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COMPONENTES INORGNICOS DEL SUELO

PARTE INORGNICA DEL SUELO;


Son todas sales y minerales que no sean derivadas de cadenas de carbono o sus
derivados, inclusive los derivados de CO3H2.
Silicio (27,7%), aluminio (8%) y magnesio (2%), y oxgeno formando xidos con
los 3 elementos anteriores
COMPUESTO Y MINERALES:
Minerales: Son elementos y/o compuestos, solidos inorganicos maturales q
poseen una estructura interna orfdenada y una composicion quimica definida, y
deben de formar cristales
Hay: carbonatos como la calcita, sulfatos como las rocas de yeso, oxidos como la
hematita, y haluros como la halita (sal comun)
Un compuesto es una sustancia formada por la unin de dos o ms elementos de
latabla peridica. Una caracterstica esencial es que tiene una frmula qumica.
Por ejemplo, el agua es un compuesto formado por hidrgeno y oxgeno en la
razn de 2 a 1 (en nmero de tomos): H2O.
Caracteristicas de los compuestos:
Composicin
Carcter covalente
Combustibilidad
Abundancia
QUE SON LAS ROCAS?
Una roca es una masa slida formada por minerales de origen natural.
En definicin ms simple de roca, es la de un conjunto de minerales y/o
fragmentos de otras rocas relacionados entre s gentica, espacial y/o
temporalmente, que forman parte de la litosfera terrestre.
Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la
composicin qumica, la textura, la permeabilidad, entre otras. En cualquier caso,
el criterio ms usado es el origen, es decir, el mecanismo de su formacin. De
acuerdo con este criterio se clasifican en gneas (o magmticas), sedimentarias y
metamrficas, aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de
alteracin, que se estudian ms a menudo entre las sedimentarias
Rocas gneas: Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de
materia rocosa fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las que el magma
se enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino.
Rocas metamorficas: En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha
producido por la evolucin de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente
energticamente muy distinto de su formacin, mucho ms caliente o ms fro, o a
una presin muy diferente

Rocas sedimentarias: Materiales procedentes de la alteracin en superficie de


otras rocas, que posteriormente son transportados y depositados por el agua,
el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o por precipitacin desde
disoluciones.
MINERALES:
Un cristal de una ventana no es un crital, aunque est hecho con minerales
cristalinos. Del mismo modo, una roca no es un mineral, sin un material formado
por minerales diversos.
Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de
sus caractersticas:
Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado.
Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, s slido.
Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un
mineral, aunque contenga minerales.
Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una
sustancia contaminante que modifique su color.
La apariencia de los minerales
Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades
fisiolgicas:
Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros
provocados por impurezas.
Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un
polvo de un color caracterstico.
Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los
sedosos o nacarados.
ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de
luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada
mineral.
Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz
que les atraviese.
Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina.

Los componentes orgnicos del suelo

El suelo tiene muchos ingredientes. Adems de los materiales inorgnicos que


podran estar en su suelo, tales como arena y rocas, hay materia descompuesta,
comnmente llamada compost o humus. El suelo tambin contiene
minerales, agua y aire, as como organismos vivos, como las lombrices de tierra,
bacterias y parsitos. Conocer los componentes orgnicos del suelo puede ayudar
a modificar tu pila de abono, planear un jardn o simplemente ayudar a tu hijo con
su tarea de ciencias.

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Minerales
El suelo rico y saludable tiene un muchos minerales (sodio, hierro, zinc, cobre,
manganeso, calcio, magnesio, fsforo). Los minerales se agotan del suelo cuando
un cultivo crece. Ninguna cantidad de fertilizante sustituir a los minerales que el
suelo ha perdido. Es importante complementar el suelo vegetal del jardn con
minerales para reemplazar lo que se ha empobrecido por la vegetacin. Minerales
adicionales en el suelo son cristales de cuarzo y pedazos de mica, as como otros
minerales no nutritivos de roca triturada.

Materia descompuesta
Como las hojas, cscaras de semillas y otros materiales vegetales se
descomponen por la lluvia, el sol, las bacterias, los microorganismos y las
lombrices de tierra, se convierten en abono. A menudo llamado "oro negro", el
abono es el mejor amigo del jardinero. Rico en nitrgeno y potasio, estimula el
crecimiento de plantas de abono, es suave y lo suficientemente ventilado para que

las races se extienden a travs y retengan bien la humedad. La tierra para


macetas y tierra vegetal negra son ricas en materia descompuesta.

Bacterias, hongos y parsitos


Las bacterias, parsitos y hongos son parte importante de la cadena de la vida del
suelo. Contribuyen a la disponibilidad de ciertos nutrientes. Cuando se
descompone la materia sea, se utilizan hasta los cidos en el suelo, haciendo
que no estn disponibles para el uso de la planta. As que el suelo que puede ser
rico en fsforo no puede alimentar ninguna de las plantas, ya que se est usando
para ayudar a la descomposicin de harina de hueso. Las bacterias, hongos y
parsitos digieren parcialmente estos minerales, por lo que es ms fcil para las
plantas absorberlos. Algunos tambin comen esporas de moho y otras cosas
dainas.
Criaturas vivas
Adems de los organismos ms pequeos que permiten hacer pequeos
nutrientes y minerales disponibles para la vegetacin, las lombrices y otros
insectos subterrneos devoran la materia orgnica muerta y la convierten en
abono. Tener lombrices de tierra en el suelo puede convertirlo en un rea de autoabono donde se regenera la salud del suelo y las plantas son compatibles ao tras
ao. De hecho, algunos jardineros invernan sus parcelas con centeno o cebada,
que labran en el suelo en la primavera para contribuir al abono, evitando que las
semillas de malas hierbas se asiente y aadan nutrientes al suelo.
Agua y aire
Un suelo sano es aireado y hmedo. La arcilla es un ejemplo de suelo cuyas
partculas estn tan juntas que no hay mucho aire en el mismo. Las plantas deben
trabajar duro para enviar las races hasta penetrar en el suelo arcilloso. El suelo
para la jardinera debe contener suficiente aire para que las races se extiendan y
permitan que las lombrices de tierra se arrastren a travs de l. El suelo tambin
debe ser lo suficientemente hmedo para mantener la integridad estructural de
ciertos nutrientes, evitar que las races de las plantas se desequen y entreguen
nutrientes solubles en agua a las plantas.

Los organismos del suelo

Al haber comunidades de suelo tan diversas se torna difcil de encontrar mtodos


para categorizar todo que existe en l. A nivel bsico el tamao puede ser una
medida til aunque se tiene que reconocer la presencia de fases juveniles o
estadios de larvas lo cual se pueden diferenciar del adulto y encontrarse en
distintos hbitats.
Se puede obtener ms informacin al comparar la morfologa ante los estndares
o tipos de especies mediante la implementacin a un nivel bruto inicial para la
descripcin de familias siguiendo la descripcin general y eventualmente las
especies al obtener ms informacin. Este nivel de informacin requiere un
conocimiento tcnico especfico y una familiaridad con los organismos. La
mayora de los mtodos utilizados no se pueden transferir a otros grupos. Por
ejemplo, la descripcin de las especies microbianas se basa principalmente en
informacin bioqumica y fisiolgica en lugar de la anatoma bruta en donde los
artrpodos como ejemplo se hacen nfasis en el entorno de morfologa e historia
del
ciclo
vital
del
organismo.
La facilidad en cual el ADN se puede secuenciar ha contribuido con la evaluacin
de la biodiversidad en unos mtodos ms eficaz aunque tambin existen
dificultades como en la definicin de las especies.

Estructura del suelo


La estructura del suelo es como el estado
del
mismo,
que
resulta
de
la granulometra de los elementos que lo
componen y del modo como se hallan stos
dispuestos. La evolucin natural del suelo
produce una estructura vertical estratificada
(no
en
el
sentido
que
tiene estratificacin en ecologa) a la que se
conoce como perfil. Las capas que se
observan se llaman horizontes y su
diferenciacin se debe tanto a su dinmica
interna como al transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los
suelos:
1. La lixiviacin o lavado la produce el agua que se infiltra y penetra
verticalmente desde la superficie, arrastrando sustancias que se depositan
sobre todo por adsorcin.
2. La otra dimensin es el ascenso vertical por capilaridad, importante sobre
todo en los climas donde alternan estaciones hmedas con estaciones
secas.
Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se
distinguen suelos autctonos, que se asientan sobre su roca madre y representan
la situacin ms comn. Debemos de tener en cuenta que el suelo es parte de
nuestra vida
Horizontes del suelo
Se llama horizontes del suelo a una serie de estratos horizontales que se
desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de
composicin, textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la ordenacin vertical
de todos estos horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres
horizontes fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, o capa superficial del horizonte A: es la parte ms superficial


del suelo, formado por hojas, ramas y restos vegetales.

Horizonte A, o zona de lavado vertical: es el ms superficial y en l enraza


la vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de
materia orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del
agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de
compuestos solubles.

Horizonte B o zona de precipitado: carece prcticamente de humus, por lo


que su color es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales
arrastrados
desde
arriba,
principalmente,
materiales
arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc., situndose en este nivel los
encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticas tropicales.

Horizonte C o subsuelo: est constituido por la parte ms alta del material


rocoso in situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por
la alteracin mecnica y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya
que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir
colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas
originales del mismo.

Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material


rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica
significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el
horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la
roca representa slo una base fsica sin una relacin especial con la
composicin mineral del suelo que tiene encima.

LA ATMSFERA DEL SUELO


Como ya os hemos explicado desde una multitud de puntos de vista, la atmsfera
del suelo es uno de los elementos que menos atencin ha despertado entre los
edaflogos. Sinceramente no alcanzo a entender la razn, por cuanto nos puede
aportar
informacin
importante
acerca
de una
pltora
de procesos
biogeoqumicosque all acaecen. Del mismo modo, resulta imprescindible para la
respiracin de numerosas biocenosis edficas y de las propias races. Los gases
que all acaecen son bsicamente los mismos que los de la atmsfera area,
aunque no puede decirse lo mismo de sus proporciones. Teniendo en cuenta que
los procesos biolgicosfluctan ampliamente cerca de la superficie del medio
edfico de forma estacional (y a veces en menores lapsos de tiempo), as como la
enorme variabilidad de nichos o hbitats que alberga, su variabilidad espaciotemporal es muy elevada. Ya que la vida del suelo consume abundante oxgeno,
emitiendo a su vez CO2, no debe extraar que el aire del suelo sea mucho ms
rico en este gas de invernadero que la atmsfera area, por ejemplo. Antes de
continuar digamos que la atmsfera del suelo comparte con el agua el relleno de
sus poros, por lo que su volumen cambia en funcin del grado de saturacin de los
suelos en el lquido elemento. Del mismo modo, ahora los expertos en cambio
climticos se encuentran alarmados por las consecuencias del deshielo
del permafrost de los suelos circumboreales, debido a su enorme potencial
para emitir metano, si se llegara a dar tal circunstancia. Reseemos por ltimo
que se trata de un post de divulgacin para los ms jvenes o no iniciados en la
ciencia del suelo.

Componentes de un suelo. Fuente: FAO

Efectivamente, de deshelarse los Criosoles (WRB) o Gelisoles (USDA Soil


Taxonomy), sus suelos se encharcaran, prcticamente todos los poros se
rellenaran de agua entrando en condiciones anxicas, por lo que la abundante
materia orgnica que contienen se descompondra liberando ms metano que
CO2. Y es que la atmsfera de los suelos hidromorfos o mal drenados difiere de
los que no padecen tal circunstancia, albergando concentraciones mucho ms
elevadas de N2O (xido nitroso), nitrgeno gaseoso y metano. Tales cambios son
el resultado del trnsito entre un ambiente oxigenado y anxico del medio edfico.
Pero ya volveremos sobre este tema en otro post. Tan solo mentar una obviedad
que no debe olvidarse, en ausencia o graves carencias de oxgeno, el
metabolismo edfico se modifica enormemente ya que la pltora de reacciones
oxidativas que en el acaecen son interrumpidas o ralentizadas. As, por ejemplo, la
materia orgnicade los suelos encharcados o mal drenados suele ser muy
superior (aunque de peor calidad) que la que se encuentra en los bien aireados,
debido a que no puede descomponerse debidamente al interrumpirse las
reacciones de oxidacin que tal proceso requiere. Otros muchos procesos
de alteracin biogeoqumica que ocurren en el suelo tambin lo hacen va
oxidativa. Por estas razones lo que se denominapotencial redox de un suelo es
otro parmetro de vital importancia, como expondremos con ms detalle en otro
post.

Composicin aproximada de un suelo


La atmsfera del suelo tambin atesora una gran cantidad de vapor de agua.
Recordemos de nuevo, que el agua contenida en la porosidad del medio edfico,
es decir, en los espacios inmediatos a las partculas slidas, acta como
disolvente de muchas substancias, comportndose tambin como fluido
transportador de partculas. En funcin de su cantidad ocupa poros de mayor o
menor tamao, desplazando al aire. Como norma, el aire se ubica en los de
mayor tamao y el agua los ms pequeos. Por esta razn, los suelos con
prolongados periodos de hidromorfa sufren problemas de oxigenacin. Para
una ptima produccin de cosechas, podemos decir que aire y agua deben
repartirse balanceadamente un 50% del volumen del suelo si bien los datos
exactos dependern de la textura y estructura del suelo. As por ejemplo,

conforme disminuye el tamao medio de las partculas del suelo se modifica el


espacio poroso. Un modelo muy simplificado puede observarse en la grfica que
mostramos abajo. En cualquier caso, ser la estructura (para lo cual la cantidad y
calidad de la materia orgnica del suelo es determinante), la que determine y
reparta tanto el nmero de poros como su distribucin por tamaos. Por ejemplo,
un suelo arcilloso, en el que el movimiento del agua es lento y la aireacin escasa,
puede ser afectado por problemas de drenaje y aireacin si no atesora una buena
estructura. Y viceversa, si un terreno tras ser cultivado prolongadamente solo es
enmendado por fertilizantes inorgnicos, puede sufrir un proceso de deterioro de
la estructura del suelo, llegando poder a sufrir los problemas mentados si no se
aportan abonos orgnicos que compensen las prdidas previamente generadas.
Suele admitirse que, si el volumen de suelo ocupado por el aire es menor del
10% comienzan a producirse problemas de oxigenacin.

Relacin entre textura y porosidad


Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones de la pgina Web de la
Universidad de Granada, cuyo principal responsable es Carlos Dorronsoro. De
esta hemos extrado la siguiente tabla cannica de la composicin del aire de un
suelo bien drenado.
Aire atmosfrico
Aire suelo %
%
Oxgeno
21
10-20
Nitrgeno 78
78,5-80
CO2
0,03
0,2-3
Vapor de
variable
en saturacin
agua
Suele considerarse que para que se produzca un apropiado crecimiento de las
plantas se requiere al menos un 2% de oxgeno y no ms de un 5% de CO2.
Como tambin se explica en la pgina Web de la Universidad de Granada, la
composicin del aire edfico vara con la profundidad, as como a lo largo del ciclo
anual. Respecto a este ltimo cabe sealar que en las estaciones favorables para
el crecimiento vegetal y la actividad biolgica de los suelos, su aire se empobrece

en xigeno y enriquece en anhdrido carbnico. No se trata ms que de una lgica


consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos. Por estas razones,
puede afirmarse que la variabilidad del aire del suelo es mucho mayor que la que
acaece sobre l, es decir el que respiramos nosotros.

Reparto aire y agua en el suelo a saturacin,


capacidad de campo y punto de marchitamiento.
Extrado de la mencionada Pgina Web de la
Universidad de Granada (ver enlace en el texto)
Como es lgico entre fluidos (lquidos y/o gaseosos) que se encuentran en
contacto (y sean miscibles) el aire del suelo y el atmosfrico intentan llegar a un
estado de equilibrio que siempre ser inestable, debido a sus cambios de
composicin mutua (especialmente en el suelo). Tal hecho permite tanto la
oxigenacin del suelo, como el enriquecimiento en CO2 de la atmsfera
area (epigea). De no ser as el medio edfico sera anxico y no solo las
biocenosis, sino la edafosfera como tal seran completamente distintas. Tal
proceso de intercambio viene a realizarse mediante dos procesos distintos: el

movimiento en masa y la difusin. El primero es generado por las variaciones de


presin y temperatura entre los distintos horizontes del suelo y la atmsfera area.
El gradiente entre ambos estimula que salga el aire del suelo y se renueve por el
que se encuentra sobre su superficie. El viento impulsa el aire dentro del suelo y
succiona aire de la atmsfera. Del mismo modo, las aguas precipitacionales, al
percolar por los poros del suelo, expulsan este ltimo (prueben en una maceta con
tierra seca a introducir chorros de agua y observarn las burbujas del aire
expulsado).
Por otro lado, la superficie del suelo acta como una membrana permeable que
permite el trnsito de los gases en uno u otro sentido. De este modo, se
intercambian selectivamente gases entre el medio edfico y la atmsfera por
latendencia a equilibrar sus respectivas composiciones. En consecuencia, cuando
aumenta la concentracin de CO2, en el suelo, se produce un flujo hacia la
atmsfera, y lo mismo ocurre con el oxigeno, aunque en sentido contrario. Se trata
pues del mecanismo esencial para el intercambio recproco de gases entre el
suelo y el cielo. La difusin depende de cada tipo de gas, as como de la
porosidad del sistema edfico, condicionado por su textura y estructura. Una
aproximacin ms formal y compleja a este proceso de intercambio de gases
puede encontrase en el susodicho curso de la Universidad de Granada.
Como hemos comentado en otros post, cada horizonte del suelo posee unos
ambientes inicos, temperaturas, texturas y estructuras diferentes. Del mismo
modo, sus atmsferas no son las mismas. Por estas razones cuando un suelo esta
compuesto de horizontes de propiedades muy contrastadas, las biocenosis
edficas y los procesos biogeoqumicos que en l acaecen tienden a diferir.Debido
a que la edafognesis suele producir este tipo de contraste entre horizontes, la
evolucin de un suelo da lugar a su diversificacin de ambientes, a los
cuales debemos aadir otros efectos, como el rizosfrico (la acumulacin de una
buena parte de la vida alrededor de los sistemas radicales de las plantas).
Como muchos de vosotros sabis, la composicin de la atmsfera ha variado a
travs de los tiempos, existiendo con anterioridad periodos geolgicos en los que
la concentracin de CO2 del aire emergido era mucho mayor que el actual (como
por ejemplo en el Cretcico). Por tanto, debemos suponer que la atmsfera del
suelo tambin era ms rica que la actual en ese gas de invernadero, lo cual
afectaba a todo el metabolismo y la biota edficas.

Temperatura del suelo agrcola


La Temperatura del suelo agrcola condiciona los procesos microbianos que tienen
lugar en el suelo. La temperatura tambin influye en la absorcin de los nutrientes,
especialmente del fsforo que es menor en suelos fros.
La temperatura del suelo es importante porque influye en los procesos biticos y
qumicos. Es importante para la germinacin y cada planta tiene sus
requerimientos determinados. Normalmente por encima de los 5 C es posible la
germinacin.
La capa superficial del suelo agrcota sufre las mayores oscilaciones de
temperatura. La temperatura de la capa superficial se trasmite hacia arriba al aire,
y hacia abajo a capas inferiores del suelo y al subsuelo, amortigundose
rpidamente sobre todo hacia abajo.
La Temperatura del suelo agrcola
Color del suelo agrcola
El color del suelo agrcola puede ser un dato orientativo sobre los componentes
del suelo.
Referencias de colores del suelos y a qu puede ser debido:
Los colores blanquecinos pueden ser por la presencia de arena, caliza o yeso.
Los suelos de colores obscuros suelen tener altos contenidos de materia orgnica
y
xidos
de
hierro.
Los
grises-verdosos
pueden
tener
falta
de
drenaje.
Los suelos pardos rojizos presuponen una adecuada permeabilidad.
El Agua del suelo agrcola
El agua del suelo es indispensable para las plantas no slo como alimento
fundamental y necesario. Tambin es necesaria el agua del suelo para reponer las
prdidas que por evapotranspiracin se producen durante el ciclo vegetativo.
El agua hace otro papel necesario en el suelo al disuelver los elementos nutritivos
que absorben las plantas a travs de la solucin del suelo.
Con un buen manejo del agua en los riegos, se puede conseguir un importante
ahorro de agua y de nutrientes, sobre todo nitrgeno, disminuyendo sus prdidas

por

lixiviacin.

Buenas
prcticas
para
ahorar
agua
y
nutrientes:
- En suelos arenosos se deben efectuar riegos frecuentes y con dosis menores
que
en
suelos
arcillosos.
- Se debe ajustar el intervalo de riego y las dosis a las necesidades hdricas del
cultivo
a
lo
largo
de
su
ciclo.
- No se deben aplicar dosis altas de riego en los das posteriores a la aplicacin de
abonos nitrogenados.
El agua de riego puede contener nitrgeno y otros elementos nutritivos y
tambin contaminantes. Es muy importante y necesario conocer el contenido de
estos nutrientes en el agua de riego para reducir su cuanta en la fertilizacin y
poner en prctica medidas que minimicen o anulen los posibles efectos
contaminantes.
La cantidad de nitrgeno aportado con el agua de riego, segn consumo de agua
y contenido en nitratos (kg/ha), puede alcanzar unas cifras destacadas dignas de
tenerse en cuenta.
El agua puede contener tambin potasio y magnesio. Los contenidos de estos
dos elementos aportados por el agua de riego tambin deben considerarse en el
momento de calcular la fertilizacin.
La aplicacin de los fertilizantes mejora el aprovechamiento del agua por
parte de los cultivos ya que pues aumenta su resistencia a la sequa, regula su
transpiracin y permite que las plantas necesiten un menor volumen de agua para
formar su materia seca.

El Complejo de Cambio o Complejo Adsorbente de los Suelos


Si bien las plantas absorben sus nutrientes de las soluciones acuosas del
suelo, existeuna suerte de equilibrio entre la concentracin de iones en aquellas y
los que son retenidos por la fase slida o matriz del suelo. Tal equilibrio es
bastante complejo, dependiendo de variables como la naturaleza del in, la de la
partcula que lo absorbe y el pH, entre otras. De un modo muy grosero, podramos
decir que se denomina complejo de cambio al conjunto de partculas con
capacidad para adsorber los iones de las mentadas soluciones del suelo. Tal
hecho confiere a los suelos unas propiedades muy particulares que benefician
tanto el desarrollo de los cultivos y la vegetacin en general, como a las
comunidades de organismos edficos. En este post analizaremos los aspectos
ms elementales de lo que venimos pues a denominar complejo de cambio o
complejo adsorbente de los suelos. Se trata pues de un post divulgativo, es decir
para estudiantes. La informacin aqu suministrada ha sido extrada del Manual de
Suelos de P. Duchaufour, as de tres interesantes pginas Web que aprovecho a
publicitar, por cuanto pueden ser de mucho inters para algunos de vosotros.

De un modo ms riguroso, siguiendo a Duchaufour, podramos decir que el


complejo adsorbente consiste principalmente en el conjunto de coloides dotados
de cargas negativas capaces de retener los cationes de cambio. Como hemos
dicho, los iones de cambio del complejo absorbente estn en equilibrio con la

solucin del suelo, de tal forma que cualquier alteracin en la composicin de esta
ltima induce otro concomitante en el reiterado equilibrio.

En realidad existen varios tipos de partculas capaces de absorber y retener los


iones en el medio edfico. Sin embargo un tipo de ellas el potencial es escaso, en
contraposicin con el otro. As por ejemplo, las arenas finas y limos
apenas atesoran tal potencial, al contrario que las partculas an ms finas y con
poder coloidal como lo son las substancias hmicas generadas por la
descomposicin de la materia orgnica y las arcillas, ya sean de neoformacin en
el propio suelo, o heredadas de la roca madre o material parental. Tambin
merecen ser incluidos en este ltimo grupolos oxihidrxidos de hierro y aluminio.

Del mismo modo, respecto a la estructura y dinmica del complejo absorbente


cabe diferenciar entre dos tipos diferentes de iones que pueden ser retenidos. Por
un lado nos encontramos con aquellos que, como ya vimos en otros post,
son generadores de acidez. Hablamos ms concretamente de los iones H+ y el
Al3+. La otra categora la constituyen los denominados iones bsicos, es decir
Ca2+, Mg2+, K+ y Na+ principalmente. Por tanto, cuando dominan los del primer
grupo, el suelo ser marcadamente cido y el desarrollo de la vegetacin muy
precario. Si por el contrario, el complejo de cambio esta casi o totalmente saturado
de los iones bsicos, el ambiente inico del suelo tender a ser neutro e incluso
moderadamente alcalino.Cuando el sodio y el potasio son muy abundantes, el hH
ser acusadamente alcalino, lo cual tampoco beneficia el desarrollo de los cultivos
y la vegetacin en general (suelos salinos y alcalinos en su sentido ms amplio).

No todos los suelos atesoran la misma capacidad de adsorber y retener los


nutrientes del suelo. Como ya hemos mentado, si son ricos en arcillas
(especialmente de determinados tipos de ellas) y materia orgnica bien
humificada, su potencial ser alto, al contrario de lo que sucedera en suelos
arenosos y/o limosos y pobres en restos orgnicos bien descompuestos. Tal
potencial es denominado por los edaflogos capacidad de intercambio inico, si
bien debido a la electronegatividad de los coloides de arcilla y humus, los expertos
suelen referirse a esta propiedad como la capacidad de intercambio catinico
o CIC, expresando sus valores en cmol(c)/kg.

Los geles formados por los compuestos hmicos atesoran un mayor potencial de
absorber cationes que las arcillas, si bien tambin intervienen la naturaleza de
unas y de otras. Por ejemplo las denominadas arcillas expandibles (tales como la
montmorillonita) son mejores secuestradoras que las que no tienen tal propiedad,
como la caolinita. Ya comentamos humus y arcillas son la base de los
fundamentales agregados del suelo de los que ya hemos hablado
en numerosas ocasiones (ver documentos incluidos en la categora
Componentes, Estructuras y Procesos).

Acidez y alcalinidad (pH) o reaccin del suelo. Curso de Diagnstico de Suelos en


Campo (Rgulo Len Arteta)
Es una determinacin que en el campo nos permite comprobar algunas hiptesis
que nos formamos al iniciar el diagnstico de los suelos. As, por ejemplo, si stos
son rojos o sabemos que las precipitaciones pluviales del lugar son elevadas u
observamos vegetacin de Pinus sp., es de esperarse un pH cido de los suelos.
Si esto no sucediese entonces necesitamos investigar la causa. En este Blog se
ha escrito mucho sobre el pH solo ampliaremos algunos aspectos
concretos. Generalmente consideramos que el pH es ms o menos estable en
condiciones
naturales,
pero debemos
estar
alertas,
porqueexisten
excepciones. Tambin podemos modificar significativamente el pH del suelo
mediante el riego, drenaje, uso de pesticidas y fertilizantes.

Por ejemplo, en Pakistn este, cerca de Dacca, existen suelos que tienen un pH
de 5 o menos cuando se muestrean durante la estacin seca o cuando se
secan antes del anlisis, mientras que los mismos suelos muestreados durante
la estacin monznica y no secados antes de medir el pH, tienen valores de 7 o
ms. Una determinacin rutinaria de pH en el suelo secado al aire conducira a
una clasificacin de suelo cido (1).
Una de las utilidades es conocer la disponibilidad terica de los nutrimentos, como
lo muestra el diagrama de Troug, para suelos orgnicos.

En relacin al pH de extractos de pastas de suelos saturados tenemos los


siguientes conceptos (2):

1)

pH de 8.5 o mayores, indican casi siempre 15 por ciento o ms de sodio


de cambio (intercambiable) y la presencia de carbonatos de metales
alcalino-trreos.

2)

En suelos con pH menor 8.5, el porcentaje de sodio intercambiable


puede o no ser mayor del 15.

3)

Suelos cuyo pH es menor de 7.5 casi nunca contienen carbonatos de


metales alcalino-trreos, mientras que si el pH es menor de 7.0, el suelo
seguramente contendr cantidades considerables de hidrgeno
intercambiable.

4)

Se ha observado en la determinacin comn, que para pH menores a


5.5, se puede sospechar la presencia de capacidad de carga variable
y aluminio intercambiable. Aunque esto es ms probable cuando el pH es

igual o inferior a 4.5. Los extractos de suelos saturados son muy utilizados
para el diagnstico de suelos salinos.

El pH es una determinacin que debe realizarse en el campo y slo se necesita:


unaplaca de porcelana o un pequeo tubo de plstico, como el de los envases de
los rollos deagua destilada y papel pH, como las varillas o serpentinas Merck (es
una marca aceptable) que incluya la escala de 4 a 10, que es la ms comn en los
suelos, usando una proporcin de suelo y agua de 1:2 aproximadamente. Tambin
existen instrumentos de medida automticos aunque ms caros y que no aportan
mucho ms que el sistema previamente mencionado.

Medidor de pH

Como se observa la sola determinacin del pH puede ser insuficiente para hacer
el diagnstico de un suelo, pero puede ser un indicador importante de otras
caractersticas.