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Los reyes del derecho en Colombia

2016
El mundo de los abogados est en plena transformacin. Adems de los
procesos de consolidacin y la llegada de firmas internacionales, la dinmica
del mercado es cada vez mayor.

Algo est pasando con los abogados en Colombia. Los profesionales


que manejaban todo tipo de asuntos le dan paso a una nueva manera
de concebir el Derecho, en el que se considera que en la
especializacin est el xito profesional y que ve en las alianzas una
fuente importante para el crecimiento organizacional.
Solo en los bufetes de abogados, una de las aristas ms importantes
de la justicia en Colombia, se espera una facturacin cercana a $1
billn en este 2016. Las firmas cuentan, en promedio, de acuerdo con
un sondeo realizado por Dinero a ms de un centenar de ellas, con
ms de 2.000 abogados y un promedio de cuatro socios por
despacho.
Los ingresos actuales de la muestra de firmas estudiadas se acercan
a los $700.000 millones y para este ao la expectativa es que
aumenten en un promedio de 30%. Esto a pesar de la desaceleracin
de la economa, pero no del oficio legal, que est ms activo que
nunca: estn disparadas reas como fusiones y adquisiciones,
porque el pas se ha convertido en la nia bonita del barrio para
fondos de inversin que buscan optimizar sus recursos en empresas
de la regin, sumado a la creciente cantidad de litigios, tanto
estatales como arbitrajes privados.
Lea tambin: Mercado de abogados factur $1billn al cierre
de 2016
La sofisticacin que se viene dando en la industria de servicios
legales se explica, en gran medida, en las movidas que registra en los
ltimos dos aos: bufetes internacionales entrando en el
mercado colombiano e, incluso, firmas locales que se
empiezan a fortalecer para convertirse en multilatinas del
Derecho.
Este revolcn legal se sustenta en que Colombia se ha convertido en
un importante destino para la inversin extranjera en los ltimos
aos. Solo en el frente de fusiones y adquisiciones se observan
grandes oportunidades para la industria legal: las transacciones de
este tipo alcanzaron cerca de US$2.400 millones al cierre de
2015 y el aumento se mantendr de manera escalonada hasta

llegar a los US$6.300 millones en 2019, de acuerdo con un


estudio del bufete Baker & Mckenzie en asocio con Oxford Economics.
Las grandes peleas tambin hacen atractivo al pas para los bufetes
internacionales, considerando la alta litigiosidad en procesos
judiciales contra el Estado, con demandas que superan los
$3.000 billones, segn la Agencia Nacional de Defensa
Jurdica del Estado. Esto sin contar con el arbitraje nacional e
internacional, cuyas pretensiones fueron de $2,4 billones en 2015 y
en lo que va corrido del ao se calculan en $1,11 billones, de acuerdo
con el Centro de Arbitraje y Conciliacin de la Cmara de Comercio de
Bogot (CCB).
Y, a la par con el desarrollo de los negocios, aparecen reas de
prctica que hace diez aos sonaban poco: derecho ambiental,
mercado de capitales, energa e infraestructura, comercio exterior e,
incluso, competencia, una de las ms populares en estos das como
consecuencia de una mayor defensa en los aspectos relativos a la
proteccin al consumidor con casos recientes de carteles de precios
como el de los cuadernos, papel higinico, los paales y el azcar que
ha venido denunciando la Superintendencia de Industria y Comercio.
Lea tambin: Porqu
negocios a mil?

los

bufetes

de

abogados

tienen

Las reestructuraciones de empresas por cuenta de fenmenos como


la crisis minero-energtica se hacen sentir no solo en este sector sino
en negocios transversales a esta actividad. A 30 de junio ya se
cuentan 59 liquidaciones de empresas y 113 reorganizaciones
empresariales, de acuerdo con la Superintendencia de
Sociedades.
Y all otra ventana de oportunidades para la industria legal. Estamos
viendo una especializacin en el derecho concursal (reorganizaciones
empresariales), al igual que en el rea de conflictos societarios donde
logramos la descongestin de la justicia. Avanzamos por estos das en
la conformacin de la nueva lista de expertos en salvamento de
empresas, creada y administrada por esta entidad, afirma el
superintendente de Sociedades, Francisco Reyes Villamizar.
De ah la necesidad de fortalecer a los bufetes y, por ende, la fiebre
por las alianzas, pese a que se trata de un mercado dominado en
90,29% por las firmas nacionales, de acuerdo con el sondeo realizado
a ms de un centenar de bufetes en el pas.
Sin embargo, los grandes despachos locales han empezado a dejarse
seducir por los extranjeros, tras la bsqueda de una mayor
competitividad e incursin en nuevos mercados a donde se han ido
sus clientes, diversificacin del riesgo y apalancamiento financiero.

El primero en dar el salto con la apertura de su bufete en Colombia


fue Baker & McKenzie, firma con una trayectoria superior a los
60 aos en Amrica Latina, hoy es el segundo con ingresos
por $67.937 millones, 16 reas de prctica, 75 asociados y 10
socios.
Uno de los que se lanz al agua en el proceso de
internacionalizacin es el hoy Fiscal General, Nstor
Humberto Martnez, al concretar una alianza de su bufete con
DLA Piper, una de las firmas ms grandes del mundo, cuya
facturacin anual alcanza los US$2.364 millones. Tiene
presencia en ms de 33 pases y en Amrica Latina ya tiene
operacin en Brasil, Venezuela y Mxico. El esquema del negocio no
es de alianza ni fusin, sino de asociacin, como en su momento lo
seal Nstor Camilo Martnez (hijo del hoy Fiscal), socio de la firma,
quien ante el reciente nombramiento de su padre prefiri no hacer
comentarios para esta edicin.
Claro ejemplo de la sangre extranjera que empieza a correr por los
bufetes locales la representa la reciente operacin de Crdenas &
Crdenas, una tradicional oficina bogotana que hace pocos meses
hizo oficial su integracin con Dentons, el despacho global ms
grande en nmero de abogados, con 7.400 profesionales y que vio en
Colombia una oportunidad importante para consolidar su presencia
en la regin, y as sumar 130 oficinas en 50 pases.
La globalizacin de los mercados legales es una realidad que
tambin se est sintiendo en Colombia. Consideramos que era
el momento para que la firma trascendiera a este escenario
global. Cada vez es ms difcil ser una firma independiente en este
entorno, afirma Bernardo Crdenas, socio de este bufete, cuya
facturacin super los $19.000 millones al cierre de 2015.
Tambin es el caso de la firma colombiana Prietocarrizosa, que se
convirti en firma regional tras su fusin con los estudios de Philippi,
Yrarrzabal, Pulido & Bruner de Chile; Ferrero Abogados y Delmar
Ugarte de Peru y Ura & Menndez de Espaa y Portugal. Esto
convierte a la organizacin en una firma regional, con la
esperanza de extender sus operaciones hacia otros mercados
latinoamericanos, en particular dentro de la denominada
Alianza del Pacfico, explica Martn Acero, socio de la hoy
Philippi Prietocarrizosa &Ura (PPU) en Colombia.
Acero, un abogado de reconocida trayectoria, recuerda cmo el
mundo cambi: hoy la actividad se ha complejizado y requiere un
mayor grado de especializacin. Hizo crisis el abogado generalista.
Hace 30 aos hablar de reas de medio ambiente, infraestructura o
financiacin de proyectos era impensable, afirma tras recordar que
la pelea ya no es local y que el riesgo de PPU est diversificado en
los pases que integran el bufete.

En la misma va se orienta la percepcin de Enrique Gmez


Pinzn, socio del bufete de origen estadounidense Holland &
Knight, una firma con ms de 1.000 abogados, considerada
como una de las ms grandes de esa economa y que abri
oficina en Bogot en 2012.
Esta recomposicin muestra que hay un mercado interesante en un
pas con una mayor globalizacin en los negocios. Todos hemos
aprendido que la competencia nos beneficia. El mercado ha cambiado
de vestido, ya no solo es chibcha, comenta Gmez, reconocido
jurista quien ha visto oportunidades de asesora en inversiones y
transacciones trasnacionales, as como en casos de litigios y
arbitrajes.
Esquemas alternativos
Otros han preferido recurrir a las alianzas regionales, como ha sido el
caso de Rodrguez Azuero de Bogot y Contexto Legal, un despacho
de Medelln. Encontramos que existan sinergias evidentes que nos
llevaron a hacer esta fusin. An cuando firmas de Bogot han abierto
sucursales en Medelln, es la primera vez que dos firmas de este
tamao y reconocimiento se fusionan y no somos visitantes sino
locales en Medelln.
Es como si un bogotano se casa con una paisa, se vuelve familiar,
afirma Sergio Rodrguez Azuero, presidente de la Junta Directiva de la
alianza, quien espera fortalecerse primero en el pas con ciudades
como Barranquilla, Cali y Bucaramanga (90% del mercado
colombiano), para posteriormente entrar en otros pases de Amrica
Latina con este bufete multiservicios de 50 abogados, con gran
fortaleza en banca, seguros, mercado de capitales, derecho
corporativo y procesal, compliance anticorrupcin y que aprovech la
experiencia de Contexto Legal en derecho tributario, laboral y
propiedad intelectual. Chile, Per y Mxico son algunas de las
opciones de crecimiento observadas por este bufete.
Otros despachos se lanzaron a la aventura de abrir oficina propia. Es
el caso del bufete espaol Garrigues que lleg a mediados de
2013 en el marco de un proceso de expansin de la firma.
Antes de instalarnos con oficinas propias tenamos alianzas
con distintos despachos (7) en los principales pases de
Amrica Latina como Per, Chile, Brasil y Mxico. Antes
tenamos una alianza global con Latinoamrica que era con GmezPinzn Zuleta y decidimos cambiar el modelo para constituir oficinas
propias, comenta Javier Ybez, responsable de la prctica en
Latinoamrica con sede en Bogot.
El modelo? La bsqueda de socios con gran reputacin, como es el
caso de los juristas Jos Miguel de la Calle (ex superintendente de
Industria y Comercio) y su hermano Humberto de la Calle, Roberto

Borrs (ex superintendente Financiero y expresidente del


Autorregulador del Mercado de Valores AMV), Fernando Zarama
(exdirector de Aduanas) y su hijo Camilo Zarama, con una oficina
propia para controlar calidad, asesora al cliente e, incluso, manejar
conflictos de inters que se podan producir en una alianza. Es muy
positivo para un cliente colombiano que se quiera expandir, tener un
nico punto de contacto y asesora en donde la necesite , dice
Ybez.
Independientes
Si bien hay firmas que no han establecido alianzas, fusiones o
asociaciones internacionales, sobresalen por su gran tamao, reas
de prctica y tambin pertenecen a importantes redes de abogados
mundiales.
Una de ella es Brigard & Urrutia, el bufete ms grande del pas, con
ingresos por $86.414 millones en 2015, 19 reas de prctica, 150
asociados y 16 socios. Su socio principal, Carlos Umaa, afirma que
este revolcn legal ha sido muy positivo. Va a contribuir a una
mejora en la prestacin de los servicios legales, para
identificar las mejores prcticas locales e internacionales,
afirma.
Las firmas globales son un fenmeno mundial. La incorporacin de
firmas globales no va a ser la nica oferta que se va a ver en servicios
legales. Hay firmas locales que hacen parte de firmas globales, hay
otras que permanecen independientes, alianzas regionales y otros
deciden permanecer como boutiques. Es algo positivo, comenta
Umaa.
Otro es el caso de Posse Herrera Ruiz, nacida en 1927 y que hoy se
constituye en uno de los cinco bufetes ms grandes del mercado
colombiano; cuenta con 16 socios, 125 abogados asociados y 13
reas de prctica. Su socio principal, Jaime Herrera, afirma que
estamos muy seguros de nuestro modelo de prestacin de servicios
donde valoramos nuestra independencia de opinin. Dentro de eso,
entendemos que el mundo est cambiando: no queremos sacrificar
nuestra independencia, pero sabemos que el mundo es hoy ms
globalizado. Creemos en las alianzas con firmas lderes del mundo,
seala este jurista, quien hoy observa oportunidades de crecimiento
porque las empresas tienen nuevos retos y, por ende, una incidencia
legal: ms inversin, proteccin, reorganizacin y defensa de
intereses que amplan el espectro de atencin a los clientes.
Otro de los grandes jugadores es Gmez-Pinzn Zuleta (GPZ), firma
con 116 abogados y 15 socios. Pertenece a la alianza Affinitas,
conformada por GPZ, Miranda & Amado (Per), Barros & Errzuris
(Chile) y Mijares, Angoitia, Corts y Fuentes (Mxico), que tambin
tienen claro que la apertura hacia otras economas es vital.

Otra es la visin del exministro de Hacienda y reconocido jurista Hugo


Palacios Meja, socio del bufete tipo boutique Estudios Palacios Lleras,
especializado en derecho administrativo y contratacin estatal, quien
cree que la competencia es positiva en todos los campos, aunque no
tiene prevista ninguna asociacin formal en la empresa. La llegada
de las firmas internacionales es buena, aportan una forma de gestin
del Derecho, de relacionarse con los clientes y mejorar el servicio, del
cual todos tenemos que aprender, afirma.
Lo cierto es que, con o sin alianzas, hay una nueva forma de
ejercer el derecho y la globalizacin legal apenas comienza.
Sangre internacional y otras alianzas
Estas son algunas de la movidas en el mercado
Baker & Mckenzie: lleva 60 aos en Amrica Latina y ms de 800
abogados en la regin. Su socio principal, Jaime Trujillo, la destaca
como uno de los bufetes que ha contribuido a desarrollar importantes
operaciones. Philippi Prietocarrizosa Ferrero Du & Ura: firma
iberoamericana producto de la fusin entre el estudio chileno
Philippi, Yrarrzaval, Pulido & Brunner, la firma colombiana
Prietocarrizosa y las firmas peruanas Ferrero Abogados y
Delmar Ugarte. La firma de Espaa y Portugal, Ura Menndez,
participa en el nuevo estudio desde su creacin en 2015.
Garrigues: es uno de los bufetes de mayor tradicin en Espaa, que
incursion al mercado colombiano en 2013.
En enero de 2014 decidi integrar un bufete de abogados
especializados en derecho tributario: el exdirector de la Dian,
Fernando Zarama, y su hijo, Camilo. En octubre de 2015 hizo
integracin con DLP, el bufete de los juristas Jos Miguel y Humberto
de la Calle, Roberto Borrs e Ignacio Londoo. Holland & Knight: entr
en 2012 al mercado colombiano, de la mano del reconocido jurista
Enrique Gmez-Pinzn, quien haba trabajado en la oficina de esta
firma en Nueva York. Rodrguez Azuero-Contexto Legal: firma
resultante de la fusin del bufete bogotano Rodrguez Azuero y el
antioqueo Contexto Legal. La idea: lanzarse a la conquista del
mercado nacional y posteriormente convertirse en multilatina
del derecho. Norton Rose Fulbright: firma internacional de
abogados, con ms de 3.800 juristas en ms de 50 ciudades
del mundo. Lleg en 2012.