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La familia en Mxico en la poca colonial


Enviado por fcastro el Dom, 2011-05-29 22:15.
Artculo
Colonial
Historia Social
Autor:
Pilar Gonzalbo Aizpuru
Institucin:
El Colegio de Mxico
Sntesis:
LA FAMILIA EN MXICO EN LA POCA COLONIAL

Pilar Gonzalbo Aizpuru


Centro de Estudios Histricos, El Colegio de Mxico

La formacin de los modelos familiares

El impacto de la conquista sobre el mundo mesoamericano tuvo


repercusiones en todos los terrenos; la familia y las formas de
convivencia domstica no fueron excepciones. Los castellanos aportaron
sus propias concepciones y costumbres, pero ya que no haban llegado a
un territorio desierto se produjo el choque inevitable y el posterior
intercambio entre dominadores y dominados. En Castilla era notable la
diferencia entre la importancia concedida a los linajes de las "casas"
seoriales y la espontnea solidaridad entre parientes de origen
modesto, sin timbres nobiliarios que defender. Por otra parte, la
poblacin del Mxico prehispnico daba gran importancia a los lazos
familiares, de modo que las antiguas rutinas y tradiciones tuvieron
que armonizar con los nuevos criterios.

Cuando los cronistas se referan a la vida familiar en Mesoamrica era


frecuente la mencin de la "parentela", trmino algo ambiguo en el que
quedaban incorporados parientes consanguneos o polticos e incluso
allegados sin lazos familiares reconocidos, ya fueran o no
corresidentes. Reconocan as la importancia de las lealtades
familiares, compatibles con la forma ms comn de convivencia, que
era, como en casi todos los pueblos de occidente, la familia nuclear.
Tambin es constante cuando los autores se refieren al rgimen
domstico, el reconocimiento del orden imperante, bajo la indiscutida
autoridad de los varones de ms edad, que contaban con la dcil
sumisin de las mujeres, fueran hijas o esposas. Entusiasmados al
valorar aquellas costumbres afines a las recomendadas por la moral
cristiana y que se fomentaban en las escuelas de los templos, los
frailes evangelizadores ensalzaron la castidad de las doncellas y la
austeridad de los jvenes. La realidad era, sin duda, ms compleja de
lo que ellos quisieron ver, porque el rigor en la formacin del
carcter de los nios y el mantenimiento de la virginidad de las nias
eran exigencias impuestas a las familias prominentes, precisamente con
el fin de justificar los mritos de su estirpe: los nobles y
sacerdotes demostraban as su mayor perfeccin humana, que podan
alcanzar por el hecho de ser nobles, lo cual demostraran en el futuro
desempeo de sus tareas superiores, religiosas y de gobierno. Los
macehuales o gente del comn practicaban costumbres ms flexibles,
entre las que se aceptaban las relaciones prematrimoniales y el
divorcio.

La formalidad de los enlaces, celebrados con ceremonias precisas y con


un ritual reconocido, y la monogamia generalizada inclinaron a los
telogos a considerar que las uniones de parejas anteriores a la
conversin al cristianismo podan considerarse verdaderos matrimonios
de derecho natural. Tan slo se requera que los cnyuges se hubieran
unido voluntariamente, con "affectus maritalis" y con la debida
solemnidad. Despus de arduas discusiones y estudios, se consider que
la poligamia de los nobles era una excepcin, que no afectaba a la
legitimidad de la institucin matrimonial y que era susceptible de
remediarse siempre que el marido, el nico que estaba en condiciones
de elegir, decidiera con cul de las esposas haba contrado verdadero
matrimonio, lo que segn el derecho cannico corresponda a la primera
con la que se uni con el debido conocimiento, libertad e intencin de
mantener un afecto duradero.

Pese a las evidentes diferencias entre los modelos familiares


mesoamericano y cristiano, la integracin de ambas tradiciones no fue
muy difcil, si bien dio pie al arraigo de nuevas costumbres, ajenas
igualmente a ambas culturas. Salvada la resistencia de los primeros
momentos, los nobles o caciques, interesados en aprovechar las
ventajas que la asimilacin a la sociedad colonial les ofreca,
aceptaron sin mucha resistencia, y quiz algunos simplemente fingieron

el rechazo de sus creencias y de sus esposas a cambio de conservar


algunos privilegios y asumir el papel de mediadores entre los
conquistadores y sus propios vasallos. El aparente abandono de sus
anteriores familias se resolvi, en muchos casos, al situar las
viviendas de todas las que haban sido desechadas en torno al mismo
patio en que ellos conservaban su residencia, compartida con la esposa
elegida como nica. Al mismo tiempo, la monogamia obligatoria y la
creciente movilidad de que disfrutaron los macehuales propici el
relajamiento del antiguo rigor, ya que desapareca la responsabilidad
de mantener a todos los hijos procreados con diferentes esposas o
compaeras. Esta nueva libertad coincida con el establecimiento de
otras autoridades y la ruptura de las viejas lealtades, que haba
propiciado la decadencia del antiguo respeto a los superiores y de la
rigurosa distincin de las jerarquas. Los funcionarios reales
denunciaron los vicios derivados de la ruptura de los tradicionales
lazos de obediencia a los seores locales y el debilitamiento de los
mecanismos comunitarios de control.

A medida que la expansin colonizadora ocupaba tierras al norte de lo


que haba sido el seoro azteca, los castellanos encontraban
poblaciones nmadas o seminmadas con costumbres muy diferentes,
impuestas por las duras condiciones del medio ambiente. Los misioneros
franciscanos y jesuitas aprovecharon el sistema de congregaciones o
reducciones para vigilar directamente el comportamiento de los
nefitos quienes, poco a poco, y ya que cambiaron su modo de vida y
pudieron sobrevivir gracias a la agricultura y la ganadera,
abandonaron costumbres como el aborto o el infanticidio, que haban
sido inevitables durante las duras peregrinaciones por el desierto.

Ante las novedades americanas, la legislacin civil vigente en


Castilla tuvo que sufrir adaptaciones y la ley cannica se someti a
anlisis y reinterpretaciones. En las Leyes de Indias hay muy pocas
referencias a la familia, que a falta de disposiciones especficas
deba regirse por los cdigos supletorios, prescindiendo de los fueros
municipales vigentes en gran parte de Castilla, que no existieron en
Amrica. En consecuencia, se recurri a las Leyes de Toro, al
Ordenamiento de Alcal, el Fuero Real y las Siete Partidas. Las normas
promulgadas por el Concilio de Trento tuvieron impacto sobre el
derecho cannico, pero es importante recordar que los decretos
tridentinos no se aplicaron en la Nueva Espaa hasta despus de 1585,
cuando se reuni el Tercer Concilio Provincial Mexicano. Haban
transcurrido ms de 60 aos desde la conquista y se haba formado una
sociedad ignorante de las novedades contrarreformistas. Durante ese
tiempo se obedeci la ley civil que regulaba los amancebamientos y
permita, e incluso recomendaba, las uniones de barragana de los
militares y funcionarios que estuvieran obligados a permanecer largo
tiempo lejos de Castilla en tierra conquistada. Estas uniones se
formalizaban ante escribano pblico siempre que ambos fuesen solteros
y ellas gozasen de buena fama y fueran mayores de edad. Los capitanes
de Hernn Corts que se unieron con hijas de caciques lo hicieron as,

ante el capelln del ejrcito, en solemnes ceremonias. Los hijos


naturales nacidos de estas uniones durante la primera poca fueron
plenamente aceptados, legalmente pudieron disfrutar de herencias y
encomiendas y se incorporaron a la naciente aristocracia novohispana.
[1] Muy diferente deba ser la situacin de los descendientes de
relaciones de concubinato, es decir, cuando al menos uno de los
progenitores era casado o comprometido con votos religiosos, por lo
que sus descendientes carecan de tales derechos y slo pudieron
recibir las donaciones que sus padres les hicieran en vida.

En la prctica las diferencias no fueron muy profundas, hasta el grado


de que pocas dcadas despus de la conquista era difcil saber quines
eran hijos legtimos y quienes ilegtimos, fueran mestizos o
castellanos. Para cuando ya mediado el siglo XVII se impuso un mayor
rechazo hacia las relaciones de amancebamiento, y la consiguiente
marginacin de los hijos ilegtimos, una gran parte de las familias
proceda de tales uniones y no habra sido fcil acreditar la absoluta
legitimidad de los linajes ms prestigiados como descendientes de
conquistadores.

La complejidad de la familia urbana


Antes de finalizar el siglo XVI ya se haban definido la ciudad y el
campo como las dos grandes reas diferenciadas tanto por el origen
tnico de la poblacin como por las diferentes costumbres y formas de
relacin familiar.

Nunca hubo un rechazo explcito a cualquier proyecto de integracin de


los indgenas a la sociedad espaola. Ms bien al contrario, durante
los primeros aos de dominio de la corona de Castilla fueron muchos
los conquistadores que solicitaron por esposas a hijas y viudas de
caciques que podan aportar como dote tierras, vasallos y encomiendas.
Tambin, aunque fueron menos frecuentes, se realizaron matrimonios
entre doncellas espaolas y nobles indios. Aun los miembros de la
lite indgena que no participaron en el mestizaje biolgico, lograron
insertarse en el grupo ms distinguido al aceptar con aparente
entusiasmo la religin cristiana, adoptar la lengua y la ropa propia
de los seores espaoles y al hacer uso de los recursos que la ley
castellana les proporcionaba en defensa de sus bienes y privilegios.
Recibieron los sacramentos de la Iglesia, educaron a sus hijos en
escuelas religiosas, hicieron generosas donaciones para obras pas y
participaron en cofradas y congregaciones.

En contraste con esta minora, una gran parte de los indgenas "del
comn", los que no tenan privilegios ni bienes que defender,
permanecieron apegados a sus costumbres, hacindolas compatibles con
las nuevas normas. Slo las fueron desechando paulatinamente, y ms

por conveniencia e influencia del ambiente que por imposicin


autoritaria. De ah que en el campo, aislados de influencias extraas,
conservasen durante siglos las rgidas rutinas de respeto a los
mayores y la aceptacin de matrimonios arreglados sin participacin de
los interesados. Obligados a bautizarse y a cumplir con los
mandamientos de la religin catlica, el matrimonio pudo ser una
ceremonia superpuesta a su propio ritual, que incluso le daba mayor
lustre y reforzaba el compromiso ante la comunidad, as como la misa
dominical era la rutina propia de los das festivos. La eleccin de
pareja (a cargo de la familia), las edades de los novios (tempranas
para ambos y cercanas entre s), el cuidado de los hijos y la
residencia (generalmente patrilocal) se mantuvieron acordes con la
tradicin prehispnica, al margen de intromisiones extraas. Por eso
en los pueblos, haciendas y comunidades, en donde slo podan residir
los indios, se conservaron sus costumbres ancestrales, modificadas
apenas por las visitas ocasionales del prroco o doctrinero que
llegaba de cuando en cuando para bautizar a los nacidos durante su
ausencia, casar a las parejas a quienes faltaba la bendicin
eclesistica y decir unos responsos por quienes fallecieron en el
mismo periodo.

En las ciudades la situacin fue muy diferente, porque fracas desde


el primer momento la pretendida separacin de las dos repblicas, de
espaoles e indios. Con ella se haba pretendido proteger a los
naturales de los abusos y malos tratos de que eran objeto por parte de
los espaoles, cuyo ejemplo era sin duda pernicioso. Las precauciones
fueron intiles: a los espaoles les convena que los sirvientes y
artesanos indgenas vivieran cerca, dentro de la "traza" urbana y aun
en su misma casa; al mismo tiempo, muchos negociantes conseguan
burlar la prohibicin de que los indios vendieran sus tierras y les
compraban las casas situadas en lugares propicios para el comercio.
Adems pronto hubo muchos espaoles y mestizos pobres que se
instalaron a vivir en los barrios de indios.

El grupo de origen africano fue el elemento decisivo en la composicin


urbana y el que introdujo una diferente tradicin cultural. Al
principio fueron muy pocos y no llegaban por trato directo, eran
procedentes de Sevilla y destinados al servicio en algunas casas
seoriales; pero no tardaron en multiplicarse, no slo por la llegada
de nuevos esclavos, ciertamente numerosos a partir de 1580, sino sobre
todo al mezclarse con indios y espaoles, con lo que paulatinamente se
diluyeron entre los llamados mulatos, zambos, moriscos, lobos,
coyotes, etc. La denominacin de castas se aplic originalmente a
quienes tuvieran algn antepasado esclavo, aunque se generaliz a
todos los que no fueran espaoles ni indios, de manera que los libros
parroquiales registraban como castas a cuantos reconocan alguna
mezcla racial en su familia, e incluso algunos indios, que deberan
haber recibido los sacramentos en su propia parroquia.

En las regiones agrcolas, en particular en los ingenios azucareros,


fue comn el empleo de esclavos como mano de obra; las condiciones de
trabajo fueron muy duras y la vida domstica dependi ms de
solidaridades ocasionales que de lazos de parentesco. En barracones o
en cabaas, las afinidades afectivas y los recuerdos del pasado
africano se combinaban para crear comunidades que sustituan a las
posibles familias. La dificultad de relacionarse con miembros de otros
grupos se manifiesta en la elevada endogamia tnica, que alcanz el
69% entre los hombres y 82% entre las mujeres. Muy pocos esclavos
trabajaron en las minas, sin duda porque resultaba ms rentable la
contratacin de trabajadores libres, cuya salud no era responsabilidad
del patrn y que tenan mayor empeo en obtener el mineral de mejor
calidad. Y los esclavos domsticos de las ciudades pudieron disfrutar
de unas condiciones mucho ms favorables; la cercana convivencia con
sus amos creaba relaciones de aprecio mutuo que con frecuencia
culminaban en la manumisin, adems de que podan ocupar parte de su
tiempo en actividades lucrativas mediante las que ahorraban para
comprar su libertad. Si bien no pudieron elegir pareja con absoluta
autonoma, pudieron confiar en una menor intromisin en sus decisiones
puesto que tenan la posibilidad de relacionarse con una numerosa
poblacin, y la convivencia conyugal no requera que se trasladasen
grandes distancias. De hecho, su arraigo familiar y el apellido que
adoptaban correspondan muchas veces a la familia de sus amos, que
entre las mujeres no era raro que fueran tambin los padres de sus
hijos.

En la capital del virreinato, y en otras ciudades con numerosa


poblacin, se reunieron representantes de todos los grupos a los que
se clasificaba por su "calidad" ms que por el color de su piel. Sin
duda el origen tnico influa en las consideraciones de calidad, pero
tambin la situacin econmica, el prestigio profesional, el
reconocimiento social e incluso la legitimidad del origen familiar. La
flexibilidad de este concepto facilit el traspaso de las llamadas
barreras del color, que nunca fueron tales barreras o al menos no
fueron insalvables. En las ltimas dcadas del domino espaol y puesto
que reconocan el fracaso de los intentos de segregacin, las
autoridades de la metrpoli reprendieron agriamente a los prelados
novohispanos por el evidente descuido en el registro de las calidades
de los feligreses de sus dicesis. Tras reiteradas reclamaciones, el
arzobispo Fonte respondi sin la menor disculpa ni propsito de
enmienda; por el contrario, advirti que lo nico que las parroquias
deban y podan acreditar era el cumplimiento de la recepcin de los
sacramentos y que, por lo tanto, los comprobantes de bautizo,
defuncin o matrimonio no podan utilizarse en ningn caso como
certificados de calidad (lo que sin embargo se haca). Incluso explic
que los prrocos aceptaban la declaracin de los interesados aun
cuando fuera evidente que lo que decan era falso.

Slo contadas familias entre las ms distinguidas, de acreditado y


limpio origen hispano, pusieron especial empeo en conservar su
abolengo mediante enlaces ventajosos dentro de su propio nivel,
mientras que los espaoles pobres, que eran casi todos, se mezclaron
sin prejuicios con miembros de las castas. Tan irrelevantes eran estas
mezclas que ni siquiera se consignaban en los libros de matrimonios,
en los que slo excepcionalmente se encuentran referencias a la
calidad de los contrayentes antes el ltimo tercio del siglo XVIII.
Incluso en los expedientes previos al matrimonio, tramitados en la
vicara eclesistica, son mucho ms completas las referencias a
enlaces de parejas de la lite. Adems, las capitulaciones
matrimoniales y las cartas de dote dan testimonio de la importancia de
los bienes materiales en la consolidacin de fortunas familiares.

La dote, aportacin femenina de bienes materiales destinada a


contribuir a sustentar "las cargas del matrimonio", tena tambin
cierta trascendencia para el futuro de la esposa. Hubo maridos que
justificaron su mala conducta porque ella ni siquiera haba aportado
dote, otros se quejaron de la actitud altanera de ellas porque su dote
haba sido cuantiosa, las hurfanas acogidas en el colegio de la
Caridad no podan casarse sin dote, aunque el pretendiente estuviera
dispuesto a renunciar a ella. La solucin en algunos casos fue que
aceptara dotarla l mismo previamente. Cuando era la familia quien
aportaba la dote, sta poda consistir en una parte de la herencia que
le correspondera a la novia como "legtima" de la herencia que algn
da habra de percibir; tambin poda ser una cantidad proporcionada
por parientes o instituciones benficas, siempre inclua ropa personal
y ajuar domstico. Ya fuera cuantiosa o insignificante no hay duda de
que tena cierto valor simblico. Incluso al conceder la manumisin de
algunas esclavas se aada la donacin de algunos bienes como dote que
facilitara su matrimonio. Las arras eran un tributo del novio como
recompensa por la virginidad de la novia, de modo que se omitan
sistemticamente en los matrimonios de las viudas y no se mencionaban
cuando el pasado de la joven era dudoso.

Un matrimonio honorable, una esposa de alcurnia y una profesin


respetable eran signos de distincin, pero no excluan la
simultaneidad de otro tipo de relaciones irregulares que eran comunes
entre los menos acomodados. A la hora de redactar su testamento muchos
hombres y mujeres mencionaban a los hijos naturales procreados antes
del matrimonio, a los ilegtimos, nacidos de una relacin de
concubinato, y a los expsitos recogidos o formalmente adoptados. Los
varones, solteros o casados, podan incluir a los habidos con esclavas
o sirvientas en contactos ocasionales. Era inevitable, por lo tanto,
que en los hogares urbanos convivieran vstagos de distintos orgenes,
lo que creaba conflictos frecuentes.

Un padre olvidadizo no tuvo la precaucin de formalizar ante escribano

la libertad de los hijos que haba tenido con su esclava y a quienes


haba educado esmeradamente junto a los legtimos. A su muerte los
herederos pusieron en venta a sus medio hermanos. Los hijos de un
regidor de la ciudad y de una mulata con la que convivi muchos aos
lograron la legitimacin pstuma alegando lo que de todos era sabido:
que su padre siempre los haba tratado como hijos, pero no pudo
casarse por no menoscabar su rango con una esposa de inferior calidad.
Una mujer espaola residente en la capital cri como hija natural a
una nia que trajo con ella de Veracruz y slo en sus ltimos momentos
reconoci que en realidad ella era casada y haba hudo del lado de su
esposo con la hija de su esclava mulata. Estas complicaciones
familiares no eran excepcionales cuando una gran parte de los hogares
acogan a grupos domsticos formados por hijos de sucesivos
matrimonios, cnyuges casados en segundas o terceras nupcias y
parientes o paisanos cuya situacin difcilmente se puede identificar
como servil o de parentesco.

Las mujeres no gozaron de tantas libertades como los hombres, pero


tampoco era obstculo para conseguir marido el tener uno o ms hijos
naturales. Ciertamente en las familias acaudaladas o con pretensiones
de hidalgua se cuidaba con mayor esmero la castidad de las doncellas.
Incluso si no llegaban vrgenes al altar se defendan con la excusa de
que haban cedido a las splicas de un novio formal que les haba dado
palabra de matrimonio; el incumplimiento de una promesa de esta ndole
deshonraba ms al caballero que a la dama. La reparacin del dao
poda limitarse al pago de una indemnizacin o llegar a imponer un
matrimonio forzoso. En el ao 1631, un oficial del squito del virrey
Marqus de Cerralvo, que cortej a una seorita de familia honorable
fue sorprendido en situacin comprometida y trasladado a la crcel de
corte, de la que slo sali directamente para casarse, sin que le
sirvieran las excusas con las que intent evadir el compromiso.

Los registros parroquiales dejaron constancia de los matrimonios, pero


no, obviamente, de las uniones consensuales, a las que slo podemos
acercarnos a partir de las cifras de ilegitimidad de infantes
registrada. Mediado el siglo XVII, cuando se haba consolidado el
modelo de vida urbana y se haban superado las improvisaciones de los
primeros tiempos, 28,126 bautizos de nios nacidos en las parroquias
ms cntricas de la ciudad de Mxico muestran un promedio de 42% de
nios nacidos fuera de matrimonio. En este promedio hay que distinguir
los casos extremos representados por los indios, con un mnimo de 27%
y los negros y mulatos que llegaron al 52% del total de los nacidos
dentro de su grupo. El peso de la poblacin indgena es mucho ms
representativo, porque ellos constituan el segundo componente
numrico despus de los espaoles. Y hay que destacar que las mujeres
espaolas que registraron a sus hijos naturales en su misma calidad
alcanzaron el 38%, apenas unos puntos menos que los mestizos y
castizos. Aunque todava no se han completado datos de otras ciudades,
sabemos que en la de Guadalajara, a lo largo del siglo se alcanzaron
tasas de ilegitimidad entre 40.3% como mnimo y 64.1% como mximo.

Estas cifras dan indicio de la complejidad de las estructuras


familiares, oscilantes entre la rigurosa monogamia, fidelidad y
respeto preconizados por la moral cristiana y la despreocupada
promiscuidad de parte de la poblacin.

Un siglo ms tarde, finalizando el XVIII, era evidente la tendencia


hacia mayor formalidad en los matrimonios, con un descenso de
ilegitimidad que se redujo en las parroquias de la capital a 20.5% en
promedio. Ya en esta poca podemos conocer algo de los infantes
abandonados, puesto que en el ltimo cuarto del siglo se fund en la
ciudad de Mxico la primera casa de nios expsitos, la del Seor Sant
Joseph, por iniciativa y a cargo del arzobispado. La proporcin de
nios recibidos en esa institucin muestra una mayora de las castas,
seguida muy de cerca por los espaoles y con mnima presencia de
indgenas. En la exposicin de motivos de la fundacin mencion el
arzobispo Francisco Antonio de Lorenzana el "intolerable escndalo" de
que los nios nacidos de uniones ilegtimas fueran acogidos por
familias honorables, que muchas veces eran las mismas a las que
perteneca alguno de sus progenitores, y as se criaban sin diferencia
los hijos legtimos y los espurios.

La convivencia de legtimos e ilegtimos haba sido normal durante ms


de 200 aos y se daba igualmente entre los pobres y entre los ricos.
Para aqullos no haba motivo de escndalo cuando casi la mitad de la
poblacin se encontraba en las mismas circunstancias, para los ms
distinguidos la convivencia poda pasar inadvertida porque las casas
seoriales acogan a gran nmero de parientes y allegados cuya
relacin con el jefe de familia poda no estar clara. Los nobles y
ricos comerciantes reunan a los grupos domsticos ms numerosos de
hasta 70 personas, aunque lo ms frecuente era que se limitasen a 30 o
40. En cambio los menos pudientes, que ocupaban viviendas pequeas o
cuartos y accesortias, tenan en promedio 4 o 5 personas en cada
hogar. La elevada mortalidad infantil contribuir a mantener el corto
nmero de vstagos por matrimonio ya que lo ms frecuente es que slo
2 o 3 hijos alcanzasen la edad adulta y no eran pocos los que carecan
de descendencia.

De la Colonia a la Repblica
Al menos durante los ltimos 300 aos se ha hablado de modernidad en
relacin con la familia, pero en cada momento se ha entendido como tal
algo diferente, desde la superacin de viejas costumbres de origen
medieval hasta la aceptacin de diversas formas de enlace, ya sea
indisoluble o temporal, civil o religioso. En general el paso a la
familia moderna fue un proceso de larga duracin en el que se
adoptaron costumbres y modelos culturales que incluan formas de
relacin conyugal ms igualitarias, espacios para la intimidad,
predominio de las relaciones afectivas sobre los intereses econmicos,

rechazo a la injerencia de parientes y extraos en las decisiones


familiares y, sobre todo, progresiva secularizacin de las costumbres
y del vnculo conyugal.

En tal sentido, las familias novohispanas del siglo XVIII estaban muy
lejos de ese paradigma, puesto que en gran parte se incorporaron
tardamente al ideal familiar contrarreformista, en una poca
coincidente con la agudizacin de los prejuicios tnicos y de
distincin. Muy lentamente se fue generalizando el modelo basado en el
matrimonio cannico, la celebracin de la boda dentro de la iglesia y
no en el domicilio particular de los contrayentes y la exclusin de
los hijos ilegtimos del hogar conyugal. Al mismo tiempo, como rasgos
incipientes de modernidad, se acept la participacin de los hijos en
la toma de decisiones sobre su matrimonio y la aproximacin en las
edades de marido y mujer. Desde luego que estos cambios se produjeron
con diferentes ritmos y afectaron desigualmente a los distintos grupos
socioeconmicos. Como haba sucedido anteriormente, los "hijos de
familia", aquellos que contaban con parientes prominentes, sufran las
consecuencias de los prejuicios y ambiciones de sus mayores y tenan
menos libertad de eleccin que los ms modestos para quienes la nica
limitacin era el reducido mbito geogrfico y humano en que podan
ejercer su capacidad de decisin. Los documentos muestran la
frecuencia de matrimonios entre personas de una misma parroquia, entre
practicantes e hijos de una misma profesin y, por supuesto, entre
quienes compartan la misma "calidad" o nivel de reconocimiento
social.

Ya a fines del siglo XVIII, un nuevo talante, influido aunque


remotamente por los aires de libertad del siglo de las Luces, se
alejaba de la resignacin y de la aceptacin del sufrimiento como
mrito para la obtencin del paraso; la vida no era tan slo un valle
de lgrimas, el matrimonio no tena por qu ser un purgatorio
anticipado, se impona la idea de que la felicidad tambin era posible
en la tierra y no slo en el cielo; en consecuencia, la bsqueda de la
dicha personal pasaba por el disfrute de una satisfactoria unin
conyugal en la que el afecto era ms importante que los intereses
materiales. Las expresiones de los jvenes que protestaron ante
imposiciones paternas contrarias a su gusto muestran el cambio de
actitud. Ya se atrevan a hablar de amor tanto como de aficin o
inclinacin y ya se referan al noviazgo como un derecho personal que
no tenan que encubrir con eufemismos como "tener voluntad", ni deban
lamentar o manifestar arrepentimiento como si el afecto hacia alguien
fuera una debilidad o una culpa. No hay duda de que muchas parejas
pudieron casarse segn su voluntad, lo que estaba muy lejos de
resultar satisfactorio para todos. Los padres podan exhibir las
"desastrosas consecuencias" de los matrimonios desiguales realizados
sin el consejo paterno, y tales iniciativas juveniles eran
particularmente alarmantes para quienes disfrutaban de fortunas,
propiedades o ttulos nobiliarios, codiciados por desaprensivos y

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seductores galanes.

Las quejas de algunos nobles justificaron la promulgacin de la Real


Pragmtica matrimonios, que entr en vigor en Espaa 1776 y en las
Indias en 1778. Las sucesivas adiciones y modificaciones a esta
disposicin real muestran la divisin interna aun en las familias
aparentemente mejor avenidas. La pragmtica autorizaba a los padres a
desheredar a los hijos rebeldes pero no contaba con que muchas madres
disponan de sus propios bienes y podan tomar partido por los jvenes
en contra de sus intransigentes maridos, as que una real cdula
aadi la prohibicin de que ellas los designasen como herederos o les
hicieran donaciones. Poco despus, y ya que la pragmtica se refera a
los menores de 25 aos, se extendi la obligacin de pedir consejo
paterno a los mayores de esa edad; todava ms tarde se advirti a los
jvenes universitarios, residentes en colegios reales y a las
doncellas acogidas a establecimientos del patronato real, que
requeran, adems del permiso paterno (o materno en la mayora de
estos casos, puesto que muchos eran hurfanos) la licencia de las
respectivas autoridades e las instituciones que los acogan.

Mientras entre las familias prominentes preocupaba el destino de la


fortuna familiar y el lustre de los blasones, los vecinos menos
afortunados de las ciudades enfrentaban el reto de sobrevivir en un
medio que ofreca pocas oportunidades de obtener un trabajo bien
remunerado y un hogar confortable. La situacin era doblemente difcil
para las mujeres jefas de familia, que deban conseguir recursos para
sustentar a las personas dependientes de ellas sin haber obtenido una
preparacin profesional que les permitiera alcanzar un salario
suficiente. En el campo era absolutamente excepcional esta situacin,
ya que prcticamente no haba madres solteras y las viudas y doncellas
se acogan al amparo de parientes. En cambio en las ciudades los
hogares encabezados por mujeres alcanzaban hasta 24% o 30% segn los
barrios y grupos sociales. Muy pocas de estas mujeres declararon a los
empadronadores cules eran sus fuentes de ingresos y slo se puede
deducir que las que habitaban casas propias o principales tendran
propiedades productivas, las que ocupaban accesorias con tapanco
podran ser propietarias de tiendas, escuelas de amiga o talleres, y
las dems, la gran mayora, que viva en cuartos modestos, de una o
dos piezas, estara formada por costureras y bordadoras, por aquellas
que elaboraban comidas para su venta en la calle, las que reciban una
ayuda ms o menos generosa de antiguos compaeros que las tenan como
autntica "casa chica", o prestaran servicios como lavanderas,
planchadoras, recamareras o cocineras sin residir en el hogar que las
empleaba.

Lo ms caracterstico de los grupos domsticos de la ciudad de Mxico


en el ltimo cuarto del siglo XVIII es la abundancia de hogares
complejos. El padrn de la parroquia del Sagrario del ao 1777 muestra

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el predominio de las familias nucleares, lo cual era predecible, un


reducido nmero de viviendas con familias extensas, algo ms numerosos
los solitarios, con o sin sirvientes y 20% de familias polinucleares o
con relaciones de parentesco y afinidad que podran considerarse fuera
de lo normal. Entran aqu los agregados domsticos con hijos
naturales, adoptados o expsitos y procedentes de matrimonios previos
de alguno de los miembros de la pareja principal; tambin, en buen
nmero, las familias arrimadas sin relacin de parentesco y las que
pudieran tenerlo pero no se explica en el censo. En algunos casos
estas familias polinucleares estaban consituidas por dos o ms grupos
de mujeres con sus respectivas hijas, que seguramente se brindaban
apoyo y compartan el cuidado de los menores y los gastos de la casa.

Los solitarios varones eran eclesisticos o burcratas y las mujeres


casi siempre maduras sin parientes. Muchos de los solitarios varones
disfrutaban de una vivienda con varias habitaciones, mientras que las
mujeres ocupaban cuartos en los patios de vecindades.

Por las mismas fechas se multiplicaron los expedientes de divorcio


eclesistico y proliferaron las denuncias por malos tratos de los
maridos. Es difcil pensar en un aumento real de la violencia
domstica, que siempre existi, pero, en cambio parece evidente que se
haban movido los lmites de lo considerado tolerable. De ah la
sorpresa de los maridos demandados, que lejos de negar los hechos los
justificaban como castigos merecidos por esposas insumisas. La sevicia
fue alegada como causal de divorcio en casi todos los casos, a veces
acompaada de quejas por abandono de hogar, por adulterio, por
embriaguez o por no proporcionar el dinero suficiente para la
subsistencia de la esposa y los hijos. La mayora de los juicios de
divorcio fueron promovidos por esposas quejosas, aunque tambin hubo
maridos que consideraban insoportable el mal genio, la rudeza de trato
o el mal manejo del hogar por parte de sus esposas. Es interesante
contrastar la inconformidad de estas mujeres del siglo XVIII con la
aparente sumisin de sus descendientes en el XIX, cuando disminuy
notablemente el nmero de los divorcios y el de las quejas por malos
tratos.

Los documentos apenas dejan entrever que las mujeres intentaban


superar su tradicional sumisin y reclamar un trato ms digno; pero no
lo proclamaban como una bandera igualitaria y no es apreciable que lo
hicieran como expresin de rebelda contra las estructuras vigentes.
Ms bien procuraron dejar establecido que ellas no intentaban evadir
sus compromisos como esposas sino que aspiraban a que los maridos
cumpliesen igualmente sus obligaciones y que reconocan el derecho de
ellos a corregirlas y aun golpearlas, pero slo cuando existiera causa
justa y lo hicieran con moderacin. Los maridos asuman su papel
dominador y el patriarcalismo, antes propio de familias encumbradas,
se generalizaba entre los grupos populares e incluso se extenda por

12

las zonas rurales. Por lo dems, la vida en el campo segua apegada a


sus rutinas tradicionales.

El trnsito a la vida independiente no tuvo un impacto inmediato sobre


la estructura familiar ni sobre las formas de relacin en el hogar.
Hay indicios de que algunas concepciones autoritarias propias del
sistema patriarcal se generalizaron, con el consiguiente
endurecimiento de las actitudes machistas en los ambientes populares.
En ocasiones pudo ser una reaccin de violencia frente a las
aspiraciones femeninas de lograr un trato ms justo. En aspectos como
los derechos de las mujeres, la legislacin no precedi a los cambios
sino que se gener una vez que se impusieron las nuevas actitudes.
Mientras los hombres se liberaban de los lazos que los haban atado a
gremios, hermandades y cofradas y obtenan el derecho a la
emancipacin de la autoridad paterna a partir de los 21 aos, las
mujeres casadas seguan en la misma situacin subordinada. Poco a
poco, las esposas abandonadas y las madres viudas o solteras lograron
la patria potestad sobre sus hijos como un derecho propio de la
maternidad. Tambin las doncellas impusieron su voluntad al elegir
novio.

Ya que la ley mantena a las esposas bajo el dominio de sus maridos


parecera, desde la perspectiva del siglo XXI, que la posicin de las
mujeres libres era envidiable; pero la realidad era bien diferente
para aqullas que encabezaban un hogar sin disponer de suficientes
recursos, sin preparacin para realizar un trabajo especializado ni
oportunidades de conseguir un empleo en cualquier actividad honesta y
bien remunerada. En esas condiciones, la bsqueda de pareja era ms
una necesidad econmica que una inclinacin afectiva; la aspiracin de
llegar al matrimonio se relacionaba con la necesidad de lograr un
ingreso seguro y, como haba sido frecuente durante la poca colonial,
las uniones temporales sustituan al matrimonio cannico. Los
nacimientos ilegtimos se mantuvieron en proporciones elevadas, lo que
muestra hasta qu punto las expectativas femeninas de conseguir un
compaero que las sostuviera, se frustraban al quedar nuevamente solas
y con la carga adicional de los hijos.

Las reformas liberales de mediados de siglo tuvieron consecuencias


decisivas sobre la organizacin familiar, si bien la resistencia de
una poblacin casi totalmente catlica contribuy a la lenta
aplicacin de lo establecido por las leyes. La ms importante en
relacin con la familia fue la expedida en 23 de julio de 1859, que
estableca el matrimonio civil y el divorcio. Al rechazar la validez
legal de las uniones religiosas, el gobierno de Benito Jurez atacaba
frontalmente a la iglesia catlica, que haba sido la nica
responsable de refrendar los enlaces conyugales. Pero adems se
estableca el divorcio, con el carcter de disolucin del vnculo y la
opcin de contraer nuevo matrimonio. Esto era muy diferente del

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llamado divorcio eclesistico, que tan slo autorizaba a los cnyuges


a vivir separados, sin posibilidad de casarse de nuevo.

La reaccin popular, aunque no inmediata, se sinti al aumentar


extraordinariamente el nmero de juicios de divorcio en las dcadas de
1860 y 1870 (58 y 103 juicios respectivamente) pero con una
disminucin igualmente drstica poco despus, debido a lo cual las
proporciones en el conjunto del siglo no son muy diferentes: los 201
expedientes de divorcio eclesistico durante 1800 a 1859 apenas
contrastan con los 177 de los cuarenta aos siguientes, de 1860 a
1900.

Todava durante largos aos fueron muchas las parejas que no


formalizaron su relacin ante ninguna autoridad, otras tantas
acudieron tan slo a la iglesia, pocas se presentaron en el registro
civil y aun fueron menos las que se registraron en ambas instancias.
La oposicin a la secularizacin y al nuevo control ejercido por el
gobierno se manifest tambin en la renuencia de los padres a
inscribir a sus hijos en el registro civil, mientras que casi todos
los bautizaban.

Las familias de la lite, sin renunciar a su tradicional cercana a la


jerarqua catlica, aceptaron con mayor facilidad las nuevas
disposiciones y supieron acomodarse a la situacin. Los grupos de
parientes prominentes del siglo XVIII supieron diversificar sus
actividades empresariales y profesionales, participaron en los
gobiernos locales y consolidaron su posicin. El siglo XIX fue
precisamente el momento de auge de las oligarquas locales, que
aprovecharon la debildad del gobierno central para afianzar su poder y
aumentar su caudal.

La promulgacin del Cdigo Civil para el Distrito Federal y Baja


California, en 1870, consagr las reformas liberales y sirvi de pauta
para a legislacin de los Estados de la Federacin, que se aproximaron
a modelo, aunque con algunos matices y tendencias propios. La
diversidad legislativa era apenas un reflejo de la variedad de formas
y costumbres familiares que coexistan en el pas.

El respaldo familiar era decisivo en los malos momentos, para cubrir


gastos inesperados, para recibir asistencia en una enfermedad o para
proporcionar trabajo a los desempleados y alimento a los necesitados.
Quien tena parientes poda superar situaciones difciles que hundan
a los hurfanos de ese apoyo. Las estrategias de los pobres se
dirigan a la supervivencia en contraste con las de los privilegiados
que pretendan consolidar su poder. Siempre los grupos prominentes

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recurrieron a los matrimonios y a la colocacin de sus hijos en


rdenes regulares, cabildos eclesisticos o conventos femeninos como
medio de aumentar sus bienes y lograr mayor influencia y prestigio
social, hubo quienes tuvieron xito y mantuvieron el prestigio de su
apellido junto a la prosperidad material durante varias generaciones.
Comerciantes enriquecidos, mineros afortunados y funcionarios
distinguidos se unieron a viejos hidalgos para asegurar una posicin
conspicua. Con ttulos nobiliarios o sin ellos, los ms acaudalados
novohispanos consiguieron tejer redes de parentesco que les aseguraron
el xito en los negocios, la influencia en la vida pblica y la
conservacin de sus privilegios. Ya en el trnsito de la poca
colonial a la vida independiente, quienes supieron diversificar sus
posiciones y acomodarse a las nuevas circunstancias, no slo
aumentaron sus riquezas sino que ganaron poder poltico, favorecidos
por el debilitamiento del control que se produjo con las nuevas
instituciones.

Mientras tanto, las masas empobrecidas seguan recurriendo a la


familia como apoyo en las horas difciles de la guerra y en la prdida
de trabajo por la ruina de las empresas. Cambiaba bruscamente el
rgimen de gobierno, se desmoronaban lentamente las viejas
instituciones y la familia evolucionaba muy lentamente hacia lo que
sera la familia rural y urbana del Mxico moderno.

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NOTAS

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[1] La diferencia entre barraganas y mancebas y entre stas y las


prostitutas fue apreciable en el siglo XVI y desapareci
progresivamente en las siguientes centurias. La diferencia era
explcita en la Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias,
(1943) 3 vols., edicin facsimilar de la de 1791, Madrid, Ediciones de
Cultura Hispnica, Libro IX, ttulo XXVI.

Categora:
Artculo
poca de inters:
Colonial
rea de inters:
Historia Social

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