primeros tiempos
del cristianismo, para irse acercando cada vez ms a las normas
socialmente hegemnicas. La persistencia del fenmeno itinerante,
sobre todo en la regin de Siria escaso en relacin al progreso urbano del movimiento se desarrollar en paralelo y en discusin permanente con el modelo judaizante y el paulinista. En las Epstolas
sobre todo en las duteropaulinas comienzan a aparecer funciones transformadas en cargos, con requisitos concretos, que entre
otras cosas van perfilando un nuevo modelo eclesiolgico, diferente
del sinagogal, que sin duda fue el punto de partida. La nueva institucin se jerarquizar cada vez ms, organizando el poder en base a
una doble oposicin binaria: laico/sacerdote, varn/mujer.
En la Epstola I a Timoteo 5:9-15, aparece la regulacin de estas funciones y sus requisitos: el epscopo/obispo, al comienzo casi un ec97

LAS VIUDAS

nomo, un administrador, y ms tarde la mayor autoridad; los diconos, sus auxiliares; los presbteros, esencialmente predicadores y por
ltimo, tambin las viudas, objeto de estudio de este captulo.
Dice el texto:
Que la viuda que sea inscrita en el catlogo de las viudas no
tenga menos de sesenta aos, haya estado casada una sola
vez, y tenga el testimonio de sus buenas obras: haber educado bien a los hijos, practicado la hospitalidad, lavado los pies
de los santos, socorrido a los atribulados, y haberse ejercitado
en toda clase de buenas obras.
Varias cosa se deducen de este texto: por empezar y eso se mantendr con fuerza en la literatura patrstica, la viuda que quera ser
mantenida por la comunidad, deba ser univira (es decir, como
vimos casada una sola vez) y mayor de 60 aos. Dos razones haba
para esto: primero, que si se volva a casar nuevamente cosa probable si era menor de 60 aos pasaba a depender en todo sentido
de su nuevo marido y no necesitaba del cuidado de la comunidad.
Segundo, que el volverse a casar era mal visto dentro del marco
mayor de una tica que ponderaba la castidad. Era preferible que las
viudas no se volvieran a casar y que se mantuvieran continentes,
aunque debieran depender para su supervivencia de los fondos de
la iglesia.
La otra condicin para las viudas era el testimonio pragmtico de
que su conversin era verdadera: el buen obrar. Las viudas se especializarn en ser guas de las jovencitas que se enrolaban en el nuevo
movimiento. Les enseaban a comportarse segn las normas de la
nueva moral, y asistirn a las que pasen la etapa del catecumenado
en su bautismo.1
1. Las diaconisas tambin ayudarn en el momento del bautismo de las mujeres nefitas. La salvaguarda del pudor les permiti ser protagonistas de este importante acto: el
bautismo de la nefita.

98

MUJERES, EL SEXO DBIL?

En una narracin presentada por Lucas en el libro de los Hechos de


los Apstoles 6:1, nos explicar que esta organizacin temprana de las
viudas se debi en principio a una situacin puntual que origin
una demanda de los judos que provenan de ambiente helnico, es
decir, de la dispora, propuesta a los judos de Palestina, debido a
una presunta desatencin de las viudas del judasmo helenizante.
Segn cuenta Lucas:
Por aqullos das, al multiplicarse los discpulos, hubo quejas de los helenistas contra los hebreos, porque sus viudas
eran desatendidas en la asistencia cotidiana.
No sabemos qu grado de historicidad tiene este relato, pero podemos suponer que otros factores tambin influyeron en la organizacin de esta nueva institucin, asombrosamente novedosa para la
poca. Las viudas siempre haban sido objeto del cuidado social en
el pasado, no protegidas por un movimiento en particular. Es lcito
preguntarse si las comunidades no asumieron ese rol porque la
sociedad se haba convertido a tal punto, que haba olvidado costumbres que pervivan en las leyes de las Sagradas Escrituras.
b) La tradicin semita
Como sabemos por lo que conocemos como Antiguo Testamento y
los textos legales del Antiguo Cercano Oriente, las viudas (junto con
los hurfanos y los extranjeros que quedan fuera de este anlisis),
acostumbraban ser objeto de proteccin social. Eran los elementos
que quedaban fuera del esquema productivo y se convertan por lo
tanto en indigentes y marginadas, ya que les era imposible acceder
al bien fundamental de produccin: la tierra. La sociedad en su conjunto, o su tribu en particular, provean las medidas necesarias para
protegerlas y cuidar de su supervivencia.
Interesante es notar cmo se estimulaba ya en los relatos vterotestamentarios el comportamiento ejemplar de las viudas. As se nos
99

LAS VIUDAS

cuenta cmo la viuda de Sarepta es decir un pueblo vecino a Israel


atiende a un profeta de Dios, y le da de comer, an poniendo en riesgo su propia vida y la de su hijo, debido a la escasez de sus recursos
(I Reyes 17:7-15). O cmo Rut y Noem , viudas las dos, sobreviven y
se reinsertan en el sistema, gracias al casamiento de la viuda ms
joven, debido justamente a la experiencia de la mayor que aconseja
a la viuda menor cmo debe manejarse en la situacin de indigencia
en la que se encontraban (Libro de Rut). En este libro se hace alusin
a una vieja ley que permita a pobres, viudas y hurfanos, espigar en
las orillas de los campos para poder sobrevivir. Las viudas de las
narraciones, son pues paradigmticas: hacen lo que se espera de una
viuda ejemplar.
Las narraciones bblicas que no importa para el caso que sean histricas o no, sino las instituciones que reflejan, que s lo son van as
construyendo, con diferentes pinceladas un personaje femenino que
desde su indefensin se convierte en protagonista de su propia salvacin.
Los Padres de la Iglesia tomarn esta narratoria ejemplificadora y
trabajarn pastoralmente el perfil de las viudas cristianas: fe, castidad, obras buenas, educacin de las ms jvenes, especialmente por
el ejemplo de su propia vida, constancia en la oracin, sacrificios en
nombre del pueblo de Dios, etc.2
c) El ordo viduarum
Esta fuerte tradicin del mundo semita ha influido sin duda en el
temprano cuidado que de las viudas tuvo la iglesia primitiva, segn
vimos, atestiguado por la I Epstola a Timoteo y el pasaje de Hechos.
Fue fcil pasar as de un cuidado que socialmente ejercan los ever2. Al repertorio comn de viudas del Antiguo Testamento, Ambrosio, por un error de
lectura, incorpora a Dbora, afirmando que adems de ser viuda, tena a Baraq por hijo.
Jernimo lo criticar con justeza. El relato bblico de las hazaas de Dbora, profetisa y
lder de su pueblo se encuentra en el libro de los Jueces, caps. 4 y 5.

100

MUJERES, EL SEXO DBIL?

getas en el mundo romano, al cuidado social de la comunidad.


Muchas de las funciones de esos patronos, pasarn a los futuros
obispos de la iglesia monrquica consolidada3, otras sern ejercidas
por la comunidad en su conjunto.
Esta genuina preocupacin llam la atencin de los historiadores de
la Iglesia primitiva y de la antigua, muchos de los cuales, han credo ver en esta situacin especial, la creacin de un verdadero ordo
viduaron, es decir un orden cuasi sacerdotal, con funciones de auxiliares del sacerdocio, que podan aproximarse al altar.4
Lamentablemente por las fuentes es muy difcil saber lo que realmente estas viudas hacan en el servicio del Templo al decir del Nuevo
Testamento. Adems seguramente no era la misma situacin en oriente, donde la mujer siempre tuvo mayor protagonismo por lo menos
en la zona de Asia Menor5, que en la parte occidental del Imperio.
Lo que s sabemos es que las ms pobres y desamparadas recibieron
un trato especial y asistencia comunitaria en caso de necesitarla,
siempre y cuando cumplieran con las normas estipuladas (sobre todo
ser mayores de 60 y univiras). Sabemos tambin que ayudaron junto
con las diaconisas en la instruccin de las catecmenas jvenes, considerando su experiencia y su decoro, valores que deban transmitir.
Como vimos, tambin auxiliaban en el bautismo, ya que el recomendado era por inmersin, al estilo de Juan el Bautista.6 En esa
situacin estas mujeres se convertan por necesidad en auxiliares del
obispo quien era el que bautizaba. Eran pues asistentes del culto en
este punto.
3. Vase sobre este tema Emperadores, obispos, monjes y mujeres, de Ramn Teja, especialmente seccin II, cap.4.
4. Por supuesto en el marco del Concilio Vaticano II esta discusin cobr mucha pertinencia. Juan XXIII, dio lugar a la discusin sobre el sacerdocio femenino y este era un
antecedente posible.
5. Palestina es una situacin particular, diferente de la de Asia Menor.
6. Slo en caso de escasez de agua la Didaj (fines del s. I y en la zona desrtica de Siria)
permite el bautismo por aspersin.

101

LAS VIUDAS

Tambin segn el relato de Lucas sobre Ana la profetisa (Evangelio de


Lucas 6:36-38) y el relato de Timoteo, eran las que se dedicaban a la
oracin de intercesin por enfermos y necesitados la comunidad a la
que asistan. 7
De lo que s tenemos datos seguros, recogidos por los mismos heresilogos, es de que mujeres continentes, viudas o no, ejercieron funciones sacerdotales dentro de movimientos paralelos al paulinista,
sobre todo en Asia Menor (montanistas, especialmente) y posiblemente tambin en Egipto, especialmente en el Alto Egipto, fuera del
cerco de influencia obispal, y ms al sur todava, donde estn atestiguados cultos a cargo exclusivos de mujeres, adoradoras de Mara
virgen o en el caso gnstico, de Mara Magdalena, a la que consideraban la discpula preferida de Jess.
Pero adems en la Doctrina catlica de los doce Apstoles y de los santos
discpulos de nuestro Salvador, o Didascalia, una constitucin eclesistica compuesta posiblemente en los primeros decenios del s. III, en
Siria, es decir, nuevamente en la parte oriental del imperio, es posible encontrar rastros de un ordo viduarum. No sera en ese caso
hablar de pura asistencia, sino de verdadera colaboracin en forma
de ejercicio sacerdotal.
Segn Remo Cacitti 8, la Didascalia nombra a dos tipos de viudas: las
que son objeto de la caridad de la Iglesia, aqullas que han quedado
desprotegidas y necesitan ser mantenidas por la comunidad, y las
que l considera un verdadero ordo viduarum (lo llama coetus=clase)
Esta ltima afirmacin, la hace contrariando la opinin de Gryson9,
7. Es interesante que en este relato Lucas habla de Ana la profetisa, pero en lugar de
guardar sus palabras, la silencia, y la presenta como modelo de viuda, segn el esquema
conocido y de la Epstola de Timoteo.
8. En Rainiero Cantalamessa, (a cura) Etica sessuale e matrimonio nel cristianesimo delle
origini, pp. 128-138.
9. Roger Gryson, Il Ministero della Donna nella Chiesa Antica. Toda esta discusin y el anlisis de las fuentes est viciada por el inters o no en el sacerdocio femenino. Gryson toma
partido por la discriminacin de la mujer de funciones sacerdotales, Remo Cacciti, no. Esta
discusin sigue presente en la Iglesia Catlica, avivada ahora por lo menos en Europa por
posiciones ultraconservadoras por un lado, y por la falta de sacerdotes varones, por otra.

102

MUJERES, EL SEXO DBIL?

que cree que aqu no se encuentra nada que testimonie de algo parecido a funciones sacerdotales femeninas.
Segn Cacitti, en este escrito los obispos estn tratando de asegurar
su autoridad monrquica y la sujecin de laicos, viudas y clrigos,
con ayuda de los diconos, en quienes se apoyan. Las viudas tendran un rol carismtico (profeca) y litrgico, e incluso en algunos
pasajes de la Didascalia se podra interpretar que a veces tambin
bautizaban. Lo que hace el autor es dar vuelta las prohibiciones para
ver qu era lo que hacan las viudas que molestaba tanto al poder
centralizado de los obispos. Segn l la Didascalia logra finalmente
neutralizar el poder de las viudas, que es el ms peligroso, dada la
independencia de que gozaban no estando sujetas a varn. La
Iglesias ocupar ese lugar. Y para neutralizarlas se refuerza la ordenacin de las diaconisas, pero arrinconndolas en su papel de subordinadas y auxiliares de obispos.
En p.135 afirmar:
La diaconisa representa el umbral a travs del cual el obispo
reducir el ministerio de la mujer en la iglesia a una prctica
subordinada y marginal, sin posibilidad de desvos o de prospectiva, bajo el directo control episcopal, del cual esta funcin
es un simple colgante funcional (...).
La Didascalia consigue esta nueva etapa a travs de un redimensionamiento sustancial y crucial de la institucin de la
viuda, obtenido a travs de: 1) un ataque concntrico a su poder
econmico, sacramental y litrgico; 2) una reestructuracin
autoritaria de la clase, a travs de la institucin episcopal de la
viuda y un control directo normativo: 3) la institucin innovadora del orden de las diaconisas, correspondiente femenino del
dicono en uno de los extremos del eje de poder del obispo (...).
Jernimo corroborar con fuerza el lugar subordinado de los diconos en su Epistolario. De las diaconisas ni habla. En su Epstola 146,1,
nos dice:
103

LAS VIUDAS

Me entero de que un infeliz ha dado en tamaa locura, que


antepone los diconos a los presbteros, es decir, a los obispos. El Apstol ensea claramente ser unos mismos los presbteros que los obispos. Qu le pasa entonces a ese servidor
de mesas y viudas, para levantarse, tan engredo, sobre
aquellos por cuyas oraciones se consagra el cuerpo y la sangre de Cristo? ().
Lo que hace Jernimo es reforzar la existencia de la jerarqua que ya
funcionaba en la iglesia catlica y enfatizar la diferencia entre sacerdocio y laicado, aunque fuera un laicado que ayudara en sus tareas
a los presbteros y obispos. Las viudas aparecen aqu solamente en
su rol de personas asistidas por la Iglesia Se olvida de las viudas
ricas que lo asistieron a l, por lo menos cuando de establecer jerarquas se trata.
Por toda esta cantidad de intereses cruzados, es muy difcil en realidad ser taxativo en el tema de la existencia de un verdadero ordo
viduaron, por lo menos exclusivamente por los textos patrsticos,
viciados de prejuicios. Pero esos prejuicios ms el hecho de que el
protagonismo femenino en oriente siempre fue mayor que en el
occidente latino, nos hace sospechar de su posibilidad.
Sin embargo la iglesia, basndose en las indicaciones de I Timoteo,
que todos los Padres citan, pondr por supuesto el acento sobre las
viudas pobres y las condiciones que deben guardar estas mujeres
para poder ser sostenidas por la comunidad, retribuyendo esta
situacin con algunos servicios especiales, y se abstienen de describir
posibles funciones sacerdotales o por lo menos cuasi sacerdotales.
d) Viudas o vrgenes?
Dos textos atestiguan que la institucin, si exista, no estaba clara
tampoco para los propios protagonistas, por lo menos a comienzos del s. I y todava a comienzos del III. Los autores que analizaremos son Ignacio de Antioquia, el primero y Tertuliano el segun104

MUJERES, EL SEXO DBIL?

do, hablando como un representante de la iglesia catlica, ya que


todava no se haba concretado su paso al montanismo.
Ignacio, obispo que es llevado a Roma, donde morir martirizado,
escribe en su paso por Asia Menor una serie de cartas a diferentes
comunidades, muchas de ellas fundadas por el apstol Pablo. En su
Epstola a los Esmirniotas, XIII,1, dice:
Saludo a las familias de mis hermanos, con sus mujeres e
hijos, y a las vrgenes que son llamadas viudas. Recibid mi
adis en la virtud del Padre.
De esta escueta frase se han sacado diversas conclusiones, segn por
supuesto el inters que gue al intrprete. Algunos deducen que las
vrgenes y las viudas ejercan funciones cuasi sacerdotales, como
vimos podra entenderse as tambin por las descripciones en negativo de la Didascalia. Podra sospecharse que con ms prudencia o
prejuicios que sentido comn, otros lectores se quedan solamente
con lo lineal: en algunas comunidades a las vrgenes se las llamaban
viudas.
Pero podramos agregar otros matices a estas lecturas, adems de la
polmica por la ordenacin o no de las mujeres. Las vrgenes eran
consideradas en cierto sentido como viudas, por lo menos por las
comunidades orientales, ya que como las viudas de la iglesia, su
sexualidad haba sido anulada y censurada, pero al mismo tiempo
como esposas de un marido muerto, aunque resucitado, Cristo
mismo, podan ser simultneamente consideradas vrgenes, dominae, o sea mujeres casadas10, y viudas. Es decir habra una identidad
entre las vrgenes y las viudas por su continencia y su condicin de
asistentes en tareas comunales, y por lo tanto la terminologa poda
10. As las llamar Jernimo, en su Epstola a Eustoquia, pequeo tratado sobre la virginidad, escrito durante su estancia en Roma, como secretario del papa Dmaso.
Tertuliano, que tambin enfatiza su carcter de esposas de Cristo, aboga por el uso del
velo, cual mujeres casadas.

105

LAS VIUDAS

ser utilizada en forma indistintaaunque sin confundir la categora


de la virgen que era superior a la de la viuda, aunque esta se conservara univira.
Sin embargo Tertuliano luchar por separar en occidente, a las dos
categoras, sin confusin. Eso lo explica claramente en De virginibus
velandis, ix,2,3:
S muy bien que en un cierto lugar una virgen que no tena
todava veinte aos ha sido oficialmente inscripta en el orden
de las viudas. Si el obispo quera darle algn subsidio, podra
haber buscado otra forma de hacerlo, salvaguardando el respeto a la disciplina de la Iglesia, y as no nos encontraramos
ahora con la infamia de tal prodigio, por no decir monstruosidad, es decir con la existencia de una virgen viuda.
Y as ella logra poner en evidencia que no es ni una cosa ni la
otra. No es virgen porque ha sido tomada por viuda y no es
viuda porque se presenta como virgen. Pero en virtud de la
autorizacin episcopal se sienta entre las viudas con la cabeza descubierta, aunque es tambin virgen.
Para ocupar esos lugares, adems del hecho de que se exige
tener por lo menos 60 aos (I Tim. 5:9) son elegidas mujeres
que no slo han tenido un solo marido, es decir, mujeres casadas [univiras], sino tambin madres que hayan criado hijos (I
Tim. 5:10).
Naturalmente, siendo estas mujeres instruidas en todo tipo de
experiencias y de sentimientos, estn habilitadas para ayudar
fcilmente a otras, ya sea con sus consejos o con sus palabras de
consuelo, pues han vivido todas aquellas situaciones en las cuales una mujer puede demostrarse como digna de alabanza.
Tertuliano deja claro pues que la confusin no es vlida y que una
virgen no debe ser llamada viuda, evitando tal identificacin entre
los dos estados. Por supuesto, lo que le preocupa son las vrgenes, y
106

MUJERES, EL SEXO DBIL?

no las viudas, que no ocupan el mismo lugar en la jerarqua de virtudes de la iglesia. Aunque permaneciera asceta, la viuda ya haba
sido profanada por el semen del varn.
Sin embargo, en la Epstola a Timoteo, en el pasaje de 5:9-10, las cosas
parecan claras. El pasaje hablar con rudeza del tema, ligando para
por lo menos 2000 aos la sexualidad femenina a la maternidad y
solamente a la maternidad, con el placer excluido y adems considerado pecaminoso. Durante 2000 aos procreacin y placer sern
disociados culturalmente gracias al post paulinismo, y no slo por
la Iglesia Catlica. El pietismo es un ejemplo igual de significativo
dentro del mundo protestante.
Dice la Epstola en ese notable pasaje:
Descarta, en cambio, a las viudas jvenes, porque cuando les
asaltan los placeres contrarios a Cristo, quieren casarse e
incurren as en condenacin por haber faltado a su compromiso anterior. Y adems, estando ociosas, aprenden a ir de
casa en casa; y no slo estn ociosas, sino que se vuelven tambin charlatanas y entrometidas, hablando de lo que no deben. Quiero, pues, que las jvenes se casen, que tengan hijos y
que gobiernen la propia casa y no den al adversario ningn
motivo de hablar mal: pues ya algunas se han extraviado
yendo en pos de Satans.
Este pasaje extraordinario concentra todos los prejuicios de la
poca y de muchos siglos elaborados pacientemente por la cultura hteropatriarcal en relacin a la mujer. Adems de registrar y
condenar en actitud negativa todo lo relacionado con lo sexual, y
sobre todo con el placer que podra estar asociado a l, establece
que una mujer por el slo hecho de serlo era sospechada de pereza, charlatanera, entrometimiento y fcil presa de Satans, lo
que remite por connotacin fcilmente a Gnesis 2, donde se convierte a la mujer en un arquetipo mtico de la mujer desobediente:
Eva, la que se deja tentar, la seducida, la mujer en resumen, sexua107

LAS VIUDAS

da. Y adems el sexo dbil por antonomasia. El concepto judo y


el romano quedan as ligados de forma de excluir a las mujeres no
slo de la historia, sino de su propia historia.
Como dir la misma Epstola en 2:14:
Y el engaado no fue Adn, sino la mujer que, seducida,
incurri en la trasgresin.
Es decir, en pocas palabras, dej de obedecer al principio masculino.
Por contraposicin podemos leer cul era la mujer ideal para la cultura que construye la iglesia obispal monrquica: una mujer asexuada, madre devota, obediente al principio masculino, en una
palabra: Mara, la obediente, la madre virgen. Lo que no alcanza sin
embargo para insertarla en la esfera de lo sagrado: esa esfera queda
reservada a los varones, junto con el ejercicio del poder. Ni an siendo viuda, y asceta probada despus de su viudez.
Las indecisiones acerca de las viudas parte de su misma ambigedad real: ni vrgenes ni matronas, quedarn marcadas as por su
condicin, y consideradas en el puesto nmero dos de importancia
femenina, despus de las vrgenes pero antes de las matronas. As en
Jernimo, Ambrosio y Agustn.
e) Los segundos casamientos
Era pues grande la presin institucional para tratar de eliminar la
posibilidad de un segundo casamiento de las viudas, permitido tericamente, pero desaconsejado en la prctica. Es que las mujeres,
como vimos, sufran una doble discriminacin: la que las separaba
del clero y las colocaba del lado del laicado y las que sufran simplemente por ser mujeres, consideradas como inferiores e impuras,
y por lo tanto segregadas del poder, del uso de la palabra, del contacto con lo sagrado, y confinadas al espacio privado (eclesistico u
hogareo), bajo la mirada vigilante del poder masculino. A los varones que no eran autoridades eclesisticas les quedaban el recurso del
desempeo pblico. A las mujeres ni eso.
108

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Teolgicamente adems se evolucion hacia una formulacin donde


el unde malum? 11, difcil de solucionar dentro de un planteamiento
monotesta estricto, se carg no sobre la desobediencia del ser
humano en general, sino sobre la desobediencia de la mujer arquetpica, Eva. De esta forma la teologa/ideologa reforzaba el sistema
patriarcal hegemnico, aplicando sus beneficios al sistema de
poder de la iglesia obispal monrquica.
De hecho exista, fundamentada en textos bblicos, una especie de
taxonoma informal pero efectiva por la cual la mujer era catalogada como mejor o peor segn su estado de pureza sexual. Primero
por supuesto figuraban las vrgenes al servicio de la Iglesia, despus
las viudas que no se volvan a casar, y por ltimo las casadas.
Como vemos las viudas, quedaban siempre en segunda posicin respecto de las vrgenes de la iglesia. Es que Dios que todo lo puede, segn reconoce Jernimo, no puede sin embargo restaurar la virginidad
en una mujer que la ha perdido, como dir en una de sus cartas.12
Agustn sintticamente lo expresar de la siguiente manera, opinin
que comparte con Ambrosio y con Jernimo, por supuesto, con
mayor o menor apasionamiento:
Nosotros, siguiendo la autoridad y sana doctrina de las
Sagradas Escrituras, no decimos que el matrimonio sea pecado, pero consideramos que su bien es inferior al de la virginidad, y aun al de la continencia propia de las viudas.13
Las viudas, pues, como Ana la profetisa del Evangelio de Lucas, se
consagrarn al servicio de la Iglesia, sern mantenidas por la comunidad si fuera necesario, pero sern postergadas por haber perdido
alguna vez su pureza virginal.
11. Este es el concepto teolgico que trata de solucionar el problema del origen del mal. Si
Dios es uno y bueno, de dnde el origen del mal, sera la pregunta, es decir unde malum?
12. Epstola a Eustoquia, 22,5.
13. La Santa Virginidad, 43. Vase tambin la Epstola a Panmaquio de Jernimo o el Tratado
sobre las viudas, de Ambrosio.

109

LAS VIUDAS

f) Viudas ricas y viudas pobres


Un problema complementario en este tema lo constituye la amplitud del trmino viudas, que oculta en los textos de los Padres, realidades muy diferentes.
Esas diferencias estaban relacionadas en general con el punto de
partida: no era lo mismo una viuda rica que gozaba del control de
su vida y de sus bienes, que una viuda pobre que buscaba la proteccin de la comunidad. Tampoco era lo mismo la situacin de la
mujer en oriente que en occidentey esas pequeas o grandes
diferencias se vislumbrarn en algunos textos, pocos, pero reveladores.
Los Padres del s. IV, con una iglesia influyente y en el poder, se dirigen en general a las viudas pudientesaunque no dejan sin proteccin y sin legalizar la situacin de las pobres, que eran las que sufran el peso de las normas en toda su rigidez. Las otras gozaban de
libertad antes de ponerse al servicio de la iglesia, y muchas de sus
libertades se mantenan despus de su ingreso.
Nada ms que restringindonos al Epistolario de Jernimo, encontramos que no es lo mismo Blesila, p.e., que Paula o Marcela. Las
diferencias dependan bsicamente de su independencia econmica.
Blesila, hija de Paula esta ltima duea de la fortuna de los Escipiones queda viuda muy joven y muere tambin muy joven, posiblemente a causa de los duros ayunos a los que se someti, segn lo
que afirmaban los enemigos de Jernimo, animada por l mismo a
castigar el cuerpo, para ayudar a la voluntad a guardar la continencia. Paula, la madre, duea de su vida y de su fortuna, se convierte
en viajera, segn el modelo de la peregrinatio que las mujeres ricas
del siglo IV pondrn en vigencia (as Egeria, pariente de Teodosio,
posiblemente) visitando el desierto de Nitria, donde habitaban anacoretas ilustres por su fama de santidad, para luego establecerse
definitivamente en Beln donde funda y dirige el monasterio dpli110

MUJERES, EL SEXO DBIL?

ce de esa localidad, situacin de la que se beneficiar Jernimo que


sin problemas econmicos o administrativos, se dedicar a sus estudios bblicos. As se producir, gracias a esta viuda pudiente, el
ambiente favorable al nacimiento de la Vulgata.
Pasamos con Paula, de la contemplacin y el ayuno de Blesina, a
una actividad ejecutiva y administrativa importante e independiente.
Otro modelo es el de Marcela, viuda rica que pese a las presiones
de Jernimo, se niega a viajar y funda en sus posesiones del
Aventino, su propia comunidad domstica monstica a la que incorpora a toda sus amigas y servidumbre, es decir a toda su
casa, de la que como domina rica, poda disponer. Lo mismo har
Olimpia, la protegida y a la vez protectora de Juan Crisstomo,
ms tarde en Constantinopla.
Estas viudas ricas incorporaban su servidumbre a los monasterios,
segn la antigua costumbre de que los siervos siguen el camino religioso de sus amos. Como incentivo nada menospreciable, las esclavas as ingresadas a las comunidades cenobticas pasaban a ser libres
jurdicamente, en forma automtica. Se podra inferir que estas
vocaciones especiales eran las que producan la mayora de las
vrgenes cadas a las que alude Jernimo en su carta a Eustoquia.
Jernimo llama a la virginidad y al ascetismo de las viudas sobre
todo a su crculo de viudas ricas invocando al Evangelio de Mateo en
su llamado a dejar los vnculos familiares y reemplazarlos por los
del movimiento al que se incorporaban. (Mt.19:27-30) As en la
Epstola 22,1 a Eustoquia y en la 14,2 a Heliodoro, monje, convoca
con esta fundamentacin a una especie de radicalismo asctico no
itinerante, sino cenobtico segn el uso de la poca, donde insta a
abandonar los vnculos familiares y dedicarse a la vida asctica, en
una comunidad de tipo monacal. Aparece nuevamente el argumento en el Epitafio de Paula (Ep.108, 6), enfatizando la oposicin entre
madre que cumple con los roles y los lazos familiares, y la esclava de
111

LAS VIUDAS

Dios, o de Cristo, virgen ensalzada, que elige los vnculos con la


Iglesia privilegindolos sobre los vnculos familiares tradicionales.14
Es importante notar las diferencias entre viudas pobres y ricas: estas
ltimas fueron sujetos de su propia historia, mientras que las pobres,
las destinatarias de las normativas de la iglesia, objeto de su cuidado.
E incluso, si nos guiamos por algunos Padres, las apartadas del altar
en beneficio de obispos y presbteros.
Hay un hermoso pasaje de Ambrosio sobre las viudas pobres, que no
slo apela a guardar las formas establecidas en I Timoteo. Pone a
Noem como ejemplo, el personaje bblico, que instruye a su nuera y
la acompaa en su pobreza. Es sin duda el obispo pastor el que habla:
O, acaso te parece insignificante la viuda Noem, que sustentaba a su viudedad con manojos de mieses ajenas, y que ya
en edad avanzada, era alimentada por la nuera? En efecto,
esto tambin aprovecha para la ayuda y el sometimiento de
las viudas, de tal modo que as enseen a las nueras a darles
una ayuda al llegar a una vejez avanzada, y reciban tambin
como salario de la enseanza dada la recompensa por la propia enseanza. As, a la que haya instruido y formado bien a
su nuera, no puede faltarle una Ruth que prefiera la viudedad
de la suegra a la casa paterna. Y si tambin su marido hubiese muerto, no abandone a la suegra, sino que la alimente si
tiene necesidad, la consuele si est triste y no se vaya aunque
sea enviada a su casa. En efecto, una buena formacin desconoce lo que es tener necesidad. As aquella Noem, despus de
haber perdido dos hijos y el marido, la que no tena ya el fruto
de su fecundidad, no perdi la recompensa de la piedad;
puesto que encontr solaz en la tristeza y ayuda en la pobreza. (De viduis, 6,33).
14. Recordemos que Paula deja a su hijo pequeo en Roma, para seguir a Jernimo a
Beln y ayudarlo a fundar su monasterio dplice y muere all, despus de haber gastado
su inmensa fortuna en el proyecto, dejando a Eustoquia su hija en un estado de pobreza
extrema, ocupando sin embargo su lugar como continuadora de su obra.

112

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Aqu el dogma, la norma, sin dejar de serlo, se convierte en enseanza, en ideologa en ultsima instancia pero el rigor es reemplazado por la compasin y la pobreza es convertida en virtud.
Como vemos, si existi verdaderamente el ordo viduarum, por lo
menos en oriente, es muy difcil de probar. Posible, pero censurado,
el tema es clausurado por la costumbre latina, basada en normas
judas expresadas por el entorno paulino, de que la viuda es objeto
de ayuda y no protagonista de su propia historia.
g) La desaparicin del ordo viduarum en occidente
En caso de que eso hubiera sido as en oriente, con ordenacin frente a la comunidad, los heresilogos, escandalizados por el lugar prominente que la mujer ocupaba sobre todo en Asia Menor en los
movimientos no obispales monrquicos, dejan aclarado sin ninguna
duda que las mujeres viudas o no no pertenecen al sacerdocio de
la iglesia.
Es Hiplito de Roma, a comienzos del s. III el que lo expresa con
mayor claridad, dedicndoles adems un captulo completo a las
viudas en sus Tradiciones Apostlicas. Si tenemos en mente que las
Tradiciones son uno de los intentos ms antiguos de dictar normas
que regulen el funcionamiento de la iglesia obispal del occidente
latino, y que adems fue un texto de fuerte influencia posterior, por
lo menos en esa regin, su testimonio se convierte en realmente
importante para nuestro tema.
Las Tradiciones demuestran, por otro lado, que todava a comienzos
del s. III, las viudas de la Iglesia eran un conjunto etario y social muy
importante y que el texto de I Timoteo segua vigente, sin la modulacin que le introducir ms tarde Ambrosio.
Dice Hiplito, en el cap. X:
Al ser instituida una viuda, ella no ser ordenada sino designada con ese ttulo. Ser instituida si su marido ha muerto
hace mucho tiempo, pero si hace poco que muri, no se le
113

LAS VIUDAS

tendr confianza; an cuando fuera anciana, se la probar durante cierto plazo, pues con frecuencia, las pasiones envejecen
junto con aqul que les hizo un lugar en s mismo.
La viuda ser instituida slo por la palabra y luego se reunir
con las otras (viudas). No se le impondr la mano, pues ella
no ofrece la oblacin ni tiene servicio litrgico: la ordenacin es para los clrigos, y se cumple en vista del servicio
litrgico, la viuda es instituida en plegaria, que es la norma
comn a todos.
Por otro lado, la separacin entre clero y laicado, que haba comenzado ya temprano en occidente, con Clemente de Roma, c.90, aparece aqu con toda crudeza. Y la viuda expresamente se nos dice no
pertenece al clero. Eso est ms que claro.
Ahora bien, tanta preocupacin por quitar toda connotacin de
ordenacin de las viudas, apoyara por oposicin la teora de que
por lo menos en oriente efectivamente s existi en algn momento
el famoso ordo viduarum para ayuda de obispos y congregaciones en
general, sobre todo en temas de catecumenado y de bautizos de
mujeres, adems de las clsicas tareas de atencin de los pobres y
enseanza de las mujeres jvenes.
El punto de la cuestin es que Hiplito, al que llamamos de Roma
por haber ejercido all como obispo, provena de Asia Menor, donde
efectivamente las mujeres ejercieron un protagonismo importante
dentro de los movimientos ms tarde catalogados por los obispales
como herejes. Recordemos que antes del Concilio de Nicea (325)
todas las formas eran posibles. Son las necesidades polticas de
Constantino las que llevan a elegir UNA de las formas eclesiolgicas y convertirla en nica.15
15. Esto est expresamente dicho por el Emperador a los obispos que presiden el Concilio
de Roma y el de Arls, que juzgan el problema donatista. El compromiso que levanta la
alianza con el imperio por lo menos para Constantino est sumamente claro: () puesto
que no se le oculta a vuestro cuidado que estoy dispensando a la legtima Iglesia catlica
un respeto tan grande que por nada del mundo quiero que permitis cisma o divisin
en lugar alguno. (Carta a Milcades, obispo de Roma, ao 313. Negritas nuestras)

114

MUJERES, EL SEXO DBIL?

De todos modos, la posicin latina es la que prevalecer y con el


tiempo la institucin de las viudas en todas sus formas, las permitidas y las no, desparecer de los textos y de las iglesias, pasando
estas mujeres a ser miembros comunes de las comunidades eclesisticas, una parte annima de los pobres mantenidos por la Iglesia.
Para terminar, un pasaje de la Epstola a Tito, posiblemente de fines
del s. I, que resume la historia posterior de lo que la iglesia requerir de estas mujeres:
() que las ancianas asimismo sean en su porte cual conviene a los santos: no calumniadoras ni esclavas de mucho vino,
maestras del bien, para que enseen a las jvenes a ser amantes de sus maridos y de sus hijos, a ser sensatas, castas, hacendosas, bondadosas, sumisas a sus maridos, para que no sea
injuriada la Palabra de Dios. (2:3-5)
Creo que no existe mejor definicin del sistema hteropatriarcal as
instalado, sobre bases divinas, y convertido en natural. Son las
mismas mujeres las que sern llamadas a consolidarlo y asegurar su
transmisin de generacin en generacin.

115

4
LAS VRGENES

Introduccin
El ascetismo cristiano tuvo su expresin ms completa a comienzos
del s. IV, despus de la legalizacin del cristianismo como una de las
religio licita del Estado. Pero ese no fue el comienzo. Hubo marchas
y contramarchas y formas que se desarrollaron en paralelo.
En realidad el movimiento alent desde sus verdaderos orgenes actitudes ascticas, que no eran desconocidas en el entorno del Mediterrneo, donde desde distintas religiones y filosofas1 propiciaban
actitudes de contemplacin y de meditacin en relacin a lo divino.
1. Como sabemos la nocin de filosofa no perteneca slo al reino de la especulacin,
sino que tena mucho que ver con la forma de vida que se adoptaba. El cristianismo, de
hecho, fue presentado en un primer momento por los Apologetas, como un tipo de filosofa superior, pero filosofa al fin. As Justino Mrtir, entre otros. Pero las actitudes ascetas abundaban entre pitagricos, neoplatnicos, devotos de Cibeles y de Serapis, y si pensamos en los esenios, tambin entre los judos. En todos estos movimientos un lugar privado en el templo, una casa especial, o una especie de monasterio construido en zona
apartada la civilizacin segua considerndose como contaminante- es el asociado a la
pureza. El desierto como lugar vaco, como lugar donde la civilizacin no poda contaminar, era el lugar ideal. El templo como lugar consagrado, tambin.

117

LAS VRGENES

La diferencia fundamental: el cristianismo llama tambin a las mujeres a este tipo de vida, aceptando y dejndolas decidir sobre su propia sexualidad con o sin el consentimiento de los varones de su
familia, e incitndolas a buscar una esterilidad voluntaria. La estril
por vocacin, no por naturaleza, era ahora la ms valorada por su
pureza. La escala de valores haba cambiado radicalmente.
Hasta ese momento tanto en Grecia como en Roma, era la ciudad la
que elega a las doncellas para servicios temporarios a ciertas divinidades que exigan la pureza de las doncellas. En Roma, es conocido el caso de las Vestales, elegidas entre las mejores familias patricias que podan llegar a esconder a las nias para evitarlo que salan por este medio del circuito de alianzas entre familias en orden a
organizar los patrimonios, para convertirse en esposas de la ciudad.
Esto no era voluntario y tena un trmino. Durante sus 30 aos de
servicio realizaban las tareas que hubieran desempeado para un
esposo: tejer, moler la harina2, cuidar el fuego del hogar (la patria),
con la fuerza en este caso de que se lo personificaba en la diosa
Vesta, la domina por excelencia de la ciudad.
Pero estas vrgenes no eran voluntarias, ni se consagraban por vida,
como las cristianas, eran en realidad servidoras de la ciudad. Despus de terminada su tarea, tanto en el caso griego como en el romano, volvan a la posibilidad de un casamiento formal.3
Ahora nos encontramos con la novedad de que es la misma comunidad la que estimula a jvenes de ambos sexos a una vida continente, a no contraer matrimonio. Resumiendo, es en definitiva, en el
caso de las mujeres, la primera vez tienen la oportunidad de decidir
sobre su propio cuerpo.
2. La mola que como vimos se usaba exclusivamente para el sacrificio pblico.
3. En el caso griego donde los servicios eran cortos, esto poda ocurrir. En el caso de las
Vestales, muy raro, ya que si tenemos en cuenta que la edad en que las doncellas eran prometidas era la de 12 aos y se casaban a los 14, una mujer de 30 tena pocas oportunidades de cumplir con una de las funciones bsicas de la mujer: la reproductiva. A veces su
cuantioso patrimonio, que heredaban en vida en el momento de su consagracin, aumentado con donaciones, durante su ministerio, tentaba a algunos patricios que se casaban
con ellas pero no era lo comn.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

Las conocidas palabras ya citadas de la I Epstola a los Corintios, 7:78, y las del Evangelio de Mateo, 19:11-12, fundamentarn dichas actitudes. Recordemos que Pablo dice en ese pasaje:
Mi deseo sera que todos los hombres fueran como yo; mas
cada cual tiene de Dios su gracia particular: unos de una
manera, otros de otra. No obstante digo a los clibes y a las
viudas: Bien les est quedarse como yo.
Y el Evangelio de Mateo:
Pero l les dijo: No todos entienden este lenguaje, sino aquellos a quienes se les ha concedido. Porque hay eunucos que
nacieron as del seno materno, y hay eunucos hechos por los
hombres, y hay eunucos que se hicieron tales a s mismos por
el Reino de los Cielos. Quien pueda entender que entienda.
Las formas que asuma este tipo de dedicacin religiosa eran variadas: anacoretismo, eremitismo, la vida en lauras, la clausura en la
propia casa, casas de familias convertidas en cenobios, casas construidas a propsito para la vida , la devocin y el trabajo en comn
(koinos bios).
En occidente triunf el modelo cenobtico, no sin ciertos intentos anacoretas, como el de Prisciliano, censurado por los obispos espaoles
y un Concilio celebrado en Zaragoza, a fines del s. IV (c.370-375)4, o
el de los precursores de famosos movimientos monacales, como
Antonio o Benito, que comienzan topos literario sin duda por el
retiro en soledad para luego terminar fundando una comunidad o un
4. Estos movimientos, de rigorismo extremo y un cierto desarrollo teolgico dualista,
amenazaban la autoridad de los obispos, como bien supo ver Agustn en su lucha contra
Pelagio. Si cada cual poda conseguir la salvacin siguiendo estrictas reglas ascticas y de
comportamiento moral, para qu serva la Iglesia y sus autoridades. Prisciliano fue decapitado en Trveris, junto con una de sus seguidoras, Eucrocia, a pesar de la oposicin de
Ambrosio a tal medida. En este tipo de movimientos las mujeres siempre tuvieron gran
protagonismo. Otro tema que molestaba a los obispos.

119

LAS VRGENES

monasterio para sus seguidores. Tu aposento ser el desierto en la


ciudad, dir Jernimo a una de sus seguidoras (Eustoquia).
La variante fuertemente contemplativa tendr ms xito en Asia, a
pesar de que los monasterios estn orientados al servicio asistencial.5
Esta es la razn del leprosario de Basilio, que sin embargo le encarga a Gregorio su Tratado sobre la virginidad, donde una nota del traductor del texto sintetiza bien la posicin de los Capadocios en este
tema.6 Dice Mateo-Seco, el traductor y comentarista:
Literalmente: el alma transferir su fuerza amorosa erotiken
dynamim desde lo corporal hasta la contemplacin de lo
inmaterial En el Tratado se da importancia al deseo (epithymia), no censurndolo, admitiendo su existencia, y a la fuerza
pasional, pero ambos se enfocarn en la contemplacin de lo
sagrado. La asctica que propone Gregorio no tiene como fin
aniquilar las pasiones, sino encauzarlas hacia lo alto. La virginidad es concebida como una liberacin de todo lo que puede
impedir el vuelo del alma.
Pero dentro de esta concepcin est presente la imagen de la cultura griega de la razn conduciendo las pasiones del ser humano, presentada con la imagen de un joven que conduce, dirige y encamina
con mano fuerte, el carro de las pasiones. Era el ser humano el que
deba decidir y conducir dicho coche y encaminar sus deseos hacia
la contemplacin de lo sagrado.
Basilio y su hermana Macrina, ms esta ltima que el obispo que no
poda eludir ciertas obligaciones, se dedicaron a una vida de contemplacin y servicio, combinando las dos modalidades.7 Estudio,
5. Durante la Edad Media cristiana occidental, la contemplacin encarnar en msticos
y msticas de la iglesia.
6. Gregorio de Nisa, La Virginidad, Introduccin, traduccin, notas e ndices de Lucas F.
Mateo-Seco, Ciudad Nueva, Madrid, 2000, nota 2 al Captulo V, p. 75.
7. Podramos suponer con razonabilidad que esta variante del modelo pacomiano se le
impuso a Basilio, dada su condicin obispal, y conciente de que su figura estaba reemplazando al del antiguo evergeta (benefactor) romano.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

meditacin, ascetismo, sern las actividades cotidianas, acompaadas de una intensa prctica de asistencia a pobres y enfermos.
Pacomio (286-346), fundar en Egipto, los cenobios, que luego irn a
occidente con el famoso lema del ora et labora, adoptado por San
Benito, organizados ms hacia adentro de la comunidad, sin enfatizar tanto la tarea asistencial. Segn voluntad de Pacomio la relacin
con la iglesia obispal se limitaba a una visita semanal de un sacerdote de la iglesia catlica, que les daba los sacramentos a sus monjes.
Esta posicin de aislamiento, no impeda que en caso de necesidad
de los campesinos, los monachoi 8 ayudaran. Ellos, austeros, y dedicados slo al trabajo y la devocin, siempre tenan resto acumulado
para poder ayudar. Por supuesto una de las casas fundadas por
Pacomio fue dedicada a las mujeres que eligieran este estilo de vida.
Aqu ms que la contemplacin se alentaba el trabajo y la oracin,
como medio de llegar una vida pura y por supuesto asexuada.
1. La institucin de las vrgenes
a) Usos y costumbres: Los primeros testimonios
Testimonios muy tempranos de vrgenes cristianas conservamos en
Clemente Romano (c.90), en su Primera Epstola 9 y en el Pastor de
Hermas, compuesto entre fines del s. I y mitad del s. II.
Segn estos testigos los y las vrgenes gozaban de gran prestigio
dentro de la comunidad, por lo que Clemente recomendar:
() el casto en su carne no se jacte de serlo, sabiendo como
sabe que es otro quien le otorga el don de la continencia.
(XXXVIII, 2)
8. Trmino utilizado por primera vez por Filn cuando describe a los terapeutas, significa solitarios. Los monasterios sern su residencia, cenobios en la terminologa pacomiana.
9. La Epstola es en realidad dedicada por la Iglesia de Roma a la de Corinto, pero la
tradicin, muy fuerte, atribuye la autora de esta primera epstola al obispo romano.

121

LAS VRGENES

Hermas, de difcil interpretacin, ya que su libro est escrito mayormente en forma de visiones y parbolas, menciona tambin a las vrgenes cristianas y algunos autores piensan que en realidad est
hablando de un tipo de convivencia entre ascetas de ambos sexos,
que aunque no gozaba de demasiada popularidad entre los Padres,
disfruta de bastante aceptacin, ya que todava Jernimo la combate en el s. IV. A este tipo de vrgenes se las llamaba subintroductae o
agapetae y a la nueva institucin, syneisactismo, segn el trmino de
origen griego.10
Este tipo de convivencia una a hombres y mujeres, que vivan juntos, en castidad, en casas comunes. En general podan ser seglares o
sacerdotes, a veces obispos, que se hacan asistir por mujeres consagradas que convivan con ellos. Obviamente este tipo de comportamiento levantaba todo tipo de sospechas, que recogen los romanos
en sus acusaciones. As Celso, acusa en poca de Marco Aurelio, de
la excesiva libertad que en lo sexual tena la nueva superstitio 11. Y
ser Orgenes el que tratar de combatir en este caso los malos
entendidos. Pero tambin Tertuliano y Justiniano en sus Apologas
debern defender al cristianismo de las acusaciones que reciba en
cuanto a su libertinaje sexual. Hermanos y hermanas duermen
juntosera la acusacin, que recoge Tertuliano. El incesto se agregaba al comportamiento fuera de las normas aceptadas socialmente.
Dice Hermas, en su Semejanza IX:
() Dormirs con nosotras como un hermano y no como un
hombre. Porque t eres hermano nuestro y en adelante queremos habitar contigo, pues te amamos sobremanera.
Nos preguntamos si esta no ser una forma sutil de perpetuar
la dependencia femenina de lo masculino. Cambiar mentalidades
10. Bsicamente vivir junto a alguien, que puede ser del otro sexo- Las agapetae sern las
que realizan este servicio por amor.
11. As se calificaba a los movimientos que no tenan aceptacin como religiones reconocidas.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

como dira Henry Braudel lleva mucho tiempo y hay que inscribirlo en la larga duracin del tiempo histrico. Por este medio
haba mujeres dedicadas al servicio de varones, que no eran sus
maridos, pero que las aceptaban en sus casas. De todas formas las
sospechas de los que miraban desde afuera al nuevo movimiento,
eran muchas, y Jernimo dir de ellas, con su acostumbrado apasionamiento:
Vergenza me da hablar de ello: la cosa es lamentable, pero
verdadera. Por dnde se ha metido en las iglesias la pestilencia de las agapetas?. (Ep. a Eustoquia, 22, 14)
La iglesia oficial, post constantiniana, terminar con esta costumbre.
Curas y obispos seguirn siendo asistidos por monjas o mujeres viudas, pero por cierto, no convivirn bajo el mismo techo.
b) La presin intraeclesistica
Tertuliano12, ya a fines del s. II y comienzos del III, escribe tratados
destinados a exaltar y recomendar el estado de continencia
sexualsobre todo a las mujeres.
Alrededor del ao 200 escribi un tratado dedicado a su esposa (Ad
uxorem) con el objeto de convencerla de que a su muerte permaneciera como viuda continente. Ya montanista, despus del ao 208,
escribe dos tratados ms (De exhortatione castitatis y De monogamia)
donde distingue entre diversos grados de castidad, lo que ya va
estableciendo la nueva taxonoma del valor de lo femenino, que
reemplazar a la vterotestamentaria.13 Segn este autor primero en
12. Obispo africano, posiblemente abogado, (c.160-220). Llevado por su rigorismo tico
adhiere al final de su vida al movimiento montanista.
13. Las dos se basarn en el grado de pureza sexual de la mujer, pero la cristiana valorar la continencia, mientras que el Antiguo Testamento hablar de la mujer piadosa, destinada al casamiento, a la produccin y reproduccin, como vimos en el captulo correspondiente. Viudas y estriles estarn en lo bajo de la escala. Las mujeres vrgenes no figuran en esa taxonoma.

123

LAS VRGENES

la lista estar la que es virgen de nacimiento y decide seguir as consagrndose al servicio de lo divino, en segundo lugar la que se consagra despus del bautismo y finalmente la viuda continente.
En otro tratado, De velandis virginibus, comenzar a desarrollar otro
tema, que luego ser lugar comn: la necesidad de que las vrgenes
usen velos, an no estando casadas con un hombre real, tema que
reaparecer en Cipriano a mitad del s. III, obispo de Cartago, y asiduo lector de las obras de Tertuliano.
Cipriano comienza adems a sealar la conveniencia de que las vrgenes no se muestren en pblico, abogando por su confinamiento,
que primero ser en sus propios hogares y ms tarde en casas especiales. Con el tiempo la morada conventual ser reconocida como la
ms segura (cercada por altos muros, adems) a fin de evitar cualquier tipo de tentacin, para utilizar el eufemismo obispal. Dir
Cipriano:
Apartaos de fiestas indecorosas, de bodas y de los convites
lascivos, cuyo contagio es tan peligroso. () Y qu decir de
las que acuden a baos pblicos, prostituyendo a las miradas
curiosas de la lascivia sus cuerpos, consagrados al pudor y a
la castidad? Acaso no se convierten en pbulo para la lujuria
viendo a los varones deshonestamente y exponindose ellas
desnudas a sus miradas?.
Como vemos, el tema de las clausura de las vrgenes llev muchos
aos para poder instalarse como obligatorio y necesario. Pero se
logr. Sin embargo estas mujeres consagradas seguan con su vida
normal, a la romana, an en el norte de frica, todava en el s. III.
Un siglo ms tarde, Agustn, que haba escuchado y se haba convertido por la predicacin de Ambrosio en la ciudad de Miln,
redactar normas para una comunidad femenina enclaustrada,
presidida por su propia hermana, que se establecer en las afueras
de Hipona, ciudad de la que lleg a ser obispo. El modelo con124

MUJERES, EL SEXO DBIL?

ventual se haba impuesto en todo el Imperio. Pacomio, Basilio,


Agustn, Ambrosio, Jernimo, sern sus predicadores.
El enclaustramiento de estas mujeres, y el sacrificio real de su propia sexualidad, brind en la prctica un nuevo modo de sometimiento al poder masculino. Del protagonismo activo que las mujeres haban tenido en pocas de persecuciones y en movimientos
paralelos al obispal monrquico, de corte paulinista, se lleg a arrinconarlas en esta especie de gineceo cristiano, gobernado por un
marido perfecto pero lejano: Cristo, el esposo ideal. El sustento de
esta situacin era ideolgico-teolgica: la virgen entregaba su cuerpo, su trabajo, su vida entera, a cambio de una relacin imaginaria
con un Esposo distante y severo, tanto como lo haban sido los varones de la vida real.
As como el modelo de los mrtires haba sido la imitatio Christi, que
buscaba la corona roja del martirio, ahora se apelaba a la obediencia
absoluta al poder de la iglesia, en busca de la corona blanca de la
virginidad, buscando la imitatio Mariae. La valiente Perpetua14, que
luch cual gladiador egipcio contra el Imperio, trasvestida en varn
en una de sus visiones, ahora en el nuevo orden, es suplantada por
la virgen obediente, sometida a la autoridad obispal, o en su defecto por matronas que seguan sometidas a sus maridos, o a lo sumo
por viudas continentes. En todos los casos la relacin masculino/
femenino segua pasando por el control del poder en manos de los
varones y por el alejamiento de la manipulacin de lo sagrado en las
mujeres. El sistema hteropatriarcal se consolidaba en todos los frentes: el civil y el eclesistico.
Es en el s. IV donde las formulaciones marianas alcanzarn su
madurez, sin duda por su desarrollo interno teolgico per se, pero
tambin por ser la fundamentacin ideolgica del nuevo/viejo
lugar atribuido a la mujer por el cristianismo, ahora en el poder.
14. Vase en las Actas de los Mrtires, La Pasin de Perpetua, que tuvo lugar en
Cartago, bajo los Severos.

125

LAS VRGENES

c) La propaganda oficial
Una vez creado este universo y dispuesto cuanto conduca a nuestro descanso y provecho, plasm Dios al hombre, para el cual haba
fabricado todo. Formado el hombre, viva en el Paraso, y de matrimonio no hay mencin alguna. Necesit ayuda; se la dio. Ms tampoco entonces pareca necesario el matrimonio. No exista aun, y
vivan sin conocerlo tan dichosos en el paraso como en un cielo,
gozando del trato familiar con Dios. Lejos estaban de sus almas el
ardor de la concupiscencia, el deseo de la concepcin, los
dolores del parto y cualquier pensamiento de lascivia, sino que
transcurrirn sus vidas adornadas con la virginidad como el arroyo
transparente que fluye de una fuente cristalina. () Ms luego que,
desobedientes, al mandato de Dios, quedan convertidos en polvo y
ceniza, junto con aquella dichossima vida perdieron el encanto de la
virginidad () Ves ya el origen del matrimonio y de dnde provino el que pareciese necesario? De la desobediencia, de la ira, de la
muerte. Pues donde hay muerte, all hay nupcias, y quitada aquella,
desaparecen estas. La virginidad, en cambio no tiene tales compaeras, sino que siempre es til, siempre bella y feliz, tanto antes que
hubiese muerte y nupcias, como despus de ellas.15
En esta cita del elocuente Juan Crisstomo estn resumidas las creencias ms comunes asociadas por el desarrollo teolgico del cristianismo a la virginidad, as como su objetivo ltimo: recuperar la
situacin supralapasaria16 que se supone el ser humano gozaba en
el Paraso. Haba que sacrificar la vida en funcin de la muerte, es
decir, de la vida eterna. All se gozara del trato familiar con Dios,
de la pureza recuperada, a travs del sacrificio cotidiano, pureza no
contaminada por la cultura.17
15. Juan Crisstomo, De Virginitate,c.XVI.
16. Literalmente: antes de la cada, es decir, como ya aclaramos, antes de que el ser
humano fuera echado del gan-eden o Paraso.
17. El tema del paso de la naturaleza, concebida como estado de pureza, a la cultura, contaminada por el pecado y la rebelin del hombre a la voluntad de los dioses, es viejsimo
en oriente. En la Epopeya de Gilgamesh, que tiene por lo menos unos 4500 aos de antige-

126

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Lo terrible de esta cita es cmo la sexualidad, sobre todo la femenina, es asociada con lascivia y concupiscencia, y la maternidad solamente con los dolores del parto. Para que las mujeres pudieran recuperar su sexualidad dentro de pautas consideradas honorables
deberan pasar muchas luchas de las valientes precursoras de los
movimientos feministas, que producirn la ruptura del tab
impuesto por el patriarcalismo a la sexualidad de la mujer y
mucho anlisis freudiano, por cierto.
Adems con la nueva propuesta se afianzaba la oposicin binaria
Eva/Mara, asociada con desobediencia/obediencia a los varones, por supuesto. Agregando adems sobre las mujeres la carga de
que as se solucionaba el problema que planteaba el monotesmo
absoluto sobre el origen del mal, el unde malum? de la teologa. De
dnde provena el mal que todos podan ver en la creacin de un
Dios supuesta y absolutamente bueno? De la desobediencia del ser
humano, que es reducida por los varones de la iglesia a la desobediencia de la mujer, en forma extremadamente conveniente para el
sistema de poder masculino.
La praxis propuesta como alternativa vlida a la actitud de desobediencia de Eva, tendr como objetivo final, la recuperacin del
estado paradisaco, segn vimos explica claramente Crisstomo.
En formulacin muy sencilla, los Padres aseguraban a las mujeres
que los quisieran escuchar, que todo era cuestin de proponrselo:
mantenindose virgen y luchando contra la propia sexualidad, con
ayunos tan estrictos que haban llevado a algunas a la muerte
como en el caso de Blesila, se venca a la cultura, al Mal, o mejor
al Malo, para decirlo en los trminos ontologizantes de la teologa
dad, Enkidu, el enviado de los dioses para lograr la obediencia del rey Gilgamesh, llega a
la tierra como parte de la naturaleza (T.I, III [Siempre] con las bestias [se nutre de las hierbas]) hasta que le envan una mujer que lo inicia sexualmente y lo introduce en la ciudad,
en la cultura, el lugar al que pertenece el rey, el lugar de la desobediencia a los dioses
(T.I,IV) El matrimonio tiene pues que ver con la cultura y con el alejamiento de la pureza
de la naturaleza Como vemos el mito del buen salvaje es ms viejo que la Ilustracin.

127

LAS VRGENES

que formulaba estas propuestas. El cuerpo seco y marchito por


tantos ayunos, lograba ya en vida un estado angelical: se tornaba
asexuado, etreo, luminoso y estaba listo para entrar en contacto
directo con Dios a su muerte.
Gregorio de Nisa describe a su hermana Macrina, en su lecho de
muerte, con estas palabras:
Por otro lado, mi alma estaba casi entusiasmada por lo que
vea, comprendiendo que Macrina haba superado los lmites
de la naturaleza humana. No sentir siquiera en sus ltimos
instantes ningn sentimiento de extraeza respecto a la perspectiva de la muerte, ni estar asustada por la separacin del
mundo, con su elevada capacidad intelectiva, no me pareca
una conducta propia de un ser humano: era el comportamiento de un ngel, penetrado por disposicin divina en una
forma humana, privado de toda ligazn o afinidad con la
vida de la carne (). (Vita Macrinae, 21)
Lo paradjico de esta propuesta es que las mujeres que queran
lograr su estado anglico, deban hacerlo adquiriendo virtudes que
en esencia eran consideradas masculinas. Es decir, en nuestras palabras, para recuperar el estado anglico que buscaban, y la comunin
directa con su Dios, deban partir del menosprecio socialmente instalado hacia lo femenino, desarrollando cualidades consideradas
tradicionalmente como varoniles. Y por supuesto despreciar lo
material, el cuerpo, muy a lo griego
Dir Amma Sara, una anacoreta18 del desierto egipcio, del s. III, en el
Apotegma 887, de los Padres del Desierto19:
18. Anacoreta es una palabra que deriva del griego, anachorein, subir al monte, retirarse.
19. Este es un movimiento eremtico (de erems, desierto en griego) que comienza a fines
del s. III y tiene su auge durante el s. IV, coincidiendo con la institucionalizacin reconocida de la Iglesia catlica por las autoridades imperiales.

128

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Otra vez fueron a verla desde Pelusio dos ancianos, grandes


anacoretas. Mientras viajaban, se decan uno al otro: Humillemos a esta vieja. A ella le dijeron: Cuidado, no se exalte tu
espritu y digas: los solitarios vienen a verme a m, que soy
mujer Amma Sara les contest: Por naturaleza soy mujer,
mas no por el pensamiento.
Y en el Apotegma 891, expresado con mucha claridad:
Dijo tambin a los hermanos que todava no haban alcanzado la perfeccin: Yo soy un varn, vosotros sois mujeres.20
Los estoicos haban desarrollado otro argumento de persuasin, que
como dijimos se diriga en origen a los varones, para lograr que se
dedicaran plenamente a la filosofa, en lugar de dedicarse a las preocupaciones que conlleva la situacin de matrimonio. El matrimonio es una carga, un fastidio, un problema. El mismo argumento,
pero dirigido a las mujeres, ser usado por los Padres de la Iglesia,
para convencerlas de que abandonen el espacio privado familiar y
lo cambien por el espacio privado eclesistico, despus por supuesto, de haber renunciado a su propia sexualidad.
En palabras de Jernimo, en su De perpetua virginitate beatae Mariae, 20:
Crees t que el dedicarse da y noche a la oracin y ejercitarse en ayunos viene a ser lo mismo que, en espera del esposo, embellecerse el rostro, andar quebradamente y simular
caricias? La primera acta de tal modo que procura desmerecer en la belleza corporal, mediante el rigor de vida; la otra se
maquilla delante del espejo y, con afrenta del Artfice, se
esfuerza en parecer ms bella de cuanto lo es por nacimiento.
Adase a esto que los nios no paran de llorar, los sirvientes
20. Recordemos nuevamente que virtuoso es un derivado de vir, varn en latn, as
que esto equivale a decir, yo soy la virtuosa y no ustedes. En realidad no expresa un querer ser varn, sino sealar donde est la verdadera vir-tud.

129

LAS VRGENES

murmuran entre ellos, los hijos reclaman que se les atienda


inmediatamente con la vista y con las palabras; adems hay
que llevar cuentas de los gastos y controlar los desembolsos.
Por un lado est el grupo bien armado de los cocineros que
trituran la carne y por otro la turba de tejedores que no cesan
de hacer ruido. Entre tanto se anuncia la llegada del esposo
con sus compaeros. Ella, como una golondrina, revisa todas
las habitaciones de la casa para ver si todo est en orden, si los
suelos estn barridos, si las copas estn aparejadas, si el
almuerzo est a punto. Respndeme por favor: entre todas
estas cosas hay oportunidad para pensar en Dios? Son felices
estos hogares? ().
Dos cosas debemos notar: primero que las destinatarias del mensaje, no son precisamente las mujeres humildes del Imperio, y segundo, que tenemos aqu una notable descripcin de la forma en que las
mujeres organizaban la produccin dentro del hogar. Si tenan sirvientes estos asuman muchas de las tareas, y las mujeres pasaban a
ser las administradoras. Si no los tenan, ellas eran las que tejan,
cocinaban, limpiaban, criaban los hijos, etc. El cuadro nos resulta
conocido. Estuvo en vigencia 2.000 aos.
d) La decisin de consagrase.
Como vimos, las mujeres que iniciaban el camino de la consagracin
cristiana insertndose en la estructura eclesistica, estaban optando
en la prctica, por una no demasiado novedosa forma de vida, fuera
del importante detalle de que se les exiga la renuncia a su sexualidad. Bsicamente sus labores equivalan a las de las mujeres casadas, slo que ahora deban obedecer al obispo o a la Abadesa, o a
quien representara la autoridad que antes asuma el padre o el marido en exclusiva, e ideolgicamente hablando, deban obediencia a
su marido ideal, Cristo mismo, de por vida, que les exiga clausurar
su cuerpo.
130

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Esto significaba tambin el confinamiento en el espacio privado


eclesistico. Son las comunidades monacales que Jernimo recomendar calurosamente como ideales. Debemos tambin sealar entonces que la sociedad imperial y sus costumbres, son as censuradas en
forma dramtica construyendo una nueva forma de vida. As como
antes se desafiaba al Imperio en las arenas del martirio, ahora se
construan ciudades alternativas.
Dir Jernimo a Marcela, en una Epstola, del ao 384, hablando de
una nia que desde los 10 aos viva en retiro:21
Encerrada en las estrecheces de una celda, gozaba de la
anchura del paraso. El mismo suelo le serva de lugar de oracin y de descanso () Se port siempre tan comedidamente
y se mantuvo tan retirada en lo secreto de su habitacin, que
jams se present en pblico ni supo lo que era hablar con un
varn, y, lo que es ms de admirar, a una hermana suya virgen, prefera amarla a verla. () sana siempre de cuerpo y
ms sana de espritu, la soledad haca sus delicias, y en la ciudad turbulenta ha sabido encontrar el yermo de los monjes.
Como la imagen perfecta del monacato provena en realidad de
Egipto, del anacoretismo y de sus comunidades pacomianas, Jernimo, conciente de la falta de soledad en Roma, equipara la soledad
de la celda monstica a la soledad del desierto, fantasa idealizada,
siempre presente en occidente, que ser reemplazada por monasterios, construidos en lugares alejados.
Los Padres reforzarn con imgenes tomadas principalmente del
Cantar de los Cantares, que recupera as su lectura sexualizada, la
idea de clausurar el cuerpo femenino junto con la puerta de la celda
de la mujer. La idea de Cristo como el esposo es enfatizada pues
desde la renuncia a la propia sexualidad. Ambrosio en su Tratado a
las Vrgenes, I, 37, lo dir as:
21. Recordemos que a los 12 ya eran prometidas en matrimonio. As que se evade la
obligacin adelantando la fecha de consagracin.

131

LAS VRGENES

Advierte cuntas cosas te entrega el Espritu Santo, segn el


testimonio de las Sagradas Escrituras: el reino, el oro y la belleza. El reino, ya sea porque eres esposa del Rey eterno, ya
sea porque, teniendo un nimo invencible, no eres esclava de
las seducciones de los placeres, sino que las dominas como
una reina. El oro, porque as como esta materia cuando es probada por el fuego, se hace ms preciosa, del mismo modo la
hermosura del cuerpo virginal aumenta al ser consagrado por
el Espritu Santo. La belleza, porque, qu mayor hermosura
puede darse, que aqulla de la que se enamora el Rey, es
aprobada por el Juez, ofrecida al Seor consagrada a Dios,
siempre esposa, siempre virgen, para que tenga un amor sin
fin y el pudor permanezca intacto?.
Y en De Instiuttione virginis, IX, 62, un tratado un poco posterior:
Eres puerta cerrada, oh virgen!, que nadie abra tu entrada,
cerrada de una vez para siempre por el Santo, por el verdadero Seor, que posee la llave de David, con la cual abre y nadie cierra, cierra y nadie abre (Apocalipsis 3:7). Te abri las Escrituras,
que nadie te las cierre; te cerr la puerta del pudor, que nadie
te la abra.
Jernimo har su contribucin en la clebre Epstola a Eustoquia, su
tratado sobre la virginidad. En 22, 25, nos dice:
Que lo secreto de tu aposento sea tu custodia y all dentro se
recree contigo el esposo. Cuando oras, hablas a tu esposo;
cuando lees, l te habla a ti, y cuando te venza el sueo, vendr por detrs del muro, y metiendo su mano por el resquicio, tocar tu cuerpo y t estremecida, te levantars diciendo:
Enferma estoy de amor. Y de nuevo, oirs que te dice: Huerto cerrado, hermana ma, esposa, huerto cerrado, fuente sellada. (Cantar de
los Cantares, 5:5 y 4:12)
132

MUJERES, EL SEXO DBIL?

El lenguaje, fuertemente ertico, permitir que la sexualidad se cuele


justamente por el punto de clausura, logrando su transformacin,
pero sin poder eliminarla.
Muchos padres accedan voluntariamente a esta consagracin de
sus hijas, por motivos diversos, y la nia poda ser consagrada desde el momento de su nacimiento, segn sueos y supuestas visiones
premonitorias, como en el caso de Asela y Paula la menor. An en
estos casos en que se sigue con la costumbre anterior de que fuera la
familia la que decidiera y no la mujer en s misma, una nueva novedad se introduce, ya que el pacto se realiza ahora entre la familia y
la Iglesia y no entre familias. La Iglesia reciba efectivamente una
doncella que pasaba a integrar sus filas. Los padres, en cambio, reciban un contradon ideal: prestigio dentro de la comunidad, y la
seguridad de acercarse al favor divino.
Sin embargo, un topos literario comn, ser la virgen que se opone al
casamiento, enfrentndose a la ira familiar, y consagrndose ella
misma, por propia voluntad. Este sera el caso de dos vrgenes de trayectoria impecable, segn las fuentes hagiogrficas, dedicadas por
supuesto a ensalzarlas: Olimpia y Macrina. Las dos de familias ricas
e influyentes. Olimpia, segn su bigrafo, debe oponerse al mismsimo Teodosio, que en virtud de su gran fortuna, cuando queda viuda
sin haber sido por supuesto mancillada por el semen del marido,
quiere casarla con uno de sus parientes. En este inventario, pero en
postura ms radical, podemos agregar a Tecla de Iconio. No slo
enfrentar a su familia, tambin a un novio airado por el abandono
de que es objeto y del que culpa en el relato a la predicacin de Pablo.
Olimpia fund por consejo de Juan Crisstomo, un monasterio en
sus propias posesiones y como era de estilo toda su servidumbre
femenina la acompa. Fue consagrada diaconisa, ya por el obispo
anterior a Crisstomo, anticipndose a la pelea que por sus bienes se
iba a desatar con el emperador y Olimpia. Los bienes finalmente
fueron cedidos por Teodosio y puestos a disposicin de las necesidades de la Iglesia y del nuevo monasterio.
133

LAS VRGENES

Macrina, hizo lo mismo en sus posesiones en Annina. Se transform


en lder no slo del monasterio sino de su propio grupo familiar,
asumiendo el rol que su madre como viuda rica hubiera debido llevar adelante. Fue reconocida como madre an por su misma
madre, que se dej aconsejar por ella y se convirti en una de sus
seguidoras.
Podemos ver en el texto de Gregorio que habla de la vida de su hermana (Vita Macrinae) independientemente de su intencionalidad y
su veracidad histrica uno de los escritos de propaganda tpicos de
los Padres de la Iglesia. Todos los topos estn presentes: la dedicacin
antes de nacer a travs de un sueo de la madre, que la pre-nombra
y por lo tanto la identifica con Tecla, la virgen itinerante reconocida y
adorada en la zona de Capadocia, la situacin de un posible matrimonio impuesto superado por la voluntad de la virgen a consagrarse, el hecho de que a pesar de haber sido prometida nunca hubiera
tenido relaciones sexuales que pudieran haberla contaminado, su
transformacin de objeto pasivo en sujeto lder de una comunidad.
En caso de familias de clase media la situacin no era tan ideal. El
patrimonio era chico y se achicaba an ms con la prohibicin de la
exposicin de los nios, debido a la obediencia al No matars que
los cristianos aceptaron. Las doncellas eran a veces dedicadas, sencillamente porque sobraban, o porque estaban malformadas y no
servan para el intercambio entre familias, o simplemente por buscar el prestigio de tener una virgen consagrada en la familia. Estas
mujeres muchas veces no aportaban el mnimo de bienes necesario
para su futuro mantenimiento: su propia dote. Obviamente no eran
dirigentes de monasterios.
Ambrosio en De virginibus, I, 62 lo dice expresamente:
Te podrn negar los padres la dote, pero tienes un Esposo
rico de cuyo tesoro estars tan satisfecha que no pedirs la
herencia paterna. Cunto aventaja la casta pobreza a los
beneficios de la dote!.
134

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Al No matars que complicaba la situacin patrimonial de la clase


media, hay que agregar la prohibicin de tener relaciones sexuales
si no era con el fin de procrear. El aborto y la exposicin estaban
duramente condenados. No haba control de natalidad posible. El
monasterio era una solucin a situaciones patrimoniales difciles.
Lcidamente encontramos los temas relacionados en la Epstola a
Demetriada,130, 6, por Jernimo. Dir el monje:
Suelen padres mezquinos y cristianos de fe a medias, consagrar a la virginidad a sus hijas feas y estropeadas de algn
miembro, por no hallar yernos a su gusto, () los que se tienen por ms piadosos dan a las vrgenes una menguada dote,
que apenas basta para el diario sustento, y todo el resto de la
hacienda lo reparten generosamente entre los hijos seglares de
ambos sexos. As lo hizo poco ha en esta ciudad cierto presbtero rico, que dej en la miseria los hijos que profesaban virginidad y provey abundantemente a los otros hijos para que
se entregaran al lujo y los placeres. Lo mismo, ay, dolor!, han
hecho otras muchas mujeres de nuestra profesin. Y ojal se
tratara de un ejemplo raro!.
Notemos adems de la existencia de presbteros ricos, y que estos se
casaban y administraban su propia familia y patrimonio como cualquier seglar.
Y para terminar, no olvidemos las esclavas que voluntariamente
entraban en los monasterios. Por ley, las que se consagraban se convertan en jurdicamente libres. Son esclavas que prefieren servir a la
Iglesia y no a sus amos. Podemos suponer que son los elementos
ms concientes de la eleccin que estn realizando y las consecuencias a las que se exponen. Nuevamente Jernimo es nuestro informante. En la Epstola a Eustoquia, 22,29, nos dice:
Si tienes esclavas como compaeras de vocacin, no seas altiva ante ellas ni te envanezcas como seora (domina). Habis
empezado a tener un mismo esposo, juntas cantis los salmos
135

LAS VRGENES

a Cristo, juntas recibs su cuerpo, por qu ha de ser distinta


la mesa? Haz ms bien por ganar a otras. Que el honor de las
vrgenes sea ganar nuevas compaeras. Si ves que alguna
anda dbil en la fe, recbela, consulala, acarciala y haz de su
pureza tu propia ganancia. Si alguna simula virginidad por
huir de la servidumbre, lele abiertamente lo que dice el
Apstol: Mejor es casarse que abrasarse.
Notemos que si la posibilidad de la discriminacin preocupa a
Jernimo, es porque exista. Evidentemente debe haber habido una
tensin real entre la buscada horizontalidad del movimiento, incompatible con el mandamiento de obediencia absoluta a los superiores
que pronto Pacomio impuso y se extendi a todo monasterio. La
obediencia va de la mano de la jerarquizacin. Si hay que obedecer
es por que hay superiores que estn al mando. Y otro factor que
no podemos ignorar es adems el origen socioeconmico diferente
de las vrgenes consagradas, as como sus verdaderas motivaciones
para someterse o ser sometidas a ese rgimen de convivencia. No es
lo mismo una viuda o virgen rica, que una esclava, ni socialmente,
ni dentro del monasterio. Tantos motivos entrecruzados, tenan
necesariamente que producir conflictos internos.
La horizontalidad proclamada por Pablo en los inicios del movimiento, que figura en la Epstola a los Glatas, 3:28, contraparte exacta de una oracin rabnica atestiguada en documentos del sII, proclamaba:
En efecto, todos los bautizados en Cristo os habis revestido
de Cristo, ya no ha judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess.22
22. Este pasaje nico, omite en todos sus paralelos posteriores neotestamentarios la
igualdad entre varn y mujer. La oracin rabnica que posiblemente el fariseo Pablo
conoca, y que se recitaba tres veces diarias, deca: Gracias Dios mo por no haberme
hecho mujer, esclavo o extranjero. Eran las tres categoras de seres humanos que tenan
vedado el estudio de la Torah.

136

MUJERES, EL SEXO DBIL?

La adaptacin al sistema hegemnico patriarcal hizo que pronto esta


frmula se atenuara. Dentro de los conventos, las vrgenes viviran
su propio problema al tratar de aplicar el principio de horizontalidad
proclamado, pero prcticamente imposible de llevar a la prctica.
Pacomio, como buen soldado, se dio cuenta pronto que el fracaso de
su primer intento de organizar cenobios haba tenido lugar porque
en honor a la horizontalidad de la nueva forma de vida propuesta, se
cometan todo tipo de abusos: estaban los que aceptaban las normas
de trabajar y orar y los que no. Estos ltimos vivan del trabajo de los
dems. Y ese no era justamente el objetivo de fundar una contraciudad que se opusiera a la cultura del Imperio. En su nuevo intento restaur inmediatamente el principio de autoridad, no solamente con
un encargado general (l mismo en un primer momento), sino con un
encargado por casa de trabajo, con rotacin de puestos, para intentar
salvar en lo posible el concepto de comunidad igualitaria que haba
llevado a la fundacin de este tipo de casas.
La comunidad ideal de la que habla Lucas en el Libro de los Hechos
2:44, que proclamaba que Todos los creyentes vivan unidos y tenan todo en comn, funcion como un arquetipo modlico, al que se
apuntaba, pero se reconoci que en la prctica estos lugares de vida
en comn necesitaban Reglas y Disciplina tanto como la voluntad
de bsqueda de la vida anglica. El ascetismo y la buena voluntad
no alcanzaron a borrar las diferencias entre sus miembros. Agustn,
Benito, Basilio, y tantos otros, entre ellos el mismo Pacomio, escribieron sus Reglas conventuales que se fueron perfeccionando con el
pasar del tiempo, tendiendo a una jerarquizacin aguda, basada en
la obediencia incondicional e incuestionable a la autoridad que
correspondiera.
e) La ceremonia de consagracin
Poco sabemos de este tema. Algunos datos aqu y all. El cuadro es
una reconstruccin probable, y honradamente no puede ser nada
ms que eso. Despus del s. VI s encontraremos detalles sobre el
137

LAS VRGENES

tema, pero no en los primeros cuatro siglos. La Tradicin Apostlica,


conjunto de reglas escritas por Hiplito de Roma a comienzos del s.
III, apenas las menciona con una sencilla frase:
No se impondr la mano a una virgen, puesto que solamente su decisin la hace virgen.
Obviamente el primer paso tiene que haber sido el bautismo, que
como sabemos muchas veces se trataba de posponer en el converso
comn, dadas las pocas posibilidades de redimirse de pecados
cometidos a posteriori del bautismo, mediante penitencias pblicas.
Las vrgenes deban ser bautizadas antes de su consagracin.
Despus parece haber habido un acto en la comunidad, donde la
virgen haca votos pblicos, en una ceremonia de culto. Jernimo lo
comenta escuetamente en la Epstola a Demetrada, 130,7:
Mas ahora que has dado el segundo paso despus del bautismo y has hecho pacto con tu adversario, dicindole: Renuncio a ti, diablo, y a tu mundo, y a tu pompa, y a tus obras,
has de estar de acuerdo y has de guardar el pacto con tu adversario mientras ests en el camino de este mundo ().
Estos votos segn los relata Jernimo son semejantes a los que
Orgenes relata en su comentario In Leviticus, Homila 3.4.
Y nosotras, pues, que venimos hasta Dios y queremos obedecerle en castidad, prometemos y juramos con nuestros
labios castigar nuestros cuerpos, no hacer el mal y servir al
Seor.23
23. La dualidad materia/espritu ya estaba instalada, va medioplatonismo, en el pensamiento cristiano, y sin duda Orgenes fue uno de sus propagadores. La materia es mala,
el cuerpo es materia, se debe castigar el cuerpo. Algunos grupos gnsticos despreciaban tanto la materia que afirmaban que mantener relaciones sexuales con el objeto de perpetuar la materia mediante la concepcin, era colaborar con el dios inferior y malo que
haba creado este mundo.

138

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Por Ambrosio sabemos que por lo menos en la Iglesia latina del s. IV


se haba impuesto la costumbre de usar el velo, que ya Tertuliano
recomendara en el s. II, como hemos visto. Era el smbolo de que la
virgen era en realidad una mujer casada.
Al menos vienen vrgenes de Placencia, de Bolonia, de Mauritania, para recibir aqu el velo. (De Virginibus, I, 57)
Esta nueva situacin, que la asimilaba no slo a las casadas, sino
tambin a las viudas, era simbolizada tambin por un cambio de
vestimenta. Dir Ambrosio en la misma obra,
() sellaste tu profesin de la virginidad con el cambio de
vestido.
Segn nota de Domingo Ramos-Lisson24, el mutare vestum es una
expresin conocida en textos de la poca, que significa vestir de luto.
En resumen una ceremonia pblica para una novia que se converta
en esposa de un marido ideal, y por lo tanto haca votos y reciba
el velo correspondiente, pero vesta de luto, como muerta en vida y
como viuda perenne. Toda una ceremonia de pasaje de la vida
comn a la vida de consagracin y clausura. Esta vez era al espacio
privado eclesistico. El silencio de la mujer y su alejamiento del altar
formaba parte del todo.
f) Las formas de clausura
Desde muy temprano como Clemente Romano (c.90) y el mismo
Lucas, ms o menos contemporneo, cuando habla en su libro de los
Hechos de los apstoles de la hijas de Felipe, el dicono, cuenta en 21:9,
que se mantenan vrgenes, dato al que luego Eusebio en su Historia
Eclesistica, III, 31, 4 agregar que tanto Felipe como sus hijas, ade24. Es el traductor de la edicin bilinge de esa obra editada por Ciudad Nueva,
Madrid,1999, Nota 4 en p.161.

139

LAS VRGENES

ms profetizaban, y que morirn en Asia Menor, en Hierpolis.


Debemos decir que en Asia Menor no era raro asociar la virginidad
al profetismo. As lo hizo tambin Montano, y sus seguidoras,
Priscila y Maximila, segn el mismo Eusebio lo atestigua.25
Estas vrgenes tempranas aparentemente, fuera de su ascetismo y
consagracin al movimiento, llevaban una vida normal en sus propias casas, es decir no se enclaustraban en lugares especiales.
Esto es motivo de preocupacin de los Padres, desde Tertuliano a
Jernimo, que tendern a clausurarlas, si no en casa comn, como
hemos visto, por lo menos en sus propias casas y a incitarlas a que
abandonen todo tipo de arreglo personal:
Declina el trato de matronas que sirven a sus maridos y al
mundo, pues corres riesgo de que tu alma se inquiete y oigas
lo que ha dicho el marido a la mujer o la mujer al marido ()
Elige como compaeras a mujeres graves y sobre todo, vrgenes y viudas, de vida probada, hablar moderado y pudor
santo. Huye de la lascivia de las muchachas que se engalanan
la cabeza, dejan caer el cabello desde la frente, se pulen el
cutis, usan de jabones, llevan las mangas apretadas, los vestidos sin una arruga y zapatos rizados, y as, bajo nombre de
vrgenes, se venden y pierden ms lamentablemente. ().
(Epstola a Demetrada, 1320, 18)
Y a Eustoquia, le dir
Sea rara tu salida al pblico: busca a los mrtires en tu propio aposento. 22,17
En el mismo sentido se haba pronunciado ya Tertuliano, Cipriano,
Agustn, Ambrosio. La clausura en lugares construidos a tal fin, era
25. Movimiento del s. II, asentado Asia Menor, muy combatido por Hiplito de Roma.
La fuerte expectativa de la segunda venida y el carismatismo eran sus caractersticas ms
sobresalientes, ms el decidido protagonismo femenino en funciones sacerdotales.

140

MUJERES, EL SEXO DBIL?

el futuro cercano de estas mujeres: lo privado eclesistico, en sus dos


modalidades, la de servicio o la de clausura completa.
Algunas de ellas, en poca de Jernimo y an antes, se agrupaban en
casas particulares, como pareciera indicarlo un temprano pasaje de la
Vita Antonii, de Atanasio, escrita hacia mitad el s. IV, pero haciendo
referencia a hechos ocurridos con anterioridad. En 3,1 de esa obra nos
cuenta hablando de su personaje principal, que es Antonio en realidad, algo de la hermana, que tiene que ver con nuestro tema:
Dej a su hermana al cuidado de unas vrgenes conocidas y
fieles, para que fuera instruida en la virginidad, y l se entreg a la vida asctica delante de su casa, vigilndose a s mismo
y viviendo con gran disciplina.
Teniendo en cuenta que Antonio vive desde el 251 al 356 y que su
conversin sucedi siendo muy joven, podemos atribuir esta situacin a fines del s. III.
Apenas un poco ms tarde, Pacomio fundar sus casas para la vida
en comn o cenobios, para los que se dedicaban a la vida asctica. El
motivo, posiblemente, no slo edificar una ciudad modlica para la
vida en comn, sino tambin ayudar a fortificar las defensas de los
ataques externos, y propiciar la ayuda mutua. Como vimos, una de
esas casas estaba dedicada a guardar vrgenes. Las dos posibilidades
estaban presentes todava en el s. III y comienzos del IV.
As lo atestiguar tambin el mismo Jernimo, pues muchas de sus
discpulas, entre ellas Marcela la ms destacada, fundarn retiros
para vrgenes en sus propias casas. Un modelo intermedio entre
quedarse en casa, o vivir en comn en casas especiales. Estas
casas/retiros eran posesiones de mujeres ricas de Roma, que se
dedicaban ms que nada al estudio y la oracin en su propia morada, y convocaban a otra mujeres a seguir su ejemplo, sin problemas econmicos, ya que la gran fortuna de las fundadoras, las eximan de los problemas de la vida cotidiana, aunque el trabajo,
141

LAS VRGENES

sobre todo asistencial, formara parte de la disciplina voluntaria


que se imponan, junto con el ayuno y el ascetismo.
Marcela demuestra a travs del Epstolario jeronimiano, conocimientos de hebreo, griego y latn, y discuta con su maestro exgesis de
textos del Antiguo y Nuevo Testamento. El estudio de las Escrituras
era su principal ocupacin. Los monjes de Pacomio, ms pobres, sin
duda, deban organizarse para un trabajo eficiente, a fin de mantenerse a s mismos y no pasar hambre. Ms que el estudio, a muchos
de ellos, campesinos analfabetos, se les peda que memorizaran las
Escrituras, sobre todo el Salterio, y que se dedicaran al trabajo y la
oracin. As ser tambin con las esclavas que entraban a los monasterios: la memorizacin del Salterio reemplazar al estudio de las
Escrituras que no podan realizar.
En todos los casos la relacin con la Iglesia era la de cualquier seglar
comn. Ser con Cipriano obispo de Alejandra, con Basilio y con
Agustn, que comenzar la actitud de tratar de que los monjes obedezcan no slo a su propia autoridad, sino que se pongan bajo la
autoridad del obispo de la zona, es decir, bajo la autoridad de la iglesia obispal monrquica que triunfar en Nicea.
Los ms recalcitrantes, o los considerados sospechosos de hereja se
trasladarn a las mrgenes del Imperio, p.e. dentro de Egipto, al
Alto Egipto, lejos de la influencia de la iglesia mayoritaria. Los monjes que huyen son en su mayora gnsticos y a ellos les debemos
posiblemente, el enterramiento de los textos que se encontraron en
Nag Hammadi. Otros, como Prisciliano, no tienen tanta suerte y juzgados por concilios de obispos, en este caso espaoles, mueren en lo
que ser ahora, a partir de la era constantiniana, una persecucin de
cristianos contra cristianos.
A pesar de que Marcela consigue oponerse a la voluntad de
Jernimo de trasladarse a Jerusaln y fundar all un monasterio,
Paula s lo sigue, y fundan juntos el monasterio dplice de Beln,
donde Jernimo, sin preocupaciones financieras, podr dedicarse
libremente a sus estudios. Paula, de la familia de los Escipiones, con142

MUJERES, EL SEXO DBIL?

sumir toda su fortuna en esta empresa, dejando a su hija Eustoquia,


que la haba acompaado a Beln, en la ms extrema pobreza.
Esta es una de las razones por las cuales los Padres de la Iglesia tratarn de que las vrgenes consagradas aporten sus dotes, cual doncella casada, al monasterio en el que se internen. Como vimos, esto
no siempre se cumpla, por lo que el trabajo en ese tipo de casas, era
ms que obligatorio, necesario.
Dos tipos de vida asctica ser combatida por estos mismos autores:
la de la convivencia en castidad de hombres y mujeres, que ya
vimos, y la de los monjes y monjas itinerantes. Slo Agustn intentar una tmida defensa de estos ltimos, afirmando que bien o mal,
estos monjes se dedican a predicar el evangelio. Como sabemos,
todava en la Edad Media este tipo de monjes itinerantes, solamente varones ahora, seguir existiendo: son los girvagos, de los cuales
como dijimos, conservamos algunos de sus carmina (cantos) que
demuestran que su vida era bastante libre, por lo menos en algunos
casos, en el tema del ayuno y tambin en el de la continencia.
Por supuesto Jernimo censura a las mujeres que como Tecla se travisten y predican en itinerancia:
Otras, con aire viril, y permutada la indumentaria, se avergenzan de ser lo que nacieron, es decir mujeres; se cortan el
cabello y levantan la cabeza con impudor de eunucos ().
(Ep.a Eustoquia, 22,27)
Para terminar con este punto, diremos que el anacoretismo goz
de favor entre pocas mujeres y slo en los comienzos egipcios,
pero que en general no fue la forma que adopt la consagracin
femenina. El anacoretismo fue mayoritariamente masculino.
Posiblemente la posibilidad de los asaltos y violacin en los lugares alejados, marcaban en cierta forma la eleccin. Slo mujeres
muy mayores (Humillemos a esta vieja26 decan los varones
26. Dichos de los Padres del Desierto, Apotegma 887.

143

LAS VRGENES

que fueron a visitar a Amma Sara, como vimos) se atrevan a vivir


solas, en lugares no poblados.
La mayora pues vivi en sus propias casas, solas, o con otras vrgenes, o finalmente y definitivamente en el lugar privado que les prepar la iglesia: el monasterio, con muros que protegan de los asaltantese impedan tambin salir.
g) La praxis cotidiana
() congreg en torno suyo a numerosas vrgenes, venidas
de diversas provincias y procedentes de la nobleza, de la
clase media e nfima. A todas las distribuy en tres secciones
y monasterios, de forma, sin embargo, que separadas para el
trabajo y la comida todas se juntaban para la salmodia y la
oracin. Despus del canto del aleluya, que era la seal que
las convocaba a la colecta y oracin en comn, a ninguna le
era lcito quedarse donde estaba. Ella por su parte, era la primera o de las primeras en llegar y esperaba a las dems, provocndolas al trabajo por la vergenza y el ejemplo, no por el
terror. Por la maana a las horas de tercia, sexta y nona, por la
tarde y a media noche, cantaban por orden el Salterio. ()
Todas vestan el mismo hbito. Toallas slo las usaban para
enjuagarse las manos. Era tal la separacin respecto a los varones, que las apartaba an del trato con eunucos () Fuera de
la comida y el vestido, no permita que ninguna tuviera cosa
alguna () La costumbre de poseer ms pudiera dar lugar a
la avaricia () La carne, inclinada a la lascivia, de las mozuelas, quebrantbala con frecuentes y doblados ayunos, pues
prefera que les doliera el estmago y no el alma () Palabra
torpe y deshonesta no haba jams de salir de boca de una virgen () El hurto lo detestaba como un sacrilegio. Lo que entre
los hombres del siglo se tiene por leve o por nada, ella deca
ser, en los monasterios, delito gravsimo ().
144

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Estas son palabras de Jernimo del Epitafio de santa Paula, Ep. 108, 20.
Adems de la descripcin sin duda idealizada de lo que era la
vida en el monasterio fundado por Paula, no podemos dejar de
notar cmo las desigualdades sociales de origen, descritas con precisin por el monje, eran difciles de superar, a pesar de la voluntad
de quitar las diferencias (hbito, etc.) Una lectura no ingenua de este
pasaje, parecera demostrar que esas diferencias existan, se mantenan y slo se unan las distintas clases sociales para la oracin y
para memorizar el Salterio La diferencia pasaba tambin por el
analfabetismo de las clases nfimas.
En cuanto a la mencin de los eunucos, es por lo menos curiosa.
Parecera indicar que muchas de estas vrgenes, seguramente de la
nobleza, buscaban llevar sus sirvientes al gineceo cristiano. Lo
que nos da una idea de cmo estas damas conceban su retiro.
Pero se trataba de imponer en occidente el famoso ora et labora, el
ayuno y el ascetismo, relacionados en la mente de Jernimo.
No es que Dios, creador y Seor del universo, se complazca
en el rugido de nuestros intestinos ni en el vaco del vientre o
el ardor de nuestros pulmones. Pero nuestra castidad no
puede estar segura de otro modo. (Ep a Eustoquia, 22,11)
Alline Rousselle, en su libro Porneia, ha estudiado cuidadosamente
esta relacin. Partiendo de las creencias cientficas de la poca, y de
lo que misma praxis les haba enseado a los monjes, y demuestra
cmo se lograba con un ayuno estrictsimo pasar de la continencia a
la impotencia, y de la virginidad a la frigidez.
No olvidemos que el objetivo era lograr un cuerpo anglico y asexuado, una vida en primicias de lo que les esperaba despus de la
muerte, la vida eterna prometida. Obviamente, el Paraso en esta
versin, pasaba por el control de las pasiones, sobre todo y por
supuesto, las sexuales. El cuerpo, despreciable y poco controlable
en sus necesidades ms urgentes, deba ser domado. La visin de la
145

LAS VRGENES

materia como despreciable y mala, griega en origen, haba triunfado


sobre la lectura optimista de la sociedad romana. Los placeres no
entraban en esta concepcin del Edn.
Las mujeres as varonizadas, o virtuosas, luchaban a la par de los
varones contra el deseo, que aprendieron a despreciar y a considerar malo. Las vrgenes trataban de eliminarlo, las matronas lo tuvieron que disociar de la concepcin: como ya vimos, procreacin y
placer se separaron por miles de aosLa paga, la recompensa, fue
el confinamiento en los lugares privados y el silencio, en resumen,
la invisibilidad histrica.
Lo interesante de este proceso es el cambio en el imaginario social:
la matrona dej de ser la mujer alabada, para serlo la virgen, esposa
ideal aunque paradojalmente, tambin viuda perpetua. La base ideolgica que justificaba tal comportamiento hacia las mujeres, la
afianzada anttesis Eva/Mara, se basaba en el concepto de obediencia del principio femenino al masculino. La muerte por Eva, la
vida por Mara, dir Jernimo en una expresin programtica, y
con su vehemencia acostumbrada. (Ep a Eustoquia, 22,21)
Mara, era el modelo ideal, pero el problema era que para mantenerlo y sostener que Mara haba sido madre y virgen, haba que
vencer la paradoja de una concepcin en virginidad. Se empez discutiendo si la virginidad de Mara haba sido o no perpetua.
Tertuliano, ya haba dejado claro que despus del nacimiento de
Jess, Mara no poda haber seguido siendo virgen pero en el s. IV,
y con el auge de los movimientos ascticos, esa solucin no era aceptada. En Roma misma se suscitaron fuertes polmicas en torno al
valor del matrimonio, y sobre la necesidad de perpetuar la especie
humana y para eso, haba quienes defendan el modelo de
Tertuliano. Pero los Padres de la Iglesia buscan el milagro: la perpetua virginidad de Mara, an despus del nacimiento de su Hijo. La
obediencia de Mara tendr como premio su perpetua virginidad,
as las vrgenes sern sus imitadoras: obediencia y castidad.
146

MUJERES, EL SEXO DBIL?

La Iglesia pues consolidar la formulacin mariana que tendr un


desarrollo per se, y en relacin a la divinidad del Hijo, pero tambin
desde nuestro punto de vista, porque la formulacin era absolutamente funcional a las necesidades de forjar un nuevo modelo de
mujer al servicio de la institucin eclesistica. As la voluntad de
adquirir en vida un cuerpo anglico tena como contrapartida, la
necesidad de negar la propia sexualidad.
Justo es mencionar que en esta lucha contra los deseos, no siempre
las vrgenes salan triunfantes. Jernimo en Ep a Eustoquia, 22,13 nos
cuenta:
Me cuesta tener que decir cuntas vrgenes caen cada da,
cuntas pierde de su seno la madre Iglesia, sobre cuntas
estrellas pone su trono el soberbio enemigo, cuntas peas
hiende la serpiente para habitar en sus cavidades.
Jernimo, muy duro, clamaba que aunque una virgen se arrepintiera, su virginidad no poda ser restituida por lo que el perdn no
era considerado. Su estilo hiriente lo dice as, en 22,5:
Hablar temerariamente: Dios, que lo puede todo, no puede
levantar a una virgen que haya cado.
La legislacin eclesistica fue muy dura con las vrgenes cadas,
al decir de Jernimo. Cerca del ao 300, en Elvira (Espaa), un
Concilio presidio por Flix, obispo de Guadix, legisla en su canon
tercero:
Respecto a las vrgenes que, habindose consagrado a Dios,
olvidaren su voto de virginidad y cediesen a la concupiscencia de la carne, sin reconocer cunto sea el bien perdido
determinamos que no les sea dada la comunin ni siquiera
al fin de su vida; pero si, habiendo sucumbido a la debilidad de la naturaleza, reconociesen su falta e hiciesen
147

LAS VRGENES

penitencia durante el resto de su vida mantenindose limpias de toda fornicacin y mostrndose as culpables de un
solo pecado, determinamos que se les d la comunin a la
hora de la muerte.27
En oriente el Snodo General de Ancira, del 314, proceda con la
misma dureza, pero aadiendo la calificacin de bigamia para el
delito. Observemos que en los dos casos justificando este tipo
de sancin est funcionando en forma inconciente la nocin de la
contaminacin por fluidos humanos, ya sea de varones como de
mujeres, propia ya del Antiguo Testamento. La nocin de pureza de
aqullos consagrados a lo divino, pasaba por el repudio del propio
cuerpo y sus flujos, sin duda, en su cruda realidad.
Todos aquellos (varones o doncellas) que, habiendo consagrado su virginidad a Dios, han violado su promesa, deben
ser considerados como reos de bigamia.
Adems en este texto podemos observar, que por un curioso desplazamiento de sexos, tambin los monjes son considerados esposos de Cristo y juzgados tambin por bigamia. Por otro lado la figura legal de bigamia reconoca implcitamente la posibilidad de
transgredir la ley cristiana de realizar ms de un casamiento, costumbre por otro lado juda aceptada en la zona de Siria Palestina. En
occidente slo un compromiso era vlido, cualquier otra cosa era
simple y llanamente, adulterio.
Las leyes del Imperio incorporarn estas duras condenas. En el ao
364 el emperador Flavio Joviano suscriba una ley que deca:
Si alguien se atreviere no digo a raptar, pero aun a solicitar
para el matrimonio a una virgen consagrada, sea condenado
a la pena capital.
27. Citado por Vizmanos, op.cit, p.164

148

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Por lo menos esta ley consideraba la posibilidad de que no fuera la


mujer la culpable por definicin.
Esto nos remite a las vocaciones no voluntarias: las de las esclavas
que buscaban su libertad, las sirvientas que entraban con sus amas,
las hijas no deseadas o malformadas muchas de ellas seguramente buscarn escapar a esta forma de vida en realidad no elegida por
ellas mismas, sino impuesta por su situacin socioeconmica.
Y aqu tenemos otra poderosa razn por lo que lo que empez siendo un retiro en casas particulares se transformar en lugares de vida
en comn, en monasterios, rodeados de altos muros. La autodefensa sin duda, tambin jug su papel pero la clausura era impuesta
por los varones de la Iglesia, las murallas levantadas por ellos, las
ideales y las reales, las que impedan no slo entrar a los indeseados,
sino salir a las arrepentidas

2. Conclusiones
El presente captulo ha desarrollado un tema que creemos es central,
por ser el aporte novedoso a la nueva concepcin de la sociedad que
hace el cristianismo, considerado como la filosofa superior. La bsqueda la pax christiana, que reemplazar a la romana, y se impondr,
sobre todo en occidente por ausencia de las autoridades centrales a
partir de fines del s. V, traer como consecuencia que la ideologa
que sustenta esta cosmovisin se transformar en hegemnica, la
nica posible. El que disenta quedaba fuera del esquema social.
La institucin se desarrollar de tal manera que los antecedentes
conocidos no son exclusivamente los que la conforman. Aportan s
la idea de la posibilidad de la virginidad, pero el cristianismo disear esta consagracin con rasgos diferentes y novedosos.
Hay dos temas, que para terminar, sealaremos brevemente: las
diferencias entre la ideologa y la prctica, sobre todo para las mujeres, y las diferencias con el ascetismo gnstico.
149

LAS VRGENES

Cuando la virgen cristiana llevaba adelante el combate en su propio cuerpo, en lo privado de su cmara o de su celda, el enemigo
era en realidad la sociedad imperial a la que se opona con la construccin de un modo de vida diferente. Tanto Perpetua desde el
martirio, como Eustoquia desde su virginidad, combaten contra
un Diablo socialmente encarnado. Como lo prueban las luchas de
Ambrosio contra Justina, la madre del emperador, o Teodosio mismo,
a fines del s. IV el poder poltico ya no era un enemigo tan poderoso, y a veces incluso se transformaba en un aliado tctico importante. As que ahora la lucha se traslada al campo de la tica social
y de tratar de imponer la forma de vida propugnada por la tica
cristiana.
La figura del atleta, tomada de las cartas de Pablo, que primero
luchaba en la arena del martirio, es trasladada ahora a la lucha contra los deseos, la lucha por mantener la virginidad. En el imaginario
social, el atleta no slo era entrenado para luchar, tambin lo era fundamentalmente para ganar. Se buscaba la corona blanca, el cuerpo
angelical. El triunfo era sobre los propios deseos.
Como dira Maurice Gaudelier, el sexo mquina ventrlocua 28 era
el instrumento que trasmita los valores de la sociedad, y es el
campo de esta lucha. La iglesia lo percibi correctamente y utiliz
todas las armas de que dispona para apoyar a sus vrgenes: la elocuencia de los escritos, la predicacin, el ejemplo de los mismos dirigentes, algunos de los cuales tambin permanecan en castidad,
como Basilio, Agustn, Jernimo y Ambrosio mismo.
Este panorama presentaba algunas semejanzas con el ascetismo
gnstico, pero el punto de partida era diferente. A lo largo del s. II,
el ascetismo de algunos grupos gnsticos aspiraba tempranamente
a evitar la contaminacin, tanto como las vrgenes de la iglesia catlica lo haran masivamente en el s. IV.
28. Maurice Gaudelier, La paroduccin de grandes hombres. Poder y dominacin masculina
entre los Baruya de Nueva Guinea, pp.267-278

150

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Pero eran, diramos, ascetas radicales. En algunas de las corrientes


gnsticas, mantener relaciones sexuales equivala directamente a
cooperar con el Demiurgo inferior que haba creado la materia mala.
Sostenan que la pasin, el deseo y la atadura a los bienes materiales, ataban al hombre al mundo material (hylico), malo por definicin. Jernimo recomendara el ayuno estricto para combatir el
deseo, para apagarlo. Los gnsticos buscaban evitar cualquier acto
que pudiera perpetuar la materia. Ambos grupos ayunaban y guardaban actitudes ascticas, pero por motivos diferentes.
Para decirlo de otro modo, lo que los cristianos ortodoxos decan en
forma dramticamente con su propio cuerpo era: esta es la realidad
cualitativamente superior a la que aspiramos. Triunfaremos as
sobre la muerte y la corrupcin, tal como Cristo lo hizo. Nos anticipamos as al final anunciado, viviendo ya el Reino de Dios como
anticipo en la tierra. Los gnsticos en cambio decan: El mundo y
su orden es parte de la creacin mala, de aquello que debemos
rechazar. Mientras que algunos cristianos catlicos rechazaban el
mundo en su aspecto tico-social, como parte de la estructura pecaminosa consecuencia de la desobediencia original, los gnsticos lo
hacan por ser la materia creacin de un Demiurgo inferior, y por lo
tanto mala por definicin.
La teologa autodenominada ortodoxa, resumir este ideal de vrgenes obedientes, enclaustradas en el espacio privado de los monasterios, a partir de formulaciones marianas. Los nfasis se pondrn en la
oposicin Eva/Mara, obediencia/desobediencia, muerte/vida eterna. El contexto ser la ridiculizacin de la institucin matrimonial, al
estilo estoico, pero con discursos ahora dirigidos a las mujeres.
Sin embargo es necesario resaltar otra vez que lo que estas mujeres
entregaban era real: su cuerpo, sus actitudes de obediencia, su
trabajo, su sometimiento a los varones de la iglesia. En cambio, lo
que reciban era ideal: el casamiento con un marido ausente, Cristo
mismo, pero tan celoso y severo como los reales. Recordemos las
penas por traicionarlo: condenas por bigamia y/o adulterio.
151

LAS VRGENES

Los alegatos insistirn en el tema de la libertad y del gozo que


experimentar la virgen, esposa de Cristo.
En cuanto a la libertad slo era real, y no ilusoria, fundada en la
ideologa, en el caso de que dicha libertad existiera desde antes de
entrar a la vida conventual. Las viudas ricas, fundadoras de monasterios, se reservaban el lugar de autoridad dentro de ellos. En cuanto a las esclavas, o las hijas no deseadas, sin dote, o casi sin ellas, su
libertad era mucho ms relativa, como lo muestran los textos de
Jernimo ya analizados. Libertad jurdica, pero no real.
En relacin al gozo sublimado, efectivamente era experimentado
en su cumplimiento mstico. En un plano totalmente imaginario las
mujeres alcanzaban una realizacin tan intensa como la que podan
obtener de una relacin sexual normal. El lenguaje ertico, tomado
en su mayora del libro del Cantar de los Cantares, en este caso no
ledo en forma alegrica, habla de las profundas experiencias msticas de tono sexual que analgicamente repetan las vrgenes en sus
cuerpos. Mal que le pesara a los Padres, ellos mismos llevaban a
estas mujeres con sus alegatos a vivir una sexualidad fantaseada,
pero presente.
La iglesia por este medio funcionaba adems como reguladora de
los patrimonios de los seglares, participando de la tendencia a la
concentracin, que ya se perciba desde la crisis del s. III. Cipriano,
en frica, criticar a algunos de sus colegas ms preocupados por
enriquecerse que por predicar el evangelio.29 Jernimo en el IV
habla de () los monjes de puro nombre, que andan comprando
fincas ()30 Las iglesia catlica va ocupando el lugar de las grandes familias en cuanto recibe donaciones que no enajena ni por
venta ni por herencia, como en cambio s les pasaba a las familias
romanas. Los monasterios participaron de la misma tendencia a la
tesaurizacin real y a la acumulacin de propiedades.
29. De unitate Ecclesiae,26
30. Epstola a Demetriada, 130,7

152

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Todo este nuevo y complicado edificio, descansaba sobre el cuerpo


frgil de las vrgenes consagradas. Tanto sacrificio real ofreca sin
embargo a las mujeres solamente un nuevo lugar de sometimiento.
Del protagonismo activo que haban tenido en los tiempos de las
grandes persecuciones, se haba llegado a arrinconarlas en el espacio privado del gineceo cristiano. La llave la tenan los obispos. Las
recompensas eran slo ideales. El sustento, ideolgico.
De hecho, las mujeres quedaron en la prctica excluidas del gobierno de la Iglesia y de la mediacin de lo sagrado. No podan predicar, ni administrar los sacramentos, como en los lejanos tiempos de
Perpetua y Felicitas. Los hombres, reservaron para s el monopolio
del discurso sobre lo sagrado y su administracin. El lugar de la
mujer fue el del trabajo fsico, el diaconado como asistencia a los
pobres y enfermos, o a los obispos. El Paraso prometido en la tierra,
result para ellas un nuevo lugar de postergacin social.

153

5
LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL
ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

AUNQUE NOS RESISTIMOS A HABLAR DE UNA INFLUENCIA DIRECTA de algunos movimientos provenientes del medio ambiente judo y grecorromano, no podemos negar que fueron caractersticas conocidas las
que permitieron la aparicin del fenmeno del ascetismo cristiano
en general, y el de las vrgenes cristianas en particular.
Por eso decidimos escribir este captulo sobre prcticas que nos
parecen especialmente importantes porque conformaban las formas
de pensamientos sobre instituciones conocidas de la antigedad que
permiti la aparicin del monaquismo cristiano, que por otra parte
reconocemos presenta algunas caractersticas novedosas que no
podemos explicar slo por los orgenes o por las influencias. Seguramente quedarn algunas por mencionar y otras sern nombradas
en forma indirecta como las comunidades pitagricas pero no por
una cuestin de importancia o porque en una hipottica taxonoma
de influencias las ponemos al final. Simplemente decidimos considerar las que consideramos ms cercanas.
155

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

a) El ascetismo judo
Filn, Eusebio y Flavio Josefo atestiguan sobre dos tipos de comunidades judas que practicaban vida de ascetismo, oracin y trabajo:
los esenios y los terapeutas. De los esenios se conoce abundante literatura propia que nos brinda buena, aunque muy discutida informacin sobre la secta y sus creencias. Tambin mucho trabajo arqueolgico en la zona del Mar Muerto, en gran parte los primeros dirigidos por el Padre Roland de Vaux.
Entre los estudiosos se debate mucho su influencia sobre los orgenes del cristianismo, sobre todo a partir del personaje neotestamentario de Juan el Bautista1, que comparte algunos puntos de predicacin con la secta juda y una forma de vida anacoreta en el desierto,
muy particular, y tambin a partir de la mencin en los Evangelios
cannicos, de la estada en el desierto de Jess mismo.
Los que se inclinan por aceptar la influencia esenia sobre el anacoretismo cristiano, citan como fuente a De vita contemplativa de Filn
y encuentran en la descripcin que ese autor hace de las comunidades de los terapeutas y teraputridas, un paralelo muy cercano a los
cenobios cristianos que florecern en el Delta egipcio a fines del s. III
y comienzos del IV. El salto en el tiempo no es tomado en consideracin al hacer esta comparacin. Tres siglos separan a Filn de los
cenobios pacomianos, pero a pesar de todo algunos especialistas se
inclinan por considerar una relacin directa y de origen.
A favor de esta teora, se encontrara la misma mencin de Eusebio
en el s. III, que en su Historia Eclesistica habla de los terapeutas de
Egipto2, considerndolos parte del movimiento cenobtico cristiano
1. No tenemos ninguna confirmacin documental sobre un posible contacto entre el
esenismo y Juan el Bautista, salvo la pintura que los Evangelios nos brindan sobre el lugar
en que viva Juan (el desierto) y la forma en que viva, se vesta, coma, etc, ms su forma
crtica de juzgar a los protagonistas oficiales de la religin judaica de su tiempo. De
todos modos los Evangelios no mencionan al movimiento esenio, por lo que la reconstruccin es verosmil, pero hipottica.
2. Hay autores que consideran a los terapeutas como la versin alejandrina de las
comunidades esenias.

156

MUJERES, EL SEXO DBIL?

alejandrino. Por otro lado es innegable que esta confusin prueba


que la organizacin de los terapeutas, fueran lo que fuesen sus protagonistas, era similar a la de los cenobios.
Los esenios parecen haber sido los primeros entre los judos en organizarse comunalmente para la prctica de una forma asctica de vida3.
La comunidad de Qumrn surgi alrededor del s. III a.C. y desapareci con la destruccin de la ciudad de Jerusaln en el ao 70 d.C.4
Segn las fuentes, existieron grupos esenios con diferentes caractersticas. Uno es el de Qumrn, a orillas del Mar Muerto, donde se
encontraron las instalaciones monsticas de la secta y cuevas con
vasijas que contenan rollos con textos importantes escritos por y
para la comunidad y textos bblicos. Pero tambin exista otro grupo
en Damasco, con una regla menos estricta que permita la vida familiar. Y por ltimo, los que vivan, segn Josefo, en las mismas ciudades palestinas cumpliendo con los preceptos de la secta pero sin
abandonar sus hogares, ms los anacoretas que se recluan solos en
pequeas cuevas de Qumrn. Toda una gama muy interesante de
posibilidades que luego encontraremos en el cristianismo: anacoretas, matrimonios castos, comunidades ascticas masculinas y si consideramos a los terapeutas, tambin monasterios del tipo dplice.
A pesar de que el Manual de Disciplina de la comunidad esenia no
habla de mujeres, concordando este dato con lo atestiguado por
Plinio y Josefo, las excavaciones llevadas a cabo en el lugar por el De
Vaux y M.Harding, mostraron en el cementerio encontrado, restos
femeninos. Segn la hiptesis de estos estudiosos cabra pues la posibilidad de que algunas parejas vivieran en las afueras de la comuni3. Como es sabido con la secta esenia nos encontramos en una circunstancia particularmente favorable para su estudio, ya que documentos escritos por la propia comunidad
fueron descubiertos a orillas del Mar Muerto durante los aos 1946 a 1955 y hoy estn
depositados en el Museo del Libro de Jerusaln, donde se contina con su recuperacin
y estudio.
4. Plinio, Historia Natural, V, 73 y Flavio Josefo, Guerra de los judos, II, 8, 2-13 y
Antigedades, XVIII, 11- 25.

157

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

dad, manteniendo su pureza ritual lo que segn la Biblia supone no


slo las abluciones cotidianas, sino tambin la continencia5 en una
especie de syneisactismo semejante a lo que se practicar durante los
primeros siglos del cristianismo.
Segn nos muestran sus propios escritos, la comunidad qumrnica
desarroll una fuerte crtica hacia las celebraciones en el Templo de
Jerusaln, debido a la impureza de su sacerdocio, adelantndose en
cuatro siglos a la polmica donatista del norte de frica, que dividi
la Iglesia cristiana de esa zona por la misma razn explcita,6 y a la
construccin de cenobios en Egipto como innovadoras formas de
produccin de una sociedad nueva. En el caso del cristianismo la
propuesta incluye vivir segn las normas de la primera comunidad
modlica de Hechos 2:43-47, en abierta oposicin a la sociedad imperial, que sin embargo ya era cristiana y supuestamente amiga.
De todos modos y a pesar de cierto tipo de presencia femenina,
el esenismo era fundamentalmente masculino as como lo era
en cuanto a su ordenamiento, estudio y conduccin, el judasmo en
general ya que expresaba la organizacin social patriarcal en su
vertiente ms dura. Si aceptamos la existencia verdadera de las
comunidades de terapeutas mencionadas por Filn para el s. I, esa
sera la nica manifestacin de monasterio dplice judo conocido.7
5. Levtico 21-22:9, para la pureza de los sacerdotes en general. En cuanto a la nocin de
que el derramen de semen es sinnimo de impureza: Levtico 15:16-18. La mujer es impura por definicin: todos sus flujos contaminan. Todo lo que toca mientras menstrua se
contamina. Si sufre flujo de sangre debe ser apartada de la comunidad. El parto le deja
impura, siendo doble la impureza en el tiempo si da nacimiento a una nia. Levtico 12:18; 19:28-30
6. En este ltimo caso seguramente influyeron otros elementos, tales como la composicin de la poblacin, ya que la pnica y africana reneg de la dependencia del Estado
imperial, tambin por este medioaunque segua comerciando con el Imperio.
7. En realidad se sospecha de la existencia de estas comunidades y se piensa que Filn
estaba hablando de comunidades pitagricas que l conoca, y que s admitan mujeres
en su seno. Para la mentalidad juda de esa poca era muy difcil admitir que mujeres formaran parte de una comunidad de adoracin en plena igualdad junto con los varones.
As la sinagoga, funcionara con el conocido matroneo para tener apartadas, incluso fsicamente, a las mujeres de lo sagrado.

158

MUJERES, EL SEXO DBIL?

En este campo debemos reconocer que el cristianismo al aceptar a la


mujer dentro del movimiento asctico, produce una ruptura importante en el campo de las mentalidades y de la prctica social judaica, luchando contra conceptos muy arraigados. Recodemos que
durante mucho tiempo lo que los cristianos llamarn el Antiguo
Testamento, fueron sus Sagradas Escrituras. A pesar de esto y justamente por esto, el salto que se da es cualitativo.
La idea del servicio al dios se expresa lgicamente en lenguaje teolgico. Por los testimonios de los rollos del Mar Muerto, en el caso
de los esenios, y por lo pintado por Filn para los terapeutas, sabemos que estas sectas vivan su propia historia en una gran tensin
escatolgica, preparndose para un futuro mejor y construyendo las
nuevas normas necesarias al nuevo modelo de vida. Esta es una
coincidencia significativa con el discurso neotestamentario.
Desde la ideologa se fundamentaba esta eleccin de vida por aquello que se esperaba, comenzando en lo inmediato a cambiar las normas de convivencia, en esta tensa expectativa que los preparaba
para el final de la historia, que paradjicamente se esperaba como
un nuevo comienzo, como un retorno a la situacin ednica. En este
punto es interesante notar la contradiccin de que la Historia de la
Salvacin y la tensin escatolgica con su nfasis en el tiempo lineal, se afirman sin embargo en un tiempo cclico, ligado a lo mitolgico, y en ltima instancia a lo femenino.8
Como en las filosofas griegas, lo que se postula en realidad es un
nuevo modelo social, un modo de vida diferente desde una posicin
sumamente crtica de la sociedad conocida. La voluntad de fundar
una comunidad pura que restaurar las condiciones paradisacas
estar muy presente en los movimientos ascticos de todo tipo.
Podemos con cierto grado de verosimilitud, gracias a los testimonios neotestamentarios, postular una cierta influencia sobre el cris8. Isaas 11: 1-9 es un buen ejemplo de este pensamiento tenso que se desarrolla entre
el paradigma cronolgico lineal y el cclico. El final es en realidad un nuevo comienzo.

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LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

tianismo sobre todo del esenismo anacoreta,9 a travs de los rasgos


con que se nos presenta el personaje Juan el Bautista, tal como algunos autores proponen.10 De hecho desde la iconografa se nos confirma esta figura austera de Juan el Bautista, mediador obligado, junto
con Mara Virgen, dada su no contaminacin, su pureza, marcada
por una eleccin de vida que lo lleva un alejamiento dramtico de
todo lo que significa civilizacin y sus productos (telas, comidas
hechas con productos del cultivo de los campos, etc.). Sus caractersticas de rechazo crtico de todo lo que suponga civilizacin sern
asumidas tambin por los anacoretas cristianos.
b) Las vestales romanas
Plutarco en sus Vidas Paralelas (Numa) y Dionisio de Halicarnaso en
sus Antigedades Romanas, Libro II, dejaron los mejores documentos
para estudiar la institucin de las vestales romanas.
Debemos hacer una aclaracin previa antes de describir esta institucin romana. En este caso, los historiadores del cristianismo y a diferencia de lo que pasa con el caso de los terapeutas, han tratado por
todos los medios de resaltar las diferencias entre las vestales romanas y las vrgenes cristianas. No es necesario resaltarlas, existen realmente. Pero ese no es nuestro objetivo, sino el de demostrar cmo
las estructuras mentales necesarias para pensar a mujeres vrgenes
al servicio de una divinidad estaban presentes en el imaginario
social de los romanos y facilit la aparicin de un tema tan extrao
tanto a la sociedad juda como a la romana de que una mujer pudiera disponer de su cuerpo y de su sexualidad, en libertad, por s
misma, para consagrarse al servicio de lo divino.
9. Recordemos de todos modos que los primeros anacoretas egipcios, aparecen con la
crisis del s. III: son campesinos que escapan al desierto escapndose de los fuertes tributos imperiales y del servicio militar obligatorio.
10. Vase una presentacin somera del problema en Garca Martnez y Trevolle Barrera,
Los hombres de Qumran, Trotta, Madrid, 1993, p. 239-240.

160

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Segn los relatos que conocemos, las vestales provenan de reconocidas familias de ciudadanos romanos, de pleno derecho, que deban poner a disposicin del Estado a sus hijas, si este as lo requera,
para que durante 30 aos se dedicaran al servicio de la diosa Vesta,
arquetipo del fuego del hogar de los padres, de la patria.11
Como ya hemos descrito, las nias reciban 10 aos de instruccin en
los misterios y labores sagradas, ejercan su ministerio durante otros
10 aos y los ltimos 10 lo ocupaban preparando a las novicias.
Despus de este largo periodo de 30 aos podan casarse si as lo decidan libremente, puesto que la ciudad las quita desde un principio de
la tutela familiar y las pone bajo la tutela del Estado. Por lo tanto el
paterfamilias no poda ejercer su poder sobre ellas. Por su condicin de
vestales podan disponer libremente de su patrimonio, que el padre
no poda quitarles, y testar libremente a favor de cualquiera.12
En caso de traicionar su condicin de vrgenes eran duramente castigadas: las llevaban en carrozas fnebres a travs de la ciudad y las
enterraban vivas en la que sera su tumba, con un poco de pan y
agua, luego de un duro castigo corporal.
Los castigos eran severos tambin si el fuego sagrado se apagaba a
causa de la conducta negligente de alguna vestal. Se pona en peligro a la patria, al descuidar el hogar.
11. Vesta se corresponda con la diosa Hestia griega. Su culto era atendido en las ceremonias pblicas por el Sumo Pontfice (ttulo del que se apropia Julio Csar y derecho
que luego los emperadores continuarn ejerciendo) y las vestales. En su templo arda el
fuego sagrado que no poda apagarse sin poner en riesgo la existencia misma de la patria,
y que ellas deban cuidar. Slo se apagaba una vez: al final del ao romano para volver a
encenderse al da siguiente, smbolo inequvoco del fin y del nuevo comienzo. Tenan
acceso al templo de Vesta las vestales mismas y el Sumo Pontfice, que no poda pasar sin
embargo a la parte interna del santuario. Por su inviolabilidad, real y simblica, muchos
emperadores elegan al Templo como el lugar para guardar sus testamentos y asegurar
sobre todo el secreto de su sucesin. Slo entraban al templo mujeres y nicamente en
cierta poca del ao, para el aniversario de la Diosa (el da 9 de junio) y siempre manteniendo la restriccin de los lugares internos.
12. Recordemos que las matronas romanas podan disponer de su patrimonio que reciban en forma de dote y administraba su marido a favor de sus hijos legtimos, pero slo
despus de la muerte de su padre.

161

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

Una de sus tareas principales era justamente cuidar de que el fuego


no se apagara, que en definitiva simbolizaba la presencia de la diosa
Vesta, en medio del hogar/patria de los romanos. La patria como
hogar quedaba as dramatizada mediante un rito cotidiano.13 La
cotidianeidad de las matronas romanas cuidando el fuego de cada
hogar, era as sacralizada. Lo privado del hogar en un caso y lo misterioso y privado de un templo, en el otro, eran los dominios de
estas matronas.
Tambin realizaban otros trabajos relacionados con las actividades
cultuales del Estado: preparaban la mola con la que se cubriran los
sacrificios a los dioses antes de ser inmolados, tejan telas especiales
relacionadas con diferentes actos de culto, asistan a diferentes
sacerdotes en rituales oficiales y en ocasiones especiales gozaban de
privilegio de poder sacrificar ellas mismas, cosa poco comn en una
sacerdotisa, pues era tarea habitual de los hombres realizar los sacrificios cruentos.
Las vestales, en lo fundamental, contribuan a reforzar la identidad
del pueblo romano, del gran hogar de todos: la patria, el lugar elegido por los padres. Al sacralizar el mbito privado, propio de la
mujer en una sociedad de tipo patriarcal, sus funciones, con total
coherencia, eran similares y confirmadoras de las de las matronas
romanas. Esto adems estaba remarcado simblicamente por la
correspondencia entre sus peinados y la vestimenta propios de las
matronas romanas. La diferencia era que el producto de sus acciones perteneca a la ciudad y que sus hijos eran en realidad todos los
ciudadanos romanos, ya que el Estado Romano ocupaba el lugar del
padre o del marido.
Adems de ostentar los signos externos de una matrona, gozaban de
ciertos privilegios especiales: transitaban precedidas de lictores,
podan cruzar la ciudad en carroza, ocupaban lugares de privilegio
13. Recordemos que patria deriva de pater y an en castellano, remite al concepto
de familia hteropatriarcal.

162

MUJERES, EL SEXO DBIL?

en el Circo y cualquier espectculo pblico, y a su muerte podan ser


enterrada intramuros. Compartan este privilegio con los emperadores: stos porque al morir se convertan en divinos y ellas por
mantener su cuerpo puro.14
Jernimo rescatar el ttulo de domina para las vrgenes romanas,
esposas de Cristo y matronas de la Iglesia.
c) El culto a Serapis.
Serapis es un dios grecoegipcio que conoci gran difusin en poca
helenstica y romana. Es la nica creacin voluntaria de un dios sincrtico que se conoce. Se le dio el epteto de Pantheus y en este sentido es tpicamente alejandrino y simboliza el espritu liberal y permisivo de lo que fue el centro intelectual de la poca helenstica:
la ciudad de Alejandra. Y la mentalidad de sus gobernantes grecoegipcios.
El ambiente de libre pensamiento que dominaba la ciudad produca
todo tipo de manifestaciones que visto desde afuera poda entenderse como una especie de Babel bblica. El hecho de que era puerto, de la existencia de su Museo/Universidad, de la proliferacin de
escuelas filosficas, le daba ese carcter cosmopolita y abierto.
El emperador Adriano un Antonino, es decir de la dinasta de
emperadores cultos y filsofos a la que perteneci entre otros Marco
Aurelio escribe, en una carta dirigida a uno de sus subordinados,
el cnsul L.Julius Ursus Servianus, que admiraba la ciudad:
Respecto al Egipto que me alababas, querido Serviano, he
llegado a descubrirlo como enteramente frvolo, oscilante y
que revolotea a impulsos de cualquier rumor. All, los que
veneran a Serapis con cristianos y se hallan consagrados a
14. Ser el Emperador Graciano, en el s. IV, quien le quite sus privilegios, primer paso
para su eliminacin final, por influencia del Obispo Ambrosio de Miln.

163

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

Serapis los que se hacen llamar obispos de Cristo. No existe


all un solo archisinagogo de los judos, ni un solo samaritano,
ni ningn presbtero de los cristianos que no sea astrlogo,
adivino o ensalmador. Incluso el mismo patriarca, cuando llega
a Egipto, se ve obligado por unos a adorar a Serapis y por
otros a adorar a Cristo.15
Aunque existan dudas sobre si Adriano es en realidad el verdadero
autor de la carta, pues parece ms difamacin que informacin lo
que all se dice, y adems porque se demuestra un conocimiento
bastante exacto del judasmo, no comn en un romano tal como el
poder diferenciar un judo de un samaritano de todos modos y
hechos los reparos, creemos que el texto refleja el ambiente que
caracteriz a esta notable ciudad.
En ese ambiente, as sincrtico, un Serapis no llama la atencin. Es
casi un producto lgico. Por otro lado un dios que se compone con
elementos de una divinidad egipcia tan popular e importante como
era Osiris, tena el xito asegurado. Fue concebido por Ptolomeo I y
sus telogos, en el s. III a.C., como una sntesis de Osiris y Plutn,
ambos relacionados con la muerte y con Apis, como manifestacin
de la potencia de Osiris. Naturalmente se lo presentaba como paredro de Isis.
Su culto recibi gran acogida no slo en el mundo griego sino tambin en el romano, con las acostumbradas resistencias y prohibiciones de su primera difusin. Su relacin con los misterios sobre la
vida despus de la muerte aseguraba respuestas que la religin
romana no brindaba, lo que contribuy a su exitosa difusin.
Su templo en Alejandra, el Serapeum, era famoso por su grandeza
y por la veracidad de sus orculos. Fue destruido a fines del s. IV,
junto con la biblioteca que tena anexada, por monjes cristianos de
15. Tomado de Jorge J.Fernndez Sangrador, Los orgenes de la comunidad cristiana de
Alejandra, p.37.

164

MUJERES, EL SEXO DBIL?

origen campesino, que oficiaban como tropa de choque del obispado catlico. Estos monjes no slo destruyeron las instalaciones del
templo, sino que tambin mataron a sus sacerdotes y monjes consagrados, obedeciendo rdenes del gran obispo Tefilo...famoso entre
otras cosas por su intolerancia.
No slo el cristianismo asociado al Imperio persigui al culto a
Serapis, tambin cerr las escuelas de filosofa y censur cualquier
formulacin teolgica que se entendiera como una desviacin de la
autodenominada ortodoxia nicena. Por supuesto esto no trajo como
consecuencia la unidad que se buscaba, sino la pervivencia de las
creencias como religiosidad popular, a veces con un barniz de cristianismo.
Es interesante destacar que Serapis tena viviendas adosadas para
sus seguidores, ascetas, varones, que se consagraban al dios y podan hacerlo de por vida o por un trmino determinado de tiempo. Se denominaban a si mismo ktokoi 16 y vivan en retiro en celdas
aisladas.
Ya desde fines del s. XIX los historiadores de la Iglesia sealaron
la similitud de esta situacin con la de los monjes cristianos.17 De all
en adelante historiadores franceses y alemanes han sealado esta
influencia...Esta era una institucin conocida y contempornea al
cristianismo y abra la posibilidad de concebir que un monje dedicara su vida en abstinencia al servicio de un dios.
Porfirio ha reproducido un testimonio de un autor estoico sobre los
sacerdotes egipcios en De abstinentia, IV, 6-8. Segn este autor los
sacerdotes vivan en una clausura disciplinada, dedicados a la contemplacin, al adiestramiento astrolgico, lo que conllevaba tambin
16. Esta palabra es posiblemente derivada de la griega antigua katokoj que significa
posesin, inspiracin divina... por lo que se puede inferir un tipo de culto exttico asociado al dios. Katokjimos , significa en una de sus acepciones, frentico
17. As H. Weingarten, docente de la Universidad de Breslavia, en un ensayo llamado
Urspurng des Mchtums, que apareci en Zeitschrift fr Kirchen Geschichte, I (1876), 135 hy 545-574

165

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

el estudio de la aritmtica y la geometra, a la comprensin de la liturgia y del canto sacro. Estaban habituados, segn l, a largos ayunos,
se abstenan del vino y de las comidas elaboradas. Los estudios astrolgicos, que eran parte de la ciencia del mundo antiguo y lo fueron
hasta el s. XVI en las universidades occidentales de Europa recordemos que Agustn tambin pas por este tipo de estudios, segn sus
Confesiones estaban seguramente ligados a los orculos del Dios.
El problema es que no se nos aclara si se est hablando de los katokoi, o del sacerdocio egipcio en general, pero esta descripcin pareciera coincidir con otros testimonios que s tenemos de ellos en un
grupo de papiros que se salvaron de la censura y por lo tanto de su
quema, pertenecientes al Serapeum de Menfis.
Con todo, y aceptando la convivencia de los dos modelos, el del
Serapeum y el de los cenobios egipcios, debemos recordar que el cristianismo va adquiriendo su identidad en confrontacin con el
mundo pagano y el judasmo. Por lo que no se puede realmente
hablar de influencia directa y s de conocimiento de modelos de comportamiento, que facilitaron la aparicin del monaquismo en Egipto.
Los movimientos ascticos, anacorticos y cenobticos, del cristianismo egipcio, comienzan all, en la zona del Delta, hacia fines del
s.lII y comienzos del IV, y por lo menos podemos asegurar que estos
monjes provenan de una cultura donde el fenmeno era conocido
como modo de vida relacionado con el culto a una divinidad.
Como rasgo importante del cristianismo cenobtico egipcio habra
que destacar que se levantaron ciudades de hombres y mujeres
(separadas) pero en confrontacin con el modelo de sociedad imperial, a pesar de la legalizacin del cristianismo. La relacin con la
Iglesia obispal monrquica se reduce en la institucin pacomiana18 a
18. Pacomio, de origen pagano (c.286 346) conoci en Tebas al cristianismo cuando
estaba cumpliendo con sus obligaciones militares con el Imperio y prometi dedicarse al
servicio de la nueva religin si se vea librado de la milicia romana. Esto sucede y se dedica entonces a una vida de contemplacin, seguida luego de los dos intentos de organizacin cenobtica... la segunda exitosa, en la zona del Delta.

166

MUJERES, EL SEXO DBIL?

recibir una vez por semana el sacramento por parte de un sacerdote


consagrado. El monacato de campesinos obedientes y dependientes
del Obispo de Alejandra, es algo ms tardo y tendr otras caractersticas.
d) Particularidades del movimiento cristiano
Sern por un lado, adems de las instituciones descriptas, la idea
griega del dualismo alma/cuerpo, los ingredientes necesarios para
producir las condiciones que posibilitarn la aparicin de una nueva
institucin: los monasterios cristianos poblados de mujeres y hombres continentes.
Lo que debemos sealar desde ya, es que el hombre del mundo antiguo siempre fue dueo de disponer de su cuerpo. No as la mujer.
Que una mujer se atreviera a decir que haba decidido permanecer
continente y no formar familia... poda suscitar reacciones muy
negativas en una sociedad patriarcal. De hecho as sucedi, an dentro del mismo cristianismo. Las mujeres cumplan un rol fundamental como prenda de alianza entre familias y como productoras y
reproductoras sociales. Negarse a cumplir con ese rol implicaba un
cambio que conllevaba una gran dosis de valenta, por cierto.
Como ya hemos visto, no todas las mujeres lo hacan en busca de
cumplir con un ideal, pero s la mayora. La imitacin de Mara y la
bsqueda de vivir una situacin supralapsaria en la tierra, antes de
llegar a la muerte, era fuertes alicientes.
Por supuesto que tambin existan otro tipo de intereses, justo es
marcarlo, como ya sealamos: el No matars al que adhirieron los
cristianos19 produjo desequilibrio en las familias que podan tener
ms hijos de los que era posible mantener con el patrimonio familiar, o hijo/as malformado/as, a los que haba que mantener de por
19. Un documento tan temprano como la Didaj (fines del s. I) lo dice expresamente y
acusa a los romanos de ser matadores de sus hijos, II,2 y V,2.

167

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

vida. Jernimo, entre otros, dice expresamente que los padres solan
usar el recurso de ofrecerlo/as como votos vivientes, pero que en
realidad lo que hacan era deshacerse de lo que sobraba...
Las familias con excesos de hijos, reproducan, el patrn social hegemnico de que el padre dispona de sus hijos libremente. El intercambio que antes se daba entre familias ahora haba sido suplido
por un intercambio entre la familia y la Iglesia, en beneficio de la
familia, que se deshaca de la hija no querida y encima o no daba
dote o la daba muy exigua... con lo que el patrimonio familiar se salvaba, y se cumpla el objetivo real del intercambio.
Otro estmulo tena que ver con el estado social anterior a su consagracin, ms que con una verdadera fe religiosa: era el beneficio
conocido de que las personas esclavas se convertan en jurdicamente libres cuando entraban al convento. Esto tambin lo explica Jernimo, como vimos, en su famosa Epstola a Eustoquia, la nmero 22.
Pero pese a que los orgenes de la resolucin, sobre todo femenina,
podan ser diversos y complejos, queda en pie que era la mujer la
que decida en casi todos los casos, sobre su propio cuerpo.
Las creencias que sustentan estas nuevas situaciones, asumirn una
rica multiplicidad de expresiones: se tratar de vivir como los ngeles (asexuadamente, para reproducir la vida supralapsaria de Adn
y Eva, antes de la desobediencia primordial), solo/as en continua
oracin y contemplacin de lo divino (anacoretismo) o segn el
modelo impuesto por Pacomio en Egipto y por Basilio en Asia
Menor, en comunidades cenobticas, donde todo se comparte al estilo del relato de Hechos. El modelo comunitario finalmente se
impondr, aunque de tanto en tanto en la historia, sobre todo
medieval, el estilo anacoreta se impone con fuerza en occidente atribuyndosele a prcticamente casi todos los fundadores varones de
rdenes religiosas, una etapa de soledad, de anacoretismo.
En cuanto a las vrgenes cristianas, como hemos sealado varias
veces, la diferencia fundamental ya sea con las Vestales, como con
168

MUJERES, EL SEXO DBIL?

las matronas, judas o romanas, es que su decisin es propia y


libre. Estamos ante una ruptura histrica.
Pero ese tambin era el inconveniente. Las voces de queja que se
levantan incluso entre monjes cristianos del s. IV, opositores de
Jernimo, es que con tantas mujeres vrgenes consagradas a la
Iglesia, finalmente la continuidad dela especie estaba amenazada.
Esto podra explicar por qu las vestales fueron tan respetadas y
apreciadas socialmente y por qu hubo tanta resistencia a la consagracin masiva de mujeres cristianas a la vida de contencin y abstinencia del monacato. Las vestales tenan un lmite en el tiempo
para su consagracin... despus si queran podan casarse. Las vrgenes cristianas lo eran de por vida.
Otras caractersticas propias de la nueva institucin, dividen de un
modo ms sutil de los modelos conocidos. La virgen cristiana no es
madre-virgen, sino virgen como la madre de Cristo, del cual es consagrada esposa. Queda confinada al mbito privado como una domina, y en la prctica realiza tambin ella las tareas de una matrona,
slo que en lugar de atender a su familia, o a la Patria, atiende a los
hijos desposedos de la sociedad que la Iglesia toma a su cargo,
cuando el Estado se transforma en un estado ausente. Ocupa el
lugar de la madre que cura, viste y da de comer a los pobres de la
Iglesia. Reproduce, ella tambin, dentro de la Iglesia, el comportamiento social privado que toda mujer debe realizar para ser aceptada en un hogar: el comportamiento de una matrona.
La vestal romana era en cambio una funcionaria pblica: no atiende
a hijos necesitados del Imperio Romano, ella misma simboliza a la
esposa del Estado como patria, hogar de los padres, y reproduce en
forma sacramental la familia tradicional romana.
Eso s, tanto las vrgenes como las vestales mostrarn exteriormente
los signos de una seora. La virgen cristiana portar velo... despus
de mucho discutir al respecto, ya desde tiempos de Tertuliano (s. II),
tal como la mujer casada juda lo haca en ese momento. La vestal se
vestir y se peinar como una matrona.
169

LA CONSTRUCCIN IDEOLGICA DEL ASCETISMO CRISTIANO FEMENINO

En cuanto a los castigos a las vrgenes vestales cadas eran seversimas... pero tambin lo era el castigo a las vrgenes cadas del
cristianismo...aunque no llegaban al enterramiento en vida, pero s
a la exclusin social de por vida. Otra diferencia: su adulterio, no
pona en peligro la existencia misma de la institucin Iglesia. S, en
cambio, los romanos crean que la trasgresin de las vestales amenazaba la continuidad exitosa de la Patria romana.
Pero para terminar insistiremos una vez ms, la diferencia fundamental y primaria, es que las vestales pasan del dominio familiar al
dominio del Estado. No son voluntarias. El Estado las elige. Mientras
que las vrgenes deciden por s mismas, por primera vez en la historia, por lo menos en la mayora de los casos qu hacer con su sexualidad y con su vida. Y esa decisin no tiene trmino en el tiempo.
Ms que el monaquismo en s mismo, este ser el aporte fundamental que el cristianismo har a la historia de las mujeres, y no slo de
las cristianas por cierto.

170

Parte III
Los intersticios del
sistema heteropatriarcal

eclesiastico

1
INTRODUCCIN A LA PARTE III

TAL COMO EN LA EDAD MEDIA LOS CAMPESINOS encontraron los caminos para eludir en parte la explotacin de los seores feudales, las
mujeres cristianas de los primeros siglos, encontraron medios de
expresin, que a pesar de la censura posterior, podemos rastrear.
Las mujeres, invisibles por voluntad masculina, siguen sin embargo
estudiando, escribiendo, enseando, liderando comunidades
domsticas, predicando el evangelio, profetizando mientras pudieron dentro de la ortodoxia y cuando no, fuera de ella.
Siempre hay eslabones dbiles, intersticios a travs de los cuales la
resistencia a la condicin de invisibilidad se puede manifestar. La
tarea es encontrarlos y devolver a sus protagonistas a la luz. No es
fcil. La censura, la quema de documentos, la voluntad de hacer
callar a las mujeres y alejarlas de la manipulacin de lo sagrado fue
muy fuerte.
Uno debiera preguntarse por qu. El miedo al poder femenino es
una de las respuestas claves, aunque seguramente no la nica. Si ese
poder, umbral manifiesto entre la vida y la muerte, adems se acer173

INTRODUCCIN A LA PARTE III

ca a lo sagrado, se torna extremadamente peligroso para el poder de


los varones tal como es concebido en el rgimen hteropatriarcal,
modelo impuesto por los obispos.
Adems la concepcin histrica del tiempo como lineal la historia
de la salvacin es el ejemplo ms claro es amenazada por el tiempo cclico que introduce la presencia misma de lo femenino, lo que
afectaba incluso a la teologa del nuevo movimiento. Lo lunar, cclico y femenino pero imposible de eliminar del imaginario social,
sobre todo si tiene base agraria, se convierte as en lo oscuro, en lo
prohibido, en lo demonaco. Y las mujeres pasan a ser el origen del
unde malum?, la respuesta teolgica a un problema insoluble desde
un planteamiento monotesta estricto: cmo un dios bueno pudo
permitir la presencia del mal en su creacin? La respuesta cristiana
fue: la desobediencia femenina introduce el mal en la creacin. La
mujer que t me diste, dir Adn, trasladando por elevacin la
culpa al dios patriarcal por excelencia.
Es notable que hasta los gnsticos, que en algunas de sus variantes
permitan el liderazgo femenino, en su versin valentiniana, introducieron el mal en lo creado a travs de la desobediencia de Sofa,
repitiendo as la explicacin cristiana ortodoxa del origen del mal
causado por una mujer desobediente, en una variante bastante ms
sofisticada.1
La mujer es as a lo largo de la historia adems de la solucin al problema, la encarnacin de la tentacin, la bruja, la seductora, la
rompe-hogares, la prostituta, la culpable de todos los malesconcebidos desde la preeminencia del cristianismo en occidente, como un
mal que tiene que ver con el placer asociado al acto sexual. El ideal
ser la mujer sin sexo, la mujer virgen, la sometida al varn, la vela1. Por lo menos los mesopotmicos en el muy conocido Enuma Elish (mito de creacin,
inspirador de nuestro Gnesis 1, que podramos traducir por sus primeras palabras
Cuando en lo alto), introduce el mal cuando Marduk da forma a una figura humana
amasando el barro con la sangre del dios desafiante y culpable que acababa de matar,
Kingu.

174

MUJERES, EL SEXO DBIL?

da, la escondida, la callada, la que no accede al saber que es exclusivamente masculino, la que adems es incapaz de sentir placer. O la
matrona sometida.
En este Captulo analizaremos las formas de seguir produciendo
que encontraron algunas mujeres, las que pudimos rescatar Seguramente no son todas. De a poco iremos devolvindole la voz. Es
nuestra esperanza.

175

2
MUJERES QUE ESTUDIAN

a) Las comunidades domsticas


Encontramos dentro de la ortodoxia, por lo menos hasta el siglo IV,
mujeres que dirigen grupos cuasi eclesiales en sus hogares, que estudian, aprenden, ensean... Es decir mujeres que desempean algo
ms que el rol asistencial al que se lograr confinarlas con el paso del
tiempo dentro de la estructura eclesistica.
Por supuesto que la atencin de enfermos y pobres y la ayuda a los
obispos y monjes que vivan solos, son sus funciones ms comunes y
a las que todas las mujeres consagradas acceden. Lo otro catequizar,
profetizar, estudiar las escrituras es privilegio de unas pocas, en
general de aquellas que gozaban de un mejor estatus social, antes de
convertirse a la nueva fe.
Son muy comunes hasta por lo menos todava el s. IV lo que se califica como iglesias domsticas, al estilo de las primeras comunidades

177

MUJERES QUE ESTUDIAN

fundadas por Pablo1. Funcionaban en casas particulares, y estaban


constituidas en su mayora por grupos mixtos o de mujeres solas,
que se reunan para estudiar y orar en conjunto. Estos grupos eran
liderados muchas veces por mujeres, presumiblemente en muchos
casos viudas, con independencia econmica y de decisin. Personajes de peso, como Jernimo, Agustn y Ambrosio, alentaban la formacin de estas pequeas comunidades. 2
El estudio que se llevaba a cabo en sus casas estaba circunscrito slo al
material permitido por las autoridades eclesisticas: las Sagradas Escrituras y algn que otro escrito edificante, como la Vita Antonii de Atanasio, de temprana difusin en occidente.3 Los frutos de esta actividad
o las discusiones exegticas que se generaban4, se difundan en forma
muy cuidada, al crculo ms ntimo y siempre buscando no transgredir los lmites socialmente aceptados. La mujer, que as se virilizaba5
1. Hay muchsimas citas de Lucas (Hechos de los Apstoles) y Pablo (Epstolas) que avalan esta afirmacin, pero como ejemplo de la dinmica paulina para la fundacin de
comunidades vase especialmente Hech. 16:11-15. Pablo trataba primero de predicar en
las sinagogas y si tena dificultades, se reuna donde poda. En la mayora de los casos el
nuevo grupo terminaba reunindose en casas de creyentes, la mayora mujeres, que
poda o no ser de origen judo.
2. Jernimo habla de este tipo de comunidades en la Ep. 7, la 30 y la 127, entre otras. La
ms notoria de estas comunidades fue la de Marcela, noble matrona romana de familia
patricia, que en su casa del Aventino se recluye junto con otras mujeres de su casa y se
dedica al estudio de las Sagradas Escrituras y al servicio de pobres y enfermos. Mientras
Paula, la madre de Eustoquia, permanece en Roma, (Ep. 30,14) tambin tiene una comunidad de estudio y oracin en su casa. Ms tarde, acompaando a Jernimo a Jerusaln,
fundar como vimos un monasterio dplice en Beln, que mantendr a costa de terminar
con su gran fortuna recordemos que perteneca a la familia de los Escipiones- y dejar a
su hija sin recursos. En tiempos apostlicos Lucas en el libro de los Hechos y Pablo mismo
en sus cartas, hablan de este tipo de iglesias. Vase como uno de los tantos ejemplos la
Epstola a los Romanos 16:3-4.
3. Durante su exilio en Roma en el 339, Atanasio protegido por el obispo Julio, ya
habra comenzado a difundir el estilo de vida asceta que se practicaba en Egipto.
4. Las Epstolas 26 a 30 de Jernimo, dirigidas a Paula, demuestran que esta dominaba
no slo su lengua materna, sino tambin griego y hebreo y que se discutan exgesis en
hebreo, bajo la gua de Jernimo.
5. Elena Gianarelli desarrolla este tema en extenso en el Appendici I La mulier virilis
ed i soui sviluppi eterodossi de su libro La tipologia femminile... pp. 86-88. Mujer viril era
la que haba alcanzado el mximo de sus logros no slo intelectuales sino tambin ticos,
superando as sus lmites naturales. Este tema era desarrollado del mismo modo por
los estoicos, que confluan con e influan en autores cristianos.

178

MUJERES, EL SEXO DBIL?

en sus virtudes, deba sin embargo mantener sus conocimientos dentro de los lmites permitidos por obispos y monjes.
Jernimo, con su acostumbrada lucidez, expresa claramente la opinin eclesistica: las mujeres son bienvenidas y, es ms, buscadas
por la Iglesia y llegan a desempear importantes tareas asistenciales.6 Pero tambin se las estimula a que conozcan y estudien las
Sagradas Escrituras, siempre y cuando sus acciones no trasgredieran tampoco dentro de la institucin, la norma socialmente aceptada de que una mujer no puede convertirse en pblica a menos que
se deshonre.
El mbito privado, que poda ser adems de su propio hogar, a partir del s. IV el cenobio, es el lugar donde puede manifestarse su
saber, siempre subordinado al saber masculino.
Era Marcela muy discreta y saba lo que llaman los filsofos
to prpon, es decir, lo decente o decoroso en el obrar; y as, de
tal forma responda a lo que se le preguntaba, que aun lo suyo
lo venda por no suyo, afirmando ser o mo o de cualquier
otro. De este modo, aun en lo que enseaba, confesaba ser
discpula saba, en efecto, lo que dice el Apstol: A la mujer
no le permito ensear (I Tim. 2,12), con lo que evitaba dar la
impresin de agraviar al sexo viril y, a veces, hasta a sacerdotes u obispos que la consultaban sobre puntos oscuros y
ambiguos. 7
La clausura de estas mujeres se estimula y en algunos casos se impone, o en sus propias casas, o en lugares destinados a tal fin, y se
extiende a su posible discurso. Las mujeres pueden y deben trabajar
6. Recordemos que estamos asistiendo al traspaso a la Iglesia de la funcin de evergetismo que hasta ese momento desarrollaban los funcionarios pblicos romanos como
parte de su demostracin de poder y benevolencia. Esa funcin asistencial va siendo progresivamente asumida por los obispos, que a su vez delegan en las mujeres de la Iglesia
el cuidado prctico de los pobres y enfermos.
7. Jernimo, Epstolario, Epstola a la virgen Principia, 127,7.

179

MUJERES QUE ESTUDIAN

para la Iglesia. Es recomendable que se dediquen a los estudios bblicos, pero siempre y cuando guarden su lugar, que es el del mbito privado, con lo que evitan agraviar al sexo viril, como dir Jernimo.
Lo que hace este Padre en el siglo IV es expresar claramente lo que
los grupos catlicos venan afirmando en parte desde poca paulina
y sobre todo desde la postpaulina. Mulieres in ecclesia taceant, al decir
de I Corintios 14:33c-35. En esta Epstola, que se supone es de alrededor del ao 60 d.C., Pablo dice:
Como en todas las Iglesias de los santos, las mujeres cllense
en las asambleas: que no les est permitido tomar la palabra
antes bien, estn sumisas como tambin la Ley lo dice. Si quieren aprender algo, pregntenlo a sus propios maridos en casa;
pues es indecoroso que la mujer hable en la asamblea.8
Jernimo expresa algo as como el punto de llegada que fundamenta el silencio oral y escrito que ser impuesto a las mujeres por la
Iglesia.
Estas ideas se basaron en una seleccin interesada de algunos textos
paulinos y duteropaulinos. La seleccin de los Padres privilegi
aquellos textos que confirmaban la organizacin hteropatriarcal,
dejando de lado los que hablaban de un orden diferente, como
el novedoso yo dira revolucionario (...) todos los bautizados en
Cristo os habis revestido de Cristo: ya no hay judo ni griego, ni
8. El pronunciamiento por una posicin subordinada de la mujer dentro de la Iglesia
cristaliza definitivamente (por lo menos hasta el s. XX) en el s. V, como bien ha estudiado
Ramn Teja en su libro Emperadores, obispos, monjes y mujeres. No concordamos con Teja,
sin embargo, en que el desarrollo mariano, teologa que fundamenta la permanencia en
la castidad por la bsqueda de la imitatio Mariae, fuera secundario hasta ese momento.
Como sealamos en nuestro artculo Las vrgenes de la Iglesia cristiana: el siglo IV,
publicado en Anales de Historia Antigua y Medieval, Vol.30, Universidad De Buenos Aires,
1997, la dualidad Eva/Mara como argumento teolgico fundante de la posicin que ocuparan las mujeres en la Iglesia, ya est presente en Ireneo, y tambin en Justino, mostrando un desarrollo temprano de la teologa mariana (s. II) que s, es verdad, culminar
en el Concilio de Efeso del 431.

180

MUJERES, EL SEXO DBIL?

esclavo ni libre, ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno


en Cristo Jess , que Pablo enuncia en la Epstola a los Glatas 3:28.9
La tensin entre estas dos posiciones presentes en los mismos textos
paulinos, y aun en forma ms decididamente misgina, en los no
paulinos, favorece las diferentes concepciones que sobre el rol de la
mujer aparecen y coexisten en los primeros siglos del cristianismo.
Estas contradicciones dan testimonio acerca del conflicto que provocaban en la mentalidad del judo, y del griego y romano comn,
este protagonismo femenino. Prontamente los textos atribuidos a
crculos paulinos, pero posteriores a sus propias Epstolas, pondrn
las cosas en su lugar y se adoptar un modelo organizativo menos
trasgresor de las normas sociales hegemnicas.
Lo que queremos expresar es que en realidad los textos bblicos son
citados por los Padres para justificar una posicin previa que estaba
pautada desde fuera de la iglesia por la prctica social greco-romana dominante y tambin por la tradicin juda. Por eso Glatas 3:28
casi no aparece citado10 y en cambio uno de los textos ms citados
por los Padres en relacin a este tema, ser justamente el de la
Epstola a I Timoteo 2:11-12 11
9. Como ya sealamos la expresin ni hombre ni mujer figura solamente en la temprana Epstola a los Glatas y no en sus paralelos (Romanos 10:12, I Corintios 12:13 y
Colosenses 3:11, esta ltima claramente postpaulina)
10. As, p.e., la cita no aparece ni una vez en el Epistolario de Jernimo.
11. La Epstola a I Timoteo, fechada por los estudiosos c.61/63, presenta serias dificultades a la hora de su estudio. Utiliza ideas paulinas, pero describe en su cuerpo una organizacin eclesial compleja, diferente de la de las primeras comunidades fundadas por
Pablo, donde todos los miembros, subrayando la horizontalidad del movimiento, se calificaban mutuamente como hermanos. Adems se habla ya de apostasa, problemtica
propia de poca de persecuciones y de desviaciones doctrinarias. Todo esto hace pensar
a algunos estudiosos en un crculo paulino, ms que en Pablo mismo, como autor o autores de esta Epstola. De todas formas da testimonio de cmo las comunidades se iban institucionalizando segn el modelo patriarcal jerrquico hegemnico... como era dable
esperar por otro lado. Sea o no de Pablo, esta carta y la II a Timoteo, son posteriores a la
ms temprana Epstola a los Glatas (c.56/57), ms radical en su postura o que las Epstolas
a los Corintios (c.57/59), que an tomando nota de la situacin especial de la ciudad de
Corinto en la antigedad y las particularidades que se pueden explicar por este motivo,
son casi cartas de transicin, donde Pablo parece comenzar ya a pensar en comunidades

181

MUJERES QUE ESTUDIAN

La mujer oiga la instruccin en silencio, con toda sumisin.


No permito que la mujer ensee ni que domine al hombre.
Que se mantenga en silencio.12
A pesar de todo, a estudiosos como Orgenes se les hace difcil ignorar ciertos testimonios bblicos que contradicen la cita de I Timoteo y
hacen verdaderos malabares exegticos para demostrar que ni
Dbora, ni Hulda, ni Ana en el Evangelio de Lucas 2:36-38, ejercieron alguna vez su carisma en forma pblica, a pesar de ser reconocidas como profetisas frente al pueblo por las mismas Escrituras.
Por supuesto que lo que se juega aqu es tambin el monopolio del
poder masculino dentro de la Iglesia, como ha demostrado con solvencia Elaine Pagels en sus libros Los Evangelios Gnsticos y Adn,
Eva y la Serpiente13. El control del cuerpo, el actuar y las ideas de las
mujeres, era funcional al modelo patriarcal, asegurando a su vez la
continuidad del modelo obispal monrquico.
Por lo tanto, en principio podemos afirmar que, por lo menos en el
s. IV, las cristianas que se consagraban a una vida completamente
dedicada a la nueva fe, seguan situadas en el mbito de lo privado
y de la posesin masculina, tal como lo eran antes de su conversin,
quitndoselas del espacio privado familiar para confinarlas en el
espacio privado eclesial bajo la tutela de sacerdotes, obispos y confesores. Notemos que esta clausura inclua a ellas mismas (su cuerpo), a su desempeo pblico (sus acciones) y a toda su posible produccin oral o escrita (sus ideas). Durante los siglos anteriores, como
vimos, la flexibilidad haba sido mayor.
mejor organizadas. De todos modos, como es sabido, estos intentos de datacin son slo
hiptesis de estudio, y hay casi tantas posiciones como especialistas sobre el tema.
Podemos establecer apenas una secuencia creble, debido a argumentos de exgesis internos, vocabulario utilizado y desarrollo de las instituciones. Segn estos criterios la
secuencia de las cartas que nos interesan por su descripcin sobre la posicin que ocupan
las mujeres en estas primeras comunidades, es la presentada: Glatas, Corintios, Timoteo.
12. Sobre este tema el clsico y an vigente artculo de P. De Labriolle, Mulieres in
Ecclesia taceant. Un aspect de la lutte antimontaniste
13. Edit.Crtica, Barcelona, 1982 y 1990.

182

MUJERES, EL SEXO DBIL?

En una carta a Marcela, del ao 384, hablando de Asela, una nia


que como Paula, la hija de Leta, haba sido consagrada por sus
padres desde antes de nacer y que desde los diez aos viva en retiro, Jernimo dice:
Encerrada en las estrecheces de una celda, gozaba de la anchura del paraso. El mismo suelo le serva de lugar de oracin y de descanso (...) se port siempre tan comedidamente y
se mantuvo tan retirada en lo secreto de su habitacin, que
jams se present en pblico ni supo lo que era hablar con
un hombre, y, lo que es ms de admirar, a una hermana suya
virgen, prefera amarla a verla (...) sana siempre de cuerpo y
ms sana de espritu, la soledad haca sus delicias, y en la ciudad turbulenta ha sabido encontrar el yermo de los monjes.14
Como ya sealamos es importante tener en cuenta que muchas de
estas mujeres pertenecan a nobles familias romanas y gozaban, por
lo tanto, de un estatus privilegiado dentro de la sociedad antes de
decidirse por el camino del ascetismo. Prcticamente todas saban
leer y escribir, como era posible encontrar entre las damas de familias nobles. Dueas de inmensas fortunas y de una relativa libertad
para disponer de ellas mismas y de sus recursos, podan elegir retirarse de la circulacin social de mujeres entre familias, para dedicarse a una vida de estudio y tambin por supuesto de asistencia
social a pobres y enfermos.
Dentro del mundo romano, y especialmente dentro del movimiento
estoico, podemos encontrar a mujeres que estudian estimuladas por
sus padres y maridos. No era comn, pero era posible. Dentro del
ambiente judo era directamente inconcebible. Los rabinos consideraban una prdida de tiempo tratar de ensear la Torah a las mujeres. Haba algunos, segn una conocida cita rabnica, que bendencan a Dios tres veces al da por no haber sido creados ni mujeres,
14. Jernimo, Ep. a Leta, 107, 13.

183

MUJERES QUE ESTUDIAN

ni esclavos, ni goim (es decir varn no judo). Las actividades de las


mujeres que aceptaron la predicacin de Pablo, eran realmente escandalosas para un judo ortodoxo y por lo menos sospechosas para
el romano comn, no ilustrado.
Al estimular el cristianismo este tipo de actividades en ambientes
comunes al principio (s. I, el de Pablo) y luego entre matronas prestigiosas de la comunidad romana (s. III y IV), a medida que se fue
modificando la composicin social de las comunidades, en realidad
se estaba realizando una modificacin de las costumbres que hasta
ese momento regan el todo social.
Por eso es que afirmamos, en disidencia con Schssler Fiorenza, que
la percopa del Evangelio de Lucas 10:38-42, segn el punto de vista
histrico, s marca una diferencia con el orden anterior: all a Mara,
la de Betania, se le permite aprender de un rabino y no creemos que
sea casual que Lucas conserve registro del episodio. Marta en cambio, persiste en su lugar dentro del esquema patriarcal: la mujer es la
que sirve al hombre en sus necesidades, y esta tarea es prioritaria a
la necesidad de aprender del Rab. Dentro de su casa era seora
pero para servir al varn. La respuesta puesta por Lucas en boca de
Jess es importante para avalar la actitud paulina que el evangelista
suscriba:
Marta, Marta, te preocupas y te agitas por muchas cosas; y
hay necesidad de pocas, o mejor, de una sola. Mara ha elegido la parte buena, que no le ser quitada. (vs.42)
En la Edad Media, este tipo de actividad quedar prcticamente
confinada en los conventos y limitada al estudio de las Sagradas
Escrituras y de las leyendas hagiogrficas, generalmente del o la fundadora de la orden. Tanto mujeres como varones, se aplicaban ms a
memorizar el Salterio que al estudio verdadero de las Escrituras.

184

3
MUJERES QUE ESCRIBEN

Introduccin
AFIRMAMOS QUE EL SISTEMA HTEROPATRIARCAL, socialmente hegemnico y aprobado por la Iglesia antigua, margin a las mujeres
de los lugares y las actividades pblicas, confinndolas al mbito
privado eclesistico (monasterios) o del hogar. Pero por supuesto,
no todo era tan simple ni tan lineal, y las mujeres supieron encontrar formas para seguir ejerciendo algunas actividades significativas, como la escritura, que escondan bajo un manto de piedad o
bajo la direccin del algn maestro que se apropiara de su saber
y lo legitimizara.
Por la correspondencia de Plinio el Viejo, o algunas Actas de los
Mrtires, sabemos que si el padre o el marido lo autorizaba, las
mujeres del mundo grecorromano podan aprender a leer y escribir e incluso participar de escuelas filosficas, como es el famoso
caso de Hypathia, que preparada por su padre lleg a ejercer la
direccin del Museo Universidad de Alejandra, todava a principios del s. V.
185

MUJERES QUE ESCRIBEN

La cuestin ms difcil, como ya hemos visto, es entresacar esa informacin que nos interesa de lo que qued: el discurso masculino
de la Iglesia oficial, que por supuesto no aprobaba esta actitud tan
liberal en las mujeres. As lo ejemplifica con fuerza, el asesinato
de Hypathia, cometido por un obispo defensor de la ortodoxia
nicena: Cirilo.
Pero algunas actitudes, trasgresoras de este esquema tan cuidadosamente armado por los obispos, se pueden llegar a establecer con certeza razonable a travs de estos testimonios que recogemos y eso es
lo que trataremos en esta parte del libro.
a) Las fuentes
Por cartas de Jernimo, Crisstomo, Agustn, Ambrosio y Sinesio de
Cirene sabemos que un grupo calificado de mujeres consagradas,
dedicadas al estudio, mantenan una nutrida correspondencia con
estos notables personajes, intercambiando saberes y experiencias.
Sin embargo ninguna de sus cartas se ha conservado.
As, casualmente se perdieron las cartas de Olimpia a Crisstomo,
aunque se conservan 17 del obispo a la diaconisa, se perdieron tambin las de las dos Melanias, las de Paula1, Eustoquia, Blesila, Rufina
y todas las mujeres que reconocan la autoridad de Jernimo, y las de
Marcela entre ellas, asimismo las cartas de la hermana de Agustn,
las de la hermana de Ambrosio y vaya a saber cuntas ms, sin omitir en esta lista a Hypathia, que no era cristiana, aunque por su relacin con el obispo Sinesio de Cirene y las cartas que l le escribi
pensamos que consideraba al cristianismo entre las filosofas dignas
de conocimiento. En este ltimo caso, como en los otros, conservamos las cartas del obispo a su maestra, pidindole consejos, sometiendo a su examen las nuevas reflexiones que iban apareciendo, las
1. La Epstola 46 de Jernimo aparece como escrita por Paula y Eustoquia a Marcela,
pero la forma, el estilo, la argumentacin hacen sospechar a la mayora de los estudiosos
la mano de Jernimo, simulando una carta escrita por mujer. As Juan Bautista Valero, en
Epistolario, Tomo I, 2.edic., p.375, opinin que suscribimos.

186

MUJERES, EL SEXO DBIL?

nuevas invenciones, pero no las de Hypathia, que deben haber sido


cuidadosamente destruidas, as como lo fue su cuerpo.2
Nos encontramos aqu pues con una actividad no convencional para
el sistema: la de las mujeres que estudian y escriben, pero con muy
pocos testimonios directos de los documentos por ellas producidos:
algunos fragmentos de la Passio Perpetuae, el Itinerarium Egeriae, la
Epstola 46 del Epistolario de Jernimo... y nada ms. Y de estas solamente el Itinerarium Egeriae, es seguramente de Egeria y ortodoxo,
mientras que la Passio, es sospechosa de ser un escrito por lo menos
montanista moderado, retocado por Tertuliano, y la Epstola 46,
parece ser en realidad un juego literario realizado por el propio
Jernimo, que simula escribir como mujer.
Hay otros escritos, ms tarde tildados de herticos, de los que podemos presumir que fueron conservados y transmitidos por crculos
femeninos, dado los valores que transmiten: son los Hechos de Pablo
y Tecla, los Orculos montanistas de Prisca o Priscila y Maximila y el
gnstico Evangelio de Mara (Magdalena). El inters por su conservacin en algunos crculos abonara la teora de una autora femenina.
Analizaremos pues, estos textos, tratando de entender este quehacer
que como ya sealamos era compartido por mujeres nobles en
general, como lo atestigua el texto de la Passio, y por esposas o hijas
de filsofos, que estimulaban este tipo de actividades en las mujeres
que tenan a su cargo.
2. Una traduccin al castellano de las cartas de Sinesio a Hypathia fue realizada por
Marta J. Gesino y fueron publicadas por la Universidad de Buenos Aires en Anales de
Historia Antigua y Medieval, 1949 bajo el ttulo Cartas de Sinesio De Cirene a Hypathia de
Alejandra, pp. 191-197 Sobre Hypathia vase el excelente estudio de Mara Dzielska
Hypathia of Alexandria Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1996, (tercera
edicin). El cuidadoso trabajo de destruccin del cuerpo de Hypathia que los monjes, al servicio del obispo Cirilo realizaron (el mismo del Concilio de Efeso del 431 que lucha a favor
del Theotokos y contra Nestorio), es en s un captulo importante de la historia de las mujeres: los monjes la bajan de su litera, la tiran al piso, la descuartizan y luego de quemar su
cuerpo afuera de la ciudad, esparcen sus cenizas. Todo esto contra una mujer que haca uso
de la palabra en pblico, que actuaba en pblico, dirigiendo en ese momento la Escuela de
Alejandra y que escriba... aunque, por supuesto, no conservamos sus escritos. Hypathia
se transform en la deconstruccin pblica y ejemplar, que contribuy con su muerte a
afianzar el modelo impuesto por los obispos a las mujeres de la iglesia cristiana.

187

MUJERES QUE ESCRIBEN

b) La Passio Perpetuae
Este texto relata el martirio de una joven mujer Vibia Perpetua,
que al decir de la misma fuente era (...) de noble nacimiento, esmeradamente educada y brillantemente casada.3
Segn sigue el relato
(...) Perpetua tena padre, y madre y dos hermanos (uno catecmeno como ella) y un hijo de pocos meses de vida. A partir
de aqu, ella misma relat toda la historia de su martirio,
como lo dej escrito de su mano y segn sus impresiones.4
Perpetua misma escribi, pues, segn consta en el texto, antes de
su muerte las secciones 3 a 10. Esto convierte a la Passio Perpetuae
en uno de los textos ms antiguos escritos por una mujer que se
ha conservado. En este caso no estamos hablando slo de crculos
transmisores femeninos o pro-femeninos, sino de autora real.
Ms adelante (13) se nos dir que Perpetua se puso a hablar con
ellos en griego... lo que indica que haba recibido una educacin
esmerada y completa, cosa posible en caso de una mujer, como
vimos, si el padre o el marido, lo decida as. Este privilegio de
mujer nacida en casa noble, se refleja en el prrafo 5, cuando el
padre dice:
Con estas manos te he criado hasta la flor de la edad y te he
preferido a todos tus hermanos. No me hagas ser la vergenza de los hombres!.
Notemos sin embargo que, segn las palabras puestas en boca del
padre de Perpetua, este era un privilegio discutido que se ejerca
no sin cierta oposicin y presin social. A pesar de todo, prevale3. Passio Perpetuae, 2. Utilizamos la traduccin de Contardo Miglioranza, Actas de los
mrtires, Ed. Paulinas, Buenos Aires, 1986. Texto bilinge en Actas de los mrtires, BAC,
Madrid, 1968, pp. 115-139, con Introduccin, texto y traduccin de D. Ruiz Bueno.
4. Passio Perpetuae, 2.

188

MUJERES, EL SEXO DBIL?

ca la patriapotestas, y el padre que as lo quera poda educar a su


hija, como naturalmente lo hara si fuera varn.5
Este notable documento proviene del norte de frica y fue escrito en
el contexto de la persecucin del 203, desatada por el emperador
Septimio Severo (193-211). Perpetua muri martirizada, junto con
otros miembros de su comunidad en las arenas del circo de Cartago,
cerca de Teburba, su aldea natal, en ocasin del festejo del cumpleaos de uno de los hijos del emperador. 6
El marco general es el de una crisis muy dura que golpea al Imperio
Romano y que produce cambios en su organizacin poltica, social
y econmica. Esta crisis se senta especialmente en las ciudades,
pero no de modo tan contundente en el norte de frica, que basaba
su economa en la explotacin rural, que acomodada a las necesidades romanas y haba logrado sobrevivir con cierto xito.7
La crisis pone de manifiesto el cambio de las condiciones en la tan
buscada pax romana. Las fronteras del norte europeo y de Siria, estaban amenazadas por invasiones constantes, lo que llev a reforzar el
ejrcito y las exacciones que se deban pagar para mantenerlo. El
ejrcito fue fortalecido y los emperadores provenan cada vez con
ms frecuencia del ejrcito y de las provincias donde las cohortes se
establecan. Muchos de estos emperadores surgieron por aclamacin de sus propias tropas, marcando tambin el cambio de clases
5. De este privilegio goz tambin Hypathia (fines del s. IV y comienzos del V) Su
padre Theon la prepar para que fuera su continuadora en la Escuela de Alejandra.
6. De Vibia Pepetua se dice que era de noble nacimiento, pero tambin estaban con ella
su esclava, Felcitas y Revocato, que parece ser tambin esclavo. Adems se mencionan a
Saturnino y Secndulo, sin aclarar su origen. Por otra parte, primero son destinados a una
crcel comn, donde el calor era insoportable por el amontonamiento de tanta gente y
Tercio y Pomponio, diconos de la comunidad, logran juntar dinero suficiente como para
que se nos permitiera recrearnos por una horas en un lugar ms confortable de la crcel
y donde saliendo entonces del calabozo, cada uno poda hacer lo que quera. (Passio
Perpetuae, 3) Eso significa cierta capacidad econmica de la comunidad y por lo tanto la
extensin del cristianismo a clases sociales por lo menos de mayor poder adquisitivo.
7. Todava en el s. IV y comienzos del V, Agustn se alegra de que nunca le faltara el buen
aceite para su lmpara, permitindole trabajar hasta altas horas de la noche. La reconversin
de la economa africana hacia la produccin de olivas y aceite haba sido exitosa.

189

MUJERES QUE ESCRIBEN

influyentes. Ya no era el patriciado romano, eran los equites (caballeros), que se apoyaban en las tropas, los que gobernaban.
Los Severo cumplan con estas condiciones: eran de origen africano,
lo que no eximi a la regin de la persecucin, subieron al trono
como dinasta despus de una breve guerra civil y eran de origen
militar. Tratan de ordenar un estado que busca perpetuarse en un
mundo que cambia en forma acelerada y que est amenazado desde
fuera por la presin brbara y desde dentro por los ingentes gastos
que genera mantener ad intra la famosa pax romana.
Tanto el judasmo como el cristianismo, estados dentro de un estado, molestaban al planteamiento de fortalecimiento y cohesin que
los Severos queran llevar a la prctica, como forma poltica de
enfrentar la crisis con su amenaza de disgregacin. Y por primera
vez, el cristianismo, que por el mismo texto podemos ver que ya se
haba extendido en forma horizontal y vertical, es decir espacial y
socialmente, se enfrentar a una persecucin generalizada organizada por un Estado que busca frenar este proceso.
Por eso, lo que el edicto imperial prohibe es el proselitismo, la actividad de predicacin evanglica, el crecimiento en s mimo. Por eso,
los perseguidos son especialmente los que catequizan, los que predican. Septimio Severo prohibi bajo pena de muerte la actividad
proselitista de estos dos grupos y adems dej vigente el rescripto
de Trajano mediante el cual cualquier ciudadano poda acusar a un
cristiano, simplemente por confesar serlo y sera condenado a muerte si se empecinaba en no ofrecer sacrificio pblico a los dioses del
Estado y a la estatua del Emperador, lo que equivala a cometer un
acto de desobediencia civil en forma pblica. 8
Durante su prisin, Perpetua y Sturo, uno de sus compaeros de
prisin, tienen visiones sobre lo que sobrevendra a su grupo, y a
partir de ese momento ordenan sus actos y tambin su registro escrito, comprendiendo que estn destinados al martirio. Perpetua con8. Como vemos este es el comienzo de una poltica imperial que culminar con la Gran
Persecucin de Diocleciano, a comienzos del s. IV.

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MUJERES, EL SEXO DBIL?

sigue desprenderse de su hijo, al que estaba amamantando y de su


padre, que la atormentaba con sus demandas instndola a que abjurara de su fe. Como vemos en situacin de persecucin, la tradicin
ms radical de los Evangelios estaba todava vigente por lo menos
entre algunos cristianos. Eso significaba ni ms ni menos que la solidaridad hacia el grupo estaba por encima de la solidaridad famliar.9
Como parte de estas visiones, Perpetua supera su condicin femenina convirtindose en mulier virilis, no slo por sus virtudes, sino
literalmente, tal como corresponda a su calidad de mrtir y confesante de la fe cristiana, viviendo esta situacin en forma dramtica
en el sueo, con la transformacin de su propio cuerpo10.
El texto lo dice de esta manera:
El da antes de nuestro combate, vi una ltima visin. El dicono Pomponio vena a la puerta de la crcel y llamaba con
fuerza. Yo sal y le abr. (...) Me tom de la mano y echamos a
andar (...) Por fin llegamos jadeantes al anfiteatro y Pomponio
me llev al medio de la arena y me dijo: No tengas miedo. Yo
estar contigo y combatir a tu lado. Y se march (...) Entonces
avanz contra m un egipcio de repugnante aspecto, acompaado por sus ayudantes, con nimo de luchar conmigo. Al
9. Ver Ev. de Mateo 3:31-35, 10:21, 12:46-50, etc.y textos paralelos. Sobre todo es Mateo
el que estimula este tipo de actitud. Pablo pone en prctica casi institucionalizando el uso
del trmino hermanos para subrayar la horizontalidad de los grupos por l fundados.
10. Este tipo de virilidad que adquiere Perpetua estara ms en consonancia con la
visin del estoico Musonio, que no slo lo entiende en sentido de adquirir las virtudes
superiores propias del sexo masculino, sino tambin en el sentido literal de mujeres fuertes, que saben defenderse. Segn sus palabras: Pero podra decirse que la hombra sirve
slo a los varones. No es as. Tambin la mujer debe ser viril, conservarse fuera de cualquier timidez, por lo menos la mujer superior, debiendo poder no ser doblegada ni por
la fatiga ni por el miedo. Si no, cmo podr ser duea de s misma, si se la puede doblegar por el miedo o la fatiga, obligndola a una accin torpe? Adems las mujeres deben
estar en condiciones de defenderse si, por Zeus, no quieren aparecer como inferiores a las
gallinas o a las hembras de otras aves, que luchan por sus pichones con animales mucho
ms grandes que ellas. Que tambin tiene valor en las batallas lo han demostrado las
Amazonas, que sometieron por las armas a muchos pueblos, aunque hay otras mujeres
que en este punto estn en defecto, pero por causa de que no se ejercitan y no porque no
puedan hacerlo por naturaleza. Diatriba IV, 14.

191

MUJERES QUE ESCRIBEN

mismo tiempo se me acercaron unos jvenes hermanos, mis


ayudantes y partidarios. Me desnudaron y qued convertida
en varn. Mis ayudantes empezaron a frotarme con aceite,
como se acostumbra en los combates y, frente a m, vi al egipcio que se revolcaba en la arena. (10)
El combate, es enfrentamiento contra el Diablo, el Imperio encarnado, y as lo entienden los mrtires. Este es un tema recurrente en las
Actas y habla claramente de la conciencia que las comunidades cristianas tenan de la dimensin del enemigo al que se oponan. Se
aceptaba que la Parousa no iba a ser inmediata, pero se confiaba en
el martirio, segundo bautismo, y esta vez de sangre, como un camino seguro a una vida mejor, la vida eterna, camino marcado por la
conviccin de la resurreccin final y de que Cristo, con su propio
sacrificio lo haba sealado.
Es interesante sealar, que pese a su transformacin, el lanista la ve
como mujer es decir no pierde su condicin femenina al convertirse en el varn gladiador, el atleta, dispuesto al combate y al triunfo.
Despus del sueo, Perpetua dice:
Entonces me despert y comprend que yo deba combatir no
contra las fieras, sino contra el diablo; pero estaba segura de la
victoria. (10)
Sturo tambin consigna por escrito una visin y finalmente un relator, que algunos creen es el mismo Tertuliano11, dice:
11. As entre otros, J. Quasten, Patrologa, Tomo I, p. 182 (...)Hay motivos para creer que
el autor de los dems captulos y editor de la Pasin entera es Tertuliano, contemporneo
de Perpetua y el ms grande escritor de la Iglesia africana de aqul tiempo. La analoga
de estilo, de sintaxis, de vocabulario y de ideas entre las obras de Tertuliano Ad Martyres
y De Patientia y la Pasin de Perpetua y Felicidad es sorprendente. (...) De paso notemos
como el autor se las arregla para negar la autora femenina de algunos fragmentos de la
Passio, sin sealar justamente la diferencia de estilo entre la coda del documento y el
ncleo del relato de las visiones. En general los patrlogos aceptan la autora de
Tertuliano, por los menos para los fragmentos que comentan el texto principal, explicando este hecho adems por qu se ha conservado la Passio.

192

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Estas fueron las visiones ms insignes que tuvieron los beatsimos mrtires Sturo y Perpetua y que ellos mismos consignaron por escrito. (14)
El nfasis carismtico es casi programtico y figura ya en la introduccin del relato:
Por eso nosotros, que aceptamos y honramos como igualmente prometidas las profecas y las nuevas visiones, ponemos tambin las otras manifestaciones del Espritu Santo
entre los documentos de la Iglesia, a la que el mismo Espritu
fue enviado para distribuir todos sus carismas en la medida
en que el Seor los distribuye a cada uno de nosotros.12
El relato sigue, enfatizando la obra del Espritu Santo entre la comunidad de los encarcelados, tanto que se logra incluso la conversin
de alguno de sus carceleros. Este nfasis en el obrar del Espritu, la
aceptacin de profecas y nuevas visiones y el protagonismo de las
mujeres, as como la posible mano tertuliana en el escrito, son los
elementos que se tienen en cuenta a la hora de sospechar de este
escrito como proveniente de crculos montanistas norafricanos.
Debemos decir, que el protagonismo de las mujeres que predican,
imparten sacramentos, tienen visiones, y operan como verdaderas
lderes de su comunidad, es para nosotros uno de los argumentos
ms fuertes que nos inclinaran a coincidir en este juicio. El protagonismo y el discurso de las mujeres slo son consentidos y preservados en ambientes no obispales, no en los catlicos, y no hay razn
para creer que frica era una excepcin a la regla.
Perpetua, educada segn la mejor tradicin clsica, es una lder
reconocida de su comunidad. Tiene visiones y las interpreta, para
ella y sus catecmenos. Catequiza, exhorta, cuida y decide qu es lo
12. Notemos cmo estas Actas que fundamentaron el culto de los mrtires, circulaban
entre los documentos de la Iglesia, a pesar de que el canon ya estaba fijado.

193

MUJERES QUE ESCRIBEN

mejor para todos. Es decir, no slo es protagonista desde la palabra


escrita, lo es tambin con un actuar sacerdotal.
El hecho de que su verdadero ministerio se desarrolle dentro o fuera
del montanismo, en realidad no es todava tan importante. Lo ser
recin despus del Concilio de Nicea. El montanismo es ms que
una forma carismtica y rigorista de vivir el cristianismo, con muchos seguidores que no se consideraban a s mismos como fuera de
la Iglesia, sino haciendo una lectura de las prcticas cristianas con
otro nfasis, pero evanglicas al fin. El hecho de que Tertuliano,
severo condenador de la apostasa, haya terminado su vida de creyente vinculado a este grupo as lo prueba.
Por lo tanto este testimonio es importante en el sentido de que existe una comunidad en el norte de frica que acepta el ministerio
femenino como un camino organizativo posible. Dependa del carisma, no del sexo.
Pero para la Iglesia obispal monrquica, slo el don de la profeca
poda justificar que una mujer hablara en la asamblea a la comunidad... siempre y cuando se probara que era verdadera profeca. Por
lo que nos preguntamos si este documento no ha sobrevivido slo
porque se entenda que el accionar de Perpetua tena ms que ver
con la profeca que con funciones ministeriales. Y su escrito, como
vimos, porque se crea obra de un varn renombrado de la Iglesia.
c) Hechos de Pablo y Tecla
Es uno de los textos ms conocidos de los Hechos Apcrifos. Aparecen
como la segunda parte de un escrito que se denomina Hechos de Pablo.
Los Hechos de Pablo y Tecla son un testimonio muy importante de la
militancia femenina en la iglesia cristiana de los primeros siglos. Este
testimonio que enfatiza tanto la participacin activa de las mujeres
lleva a algunos autores a pensar que algunas de las Actas apcrifas,
que en general presentan este tema con fuerza, fueron escritas por
mujeres o crculos femeninos, que seran pues las narradoras de estos
relatos de castidad y ministerio.13 Siguiendo a Theissen,14 podramos
194

MUJERES, EL SEXO DBIL?

por lo menos asegurar con certeza la existencia de un grupo transmisor, que ha valorado la participacin femenina tanto como para
que estos textos fueran preservados de la censura y la destruccin.
Lo que tenemos, en el caso de los Hechos de Pablo y Tecla, es el resultado de sucesivas elaboraciones redaccionales y la superposicin de
una leyenda hagiogrfica escrita tal vez por el monje citado por
Tertuliano15, sobre relatos que recordaban a una posible figura histrica de una mrtir de nombre Tecla, virgen itinerante, cuyo culto
gozaba de popularidad en Asia Menor. Esto nos sita a fines del s.
II y comienzos del III. Otra Vida de Tecla es escrita tan tarde como el
s. V, por otro sacerdote de Asia Menor. Es muy posible que el ncleo
de la redaccin antigua hayan sido relatos conservados por seguidoras de Tecla.
El mismo contenido del relato nos da argumentos, ya que la intencionalidad de la fuente no se agota en slo exaltar hagiogrficamente a la protagonista, lo que ya de por s es significativo dada su trayectoria, sino que tambin legaliza prcticas clticas desempeadas
por mujeres dentro de algunas modalidades del cristianismo de la
regin, como por ejemplo el montanismo. Y lo hace bajo el amparo
de la figura apostlica de Pablo.
Segn el relato de los Hechos, tal como lo conservamos, Tecla es una
joven rica de Iconio, que seducida por la predicacin de Pablo cuando ste llega a su ciudad, abandona a su novio Tamiris con el cual
estaba a punto de casarse y contra la voluntad familiar, se dispone a
seguirlo e imitarlo, convirtindose en una especie de virgen itinerante.
13. As V. Burrus, Chastity as Autonomy. Women in the Stories of Apocryphal Acts,
en Studies in Women and Religion, 23, pp. 67-80.
14. Gerd Theissen, Estudios de sociologa del cristianismo primitivo, pp. 13-17.
15. Y si alguno exhibe los Hechos que mal llevan el nombre de Pablo, para defender el
derecho de las mujeres a ensear y a administrar el bautismo, spanlo: ha sido un presbtero de Asia el que cre esta obra, cubriendo su propia autora con la de Pablo.
Descubierto, declar que as lo haba hecho por amor a Pablo, y fue depuesto. Acerca del
Bautismo, 17,1-3 (CCL 291, 1-19).

195

MUJERES QUE ESCRIBEN

Debemos sealar que el planteamiento argumental en estos trminos configura un clsico topos literario de las leyendas hagiogrficas femeninas, por lo que nunca podremos saber qu de verdad hay
en los detalles del relato. Segn conocemos, Macrina, hermana de
Gregorio de Nisa, se opone tambin, segn el relato que ste nos
provee, a la voluntad familiar y en lugar de casarse funda un monasterio. Olimpia, diaconisa de Constantinopla, que segn su bigrafo,
incluso queda viuda antes de consumar su matrimonio, hace lo
mismo y as sucesivamente podramos multiplicar los ejemplos. Es
decir el esquema bsico sera: a) el personaje femenino se convierte;
b) debe oponerse a las leyes romanas consuetudinarias de patria
potestad, rechazando convertirse en matrona; c) dedica el resto de su
vida a la continencia y consagracin evanglica.
El relato reforzara as la sustraccin de mujeres jvenes al circuito
de circulacin social, para que se dedicaran al servicio de la Iglesia.
Tambin enfatiza la idea de que este cambio en las costumbres se
debe a una eleccin libre de la mujer. El nfasis en este argumento es
asumido en el s. IV y V por los ms importantes Padres de la Iglesia:
Jernimo, Agustn, Ambrosio, como un autntico medio propagandstico que busca inclinar a las mujeres de la iglesia a este tipo de
vida. De los tres, Agustn, con una mirada muy pastoral, reivindica
el casamiento dentro de las nuevas costumbres de moderacin,
orden y periodos de abstinencia impuestas por la Iglesia. Jernimo,
con su acostumbrado apasionamiento en cambio llega a decir en la
ya citada Epstola a Eustoquia, 22, 20:
Alabo las nupcias, alabo el matrimonio, pero porque me
engendran vrgenes.
En los hechos la mujer cambiaba de circuito pero no de condicin: la
subordinacin a la autoridad masculina segua funcionando de la
misma manera con cambio de actores. El cambio resultaba en una
adaptacin funcional y muy conveniente a las necesidades de la
Iglesia, del rol femenino tradicional.
196

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Dentro de la ortodoxia esa consagracin cristalizaba generalmente


en la fundacin de un monasterio, como en el caso de Olimpia, o de
Macrina, y tambin de Paula, amiga de Jernimo.
En el caso de escritos no ortodoxos, o por lo menos sospechosos
de serlo, como es el caso que nos ocupa, vemos que estas mujeres no necesariamente se recluyen tras su conversin, sino que aparecen ejerciendo actividades sacerdotales ya sea como predicadoras
o profetisas, tal el caso de Mara de Magdala, de las seguidoras de
Montano y el de Tecla mismo.16 Tecla aparece primero como una
virgen itinerante, y luego como anacoreta, que finalmente admite
seguidores en su crculo.
Una vez superados los incidentes familiares que provoca la actitud
de Tecla y su devocin a Pablo y la fascinacin que le produce el contenido de su predicacin, la protagonista decide seguir tras el apstol, que sin embargo pospone su bautismo una y otra vez. Durante
su itinerario es acosada sexualmente por diferentes pretendientes, lo
que sirve al autor para demostrar algunos aspectos interesantes del
personaje: su valor, su disposicin a morir martirizada antes de perder su virginidad, lo que muestra una vez ms el valor de la virginidad en crculos cristianos (recordemos I Corintios.7,8), y lo que nos
parece muy interesante, la mutacin que va sufriendo el personaje a
travs del relato: Tecla comienza siendo una joven prometida normal de Iconio y termina siendo una anacoreta trasvestida de hombre, con sus cabellos recortados, para enfatizar ms, si es posible, su
vocacin de superacin de su condicin femenina. As como
Perpetua se ve a s misma convertida en varn, Tecla, adquiriendo los
signos externos de la condicin de varn, lograr el mismo efecto.17
16. Ver The Gospel of Mary, en The Nag Hammadi Library, pp. 471-473 y Oracoli
Montanisti, en Letteratura Cristiana Antica Tomo I, pp. 206-211, que atestiguan sobre esto
y que analizaremos ms adelante.
17. Dada la dudosa reputacin de las vrgenes itinerantes, esta, aprobada por Pablo
mismo, se converta en una fuerte defensa de la institucin. Por eso los detalles del relato enfatizan su continencia en medio de todo tipo de tentaciones.

197

MUJERES QUE ESCRIBEN

Este ltimo tema tambin es importante recalcarlo, porque lo que


encontramos dramticamente actuado en este relato, es lo mismo
que encontramos en el relato de Perpetua y lo que los Padres de la
Iglesia no se van a cansar de predicar: una mujer triunfante de las
tentaciones y fiel al evangelio pasa a ser una mulier virilis. Ha superado su deficiencia femenina para adquirir virtudes masculinas. Eso
es visto as por Jernimo, por Ambrosio, por Agustn y por todos los
grandes Padres de la Iglesia. Y tambin por el apcrifo Evangelio de
Toms, que lo dice con toda claridad:
114. Simn Pedro les dijo: Que se aleje Mariham de nosotros!, yo me encargar de hacerla varn, de manera que tambin ella se convierta en un espritu viviente, idntico a vosotros los hombres: pues toda mujer que se haga varn, entrar
en el reino del cielo.18
Tecla, pues, seducida por la predicacin de Pablo, se viste como
hombre y lo busca, hasta la ciudad de Mira, en Licaonia. All le
cuenta sus aventuras, entre las cuales el haberse auto bautizado en
Antioqua cuando la llevan al circo como mrtir cristiana, por
resistir a la seduccin de un tal Alejandro, hombre principal de la
ciudad:
Introdujeron muchsimas fieras, pero ella estaba siempre en
pie con las manos extendidas en plegaria. Pero cuando termin la oracin, se volvi, vio una enorme fosa llega de agua y
dijo: Ya es tiempo de que yo me lave y se tir dentro con las
palabras: en el nombre de Jess el Cristo yo me bautizo en
el ltimo da.19
18. Aurelio de Santos Otero, Los Evangelios Apcrifos, Edicin crtica y bilinge, BAC,
Madrid, 1993, p. 705.
19. Hechos de Pablo y Tecla, 34. El texto griego completo en Lipsius-Bonnet, Leipzig, 1891,
235-272. Traduccin italiana en M. Erbetta Gli, Apocrifi del Nuovo Testamento, II. Atti e
Legende, Torino, 1966 Seguimos esta traduccin, p. 265. Notemos que el baustismo es
presentado como bao tambin en Efesios 5,16 y Tito 3,5.

198

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Despus de relatarle los hechos a Pablo, le pide permiso para


retornar a Iconio y este le responde: Ve y ensea la palabra de
Dios. 20 Tecla parte pues, encuentra al llegar a su ciudad que su
novio ha muerto, y tras convencer a su madre de la verdad del
evangelio parte para Seleucia, donde (...) despus de haber iluminado a muchos por medio de la palabra de Dios, se durmi en
dulce sueo. 21
La narracin principal termina aqu, pero no faltan aadidos que
hablan de una larga vida asctica despus de la cual Tecla, ya anciana, huye de una tentativa de violencia entrando viva en la roca que
se abre milagrosamente para albergarla hasta su muerte.
Muchos aos despus Egeria, la virgen espaola, autora de unas
notas de viaje que nos ilustran sobre la geografa, monumentos y
costumbres de los lugares cristianos santos orientales, nos cuenta de
su visita a ese lugar, donde se haba levantado una iglesia dedicada
al culto de la ahora Santa Tecla.
Como a las tres jornadas de Tarso, en Isauria, se halla el sepulcro de Santa Tecla, tuve mucho gusto en ir tambin all,
sobre todo estando tan cerca.(...) Llegada, pues, en nombre
de Dios, hecha oracin en el sepulcro y ledas las actas de
Santa Tecla, di infinitas gracias a Cristo nuestro Dios, que en
todo se ha dignado cumplir mis deseos, a m, indigna y sin
merecerlo. 22
20. Hechos de Pablo y Tecla, 41, op.cit., p.266-267. La conversin de la madre por obra de
la hija y la trastrocacin de papeles familiares (la madre es hija espiritual de su hija carnal, que se convierte a su vez en gua y madre) aparece tambin en la Vita Macrinae, de
Gregorio. A partir del cambio de roles, no aparece aqu un reforzamiento de la horizontalidad al modo paulino, sino por el contrario, del modelo jerarquizado, pero con una
mujer a cargo.
21. Hechos de Pablo y Tecla, 43, Op.cit., p. 267.
22. Itinerario de la virgen Egeria, 22,2 y 23,5. Versin bilinge de Agustn Arce, BAC,
Madrid, 1980.

199

MUJERES QUE ESCRIBEN

Segn su relato se conservaban all copias de una vida de la Santa,


tal vez las que escribiera Basilio de Seleucia.23
Para terminar este anlisis retengamos de este personaje algunos
elementos que no permanecen dentro del cristianismo oficial postconstantiniano: la itinerancia de una mujer, la predicacin con aval
apostlico, su independencia de referentes masculinos, salvo
Pablo24, decisivo en su conversin, el gesto de autobautizarse dentro
de este marco, su funcin catequizadora, su reconocida autoridad.
Menos su auto bautismo, las otras funciones son desempeadas
tambin por Perpetua.
Todo eso parece indicar con fuerza, a partir de estos escritos, que por
lo menos dentro del cristianismo de Asia Menor de donde es originario tambin el movimiento montanista, la calidad de la participacin de la mujer en el movimiento cristiano asuma caractersticas
pblicas importantes, marcando diferencias cualitativas con las formas consagradas del cristianismo latino.
Si retomamos la hiptesis de trabajo inicial es decir, que este
texto podra ser en su ncleo original de autora femenina pensamos que es hiptesis estara avalada por un contenido de estas
caractersticas, y que adems debe haber sido un texto conservado por comunidades que apoyaban este tipo de accionar donde
las mujeres fueran protagonistas. La transmisin y la preservacin del texto garantizaran tambin la existencia de crculos
femeninos importantes, seguidoras de Tecla e imitadoras de sus
hechos. Crculos al margen de la ortodoxia, posiblemente, que
lograron salvar el texto.
23. De vita et miraculis s.Theclae, PG 85, 478-618. Basilio es obispo de Isauria entre el 444448. Segn S.J. Voicu este escrito le sera atribuido injustamente y el autor sera ms bien
de un sacerdote de Seleucia que l mismo habra excomulgado. Ver Diccionario
Patrstico, Sgueme, Salamanca, 1991 p. 302, c. 2. No es la misma opinin la de A. Arce en
op.cit, p.253, n.64
24. La referencia a un apstol reconocido era obligatoria, como legalizadora de estos
escritos de autora no confiable.

200

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Pero no olvidemos que la preservacin de Tecla, como predicadora


itinerante, fue debido a su deshistorizacin y conversin en una leyenda hagiogrfica tradicional, la escrita por el monje del s. V,
donde Tecla pasa a ser Santa Tecla segn los cnones permitidos
y donde su vida es contada segn la mirada masculina patriarcal.
Tal vez Egeria haya ledo este ltimo relato durante su viaje de peregrinacin, aunque su parco comentario no nos ayuda a confirmarlo.
d) Los orculos de Priscila y Maximila
El montanismo, es un movimiento carismtico nacido en Asia Menor
entre aproximadamente el 150 y el 170, y lleva ese nombre debido a
su fundador, Montano, frigio de nacimiento. La participacin activa
y protagonista de dos mujeres, Priscila (o Prisca en su diminutivo) y
Maximila, sus inmediatas seguidoras, profetisas ellas mismas, y
continuadoras del movimiento, caracteriz al montanismo. Esta
faceta no fue aceptada por Tertuliano, que despus de proclamarse
montanista, adapt las caractersticas del movimiento a su propia
visin patriarcal jerarquizada de las comunidades cristianas.25
El contenido de la predicacin de este grupo lo conocemos en forma
fragmentada y tendenciosa a travs de citas de algunos heresilogos, de Tertuliano mismo, y de relatos recogidos por Eusebio en su
Historia de la Iglesia.
Por estas citas sabemos que el nfasis estaba puesto en una predicacin exttica de tipo proftico que anunciaba la proximidad de la
Parousa. El inminente descenso de la Jerusaln celestial, el entusiasmo por la proximidad del cumplimiento escatolgico de las profecas, los trances extticos, llenaron de entusiasmo a sus seguidores y
el movimiento tuvo mucho xito y creci notablemente en Asia
25. Como vimos, Tertuliano acepta el profetismo femenino como expresin libre del
obrar del Espritu, pero no su manifestacin en asamblea pblica. Adems enfatiza
mucho el hecho de que la comunidad debe estar segura de que efectivamente es una
manifestacin carismtica autntica.

201

MUJERES QUE ESCRIBEN

Menor y el norte de frica, donde, como dijimos, se logr la adhesin de Tertuliano y posiblemente del crculo que rodeaba a
Perpetua y Felicitas.
Creemos que el problema de fondo que los separ de la iglesia catlica, no fue el de un posible cisma o hereja, sino el problema del
poder, de la aceptacin de la circulacin del carisma, que eliminaba
las jerarquas eclesisticas sustituyndolas por otras, ms abiertas y
horizontales, puesto que el Espritu donde quiera sopla... Esto, y
el protagonismo consecuente de las mujeres, que se atrevan a profetizar en pblico en trance exttico, y eran autnticas lderes de sus
comunidades, en abierto desafo al modelo de poder masculino que
presentaba la iglesia cristiana ortodoxa, fueron los detonantes de su
rechazo por el modelo obispal.
Que los problemas de fondo son estos, podemos probarlo transcribiendo una cita de Hiplito en sus Refutatio, 8,18,19, que es sumamente representativa de los prejuicios y temores catlicos26:
Existen otros, de naturaleza todava ms hertica, frigios de
nacionalidad. Han sido inducidos a error porque se han dejado conducir por unas mujercitas (hypo gynain) llamadas
Priscila y Maximila, a las que consideran profetisas, diciendo
que el Espritu Parclito habita en ellas. Exaltan igualmente
como profeta a un tal Montano, que ha iniciado el movimiento antes que las dos mujeres. El nmero de los libros de estos
es incalculable y son estas lecturas los que los hacen desviar,
puesto que no saben valorar en forma racional los orculos de
estos presuntos carismticos y no prestan atencin a aqullos
que sabran evaluarlos. Se dejan guiar ciegamente sin ningn
sentido crtico, por la fe que depositan en estos carismticos y
26. Traduccin castellana en Los Gnsticos, Introduccin, traduccin y notas de Jos
Monserrat Torrents, Tomo II, pp. 240-241. Traduccin italiana de Pier Angelo Gramaglia
en Tertulliano, De viginibus velandis, Borla, Roma, 1984, pp. 164-5. Versin griega, GCS 26,
238. Seguimos la traduccin de Gramaglia.

202

MUJERES, EL SEXO DBIL?

aseguran haber aprendido ms de sus libros que de la Ley y


los Profetas o de los Evangelios. Por sobre los apstoles y cualquier carisma, exaltan a estas mujercitas, a tal punto que algunos de ellos han tenido el valor de asegurar que en estas mujeres encontraron cosas mejores de las que se pudieran encontrar en Cristo... Innovan en los ayunos, en las fiestas, en el rgimen alimentario que es a base de comidas secas y rbanos y
afirman que esto ha sido instituido por estas mujercitas.
Aqu hay varias cosas que sealar, y que trascienden a pesar de la
mala voluntad del informante.
Primero, es de notar la molestia e irritacin que causaba a los obispos la horizontalidad de estos grupos y su desafo a las autoridades afianzadas de la iglesia obispal. La no confianza en las autoridades eclesisticas catlicas, las innovaciones que desafan la ya
fortalecida tradicin, la creacin de nuevos escritos, la actividad
de las mujeres, eran trasgresiones intolerables para el principio de
autoridad que se estaba tratando de fortalecer. Esta es una parte
importante del problema. Creo que si adoptamos la ptica monrquica de los obispos, se explica por qu sentan su organizacin y
su autoridad amenazadas. A comienzos del s. V, Agustn reaccionara con rapidez contra los pelagianos27 por la misma razn: ms
que el dogma lo que estaba en peligro era la autoridad de la Iglesia
y sus representantes.
27. Pelagio fue un monje laico britnico, bautizado en Roma c. 380/384. Enfatiza la libertad del cristiano sobre la predestinacin y rechaza el bautismo de nios, haciendo de la
fe una cuestin de libre decisin y de voluntad. La relacin con Dios es directa de cada
cristiano con su Padre. Este nfasis cambia su soteriologa: todo cristiano est llamado a
seguir a Cristo, elegir una vida de castidad si as lo desea (l mismo funda una comunidad en las afueras de Roma) y la posibilidad de llegar a salvarse radica en realidad en la
voluntad de la eleccin. Por este camino se llega a un esquema salvfico donde los mritos personales son ms importantes que el esquema de redencin cristocntrico. Ese sera
el problema teolgico. Pero lo ms importante y que Agustn percibi claramente: la
Iglesia no es necesaria como intermediaria en el camino hacia la salvacin. Este tema est
brillantemente desarrollado por Peter Brown en su Biografa de Agustn de Hipona.

203

MUJERES QUE ESCRIBEN

La otra cosa notable es la mencin a la gran cantidad de escritos


montanistas conocidos en poca de Hiplito de los que nos quedan
apenas algunos pequeos fragmentos de profecas, varios de ellos,
segn los mismos heresilogos, de autora femenina. Si tomamos en
cuenta que esta obra debe ser de alrededor del 220, cuando se est
queriendo universalizar un canon de escritos sagrados que distinguiera a la iglesia apostlica de las catalogadas como herejes28, se
entiende el juicio de Hiplito contra estos escritos y que hayan desaparecido casi completamente a pesar de su abundancia.
Por ltimo, y no por eso menos importante, el desprecio por el
actuar pblico femenino es evidente, lo que nos hace sospechar
sobre su importancia y envergadura, por lo menos en esa parte del
Imperio. Si recordamos adems que en ese momento el gnosticismo
valentiniano estaba dndole a la mujer tambin un lugar protagnico, en la misma Roma, y que luego va a llegar con su predicacin
justamente hasta Asia Menor, donde exista ya desde fines del s. I en
una variante del cristianismo judaizante, el problema es todava ms
serio para la iglesia monrquica obispal. El hecho de que los escritos
de Pablo y los deuteropaulinos sirvieran para avalar las dos posturas, hace que los catlicos se apoyen en la opinin socialmente
aceptada y extendida acerca de la inferioridad de la mujer. El sexo
dbil como concepto tuvo el dudoso privilegio de pasar a ser afirmacin de la iglesia sin cuestionamientos.
Y justamente por eso no podemos menos que sealar el desprecio
evidente por la mujer en s misma, que en Pablo est ausente en una
forma tan grosera. Ya no slo se la desprecia por su actuar trasgresor, sino por ser considerada una especie de falla de la naturaleza,
segn los conocimientos obviamente desarrollados por los cien28. Recordemos que airesis significa en un sentido muy literal, simplemente una eleccin diferente. La connotacin negativa vendr con los aos y ser consecuencia del combate que llevan adelante obispos como Ireneo, Hiplito y telogos como Orgenes, entre
otros muchos, acusado l mismo de hereja, al final de su vida, a pesar de haber muerto
a causa de las torturas que le infligieron durante la persecucin de Decio.

204

MUJERES, EL SEXO DBIL?

tficos varones de la poca.29 El concepto no proviene del judasmo


por lo menos no en esta formulacin tan dura sino de la valoracin grecorromana de la mujer. El judasmo la segregaba. Los grecorromanos la despreciaban como inferior.
La virulencia de la reaccin (y de las difamaciones que recoge
Eusebio en su Historia de la Iglesia)30, tienen sentido si entendemos
que el montanismo atacaba como movimiento a los tres pilares
sobre los que se trataba de afianzar la iglesia en esos momentos de
persecucin e inseguridad, y adems de vacilacin doctrinal: el
canon, la autoridad basada en la continuidad apostlica de los obispos y las confesiones de fe o smbolos trinitarios. El hecho de que los
prejuicios sociales fueran el fundamento ms importante permiti
que la actitud prejuiciosa e interesada hacia la mujer, se reforzara y
continuara en el tiempo, desembocando en la Edad Media europea
en el predominio de una iglesia absolutamente patriarcal y jerarquizada, con la consecuente marginalizacin de la mujer de los espacios
sagrados, lo que la hizo convertirse automticamente en transgresora y bruja cuando osaba invadirlos.
Todo esto en conjunto configura el gynaia de Hiplito. Su importancia marca rumbos.
29. Sobre este tema vase Aline Rousselle, op.cit., p. 45. All transcribe una cita de
Aristteles que dice: (...) la mujer es por as decirlo un varn estril (...) la mujer, es, por
as decirlo, un varn mutilado; las menstruaciones son un esperma, pero un esperma
impuro.
30. Como la hereja llamada catafrigia estuviera floreciente an por aquel entonces en
Frigia, tambin Apolonio, escritor eclesistico, acometi la empresa de una refutacin.
Compuso contra ellos un escrito propio, en el que, palabra por palabra, corrige las falsas
profecas por ellos alegadas y describe cmo fue la vida de los cabecillas de la hereja.
Pero escucha esto que dice sobre Montano, a la letra: Mas sus obras y su enseanza
muestra quin es este nuevo maestro. Este es el que ense las rupturas de matrimonios,
el que impuso leyes de ayunos, el que dio el nombre de Jerusaln a Pepuza y a Timio (ciudades stas insignificantes de Frigia), porque quera reunir all de todas partes el que estableci recaudadores de dinero, el que inventaba la aceptacin de donaciones, bajo el nombre de ofrendas, el que asalariaba a los heraldos de su doctrina, con el fin de que la enseanza de su doctrina se afirmase por medio de la glotonera. Eusebio de Cesarea
Historia Eclesistica, V,18. Edicin bilinge, BAC, Madrid, 1997, pp. 271-272.

205

MUJERES QUE ESCRIBEN

Transcribiremos uno de los orculos de Priscila, que confirma la


fuerza de las mujeres en este movimiento, ganada a partir de una
praxis integradora, y la importante capacidad que tenan de pensar lo
divino en clave femenina... virtud que la iglesia oficial perdi y recin
ahora, con mucho esfuerzo intenta vacilantemente recuperar, a partir de formulaciones de telogas feministas:
Ha venido a m, Cristo, en aspecto de mujer, con vestiduras
resplandecientes. Me ha infundido sabidura y me ha revelado que este lugar es santo y que aqu descender la Jerusaln
del cielo.31
Ya no slo Perpetua o Tecla se presentan trasvestidas, es Cristo
mismo quien lo hace en esta predicacin de la profetisa, asumiendo
una identidad femenina que faltaba en la concepcin de la divinidad
cristiana y ya haba sido antes eliminada del judasmo oficial, que
presentaba a un Padre solitario y patriarcal, inspirado en el Yaveh
del Antiguo Testamento, proyeccin al fin de las concepciones sociales imperantes.
Esta falta de complementariedad en la divinidad, presentada exclusivamente desde el aspecto masculino, tuvo varios intentos de solucin dentro del cristianismo, adems del montanista, superador en
ese punto de la polmica yavista contra el culto a la Diosa del Cielo.
La solucin valentiniana pas por concebir una teogona donde el
principio femenino era encarnado por Sofa, trasgresora, pero fundamental en la economa de la salvacin. Sin ella no hubiera tenido
lugar la concepcin de un dios inferior, el Yahveh creador del
mundo, ni hubiera sido necesario el captulo soteriolgico de la teologa gnstica.
Pero hubo otras. Y bajo la fuerte influencia de los cultos a las diosas
madres, entre ellas Isis, de gran popularidad en todo el Mediterrneo
31. Epifanio, Panarion, 49,1, Simonetti, M op.cit. p.210.

206

MUJERES, EL SEXO DBIL?

y con una representacin iconogrfica que la mostraba con Horus en


brazos, mientras lo amamantaba, el desarrollo mariolgico fue otro,
y se fue forjando con pinceladas conocidas y necesarias para dar
continuidad a una de las creencias ms fuertes y con ms antigedad de la zona.
La Seora del Cielo, ahora llamada Mara, permanecer como contraparte femenina de la divinidad dentro de la ortodoxia, aunque
subordinada al Padre y al Hijo, tal como se puede ver claramente
incluso en las representaciones plsticas de poca constantiniana.
Mara pas a ser la intermediaria necesaria cuando Cristo fue entronizado al modo imperial, pero fue representada en tamao menor,
situada debajo del Hijo y del Padre, como convena a una mujer
que no agraviara al sexo viril, al decir de Jernimo, aprovechando
los criterios de la perspectiva real vigentes en ese momento y durante toda la Edad Media.32
Con todo es justo sealar que en la Baja Edad Media, cuando se le
incorporan rasgos de la Diosa principal de la religin celta, la figura
de Mara es exaltada a un rango ms importante, coronada, presentada como solar, y color tierra, como en esa religin se acostumbraba,
ya que representaba en ltima instancia a la tierra frtil misma. Este
cambio se da a partir del s. XII, despus de la vuelta de los cruzados
y de los templarios, y se puede observar en los numerosos ejemplos
de vrgenes negras que existen en Europa. Coexisten as los dos
modelos, y en una misma iglesia uno puede observar representaciones marianas tradicionales y la virgen madre y esposa de su hijo,
muchas veces ambos coronados, ella solar y muchas veces, negra.
Orculos conocidos de Maximila son:
Soy perseguida como un lobo al que alejan de las ovejas:
pero yo no soy un lobo, soy palabra, espritu y potencia.33
32. Incluso hasta el Renacimiento, si recordamos el fresco del Juicio Final de Miguel
ngel en la Sixtina.
33. Eusebio, Historia Eclesistica, V, 16,17.

207

MUJERES QUE ESCRIBEN

Como vemos el tema de la persecucin de cristianos por cristianos


es temprana. No hubo que esperar al constantinismo para empezar
a practicarlo. La intolerancia hacia lo diferente se instal bastante
antes. Con Constantino, pero sobre todo con Teodosio, se legisl sobre
el tema dentro de la Iglesia, y esa legislacin se convirti luego en
ley del Estado. Esa es la diferencia. Ahora se poda adems apelar a
la fuerza pblica.
Por fin, de la misma profetisa dos orculos ms breves y por lo tanto
inciertos en su interpretacin:
No me escuchis a m, escuchad a Cristo y Despus de m
no existir ningn profeta, sino el fin.
Los dos fueron recogidos por Epifanio en su Panarion, 48, 2 y 12,4.
El primero equivale al As habla Yahveh del Antiguo Testamento,
frmula de cierre de las profecas. Seala enfticamente el hecho de
que por boca de la profetisa habla la divinidad. El escndalo para la
ortodoxia en poca constantiniana, era que se pudiera afirmar que
esa divinidad hablaba fuera de las estructuras eclesisticas obispales y que adems el orculo fuera proferido por boca de mujer.
El ltimo puede relacionarse con la acusacin de Eusebio de que los
montanisnas haban sustituido la continuidad apostlica por la proftica, que inclua por supuesto a las mujeres.34
Si esto es as nos ubicamos nuevamente dentro de la polmica de los
heresilogos que trataba de dar fundamento a la iglesia catlica para
diferenciarla justamente de los grupos catalogados por ellos como
heterodoxos o directamente herejes. Pero adems enfatiza el hecho
de que este tipo de cristianos haban renovado la esperanza en una
inmediata Parousia, esperanza que haba entrado en crisis ya a fines
del s,I entre los grupos ortodoxos, segn muestra la Primera Carta de
Clemente Romano.
34. Eusebio, Historia Eclesistica, V, 16,18.

208

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Las diferencias con la iglesia catlica, como vemos, no eran solamente de forma, sino de fondo y tambin teolgicas. Este movimiento, con su protagonismo femenino, solamente poda sobrevivir
en la marginalidad o en la clandestinidad. Y as fue. De tanto en
tanto renaceran movimientos con caractersticas similares, mezclados con elementos gnsticos y encratitas, en los lmites del Imperio.
As por ejemplo el priscilianismo en Hispania, cuyos multa opuscula
escritos por Prisciliano, tambin desaparecieron en parte.

1. El Evangelio de Mara
Este Evangelio es uno de los textos gnsticos conocidos antes de los
importantes descubrimientos de los cdices coptos de Nag Hammadi,
en 1945. Es el primero de los tratados que integran el Cdice de
Berlin (BG 8502, 1).35
No se puede establecer la fecha de redaccin, pero el manuscrito
copto fue datado como de comienzos del s. V y un fragmento
griego del mismo, de comienzos del s. III. El fragmento griego,
corrobora el texto copto, con leves modificaciones, dejando en
esencia el escndalo de la situacin que provoca en Pedro y sus
seguidores (la iglesia catlica) el aceptar que la revelacin sigue
viva en revelaciones hechas directamente por Jess a Mara
Magdalena (una mujer!).
Este Evangelio, aunque corto y fragmentado (faltan las primeras seis
pginas), contiene elementos esenciales del gnosticismo cristiano: se
plantea la articulacin entre lo divino y lo humano, tratando de conservar la alteridad absoluta de lo divino (9,18-20), la relacin entre lo
material y lo espiritual (7,1-10; 8, 1-10); el teolgico planteamiento
35. BG 1, Evangelio de Mara; BG 2, Apcrifo de Juan, BG 3, La Sabidura de Jesucristo y BG 4,
Los Hechos de Pedro. Traduccin espaola en Santos Otero, Los Evangelios apcrifos, BAC,
Madrid, 1993 pp.100-104 de los textos 2, 3 y 4 y del fragmento griego del Evangelio de
Mara, pp.96-97. Versin bilinge. Del Evangelio de Mara copto, traduccin espaola de
Jos Mara Lpez de Castro, Herder, Barcelona, 1999.

209

MUJERES QUE ESCRIBEN

del unde malum? solucionado va dualismo (7,11-28), la continuidad


de la revelacin, por contraposicin al dogma cerrado (10, 10-13) y
lo que nos interesa particularmente en este trabajo, el papel de lo
femenino en el mbito religioso, a nivel prctico y terico (9,12-20;
10,1-6). Todo en un estilo que repite el tema del secreto, tpico del
Evangelio de Marcos, dentro del gran tema gnstico de la inaccesibilidad del verdadero conocimiento a todos los creyentes (7,10 y 28,
entre otros).
Es interesante notar en este escrito la clara polmica con el cristianismo autodenominado ortodoxo:
No impongan ninguna regla, salvo aquella de la que fui Testigo. No aadan leyes a las del que dio la Tor, para no ser
esclavos de ellas. (9,1-4) y en 18,19-21 Salgamos a anunciar
el Evangelio sin tratar de establecer otras reglas y leyes, excepto aquella de la que l fue testigo.
El relato muestra a tres personajes discutiendo en pie de igualdad,
uno de ellos Mara Magdalena, que ha recibido una revelacin directa del Salvador/Maestro y la trasmite al grupo de oyentes masculinos, entre los cuales uno de mucha autoridad: Pedro.
El texto dice:
Pedro aadi, Es posible que el Maestro haya conversado de
ese modo con una mujer, acerca de secretos que nosotros ignoramos? Habremos de cambiar nuestras costumbres y escuchar todos a esa mujer? () Mara entonces rompi a llorar.
Dijo a Pedro: Pedro, hermano mo, qu tienes en la cabeza?
Crees que yo sola me lo he imaginado? () Lev tom la palabra: Pedro, t siempre has sido un impulsivo, veo ahora que te
ensaas contra la mujer, como lo hacen nuestros adversarios.
Sin embargo, si el Maestro la ha hecho digna, quin eres t
para rechazarla?. (17,14-19, 18,1-4 y 7-12)
210

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Contra las afirmaciones de los Padres que encabezan nuestro estudio, aqu se discute sobre la posibilidad de que una mujer, que ha
recibido una revelacin directa del Maestro, sea escuchada por los
hombres en pblico! y se remarcan adems las divergencias en
cuanto a este tema que haba entre diferentes grupos de cristianos,
que notemos de paso discutan en pie de igualdad con los que despus resultaran triunfadores y por lo tanto, ortodoxos.
El lugar destacado que Mara Magdalena ocupa en este Evangelio, ha
llevado a algunos autores a suponer que algunos escritos gnsticos,
y posiblemente este que nos ocupa, son de autora femenina o pertenecen por lo menos a crculos femeninos, autores y/o transmisores.
Pero eso no obsta para que este Evangelio, admita adems varios
niveles de lectura que enriquezcan nuestra informacin sobre el
lugar que ocupaba la mujer en diferentes grupos cristianos.
Desde ya podemos observar que existan grupos de mujeres activas
dentro del grupo gnstico que produjo este texto, tal como ya habamos encontramos dentro del movimiento montanista. Estas mujeres podan actuar como vehculo de visiones para su comunidad al
estilo de Perpetua. La discusin posterior aclara y esa creemos es la
intencionalidad de presentar la disputa que en otros grupos cristianos esto no era lo acostumbrado, y que incluso habra ensaamiento contra las mujeres.
Como vemos las recomendaciones paulinas de respetar la circulacin del carisma, no eran universalmente aceptadas.
Todos estos aspectos estaran adems refrendados por los que venimos analizando hasta ahora en las otras fuentes, e incluso por el discurso de los Padres de la Iglesia.
Esto demostrara adems que la situacin de la mujer en algunos crculos gnsticos, tal como vimos en otros movimientos heterodoxos era superadora con relacin a la organizacin patriarcal de la
sociedad grecorromana asumida como la nica posible por la iglesia
cristiana ortodoxa, de corte paulinista.
211

MUJERES QUE ESCRIBEN

Pero por otro lado es justo sealar que para los movimientos gnsticos, no era la relacin entre los sexos lo central, o la primaca o no
del hombre sobre la mujer, que no presentaba problemas, puesto
que en general la situacin social imperante era tomada como natural, sino la superacin de la dualidad implicada en la necesidad de
hablar de relacin entre.
Para decirlo en las palabras del Evangelio de Felipe, tambin gnstico:
Mientras Eva estaba [dentro de Adn] no exista la muerte,
mas cuando se separ [de l] sobrevino la muerte. Cuando
sta retorne y l la acepte, dejar de existir la muerte. (71)36
A la luz de esta creencia fundamental, debemos leer el Evangelio de
Mara: la superacin de la dualidad significaba el retorno al Urzeit, a
la perfeccin absoluta presente en lo divino.
Lo interesante de este documento es adems los personajes elegidos
para presentar los diferentes grupos, los arquetipos utilizados, el
nivel simblico del relato.
Pedro, encarnando el discurso eclesiolgico de la ortodoxia:
hombre, apstol, testigo, arquetipo de la autoridad obispal dentro
de la iglesia. Mara Magdalena, la primera y confiada testigo de la
resurreccin, segn incluso los Evangelios cannicos, mujer modlica de la unin amorosa de fe, completa y sin fallas, por la que se
llega al verdadero conocimiento; compaera de Jess, segn el
Evangelio de Felipe (32), simbolizando al grupo que llega a la gnosis
a travs de revelaciones directas y continuas que no clausuran el
discurso evanglico. Y por ltimo, Lev, arquetipo de un cristianismo que comienza siendo un matiz diverso dentro del judasmo y
logra luego, sobre todo a partir de la predicacin paulina, superar
su propia tradicin.37
36. Evangelio de Felipe, Aurelio de Santos Otero, op.cit., p.732.
37. Recordemos de todos modos que en Asia Menor haba grupos judaizantes gnsticos
que persisten en la necesidad del cumplimiento de la Ley: los cerintianos.

212

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Por qu la eleccin de Mara Magdalena? Creemos que porque el


nfasis est puesto en que Mara encarna adecuadamente para las
creencias gnsticas de grupos filovalentinianos38, el conocimiento
profundo, fruto de una relacin intensa y personal con el Salvador.
El concepto de pareja, de syzygia, es fundamental para entender la
eleccin del personaje. Es el concepto de complementacin superadora de la dualidad lo que condiciona la eleccin de este arquetipo,
que es elegido porque dramatiza justamente dichas condiciones.
Para decirlo con las palabras de El Evangelio de Toms:
() Jess les dijo: cuando seis capaces de hacer de dos
cosas una, y de configurar lo interior con lo exterior, y lo exterior con lo interior, y lo de arriba con lo de abajo, y de reducir
a la unidad lo masculino y lo femenino, de manera que el
macho deje de ser macho y hembra la hembra; cuando hagis
ojos de un solo ojo y una mano en lugar de una mano y un pie
en lugar de un pie y una imagen en lugar de una imagen,
entonces podris entrar [en el Reino]. (22)39
Es interesante tambin notar la fuerza con que aparece en el Evangelio
de Mara la confrontacin a la que la iglesia catlica era sometida por
los grupos que no aceptaban la autoridad de los obispos ni la confinacin de la mujer en el papel de escucha pasiva del discurso masculino. Faltaba todava camino por recorrer antes de llegar a Nicea.
En este texto, vemos pues, como en los casos anteriormente analizados, efectivamente se cuestiona el papel subalterno de la mujer
38. Valentn, egipcio de origen, desarrolla su mayor actividad en Roma, a mitad del s. II.
Se mantuvo siempre en relacin con la iglesia ortodoxa y dentro de sus lmites doctrinales, si admitimos de que ese lmite todava no era claro y Valentn jugaba con esa variable. Un resumen muy apretado de las creencias gnsticas valentinianas sera: el Pleroma
divino est compuesto por 30 eones en parejas (syzygiai) La separacin de Adn y Eva es
emblemtica de lo que el pecado introduce en lo creado, que se origina en la desviacin
de Sophia que quiere concebir por s misma, sin pareja. Yahv es un demiurgo inferior, a
travs del cual se ejecuta la creacin. Jess, El Salvador, da la posibilidad al ser humano
pneumtico (gnstico) de ascender nuevamente al nivel superior del que ha cado.
39. Santos Otero, op.cit., p. 693.

213

MUJERES QUE ESCRIBEN

desde un crculo heterodoxo. Naturalmente esta posicin genera la


posibilidad de que haya habido escritoras dentro de estos grupos y
crculos femeninos o pro-femeninos que aseguraron la transmisin
de los textos, pero desde otro lugar, desde la superacin de la polmica sobre la diferencia de los sexos, desde la superacin de la dualidad.
Ideas teolgicas previas marcan el enfoque, aunque la inquietud era
la misma: determinar cul era el lugar de la mujer dentro de ese
nuevo orden programtico, llamado cristianismo.
a) El itinerario de Egeria
Cambiamos ahora totalmente de discurso y entramos con este texto
dentro de los lmites de la ortodoxia y del poder imperial, conjugados en una importante alianza que buscaba fortalecer el Imperio
dentro de un mundo constantemente amenazado desde afuera (las
invasiones) y desde adentro (las divisiones).
Egeria es una noble mujer espaola (de Galicia, casi con certeza)40
relacionada con Teodosio, emperador de origen hispano, aunque no
sabemos si lo fue por parentesco directo.41 Emprendi posiblemente
el ao 378, un viaje hacia la corte de Constantinopla, pero tomando
la ciudad no como destino ltimo, sino como punto de partida para
una peregrinacin por los lugares santos mencionados en la Biblia
(Antiguo y Nuevo Testamento).
Este tipo de viaje, comienzan a convertirse en habituales en esta
poca. La peregrinacin (peregrinatio) a lugares santos, que durante
toda la Edad Media caracterizar tanto la piedad culta como la
popular, instaurando objetivos de viaje que cambiaban segn las
40. Ver la discusin histrica sobre su nacionalidad en Agustn Arce, Itinerario de la
Virgen Egeria (381-384), BAC, Madrid, 1980, p. 23-27. Se pens en algn momento que era
originaria de Galia, pero hoy es aceptado su origen espaol, que explica entre otras cosas
las facilidades de la realizacin de su viaje.
41. El parentesco es defendido por Arce, op.cit., pp. 30-31 y discutido por Ramn Teja,
Emperadores, obispos, monjes y mujeres Protagonistas del cristianismo antiguo, p. 206.

214

MUJERES, EL SEXO DBIL?

posibilidades econmicas de la persona que lo realizaba, comienza


con los viajes de estas mujeres. Y son las mujeres ricas de Roma o de
la corte de Constantinopla las que instalan la costumbre. Ms tarde,
Santiago, Roma o Jerusaln, sern los destinos elegidos segn las
posibilidades del viajero.
Es una nueva forma de devocin. Lleg a ser uno de los aspectos
ms constantes y caractersticos de la sociedad cristiana a partir de
Constantino, cuando la inventio va por obra de Elena, su madre, y la
edificacin de las grandes baslicas dieron comienzo a la cristianizacin edilicia de Jerusaln y al proceso de materializacin de las reliquias que se relacionaban con la vida de Jess. La devocin por las
reliquias y la peregrinatio, quedarn as relacionadas durante toda la
Edad Media.
Por eso debemos distinguir claramente entre el viaje de mujeres
como Egeria y sus consecuencias para la piedad popular y los posteriores viajes de los creyentes comunes, que iban a pie a Santiago,
siguiendo las indicaciones precisas de guas que se confeccionaban
a ese efecto.
El viaje a Tierra Santa se carg rpidamente de diferentes valores.
Era un acto conmemorativo y meritorio, que incitaba el deseo de ver
y recorrer el itinerario humano de Cristo; era un viaje cultual y litrgico, como se desprende del diario de Egeria; pero era tambin un
viaje pro anima, un instrumento excepcional para adquirir mritos42;
y tambin, a medida que se afirma y crece el aparato de los milagros,
una ocasin para lograr la recuperacin y la salud del cuerpo, segn
las creencias que se perpetan durante toda la Edad Media; era, por
fin, el signo visible de la metanoia (el cambio, la conversin), el viaje
que quera ser sin retorno, llevado a cabo para romper definitiva42. La teologa de los mritos, tpicamente pelagiana y voluntarista, se afirmar por
sobre la de la gracia durante la Edad Media, desbalanceando el cuidadoso orden teolgico paulino agustiniano. Habr que esperar a Lutero para que al combatir la ventas de
indulgencias ponga en duda todo el edificio construdo sobre este tipo de discurrir teolgico y retorne a la cristocntrica teologa de la gracia.

215

MUJERES QUE ESCRIBEN

mente con la vida anterior y paso casi obligado para llegar con seguridad a lograr un nuevo tipo de existencia.43
Sobre los peregrinos que van a visitar desde occidente los lugares
santos, nos informan las fuentes monsticas de la poca, las cartas
de Jernimo y Paulino de Nola, la Historia monachorum de Rufino,
las Collationes de Casiano, los Dialogi de Sulpicio Severo, que concuerdan en presentarnos las multitudes de los ascetas itinerantes,
que partan de cada parte del occidente hacia el oriente monstico,
a lo largo de las vas de comunicacin ms comunes del Mediterrneo tardoantiguo. Jernimo convocador de viajes de ricas mujeres romanas con el fin de que se instalaran en Palestina, es crtico sin
embargo del tipo de viaje trasgresor, aqul que facilita la salida sin
retorno de las ricas mujeres que no aceptaban tampoco la tutela de
monjes y obispos.44
El viaje a Tierra Santa fue siempre practicado como la forma ms
alta y completa del peregrinaje cristiano, incluso en el perodo en
que los mares se convirtieron en menos seguros y creca el riesgo en
los pases que deban atravesarse.
Pero paralelamente a ello un nuevo itinerario va asumiendo los
caracteres y las dimensiones de un peregrinaje ecumnico. Roma,
as como Jerusaln, se convierte en el s. IV en una ciudad de destino. La ereccin de las baslicas constantinianas y teodosianas, la restauracin de las catacumbas, promovida por Dmaso, le dio a la ciudad un nuevo rostro cristiano y favorecieron su perfil devocional
que la conviertieron en destino de peregrinaciones.
43. Este aspecto liberador por creador de una salida sin retorno al orden anterior, es
enfatizado especialmente por Milagros Rivera Garretas en Textos y espacios de mujeres,
pp.45-46
44. As insta a Marcela una y otra vez sin xito a que emprenda el viaje sin retorno, convence a Paula y a Eustoquia, y critica en cambio a una viajera que con squito pasa por
la zona, en el tpico viaje de peregrinatio ostentoso, generalmente emprendidos por parientes del emperador o viudas de familias patricias muy ricas. Estos personajes viajaban con
todo tipo de servidumbre y proteccin militar dada por el emperador. Por supuesto, y
como vimos, tambin criticaba a las ascetas vrgenes itinerantes.

216

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Roma es cada vez ms la urb sacra, porque es considerada la ciudad


de los apstoles, teatro de su martirio y custodia de sus despojos,
sede del sucesor de Pedro, como se va afirmando con la doctrina del
primado, cada vez ms claramente a partir de Dmaso, el papa que
protegi a Jernimo. En uno de sus epgrafos conmemorativos,
Dmaso postula la apostolicidad de Roma, reivindicando la plena
romanidad de los apstoles, llegados desde oriente, pero ciudadanos de la Urbe por haber sufrido all el martirio.
En contraste con Jerusaln, ciudad cristiana por excelencia, pero
tambin ciudad juda y oriental, marginal respecto a la mayor parte
de Mediterrneo cristiano, Roma ostentaba el privilegio de un triple
ttulo, religioso, poltico y geogrfico. Guardaba el prestigio de haber
sido centro imperial, y era de ms fcil acceso a las personas de
menos recursos.
Junto al peregrinaje oriental y al romano, va creciendo un peregrinaje local que se van consolidando junto con los procesos de
localizacin de algunos cultos. Algunos centros se imponen sobre
otros, sacando ventaja por la localizacin de cultos a mrtires y
santos, que convocan flujos de peregrinos cada vez ms continuos. En particular en occidente, cuando las comunicaciones con
oriente se tornan ms difciles, se va diseando aquella geografa
del peregrinaje que permanecer inmutable hasta el momento en
que las Cruzadas vuelven a revivir la necesidad de poder llegar a
Tierra Santa.
Pero para Egeria y otras mujeres del entorno imperial todava el
principal objetivo del viaje es Jerusaln, y la intencionalidad diversa. Como describe Ramn Teja:
Ellas [las viajeras] harn del mar una ruta de mujeres que vienen hacia m (Apophtegmata Patrum, serie alfabtica: Arsenius,
28) Esta respuesta del monje Arsenio a una annima virgen
romana de origen senatorial, que haba realizado el viaje desde
la capital del Imperio a Egipto para conocer al venerable asce217

MUJERES QUE ESCRIBEN

ta, refleja muy bien lo que signific el atractivo del Oriente para
muchas mujeres del siglo IV avanzado. Piedad, curiosidad,
orgullo de poder contar lo visto, excursionismo y atraccin por
lo extico se conjugan para convertir al Oriente en centro de
atraccin para las aristcratas de occidente.45
El discurso de Arsenio a la mujer, cuando sta a pesar de sus objeciones logra verlo, contiene en forma admonitoria, toda la ideologa
que conden a las mujeres a la vida de clausura:
No has odo hablar de mis obras? stas son las que hay que
ver. Cmo has osado emprender un viaje como ste? No
sabes que eres una mujer? No debes salir de casa como te
plazca! O es que acaso quieres volver a Roma a contar a las
otras mujeres que has visto a Arsenio, para que despus hagan
del mar una ruta de mujeres que vienen hacia m?.46
Pero Arsenio no logr evitar lo que sigui: las mujeres sentaron un
precedente que impregn a toda la Edad Media. Fue la Reforma la
que termin con la costumbre de la peregrinatio, censurando el culto
a las reliquias que la justificaba (y la teologa de los mritos implcita) y que se haba convertido en un buen negocio para los traficantes. Las rutas decayeron y santuarios nuevos reemplazaron recin en
pocas muy recientes a los antiguos caminos.
De todos modos, es justo sealar que las ricas mujeres del s. IV no
arriesgaban mucho, y que el tema del peligro que podan correr, es
ms una excusa que una realidad, ya que, como vimos, viajaban con
squito, guardias, y toda la proteccin y facilidades necesarias que
ellas tenan y el Imperio les daba, ya que la mayora eran de noble
origen y con grandes recursos propios, adems de los del Estado.
45. Ramn Teja, op.cit., p.195. Aade Bibliografa sobre el tema de los viajes a Oriente al
final de la Antigedad.
46. Arsenius, 28. Citado por Ramn Teja, op.cit., p.195-196.

218

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Egeria no es la primera y tampoco ser la ltima. Pero se distingue


de las dems por un diario de viaje que escribi y nos leg, donde
recoge impresiones, costumbres, liturgias y hasta dibujos de lo que
ve, para enviarle a compaeras de monasterio, a quienes llama
seoras y venerables hermanas (dominae uenerabilies sorores), seoras del alma ma (dominae animae meae), o seoras y luces mas
(dominae lumen meum), entre otras denominaciones. Este tratamiento
respetuoso pone a sus destinatarias por lo menos a su mismo nivel,
lo que puede ser puramente protocolar, o significar, que se dirige
efectivamente a sus iguales, que abrazaron un tipo de vida de clausura que se supone es su propio punto de partida, por cierto transgredido abiertamente con su viaje.
El texto tiene el valor de que adems de ser seguramente escrito de
mujer, es un testigo privilegiado del siglo IV, de lugares importantes
para la piedad cristiana, descriptor cuidadoso en su segunda parte
de las liturgias de Jerusaln. Adems de conocer de primera mano
las impresiones de esta mujer que repite el itinerario de otras tan
famosas como ella, que no nos han dejado indicaciones acerca de lo
que vieron o sintieron.
Poseemos otros relatos de viajes, pero filtrados por la mirada masculina. Como ya sealamos existe una carta firmada por Paula,
recogida en el Epistolario de Jernimo, que justamente tiene como
objetivo principal lograr convencer a una dama romana de que
emprenda el viaje a Oriente para instalarse all como asceta, tal
como ella y su hija haban hecho. Esa carta tambin describe lugares de Palestina importantes para la piedad cristiana, pero hay
consenso entre los estudiosos en creer que ha sido escrita por el
mismo Jernimo.
Qu podemos decir de Egeria y su Itinerarium? Pues que destila
ortodoxia y prudencia en toda su extensin. Tanta que algunos autores sospechan que hay una cuidadosa toma de partido por la ortodoxia en sus pginas. Es posible. No nos olvidemos que el marco del
viaje es el Concilio de Constantinopla del 381, donde el partido nice219

MUJERES QUE ESCRIBEN

no, con apoyo del emperador que quiere un imperio sin fisuras, ni
an teolgicas, pelea contra los pneumatmacos47; la controversia
origenista mantenida especialmente entre Jernimo y Rufino de
Aquileya48, y en Espaa misma el problema del priscilianismo, que
haba tenido una cruel resolucin.49
De ah la afirmacin de Rivera Garretas de que
(...) Egeria parece especialmente preocupada por asegurar
a sus amigas que todo lo que han aprendido es cierto, que el
cristianismo funciona divinamente, que no hay ni un recuerdo, ni un obispo ni un monje fuera de sitio. (...) Est intentando Egeria dejar bien claro que su viaje no tiene nada de
sospechoso, que no hay trasgresin ni en su iniciativa ni en
su ceder a su deseo, que todo lo que ve, oye y hace es tan
incuestionablemente impecable que no tiene nada de malo
salir de viaje?.50
Segn esta autora, adems de la sospecha de hereja que caa sobre
las mujeres transgresoras, estaba el hecho de que el viaje era cosa
de hombres y que Egeria se mueve (...) en los mrgenes entre la
conducta esperada de las mujeres y la esperada de los hombres por
su cultura y poca.51
Pero en realidad, si tenemos en cuenta la cantidad de mujeres del
entorno imperial y del ambiente romano pudiente que realizaban
viajes, que iniciaban un cambio de vida total, esta nos parece una
lectura feminista un poco forzada.52 Creemos que es muy posible
47. Recordemos que es el partido teolgico que no quera extender la terminologa de
homoousios (de la misma sustancia) al Espritu Santo.
48. Una sntesis de la disputa teolgica en Peter Brown, El cuerpo y la sociedad, pp. 507-512.
49. Como vimos Prisciliano y la ms importante de sus seguidoras, Eucrocia, fueron
condenados a muerte por el emperador Mximo y ejecutados en Trveris el ao 385, a
pesar de la oposicin de Ambrosio a la ejecucin, no a la condena.
50. Mara Milagros Rivera Garretas, Textos y espacios de mujeres, Europa s. IV-, p. 45.
51. Ibid., p. 45.

220

MUJERES, EL SEXO DBIL?

que a Egeria le preocuparan ms episodios como el del priscilianismo, que por otra parte tuvo como escenario su propia patria, la zona
actual de Galicia, de donde ella casi con certeza provena, como
hemos visto.
El valor de testimonio de esta mujer, es importante en s mismo:
pudo viajar y dejar por escrito lo que vea para aquellas mujeres cristianas que reciban sus notas de viaje, y tambin contribuy a legar,
junto con las otras mujeres viajeras, la costumbre de la peregrinatio
que marc la piedad de la Edad Media.
Esto lo pudo hacer dentro de los lmites impuestos por los obispos
ortodoxos a las mujeres de la iglesia y gracias a ello su escrito sobrevivi a la censura oficial y lleg hasta nosotros. No hay polmicas en
su diario de viaje, slo descripciones, que son valiosas sobre todo
para la historia de la liturgia de los primeros siglos. Slo indirectamente atestigua sobre mujeres de clases sociales altas y su relacin
con la iglesia oficial.
Como ella misma dice en su cuidadoso estilo ortodoxo:
Debo dar gracias a Dios por todo, sin hablar de lo mucho y
bueno que se ha dignado darme a m, indigna y no merecedora, por haber podido recorrer todos los lugares sin mrito
mo (...).53
Pero a pesar de todo este escrito afirma el derecho de la mujer a
decir, a escribir, a ensear. No lo dice pblicamente. Guarda las formas. Todo el tratado es casi una epstola personal dedicada a aquellas mujeres, que posiblemente en clausura, y sin recursos econmi52. La lista comienza con Elena, madre de Constantino, y sigue con Melania Senior y
Melania Iunior, Poemenia (pariente de Teodosio), la misma Egeria, Paula, Eustoqia, entre
las ms destacadas. No olvidemos tampoco a Tecla, ya que en la construccin de su
hagiografa debe haber habido un ncleo histrico. La mayora de ellas fundaron a su
costo monasterios en Tierra Santa. Jernimo disfrut de vivir bajo la proteccin de Paula
en uno de ellos, pudiendo dedicar su vida al estudio de los textos bblicos y a su intensa
produccin teolgica.
53. Itinerarium, 37,12.

221

MUJERES QUE ESCRIBEN

cos suficientes, por ms que las trate como a iguales, no podan


gozar del privilegio del viaje. Goza de su libertad, de su poder y de
su dinero y decide compartir sus experiencias con sus hermanas.
No se presenta como desafiante, no es heterodoxa, pero sabe hacerse obedecer, incluso por aquellos que temen por su seguridad o que
enfatizan su vulnerabilidad de mujer: por ejemplo los monjes que la
previenen, y luego la acompaan en su ascenso al Monte Sina.
En fin, Egeria es el mejor ejemplo de cmo algunas mujeres pudieron, aun dentro de la legalidad institucional, aprovechar las normas
en su propio beneficio, conscientes de los lmites impuestos por la
ortodoxia.

222

4
MUJERES QUE PROFETIZAN
Y MUJERES DIACONISAS:
LA MANIPULACIN DE LO SAGRADO

a) Mujeres que profetizan


Segn el Antiguo o Primer Testamento, ninguna mujer realiza actos
cultuales. Incluso las esposas de los Sumos Sacerdotes deban guardar una serie de condiciones para poder llegar a serlo, puesto que
como mujeres que eran, impuras por naturaleza, no deban profanar
aquello que estaba en contacto con lo sagrado:
Tomar una virgen por esposa. No se casar con viuda ni
repudiada ni profanada por prostitucin, sino que tomar por
esposa una virgen de entre su parentela. No profanar su descendencia entre su pueblo, pues soy yo, Yahveh, el que lo santifico. (Levtico 21:13-15)
Slo encontramos dos textos de difcil comprensin, por la falta de
relatos que lo avalen, que habla de servicio de mujeres a la entrada
del Tabernculo. Son xodo 38:8 y I Samuel 2:22. Este segundo texto
incluso ha sido eliminado en la versin de los LXX, posiblemente
223

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

por no tener cabida dentro de la mentalidad israelita, y adems por


ser por el contrario, una actividad habitual en cultos no yavistas. No
lo sabemos a ciencia cierta. Lo que s sabemos es que a la versin de
los LXX no le pareci bien transmitir a las nuevas generaciones el
concepto de que las mujeres podan tener alguna conexin con el
servicio del Templo.
El texto de xodo dice:
Hizo la pila y la basa de bronce, con los espejos de las mujeres que servan a la entrada de la Tienda del Encuentro.
Y I Samuel 2:22:
El era muy anciano: oy todo cuanto sus hijos hacan a todo
Israel y que yacan con mujeres que servan a la entrada de
la Tienda del Encuentro.
Esto es todo y es realmente muy poco y extremadamente escueto.
Algunos autores incluso relacionan los dos textos diciendo que uno
explica al otro. En realidad, podramos decir que lo duplica. Qu
tipo de servicio realizaban estas mujeres? No lo sabemos. Cualquier
indicio que haya existido, si es que hubo alguno, fue cuidadosamente expurgado.
Sin embargo hay un aspecto del cual las mujeres no son excluidas ni
en el judasmo ni en el culto cristiano y ese el del profetismo. Esta
actitud est abalada por relatos de las Sagradas Escrituras. Son llamadas profetisas (nabia, en femenino) Mara, la hermana de Moiss
(xodo 15:20), Dbora (Jueces 4:4), Hulda (II Reyes 22:14 y II Crnicas
34:22), Noaa (Nehemas 6:14) y la esposa de Isaas (Isaas 8:3), aunque
segn algunos estudiosos es posible que sea llamada as por ser
esposa de profeta y madre de un hijo cuyo nombre se relaciona con
una profeca.
El tipo de profetismo de las mujeres del Antiguo Testamento poda ser
el de la exaltacin exttica, seguida de cantos y danzas (Mara), o el
224

MUJERES, EL SEXO DBIL?

de la transmisin de orculos (Dbora, Hulda). Dbora es incluso


una jueza que convoca a su pueblo a la guerra contra los cananeos,
con xito.
El profeta Joel, hablando de la era mesinica, anuncia la efusin del
Espritu sobre hombres y mujeres de Israel, en medio de una serie
de actos maravillosos que anuncian una nueva vida para el pueblo
(Joel 3:1-2). Este pasaje ser citado por Pedro en su primera predicacin despus de Pentecosts, posiblemente una experiencia extticoproftica, acompaada de glosolalia.1 (Hechos 2:17-18)
Es decir, que el profetismo era visto como una actividad pblica
posible tanto para varones como para mujeres, y poda ser importante. Los ejemplos son abundantes, aunque una y otra vez algunos
estudiosos hayan tratando de minimizarlos. 2
El prrafo en que Gray, recoge el argumento de Orgenes, reforzando la idea de que no hay sacerdocio femenino posible basado en textos bblicos, no tiene desperdicio. No slo habla de Orgenes, es testigo indirecto de las discusiones que en ese momento (Concilio
Vaticano II) se desarrollaban tambin dentro de la iglesia catlica
sobre la posibilidad del sacerdocio femenino:
Pero Orgenes no insiste sobre este argumento. Prefiere subrayar que en los Hechos de los Apstoles no figura por cierto que
las hijas de Felipe hayan profetizado en pblico en asambleas
mixtas, ni que tampoco lo hayan hecho aquellas pocas profetisas indicadas en el Antiguo Testamento. Y la comisin de ensear, o mejor de educar, confiado a las mujeres ancianas en la
1. La glosolalia o el hablar en lenguas, producto de experiencias extticas, pronto despareci de las comunidades cristianas antiguas, permaneciendo en los corrientes consideradas heterodoxas. Sufrir un resurgimiento en los tiempos actuales, en movimientos
de corte carismtico.
2. As Gray, entre otros, op.cit., p.66. que insiste en sealar lo escaso que son los ejemplos y lo poco significativos, adoptando el argumento de Orgenes, de que si profetizaron, de todos modos no realizaron un ministerio pblico. Il ministero della donna nella
Chiesa antica, p.20 y 66.

225

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

Epstola a Tito, tiene como objeto slo a las doncellas jvenes.


No se habla de hombres que se sienten a escuchar a las mujeres,
como si faltaran varones capaces de transmitir la palabra de
Dios. La regla enunciada de San Pablo es clara: bajo ningn pretexto, un mujer debe abrir la boca en las asambleas donde estn
presentes los hombres, porque no les est permitido a las mujeres llegar a ser, por medio de la palabra, gua de hombres.3
Era de esperar que los cristianos pudieran pues escuchar la predicacin proftica de la nueva religin tambin a travs de palabra de
mujer. Pero la Iglesia constituida se las arregl para ignorar esta tradicin con fuerte aval apostlico (Pedro y Pablo)
En el libro de Hechos aparecen tambin las cuatro hijas vrgenes de
Felipe (Hechos 21:8-9), profetizando, recordadas tambin por Eusebio
en su Historia Eclesistica, III, 31,3 y en una carta de Polcrates, obispo de Efeso, citada tambin por Eusebio en su Historia, V, 24, 1-2.
Segn estos relatos en Hierpolis estaba sepultado Felipe y dos de
sus hijas, que haban vivido como vrgenes. Otra habra sido sepultada en Efeso, despus de vivir en el Espritu Santo.
Eusebio mismo recoge otras versiones de esta tradicin, la de Papas
(Historia, III, 39,9)4 y la de Cayo (III, 31,4)5 Papas a su vez recoge el
3. La versin italiana es de 1974. En ese momento el movimiento feminista italiano golpeaba con fuerza las estructuras de la Iglesia catlica y denunciaba las prcticas de explotacin que sobre las monjas en general se ejercan. Dentro del mismo catolicismo el movimiento feminista tena una doble consecuencia prctica: muchas monjas cambiaron sus costumbres y modernizaron sus hbitos, o directamente los abandonaron y se incorporaron a
la vida secular, y otras lucharon por imponer algn tipo de ordenacin que las autorizara a
ejercer funciones sacerdotales. En realidad el libro de Gray claramente est orientado a
demostrar en forma erudita, y pretendidamente desapasionada, que no es posible encontrar ningn fundamento ni en la Biblia ni en los Padres para la ordenacin de mujeres.
4. Papas de Hierpolis, obispo de Frigia, de comienzos del s. II. De su obra slo quedan fragmentos en la Historia de Eusebio y en el Adversus Haereses de Ireneo. Segn este
autor era contemporneo de Policarpo y discpulo de Juan, como ste.
5. Escritor de finales del s. II y comienzos del III, del que prcticamente se desconoce
todo, fuera de que escribi un Dilogo contra Proclo. Eusebio lo califica de varn cristiano y sapientsimo.

226

MUJERES, EL SEXO DBIL?

relato de un milagro de resurreccin y de una curacin milagrosa


realizada por las hijas de Felipe.
Este signo mesinico ser respetado en la iglesia cristiana, por lo que
la restriccin impuesta al actuar pblico de las mujeres, aqu es
superada, como en el caso de la glosolalia. En realidad, no se puede
operar contra el obrar del Espritu, segn los escritos reconocidos
aceptaban. Esto dejaba un intersticio incuestionable por la autoridad
masculina, por el cual se poda ignorar la prohibicin que pesaba
sobre las mujeres de guardar silencio en las asambleas de la comunidad. Las mujeres, y en forma especial, las profetisas se estaban
independizando de sus roles tradicionales para poder asumir uno
ms activo en la vida congregacional.
Con todo los Padres se las arreglan para limitar incluso este tipo de
expresin femenina en el culto. Tertuliano que en su Adversus
Marcionen 5,8,11-12 reconoce la posibilidad de que las mujeres
hablen en la asamblea de sus experiencias carismticas, entre las
cuales se enuncian el canto de los Salmos, oraciones pblicas y la
narracin de sus visiones, les prohbe sin embargo, intervenir con
preguntas, respetando la orden de I Corintios 14: 33b-35, que dice:
Como en todas las Iglesias de los santos, las mujeres cllense en las asambleas; que no les est permitido tomar la palabras antes bien, estn sumisas como tambin la Ley lo dice. Si
quieren aprender algo, pregntenlo a sus propios maridos en
casa; pues es indecoroso que la mujer hable en la asamblea.
Como vemos la tensin paulina entre lo que se dice en Glatas 3:28 y
este tipo de pasajes, imposible de solucionar, es aprovechada por los
varones de la naciente comunidad, en favor del orden social imperante, limitando la actuacin femenina en pblico. Segn algunos autores,
Tertuliano, que concordara con este criterio, recin habra reconocido
a las mujeres el don de profeca en su etapa montanista. Como hiptesis es plausible, sobre todo si recordamos el texto de la Passio
Perpetua, que analizamos cuando hablamos de las mujeres escritoras.
227

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

En De Anima 9,4 este Padre nos habla de una profetisa que comunica sus experiencias a la Asamblea despus de terminada la ceremonia litrgica. En Adversus Marcionen 5,8,11-12 hace referencia a oraciones y cantos espontneos llevados a cabo durante las asambleas
y compuestos tambin por mujeres, en xtasis.
Como seala Pier Angelo Gramaglia en su estudio De virginibus
velandis:
No hay pruebas de que Tertuliano haya prohibido a las
mujeres ejercitar el ius prophetandi [derecho a profetizar]
durante las reuniones de culto; en cambio, siempre les ha
negado el derecho a ensear o ius docendi.
En esta misma lnea desarrolla tambin Orgenes su pensamiento.
De la misma forma y mucho antes, dentro de la tradicin lucana otra
mujer es presentada, en forma modlica a los nuevos fieles: es Ana,
que en el Evangelio de Lucas 2:36 es llamada la profetisa.
Este personaje aparece en el Evangelio dentro del relato de la infancia
de Jess, dando testimonio de que el nio era parte del plan de redencin para Israel. Lo interesante es que el personaje es presentado dentro de un marco por momentos casi cabalstico, muy judo, que esperaramos ms de Mateo que de Lucas. El evangelista dice de Ana que:
1) es hija de Fanuel, de la tribu de Aser, lo que prestigia al personaje dndole un linaje;
2) es de edad avanzada y viuda;
3) vive 7 aos con su marido y permanece viuda 12 veces 7 aos;
4) vive en el Templo (no se aparta del Templo vs.37)
5) sirve con ayunos y oraciones todo el da (noche y da vs.37)
6) da testimonio acerca de qu significa el nio en la historia de la
salvacin.
Ana, pues, llamada la profetisa, cumple con las funciones que se
recomendarn en I Timoteo:
228

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Honra a las viudas, a las que son verdaderamente viudas (...)


la que de verdad es viuda y ha quedado enteramente sola,
tiene puesta su esperanza en el Seor y persevera en sus plegarias y oraciones noche y da. (...) Que la viuda que sea inscrita en el catlogo de viudas no tenga menos de sesenta aos,
haya estado casada una sola vez y tenga el testimonio de sus
buenas obras (...). I Timoteo 5:3-9.
Esta temtica. como vimos. fue especfica de las primeras comunidades que comenzaron a hacerse cargo econmicamente de estas
viudas indigentes, que adquirieron importancia desempeando a
cambio servicios asistenciales (visita a los enfermos, oraciones de
intercesin, etc.) a cambio de su manutencin.Y tal vez algunos servicios si no sacerdotales, cuasi sacerdotales, en la parte oriental
del Imperio. Este es uno de los casos tempranos en que la Iglesia se
va haciendo cargo de lo que antes era un deber de toda la sociedad
segn las leyes del A.T., o en el caso romano, ostentacin de funcionarios evergetas (benefactores), como ya hemos sealado en el caso
del Obispo Basilio de Capadocia.
En realidad uno podra sospechar que lo que ms le interesaba a
Lucas era mostrar a Ana como modelo de viuda ms que de profetisa, y de hecho el contenido de su mensaje est condensado en
hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin en Jerusaln (2:38), mientras que lo que se desarrolla en extenso es el mensaje de Simen. La profeca de Simen es recuperada, guardada y
transmitida a las futuras generaciones (2:29-35). El contenido de la
predicacin de Ana la profetisa apenas es enunciado y en realidad
se ha perdido.
Ana es presentada a las comunidades como un modelo encarnado
de viuda ejemplar, que sigue las mismas directrices que I Timoteo
indicar, condensando en un solo personaje tres rasgos importantes
para la Iglesia antigua: el del profetismo, el de la viudedad y el de la
229

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

continencia, pues recordemos que las viudas sern univiras, a menos


que sean tan jvenes que no puedan contenerse, al decir de Pablo
en su I Epstola a los Corintios (7:8-9).
De todos modos los Padres logran eliminar este privilegio de palabra pblica en las mujeres de la iglesia. Con el tiempo y la desconfianza, se lograr erradica la profeca femenina de los cultos
comunes.
b) Las mujeres diaconisas
El tema es complejo ya que nos encontramos con una doble problemtica, que ha sido muy discutida en la dcada del 70, en medio de
una polmica intraeclesistica catlica que implicaba discutir la
posibilidad de la ordenacin femenina.
Para poder entenderlo, se hace necesario establecer primero en
qu consista el diaconado y su posible evolucin. Eso con fuentes
escasas, contradictorias y malintencionadas en muchos casos. Adems es necesario utilizar la bibliografa sobre el tema con mirada
crtica, pues los estudios con los que contamos se insertan en la
polmica sobre el lugar que ocupa la mujer dentro de la Iglesia
Catlica actual.
Si nos remitimos a los testimonios bblicos, el ms antiguo sera el
que habla de Febe, que podra ser la primera mujer que recibe el
ttulo de diakonos. En realidad es designada con dos eptetos por
Pablo en la Epstola a los Romanos, 16:1-2, que parecen de cierto relieve para la comunidad cristiana de Cencreas, cercana a Corinto: dikonos y prosttis (servidora y protectora, al estilo de los benefactores
romanos)
El trmino dikonos presupone una tarea comunitaria oficial, especialmente de auxilio de las autoridades. De todas formas no se
trataba todava de una institucin, aunque estaramos asistiendo al nacimiento de la misma. Ser la prctica la que le dar con230

MUJERES, EL SEXO DBIL?

tenido a la palabra.6 S, era claro que el dicono/diaconisa pona


al as titulado al servicio de otros, especialmente de los obispos y
presbteros
Pero por la aplicacin que Pablo hace del trmino, a s mismo y a sus
colaboradores, podemos inferir que el apstol entiende el diaconado como un ministerio de servicio hacia los hermanos de sus
comunidades, no hacia autoridades que todava no existan sino
como funciones y no como cargos de autoridad.7
El hecho de que despus le aplique el mismo trmino a Febe, le
da ms peso a su funcin en la iglesia de Cencreas, que algunos
autores quieren circunscribir al segundo apelativo empleado:
prosttis,8 que habra que asociar con una funcin de evergetismo
que esta mujer parece haber ejercido hacia los miembros esa
comunidad.
6. Segn G.Lohfink, Weibliche Diakone im Neues Testament en AAVV, Die Frau im
Urchristentum, pp. 325-327, el trmino diakonos en el caso de Febe, indicara en modo especfico un ministerio oficial de asistencia y de predicacin, conclusin a la que llega por un
detallado anlisis filolgico, por lo que segn este autor sera un ministerio reconocido en
la comunidad de Cencreas. Es decir, Febe sera efectivamente la que sirve en la iglesia
de Cencreas, pero al estilo en que Pablo utiliza esa expresin. Identifica tambin en el
plural del encabezamiento de la Epstola a los Filipenses, 1:1, un plural inclusivo en el
que habra que presuponer tambin mujeres. Por supuesto Grayson no lo acepta, p.24,
nota 27. En realidad el tema de las colaboradoras de Pablo en el ministerio y al frente de
iglesias domsticas est lo suficientemente fundamentado como para poder hablar de un
plural inclusivo en Fil. 1:1. Como dato curioso (y suponemos no casual) sealemos que
este primer versculo del captulo 16 no est incluido en el Leccionario Catlico s en el
protestante.
7. Es una de las caractersticas de las Epstolas de Pablo la utilizacin del trmino
hermanos para dirigirse a los miembros de las comunidades por l fundadas. Es
una de las formas que el apstol utiliza para subrayar la horizontalidad de sus comunidades.
8. As Grayson, op.cit., pp.25 y ss. Y menos decididamente, Gramaglia, op.cit., pp.87ss.
El evergeta era el que estaba a cargo de ayudar a su clientela con recursos propios. Febe
puede entonces haber sido una mujer con recursos suficientes como para hacerse cargo
como benefactora de la comunidad a la que se la asigna. El hecho de que sea llamada tambin servidora de esa comunidad, coincide con el punto de vista de Pablo, de que las
comunidades son de hermanos, trmino que utiliza con frecuencia, como ya sealamos, para subrayar la horizontalidad de las comunidades.

231

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

El texto de la Epstola a los Romanos 16: 1-2, dice:


Os recomiendo a Febe, nuestra hermana, diaconisa de la Iglesia de Cencreas. Recibidla en el Seor de una manera digna de
los santos, y asistidla en cualquier cosa que necesite de vosotros,
pues ella ha sido protectora de muchos, incluso de m mismo.
Grayson traduce diaconisa por ministra, dndole a este ltimo
trmino una connotacin vaga y muy general, no sacerdotal, pues justamente todo su libro est orientado como dijimos a demostrar dentro de la polmica desatada por Vaticano II y el avance feminista, 1)
que no se puede fundar en testimonios bblicos la existencia de un
ministerio femenino y 2) que el diaconado femenino, s atestiguado
por los textos del Nuevo Testamento, es un tipo de prestacin asistencial laica, sin connotaciones sacerdotales, que exista ya en las primeras comunidades de cristianos.9 Admite con reservas que sin
embargo en un primer momento designaba no slo este tipo de tareas sino tambin ministeriales, no sacerdotales. Es decir actividades
relacionadas con el servicio, sugiriendo tambin, sin embargo, el
9. Es interesante sealar cmo se contradice el desarrollo de la investigacin de este
autor con la declaracin de la Introduccin. En la Introduccin Gryson afirma Un
hecho es cierto: en la Iglesia antigua haba mujeres que ocupan posiciones oficiales, que
estn investidas de algn tipo de ministerio y que, al menos en determinados periodos
y en determinados lugares, aparecen como perteneciendo al clero. Se trata de las diaconisas y, en ciertos casos, de las viudas. p.9, pero luego en el cuerpo del libro, cuando analiza los ttulos de Febe insiste fuertemente en presentarla como benefactora de
Cencreas, diluyendo las funciones sacerdotales del personaje.(pp.23-25) Esta oracin en
este contexto resulta interesante: Podemos pensar que Febe ofreca su casa para las
reuniones de la Iglesia. Sustancialmente su ministerio deba consistir en este tipo de
cosas. El acento del discurso se desplaza desde diakonos a prosttis. Luego cita a
A.Oepke, en su artculo Gunh del Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament 1, 776790 , para reafirmar su tesis de que en realidad lo que Febe ejerca adems de su proteccin a la comunidad de Cencreas era un carisma, de aquellos permitidos por el apstol Pablo an a las mujeres, segn su Epstola a los Corintios. Oepke dice acerca de Febe:
La designacin de Febe como diakonos, de la comunidad de Cencreas se encuentra all
donde el carisma comienza a convertirse en punto de apoyo para la funcin. Tanto
empeo en demostrar que Febe NO realizaba tareas sacerdotales en Cencreas, nos convence exactamente de lo contrario.

232

MUJERES, EL SEXO DBIL?

trance proftico en xtasis, pero nada que tenga que ver con la administracin del bautismo, p.e., ms tarde convertido en sacramento, y
por lo tanto slo administrado por el orden sacerdotal. 10
En este texto en realidad es ms difcil realizar esta lectura justamente por la asociacin con el trmino prosttis, hecho que obliga a
hacer algn tipo de diferenciacin entre ellos o a pensar en una
redundancia de Pablo para enfatizar el tipo de ministerio que desarrollaba Febe en Cencreas. Si aceptamos la lectura tal como se presenta, sin forzar la exgesis, Febe sera el nombre de la primera diaconisa conocida, estrecha colaboradora de Pablo, a cargo de la
comunidad de Cencreas, con tareas sacerdotales: predicacin y
enseanza y asistenciales, especialmente, aunque no podemos descartar la posibilidad del bautismo de los nuevos fieles. No se pude
afirmar, como se har ms tarde, que slo eran asistentes de los obispos, ya que los primeros epscopos u obispos atestiguados, eran en
realidad los ecnomos de las nuevas comunidades y no tenan ni el
poder ni el prestigio que tendrn en el s. II.
Lo que parece mostrar en realidad el versculo de Romanos es que el
uso del trmino fue cargado con una connotacin ms amplia dentro del cristianismo naciente paulinista. Cuando Pablo se denomina
a s mismo dikonos, est enfatizando su calidad de servidor de sus
hermanos, como apstol de Cristo, sin resignar sus tareas sacerdotales. Esto es coherente con su propia concepcin de la tarea que le
ha sido encomendada y el nfasis puesto en la organizacin horizontal. As estara utilizado tambin a propsito de la familia de
Estfanas en la Primera Epstola a los Corintios 16:15 (eis diakonan tois
hagois), que se puede traducir al servicio de los santos.
Esto no significa de ningn modo que el apstol resigne su autoridad en algn momento, o sus tareas ms especficamente sacerdotales en relacin a sus comunidades, o que cumpliera solamente funciones asistenciales, y por eso se designa a si mismo como dicono,
10. Esta diferenciacin laico/sacerdote, ya aparece con claridad en la Epstola a los Corintios
de Clemente Romano que puede datarse con suficiente certeza alrededor del ao 90.

233

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

y basta la lectura de sus Epstolas para establecerlo con facilidad.


Tampoco resigna la autoridad de Febe, benefactora y cuidadora de
la comunidad mencionada.
Pero con el tiempo y el uso y la progresiva jerarquizacin de los cargos, otras connotaciones se imponen y dicono, ya en el s. IV y por
el uso impuesto por el occidente latino, es el que sirve, el que atiende, el que asiste... y esas funciones se ejercen subordinadas al ejercicio de la autoridad de obispos y presbteros, ordenados sacerdotalmente y afirmados en su diferenciacin del orden laico. Lo mismo
pasar con las diaconisas, y Olimpia es un ejemplo de esta transformacin de funciones. Al servicio de la Iglesia de Constantinopla y
de Crisstomo, su obispo en ese momento, dedicar su persona y
toda sus fortuna, hasta su muerte y la de su protector.
Tenemos adems problemas extras para entender esta problemtica
institucin. Si la institucin del diaconado nos remite a Hechos de los
Apstoles 6:1-7, como pareciera, diakonoi seran efectivamente los que
ayudan a los apstoles con el trabajo asistencial, para dejarles ms
tiempo a ellos mismos en su dedicacin a la predicacin, el bautismo, la oracin y la cura de enfermos. El texto dice:
Por aquellos das, al multiplicarse los discpulos, hubo quejas
de los helenistas contra los hebreos, porque sus viudas eran
desatendidas en la asistencia cotidiana. Los Doce convocaron
la asamblea de los discpulos y dijeron: No parece bien que
nosotros abandonemos la Palabra de Dios por servir las mesas.
Por tanto, hermanos, buscad de entre vosotros a siete hombres,
de buena fama, llenos de Espritu y de sabidura, y los pondremos al frende este cargo; mientas que nosotros nos dedicaremos a la oracin y al ministerio de la Palabra. Pareci bien la
propuesta a toda la asamblea y escogieron a Esteban, hombre
lleno de fe y de Espritu Santo, a Felipe, a Prcoro, a Nicanor, a
Timn, a Prmenas y a Nicols, proslito de Antioqua; los presentaron a los apstoles y habiendo hecho oracin, les impusieron las manos.
234

MUJERES, EL SEXO DBIL?

El problema sin embargo subsiste, puesto que, el relato prosigue


con una descripcin de la actividad de alguno de estos diconos,
y esta es principalmente la de predicacin del mensaje cristiano, y
no precisamente la de dedicacin al servicio asistencial de sus
viudas.
A inmediata continuacin de Hechos 6: 1-7 sigue el relato sobre
Esteban lleno de gracia y poder, que realizaba entre el pueblo
grandes prodigios y seales, primer mrtir cristiano registrado, justamente martirizado a causa de su labor como predicador. l era una
de los siete diconos.
A pesar de este registro, o a causa justamente de su ambigedad,
registro acaso de diferentes momentos de la historia de las primeras
comunidades, y a pesar de la imposicin de manos, y del uso paulino del trmino, como ya hemos sealado, con el desarrollo institucional de la Iglesia se separ claramente esta funcin como laica de
las sacerdotales, ms temprano en occidente que en oriente, sin
poder precisar el momento con exactitud. Apenas tenemos, como
hemos sealado, la indicacin de la Carta de Clemente a los Corintios,
de fines del s. I, para occidente.
En el testimonio ms antiguo no cristiano que conservamos con una
descripcin de las comunidades de su poca en Bitinia, Asia Menor,la Carta a Trajano de Plinio el Joven de c.112 d.C., figura el siguiente prrafo:
Afirmaban por su parte que todo su delito y todo su error
consista en que acostumbraban a reunirse en un da determinado antes del amanecer, recitar alternativamente un
poema a Cristo como a un Dios y comprometerse con juramentos a no cometer ningn delito, ni hurto, ni agresiones
para robar, ni adulterios, no faltar a la palabra, ni negarse a
devolver un depsito cuando se les reclamase. Despus de
esto la costumbre era dispersarse y reunirse de nuevo para
235

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

tomar un alimento que era el acostumbrado e inocente, que


haban abandonado esta prctica despus de mi edicto con
el que, de acuerdo con tus rdenes, haba prohibido las asociaciones. Por lo cual consider muy necesario indagar qu
haba de verdad por medio de dos esclavas que eran denominadas ministras sometindolas a tortura. No he encontrado otra cosa que no sea una supersticin malvada y desmesurada. 11
Si leemos el texto con mentalidad romana de la poca, dos mujeres
que sirven slo pueden ser entendidas como esclavas, lo que no
prueba en absoluto que lo fueran en verdad.
Ramn Teja en El cristianismo primitivo en la sociedad romana,12 afirma
que el trmino ministra es seguramente traduccin literal del griego
diaconissa, aunque considera que con funciones ampliadas, ms en
lnea sacerdotal. La cuestin no aclarada es el alcance de la palabra
ministra en este contexto, este lugar (Bitinia) y esta poca (comienzos
del s. II)
Lo que sabemos con seguridad es que el trmino tom con el tiempo un significado definitivamente asistencial y perdi cualquier
caracterstica sacerdotal que pueda haber tenido, por lo menos en
Asia Menor, y en crculos paulinistas tempranos.
Cuando todava en el s. IV algunos diconos confundieron en occidente el tema, o pretendieron pertenecer al privilegiado orden sacerdotal, la reaccin airada de Jernimo coloca inmediatamente las
cosas en su lugar. En su Epstola 146,1 se lee:
Me entero que un infeliz ha dado en tamaa locura, que
antepone los diconos a los presbteros, es decir, a los obispos.
El Apstol ensea claramente ser unos mismos los presbteros
11. Traduccin de Ramn Teja, p.60, nota 14. Cursiva del autor.
12. Op.cit., p.103.

236

MUJERES, EL SEXO DBIL?

y los obispos. Qu le pasa entonces a ese servidor de mesas


y viudas para levantarse tan engredo, sobre aquellos por
cuyas oraciones se consagra el cuerpo y la sangre de Cristo?.
No slo ya estaba claro cul era el lugar de la mujer dentro de las
estructuras eclesisticas, sino tambin las diferencias entre laico
y sacerdote que pautaba la necesidad de un orden sacerdotal que
intermediara entre la divinidad y los seglares, fueran estos varones o mujeres.
Las mujeres, en cambio, por lo ya analizado, por algn tiempo
pudieron ser apoyo autnomo de la obra misionera de los primeros
grupos, en funciones no slo de auxiliares, lo que favoreci ciertamente la rpida expansin del cristianismo. Las iglesias domsticas
a cargo de mujeres jugaron un rol fundamental y por lo menos en
oriente, y especialmente en Asia Menor, y no hubo problemas en
denominarlas con trminos aplicados tambin a varones. En occidente se acept su ayuda financiera, pero se las enclaustr, ya sea en
sus propias casas o en monasterios.
Lo que es difcil saber es qu pasaba entre los numerosos movimientos no obispales y cismticos, ya que las fuentes son demasiado escasas y fragmentadas. Sabemos por Tertuliano que en el norte
de frica en realidad se adaptaron las caractersticas de los movimientos de Asia Menor a las costumbres patriarcales conocidas y
aceptadas por los nuevos conversos. Sabemos tambin, por el episodio de Hypathia, que el protagonismo femenino no era para nada
bien visto por los obispos de Alejandra, donde despus de la partida de Orgenes (s. III), las visiones no catlicas entraron prcticamente en la clandestinidad, lo que podra explicar el por qu de la
Biblioteca de Nag Hammadi, oculta en jarras en zona desrtica y alejada del poderoso Delta.
En Roma prevaleci la visin autodenominada ortodoxa, matizada
en algunos momentos por un fuerte movimiento gnstico valenti237

MUJERES QUE PROFETIZAN Y MUJERES DIACONISAS

niano (s. II y III) ms flexible, pero muy combatido por los heresiarcas, o por cismas rigoristas (s. IV y V) del tipo pelagiano, que dejaban a la mujer el lugar de la asceta, o de la aprendiz eterna, pero no
por cierto el de protagonista.
Poco a poco las diaconisas en occidente, como las viudas, fueron
dejando su lugar a las vrgenes enclaustradas y aunque no desaparecieron totalmente del mundo eclesial ortodoxo, triunfante en
Nicea, sus funciones sern bien acotadas13. La amenaza al orden
sacerdotal masculino haba sido exitosamente eliminada.
Como dir Tertuliano muy claramente, citando nuevamente los
famosos pasajes de Pablo, durante la preeminencia social e ideolgica del cristianismo regir aquello de que:
A las mujeres no se les permite hablar en asamblea (I Cor.14,
34; I Tim.2,12), ni tampoco se le permite dar instruccin, bautizar, ofrecer la eucarista, o reivindicar para ellas la autoridad
de cualquier encargo realizado por los hombres, mucho ms
si se trata de una funcin sacerdotal.14
Una fuente ms tarda, de comienzos del s. III, pero muy importante para conocer la institucionalizacin de la iglesia occidental, Las
tradiciones apostlicas de Hiplito, en su cap.8 hablan de una ordenacin de diconos (varones) al servicio de los obispos.
En efecto, l no forma parte del consejo del clero, sino administra y seala al obispo lo que es necesario. No recibe el espritu comn del presbiterio, del que participan los sacerdotes,
sino slo aqul que le es confiado bajo el poder del obispo. Es
por eso que solo el obispo ordena al dicono ().
13. Hubo una revalorizacin del diaconado femenino despus de Vaticano II, que todava persiste por lo menos en el mundo hispano hablante.
14. De virginibus velandis, IX, 1 PL 901

238

MUJERES, EL SEXO DBIL?

Ya la intencin de horizontalidad de Pablo haba sido largamente


superada. Ni hablar, ni mencionar, la posible existencia de diaconisas con funciones sacerdotales. El modelo de mujeres activas y cercanas al altar, haba desaparecido.15

15. A pesar de la regresin a Vaticano I que est realizando la Iglesia Catlica Romana,
sabemos que por necesidad (la falta de vocaciones ministeriales) en situaciones donde
p.e. un solo cura debe atender a ocho parroquias, bien lejanas -concretamente ha pasado
en Espaa- se les permite a las diaconisas, con un permiso especial, predicar y atender las
congregaciones, aunque no impartir sacramentos.

239

Parte IV
Conclusiones generales

A LO LARGO DE ESTE TRABAJO HEMOS ANALIZADO CON ESPECIAL DETALLE


cmo se va estructurando el lugar que se asign a las mujeres dentro del sistema que organiza la institucin eclesistica cristiana
segn la modalidad que triunfa en el Concilio de Nicea (325). Como
vimos, esto tiene directa relacin con el esquema de poder de ese
tipo de eclesiologa, aun teniendo en cuenta las diferencias en el
tiempo y en el espacio a lo largo de los cuatro primeros siglos del
Imperio, algunas de las cuales afectaron directamente al rol de la
mujer en las comunidades eclesiales. El entorno del Mediterrneo es
muy rico en formas del cristianismo, algunas perdidas para siempre,
algunas que se pueden rescatar.1
Ese lugar adquiere dimensiones sociales, cuando el anhelo de pax
christiana que Agustn proyecta sobre el occidente latino para
reemplazar a la pax romana, se cumple efectivamente en occidente por ausencia del poder civil y en oriente por imposicin del
Estado. Paradojalmente, el xito del nuevo y a la vez viejo orden,
se debe en occidente y en oriente a causas histricas de diferente
naturaleza.
1. Vase mis artculos Los cristianismos prenicenos de Asia Menor en Cuadernos de
Teologa XXV (2006), IU ISEDET, Buenos Aires, pp.221-240. Y el que escribimos este ao
El cristianismo judaizante: historia de una pasin y muerte, para Cuadernos de Teologa
XXVI. En ellos tratamos de superar la mirada desde la ortodoxia, que algunos autores
introducen nuevamente, reconociendo estas comunidades pero al mismo tiempo calificndolas de proto-ortodoxas.

243

CONCLUSIONES GENERALES

Como punto de partida asistimos al nacimiento de un nuevo movimiento, que pronto comenz a delinearse como una entidad diferenciada del judasmo original. Ese movimiento cristaliz en sus orgenes por lo menos, en formas bien diversas: una que denominamos, adoptando la terminologa del socilogo Gerd Theissen, como
radicalismo itinerante, y que creemos estaba ms de acuerdo con
el mismo actuar de Jess segn lo registran los Evangelios cannicos, y otra, que dio origen a comunidades urbanas de enfatizada
horizontalidad (los carismas circulaban por todos los miembros), a
las que podramos denominar comunidades domsticas, y que
existieron en todo el Mediterrneo oriental y hasta en la misma
Roma, creadas por el accionar y la predicacin de Pablo y sus seguidores. Las otras formas quedarn al margen de la despus llamada
iglesia ortodoxa por el Imperio.
Las pequeas iglesias domsticas y urbanas enfatizaban en un muy
primer momento, la horizontalidad del poder, incluso mediante el
uso de calificativos como hermanos y hermanas, utilizados por el
mismo Pablo. Los miembros destacados, como la misma Febe de
Romanos 16, eran llamados diconos, en el mismo sentido que Pablo
se aplicaba el trmino a s mismo y que recuerda el posterior servo
servorurm del destacado Gregorio Magno, papa ejemplar si los hubo.
Dicono era el que serva a su comunidad, presidindola al mismo
tiempo. Las tareas sacerdotales no les eran ajenas, en los trminos en
que se planteaban en un primer momento (catecumenado y bautismo y administracin del gape comunal)
Pero siguiendo un desarrollo normal, segn han estudiado antroplogos y socilogos para todo tipo de organizaciones sociales humanas, estas pequeas comunidades tendieron a la institucionalizacin
como desarrollo lgico y esperable, y a adaptarse al modo social
hegemnico vigente en el Imperio. As epscopos u obispos, presbteros y diconos, alguna vez slo sobreveedores, predicadores y
miembros especializados en algunas tareas, se convirtieron en autoridades y en funcionarios, y dejaron de ser los servidores especiali244

MUJERES, EL SEXO DBIL?

zados de sus comunidades. Esta incipiente jerarqua ya est atestiguada a fines del s. I en los escritos duteropaulinos y tambin en la
Primera Carta de Clemente a los Romanos, de la misma poca, que ya
seala la diferenciacin entre laicos y ministros. Doble diferenciacin que se mantendra a travs de los siglos comunidad/autoridad,
laicos/sacerdotes. A la que rpidamente se agregar varn/mujer.
Una de las cartas paulinas, guarda lo que podramos designar como
el pico mximo de exaltacin de la horizontalidad del nuevo movimiento:
() ya no hay judo ni griego, ni esclavo ni libre, no hombre
ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess.
Sin embargo, vimos cmo en las mismas cartas paulinas haba ya
algunos elementos que preanunciaban el viraje hacia formas ms
estructuradas y jerarquizadas.
Maurice Godelier, antroplogo francs de la escuela estructuralista,
en su trabajo Procesos de la constitucin. La diversidad y las bases del
Estado, de 1988, propone dos posibles procesos de formacin del
Estado, en nuestro caso aplicable a la formacin del poder eclesistico jerarquizado, el Estado de la Iglesia. El autor afirma que
Se distinguen dos procesos de formacin del Estado: uno
exgeno con respecto a una sociedad y el otro endgeno. El
proceso exgeno remite a fenmenos de conquista de una
sociedad por otra y a la implantacin de una dominacin estable sobre las poblaciones conquistadas por parte de la poblacin conquistadora. El proceso endgeno remite a la constitucin progresiva de formas de dominacin ejercida por una
parte de la sociedad sobre el resto de sus miembros.
Podramos decir, aplicando esta teora, que entre los cristianos que se
asimilaron al Imperio se dio el segundo caso, pero forzados por la
presin social de acomodarse al siglo, por decirlo en lenguaje bbli245

CONCLUSIONES GENERALES

co, es decir forzados por el proceso de inculturacin que sufri el


cristianismo. Es decir lo exgeno y lo endgeno se relacionan. El problema surge cuando uno se pregunta por qu parte de la comunidad
acepta la dominacin de algunos de sus miembros sobre el resto de
la congregacin. All el antroplogo nos habla de la necesidad del
consenso para poder dominar y de que el dominado entiende que
recibe algo a cambio de lo que otorga, el conocido don-contradon
de Marcel Mauss. En el caso de las iglesias que analizamos el contradon sera totalmente ideolgico (la afirmacin de que se puede manipular lo sagrado a favor de la comunidad), mientras que lo que se da
es real sobre todo en el caso de las mujeres: el propio cuerpo clausurado, trabajo de todo tipo, pero especialmente asistencial, y recursos
para que la institucin pueda seguir funcionando.
Y es Pablo mismo quien dir en un difcil pasaje:
El hombre no debe cubrirse la cabeza pues es imagen y reflejo de Dios; por eso la mujer es reflejo del hombre. Ni fue creado el hombre por razn de la mujer, sino la mujer por razn
del hombre. He ah por qu debe llevar la mujer sobre la cabeza una seal de sujecin, por razn de los ngeles. (I Epstola
a los Corintios, 11:7-10)
Es Pablo el fariseo el que habla en este pasaje y a una comunidad de
Grecia, muy particular. El misionero, el predicador, ser el que llamar a las mujeres que trabajan con el, sus co-laboradoras (synergoi)
Esta contradiccin entre el Pablo misionero y el Pablo que pone
orden en las comunidades que l mismo ha fundado, con diferentes
problemas concretos algunos de los cuales adivinamos, pero en
realidad desconocemos se resuelve a favor del sometimiento de las
mujeres, como medio de afianzar autoridades masculinas, y como
uno de los indicadores ms importantes del comienzo de la diferenciacin endgena, al decir de Godelier, que comienza a delinearse
en la ecclesia.
246

MUJERES, EL SEXO DBIL?

De hecho como hemos notamos, en los pasajes paralelos al de Glatas


3:28, se elimina la dualidad varn/mujer de la serie de iguales.
Las mujeres cristianas reingresan al sistema de sometimiento anterior a la etapa liberadora y revolucionaria de los inicios del movimiento, tomndose como fundamento teolgico el mito semita de la
creacin, segn la versin de Gnesis 2. El velo ser la seal pblica
y dramtica de la aceptacin de esta situacin.
En este re-escribir y re-interpretar los textos nuevos y los viejos, Eva
ser el arquetipo femenino que justificar la dominacin masculina,
mientras Mara ser el modelo de obediencia sin concesiones, hasta
el punto de entregar su propio cuerpo y su sexualidad al arbitrio de
lo divino, concebido, por supuesto, como masculino.
Al arquetipizar la situacin se logr deshistorizarla, convirtiendo la
narracin de Mara en fundante del nuevo orden. Ya no hay posibilidad de cambios. Lo natural y lo divino seala la conveniencia de
que la mujer sea obediente y sometida. Es Dios mismo el que implantar el nuevo orden. No hay trasgresin posible. La virgen cristiana
puesta bajo la autoridad de un esposo ideal y divino, ser duramente castigada cuando ose desobedecer el mandato masculino, que
implica el de la castidad absoluta. De ah los juicios de los Snodos de
obispos, con acusacin de adulterio y/o bigamia.
Sin embargo el nuevo orden permite ciertas rupturas, paradojales,
por cierto. La virgen cristiana, puede por primera vez, decidir libremente qu hacer con su sexualidad, en la mayora de los casos, y por
causas diferentes, como hemos visto. No es el padre ni el hermano,
ni ningn varn de su familia, el que la constituye en bien de intercambio social. Es ella la que se aparta para servir a la divinidad. No
es elegida por las autoridades, como las vestales romanas. Se consagra a s misma. Es libre por primera vez en la historia de decidir
sobre su sexualidad y su propia vida.
De todas formas los obispos se las arreglarn para quitar a la mujer
ms importante en la taxonoma eclesistica, es decir a la virgen, de
247

CONCLUSIONES GENERALES

la circulacin social, enclaustrndola. Se controlar a travs de su


cuerpo, que se sella y se oculta, su condicin de reproductora y su
capacidad de productora intelectual sus discursos orales y escritos
son censurados con ensaamiento y para hacerlo se le atribuyen los
dones de Mara, virgen, pero madre, sirvindose para esto de la
construccin teolgica de la mariologa. La corona blanca de la castidad reemplazar a la corona roja del martirio. La imitatio Christi
ser reemplazada por la imitatio Mariae.
Desde ese lugar idealizado y a la vez oculto, las mujeres seguirn
repitiendo las mismas conductas que las caracterizaban como matronas: tejern, cuidarn enfermos, limpiarn, asistirn a los varones
obispos o presbteros, en lugar de a maridos reales y recibirn como
contradon, un casamiento ideal con un marido ausente. Los muros
de los conventos, que finalmente se impondrn como lugar de clausura, constituirn la versin cristiana del gineceo griego. En definitiva el lugar social de la mujer no cambiar en la prctica. Su lugar
ideal, s.
Sin embargo es justo sealar que la presin social sobre las familias
de la iglesia para que dedicaran a sus hijas, presin de doble sentido como vimos, haba que ajustar el patrimonio y por otro lado
daba prestigio tener una hija consagrada limitaba en la realidad
esta libertad de que la mujer disfrutaba como si fuera efectiva en
todo sentido. Y en definitiva, debemos admitir que se pareca demasiado a la presin social que se ejerca sobre algunas familias patricias, para que dedicaran durante 30 aos sus hijas servicio al Estado,
o lo que es lo mismo, al servicio de la diosa Vesta.
A lo largo de este trabajo comprobamos tambin cmo a travs de
esta consagracin y de las nuevas formas que asume el matrimonio
y la viudez, se elimina a las mujeres de cualquier contacto directo
con lo sagrado: este debe siempre mediatizarse a travs de la jerarqua masculina, que lo monopoliza sin concesiones y sin fisuras.
Slo los movimientos calificados de herticos por los obispos, especialmente en Asia Menor y en Egipto, guardarn dentro del culto un
248

MUJERES, EL SEXO DBIL?

lugar de protagonismo a las mujeres, seguramente porque ya lo


tenan asignado socialmente antes de la llegada del cristianismo.
Qu impide que una mujer sea consagrada sacerdote? No slo la
voluntad de los varones por monopolizar el lugar de poder dentro
y fuera de la iglesia, sino la aceptacin de la ideologa que la catalogar de impura, de sexo dbil, de inmadura eterna. Son razones de
categora diferente en realidad. Una es la realidad de la consolidacin del poder masculino, y la otra es la ideologa que la sustenta:
una mezcla de creencias romanas sobre la mujer, ms fundamentos
de origen teolgico, sacados de las escrituras consideradas sagradas
por el cristianismo.
Esta construccin nueva, donde se mezclan conceptos de la cultura
romana y juda, ser naturalmente adoptada por la estructura de
poder cristiana. Y se construye con estos elementos lo que Godelier
denomina consenso, es decir la aceptacin de las normas impuestas esperando un supuesto beneficio de las mismas, y lo que
Foucault caracteriza como la internalizacin de los valores del dominador por el dominado, que producir el curioso fenmeno de que
las mismas mujeres se conviertan en las defensoras del statu quo. El
nuevo orden se convertir en un orden natural, ahistrico, el
nico vlido y el nico conocido a lo largo de los siglos por venir.
Pero esta creacin de una mujer que porta un cinturn de castidad
ideal, ms efectivo que el medieval, no lograr erradicar el placer asociado a la sexualidad de la conducta de los seres humanos, que seguirn siendo seres sexuados, pese a los esfuerzos por convertirlos en
anglicos. La consecuencia prctica de esta nueva faceta a considerar,
ser la instalacin social de la doble moralidad. El placer se buscar
fuera del matrimonio, tanto por varones como por mujeres. Y el matrimonio seguir siendo justificado como una mquina de producir
hijos. La matrona parir los hijos legtimos con decoro y sin placer.
Una de las consecuencias ms graves para las mujeres de esta durable construccin cultural, es que quedarn por siglos eliminadas del
249

CONCLUSIONES GENERALES

protagonismo histrico y del discurso que lo justifica. Se tornarn en


invisibles, arrinconadas en su papel de vrgenes o matronas virtuosas (es decir asexuadas) Si eligen enfrentarse al sistema se las catalogar de prostitutas o de brujas y coherentemente se la perseguir. Cualquier cambio ser catalogado de pecado, y sobre todo de
desobediencia a la doctrina, nica verdad permitida.
Las trasgresoras, sern pues herejes y las matronas quedarn
entrampadas en su papel de reproductoras, con el placer disociado
de la concepcin. El punto de vista romano culto que crea que era
mejor que la mujer no conociera el placer para evitar futuras tentaciones, est sustentando esta mirada. Pero se lo ha mejorado: no es
que la mujer honrada no debe conocer el placer, directamente no
debe experimentarlo nunca. Las relaciones sexuales intramatrimoniales se convierten en deber y buscan guardar el recato y el pudor,
incluso en la intimidad. La doble moral distingue cuidadosamente
entre las formas del placer extramaritales y las relaciones con la
mujer legal. Y eso hasta bien entrado el s. XX, a pesar de que desde
los aos 20 las mismas mujeres intentarn recuperar su derecho a
existir como sujeto social. Sern las guerras europeas y la revolucin
cultural que comienza en los aos 60, los facilitadores que le devolvern el goce de su sexualidad y la dignidad de su placer.
Por fin, sealemos que las viudas desaparecen como sujetos con
entidad propia, absorbidas por los monasterios o convertidas en
meros objetos de la asistencia social de la iglesia. El ordo viduarum,
combatido por Hiplito, poco atestiguado en las fuentes y demasiado en los textos de Historia de la Iglesia, desaparecer.
En cuanto a los intersticios encontrados por las mujeres, para poder
seguir produciendo sin terminar en una hoguera, permanecern en
el tiempo, sufriendo mutaciones, por supuesto, pero sin desaparecer. Las actividades no convencionales de algn modo u otro se
siguieron ejerciendo, permitiendo a algunas pocas mujeres, es verdad, ir ms all de los lmites impuestos por la cultura patriarcal.
Desgraciadamente la censura nos impide ver con claridad el alcan250

MUJERES, EL SEXO DBIL?

ce real que pueden haber tenido este tipo de actividades y cmo


influyeron en la concepcin que de s mismas elaborarn las propias
protagonistas de la trasgresin.
El sometimiento de las mujeres ser la norma. El andamiaje de la
cultura hteropatriarcal cristiana se construye sobre ellas y a pesar
de su existencia real, castigos como la hoguera a partir de la Baja
Edad Media y durante el Renacimiento, especialmente, o el enclaustramiento forzoso, les recordar quin es el amo. Un discurso teolgico importante reforzar el mensaje. Como dice una conocida
frase El triunfo de una idea crea siempre a la institucin que habr
de darle muerte. El cristianismo pasar en el transcurso de cuatro
siglos de ser un movimiento liberador y trasgresor, a ser la estructura que cimentar el Estado, segn la intencin poltica de sus
gobernantes, ya desde comienzos del s. IV. Ese fue el precio pagado
para poder formar parte del sistema.
Lo que sigue ahora es tratar de establecer las estrategias posteriores
a la poca estudiada, que algunas mujeres, sin lugar a duda, llevaron a la prctica. Ser necesario continuar este estudio y prolongarlo a lo que pas despus de Nicea
Buenos Aires, junio 2007

251

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261

Ttulos de la Coleccin
EN CLAVE DE MUJER
Dirigida por: Isabel Gmez-Acebo
RELECTURA DEL GNESIS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
CINCO MUJERES ORAN CON LOS SENTIDOS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
AMOR MALTRATADO. MATRIMONIO, SEXO Y VIOLENCIA EN LOS PROFETAS
HEBREOS. Renita J. Weems.
DIEZ MUJERES ORAN ANTE UN CUADRO. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
RELECTURA DE LUCAS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
MUJERES QUE SE ATREVIERON. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
DEL COSMOS A DIOS. ORAR CON LOS ELEMENTOS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
MARA. MUJER MEDITERRNEA. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
MUJERES Y SECTAS? AYER Y HOY. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
Y VOSOTRAS, QUIN DECIS QUE SOY YO? Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
AS VEMOS A DIOS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.)
QU ESPERAMOS DE LA IGLESIA? LA RESPUESTA DE 30 MUJERES. Isabel
Gmez-Acebo (Ed.).

LAS MUJERES EN LA VIDA DEL NOVIO. UN ANLISIS HISTRICO-LITERARIO


FEMINISTA DE LOS PERSONAJES FEMENINOS EN EL CUARTO

EVANGELIO.

Adeline Fehribach.

ORAR DESDE LAS RELACIONES HUMANAS. Isabel Gmez-Acebo (Ed.).


LA MUJER Y EL VALOR DEL SUFRIMIENTO. UN TREMENDO Y ASOMBROSO
REMAR HACIA DIOS. Kristine M. Rankka.
UNA COMPAERA PARA MATEO. Amy-Jill Levine con Marianne Blickenstaff.

UNA

COMPAERA PARA

MARCOS. Amy-Jill Levine con Marianne Blic-

kenstaff.

LA MUJER EN LOS ORGENES DEL CRISTIANISMO. Isabel Gmez-Acebo (Ed.).


ESPIRITUALIDAD Y FORTALEZA FEMENINA. Pilar de Miguel (Ed.).
EN EL UMBRAL. MUERTE Y TEOLOGA EN PERSPECTIVA DE MUJERES. Mercedes Navarro (Ed.).

RELECTURA DEL XODO. Isabel Gmez-Acebo (Ed.).


MARA MAGDALENA. DE APSTOL, A PROSTITUTA Y AMANTE.
Isabel Gmez-Acebo (Ed.).

EN QU CREEN LAS MUJERES? CREYENDO Y CREANDO.


Pilar de Miguel (Ed.).

CUANDO LOS SACRAMENTOS SE HACEN VIDA. M Jos Arana (Ed.).


MUJERES, EL SEXO DBIL? Diana Rocco Tedesco.