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PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL

“EL PROBLEMA DEL AGUA EN EL MUNDO
Este problema que se nos presenta en la actualidad es un tema que cada día ocupa más
la atención de científicos, técnicos, políticos y en general, de muchos de los habitantes
del planeta.
La escasez de este vital líquido obliga a reiterar nuevamente una llamada a la
moderación de consumo por parte de la población a nivel mundial, ya que sin su
colaboración, los esfuerzos técnicos que llevan a cabo algunas organizaciones
resultarían insuficientes.
Sólo muy poca agua es utilizada para el consumo del hombre, ya que: el 90 % es agua
de mar y tiene sal, el 2 % es hielo y está en los polos, y sólo el 1 % de toda el agua del
planeta es dulce, encontrándose en ríos, lagos y mantos subterráneos. Además el agua
tal como se encuentra en la naturaleza, para ser utilizada sin riesgo para el consumo
humano requiere ser tratada, para eliminar las partículas y organismos que pueden ser
dañinos para la salud. Y finalmente debe ser distribuída a través de tuberías hasta las
casas, para que pueda ser consumida sin ningún problema ni riesgo alguno.
ESTADÍSTICAS DE AGUA EN EL PLANETA

PROBLEMÁTICA GLOBAL DEL AGUA:
La creciente necesidad de lograr el equilibrio hidrológico que asegure el abasto
suficiente de agua a la población, se logrará armonizando la disponibilidad natural con
las extracciones del recurso mediante el uso eficiente del agua.
Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla en forma adecuada y
racionalmente.

ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP”

50 países de los cuatro continentes asientan más de tres cuartas partes del total de su población en las cuencas internacionales. lo que hace que el 47% de la población se encuentre en cuencas compartidas ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . creando un fuerte impacto en el ambiente. ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indígenas locales. las cuencas o cañadas están en acelerada vía de extinción. muchas regiones del mundo han alcanzado el límite de aprovechamiento del agua. La calidad del agua es fundamental para el alimento. entendido éste como una gestión integral que busque el equilibrio entre crecimiento económico. equidad y sustentabilidad ambiental. represas y desvíos. el clima o la época del año. sin considerar el aspecto ecológico. sequías y desertización. El sector agrícola es el mayor consumidor de agua con el 65%. Ésto se complica aún más si el recurso disponible se encuentra compartido. lo que implica una mayor competencia debida a los usos. Asimismo. inundaciones. lo biológico. LA ESCASEZ DEL AGUA Las fuentes.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL No desperdicies el agua. Para el año 2015 el uso industrial alcanzará el 34% a costa de reducir al 58% los volúmenes destinados para riego y al 8% los destinados para otros usos. Ante estas circunstancias. recuerda siempre la importancia del vital líquido: El Agua. lo que los ha llevado a sobreexplotar los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos.53% del total de agua existente en el planeta es dulce y el resto es salada. la salud y la estabilidad política y social. a través de un mecanismo regulador que es la participación social efectiva. retira el agua de los ríos de diferentes maneras. hay cambios de clima y de suelo. los manantiales. la gestión del recurso deberá tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez. etcétera. la energía y la productividad. Aproximadamente las dos terceras partes del agua dulce se encuentran inmovilizadas en glaciares y al abrigo de nieves perpetuas. por lo que la estrategia debe considerar todo: lo económico. Únicamente el 2. comercial y de otros servicios urbanos municipales que requieren el 10%. Menos del 1% del agua del planeta es dulce y accesible para el hombre. Es por ésto que. sobreexplotación y contaminación. El manejo juicioso de este recurso es central para la estrategia del desarrollo sustentable. entre otras con obras de ingeniería. La conceptualización de la conservación del recurso agua debe entenderse como un proceso que cruza a varios sectores. lo social. Pero es la acción humana la más drástica: ejerce una deforestación delirante. aunque este porcentaje varía considerablemente según el lugar. El agua es un recurso imprescindible pero escaso para la vida. mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservación. lo político. Las razones son diversas pero podríamos citar dos de estas: La mayor parte de la población mundial vive en cuencas compartidas. Ante una situación de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la producción de alimentos. las estimaciones más recientes sugieren que el cambio climático será responsable del alrededor del 20% del incremento de la escasez global del agua. Le siguen el sector industrial que requiere del 25% y el consumo doméstico.

consideren el valor del agua haciendo uso eficiente del recurso y cuidando de no regresarla tan contaminada para preservar la calidad de las reservas naturales del agua. en el trabajo. las actividades que realizan los miembros de la comunidad y el contexto cultural en el que se combinan cada uno de los aspectos anteriores. industriales y de otro tipo. La situación jurídica sobre el uso y conservación del recurso. es necesaria la organización comunitaria para el manejo eficiente del agua que nos permita preservarla a futuro. no porque sean más precavidos. en las áreas de recreación. Si bien es importante que cada persona valore el uso del agua para sus actividades básicas. Los usos del agua se determinan de acuerdo a la ubicación geográfica del lugar. Son tres los problemas principales que caracterizan a la utilización del agua subterránea: el agotamiento debido a un exceso de extracción de este recurso. debida a las actividades intensivas agrícolas. en la escuela. y finalmente. ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . sino porque los problemas de contaminación de las aguas los comenzaron a enfrentar desde la época de los años 60 y 70. Países que sufren ya las consecuencias de un exceso de utilización de las aguas subterráneas.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL internacionales. es decir. puso de manifiesto que el agotamiento incontrolado de las capas acuíferas subterráneas representaba una seria amenaza para la seguridad de los alimentos en muchos países en desarrollo. la economía que tiene. y para su estabilidad ambiental. tradicionalmente es ambigua.El agotamiento del agua subterránea es la amenaza oculta para la seguridad de los alimentos. Con el propósito de alcanzar un manejo sustentable del recurso futuro. ya que prácticamente enfrentan una ausencia de reglamentación. publicado en el año 1998. las inundaciones y la salinización causadas por un drenaje insuficiente. este 47% de la población. 214 cuencas son multinacionales. así tenemos que han logrado desarrollar alta tecnología y diversidad de metodologías para su conservación. según sus siglas en inglés) sobre la escasez del agua. El primer estudio global del Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI. aunque los países desarrollados han generado regulaciones y metodologías para una mejor gestión del recurso. la contaminación. dos mil millones de personas dependen de la cooperación de todos los países que comparten las cuencas para garantizar el suministro del agua en cantidad y calidad. que son las que más padecen la escasez del agua. es necesario que todos los ciudadanos conozcamos la situación real del agua y participemos con las instituciones gubernamentales en la toma de decisiones para el manejo responsable del agua. la agrícola y la urbana. especialmente para las poblaciones más pobres. ya que promueve su desarrollo económico y social. En este sentido. 58 en América. 48 en Europa y 51 en Asia. CIUDADANOS E INSTITUCIONES GUBERNAMENTALES AL CUIDADO DEL VITAL LÍQUIDO: EL AGUA El agua es indispensable para cualquier actividad: la industrial. Se necesita la participación de los miembros de la sociedad para que desde cada una de sus actividades: en el hogar. incluyendo 57 en África. en la comunidad. Las consecuencias derivadas de no intentar solucionar ese problema son potencialmente catastróficas.

La ausencia de políticas adecuadas de manejo y aprovechamiento dan como resultado un derroche del líquido vital.100 millones de personas.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado. No existe un manejo racional. el 18 por ciento de la población mundial. es decir. más de 2. El Perú maneja este recurso. En los países en desarrollo. cada vez más escaso de forma ineficiente. Los resultados de la Audiencia Pública de la Democracia del Agua: Retos de Futuro. PROBLEMA DEL AGUA EN EL PERÚ El agua dulce constituye únicamente el 1% de la totalidad de agua existente en el mundo. no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable. y más de 2. se está consumiendo agua subterránea con más rapidez de la que se repone. a veces. sin embargo este recurso es manejado de manera inadecuada. las negociaciones sobre la asignación y administración de los recursos del agua son cada vez más comunes y necesarias. China y la India.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL Así la participación ciudadana en la toma de decisiones para el uso del agua. se complementa con aquellas que se llevan a cabo de manera institucional a través de las Comisiones Estatales del Agua. ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . Existe un gasto 10 veces mayor al no disponer de acceso a los servicios de agua potable y alcantarillado. Los 7 millones de peruanos que no están conectados al servicio de agua potable pagan sobrecostos que bordean los $250 millones por año. la incidencia de contraer algunas enfermedades y consiguiente muerte podrían reducirse hasta en un 75 por ciento. EL PROBLEMA: FALTA DE AGUA Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho. la mayoría de ellos niños. tales como el Río Colorado en el oeste de los Estados Unidos y el Río Amarillo en China. Debido a que los suministros de agua dulce son el elemento esencial que permite la supervivencia y el desarrollo. los Consejos de Cuenca y los Comités Técnicos de Aguas Subterráneas a lo largo del país. y los niveles hidrostáticos disminuyen constantemente. Aproximadamente 1. pero a la vez. generándose escasez y falta de suministro para aquellas zonas más alejadas y pobres del país.200 millones de personas. también han sido. en otros es un recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminación de sus fuentes. son una fuente de cooperación entre personas que comparten los recursos del agua. motivo de conflictos y disputas. con frecuencia se secan antes de llegar al mar. gran parte de las personas que viven en los países en desarrollo sufren de enfermedades causadas directa o indirectamente por el consumo de agua o alimentos contaminados o por organismos portadores de enfermedades que se reproducen en el agua. Además. mueren cada año a causa de enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable. En áreas de los Estados Unidos. El consumo de agua en algunas áreas ha tenido impactos dramáticos sobre el medio ambiente. El Perú puede considerarse un país privilegiado al poseer el 5% del agua potable a nivel mundial. Algunos ríos. ni previsor. A la par del aumento de la demanda del líquido vital. saneamiento inadecuado e insalubridad. Con el suministro adecuado de agua potable y de saneamiento.

200 millones de habitantes de los países subdesarrollados. La costa dispone de menos de 2 % del recurso. Además. El retroceso de los glaciares ha resultado alarmante. La compleja distribución geográfica determina que la costa reciba una precipitación media anual de 40 milímetros. mientras que la sierra y la costa en su totalidad albergan el 90% de la población. mientras que la sierra presenta una precipitación de 600 mm y la Selva de 3000 a 4000 mm aproximadamente. Parte de la costa del Pacífico sería un desierto.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL coloca al Perú casi en el último lugar en brindar servicios de agua potable y alcantarillado de América Latina. Sin embargo este potencial disminuye año tras año como consecuencia del deshielo de la Cordillera de los Andes. Más de 2. LA GUERRA DEL AGUA El agua brota como el mayor conflicto geopolítico del siglo XXI ya que se espera que en el año 2025.El problema no es la falta de agua dulce potable sino. 16 de los 53 ríos de la costa se encuentran contaminados por los relaves mineros y los vertederos poblacionales. a las que habría que sumar otros 2. Resulta paradójica la existencia de cultivos con alto consumo de agua como el arroz y la caña de azúcar en la costa del Perú. casi la mitad de los habitantes de los países ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . produciéndose la lenta liberación del líquido. mueren todos los años de enfermedades asociadas con la falta de agua potable. saneamiento adecuado e higiene. El agua de los glaciares es vital para los valles en los meses de temporada seca. la mayoría niños. El problema es que el agua es un recurso que se ha ausentado en muchos lugares. industrial y urbano. La pugna es entre quienes creen que el agua debe ser considerada como un bien comerciable (como el trigo y el café) y quienes expresan que es un bien social relacionado con el derecho a la vida. Los alcances de la soberanía nacional y las herramientas legales son también parte de este combate. de no ser por el agua que fluye desde los Andes.100 millones de personas que carecen de acceso al agua potable.250 millones de habitantes a los que hemos llegado se necesitaría ya un 20% más de agua. Perú y Bolivia han perdido cerca de una tercera parte de las superficies de sus glaciares entre 1970 y el 2006. la demanda de este elemento tan necesario para la vida humana será de un 56% superior que el suministro y quienes posean agua podrían ser blanco de un saqueo forzado. Se calcula que para los 6. la mala gestión y distribución de los recursos hídricos y sus métodos. También habría que agregar los problemas de contaminación de agua en el Perú. LA PRÓXIMA GUERRA. En la costa reside el 60 % de la población. algunos ríos de la sierra también corren igual suerte. Perú tiene el mayor número de glaciares tropicales del mundo. es muy escaso para los 1.. El potencial de agua dulce superficial en el país es de algo más de 2 mil billones de metros cúbicos.. relacionados al uso minero.400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado. más bien. El lado de los Andes que da hacia el Atlántico tiene el 98% del agua y sólo un cuarto de la población.

que se transforma en un elemento esencial para el desarrollo. Esta última hipótesis. No debe olvidarse el embotellamiento del agua. existen dos escenarios probables: La apropiación territorial: Ésto podría realizarse mediante la compra de tierras con recursos naturales (agua. en Asia Central. nos transporta a la última guerra en Irak (Marzo 2003) y la apropiación de las grandes petroleras estadounidenses de los recursos iraquíes. cuando los recursos naturales al igual que la salud y la educación. la extracción del agua ha tenido consecuencias devastadoras en el ambiente. tampoco se descarta un conflicto militar. Dentro de este contexto. el problema no es la falta de agua dulce potable sino. en la actualidad ha perdido casi el 90% de su superficie y esta agonizando. pasará a ser mercado de libre comercio. directa o indirectamente. La capa freática de muchas regiones del mundo se reducen constantemente y algunos ríos. La mayoría de los sistemas de riego funcionan de manera ineficiente. las capas freáticas acuíferas del norte han descendido 37 metros en treinta años y. conexiones ilícitas y vandalismo. canales de irrigación. empezaron a ser objeto de negociaciones en la OMC (Organización Mundial de Comercio). por el consumo de agua o alimentos contaminados. como el Colorado en los Estados Unidos y el Amarillo en China. tecnologías de purificación y de desalinización. En algunas zonas. Casi la mitad del agua de los sistemas de suministro de agua potable de los países en desarrollo se pierde por filtraciones. sistemas de alcantarillado y tratamientos de aguas residuales. El origen de esta comercialización del agua habría que buscarla en noviembre de 2001. La mayoría de las regiones. puesto que es un negocio que supera en ganancias a la industria farmacéutica. o por los organismos causantes de enfermedades que se desarrollan en el agua. Este recurso es un bien tan necesario que podría pasar a ser objeto de peleas políticas. ya ha perdido la mitad de su extensión. La privatización del agua: ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . ríos caudalosos en una de las zonas más áridas del planeta. desde 1990 desciende un metro y medio cada año. si se lo observa sólo como un negocio: represas. biodiversidad). El mar interior de Aral. que se evapora o vuelve al cauce de los ríos o a los acuíferos subterráneos. El lago Chad era hace tiempo el sexto lago más grande del mundo. Ésto que suena árido y aburrido. A medida que la población crece y aumentan los ingresos se necesita más agua. En China. se secan con frecuencia antes de llegar al mar. No se descarta que con esa guerra hayan querido controlar los recursos hídricos de los ríos Eufrates y Tigris. puede simplificarse: lo que hasta ahora era regulado por los estados. La mayor parte del agua dulce se utiliza para la agricultura. más bien. la mala gestión y distribución de los recursos hídricos y sus métodos.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL en desarrollo sufren enfermedades provocadas. mientras que una cantidad sustancial se pierde en el proceso de riego. por lo que se pierde aproximadamente el 60 por ciento del agua que se extrae.

unas pocas empresas privadas poseerán el control monopólico de casi el 75% de este recurso vital para la vida en el planeta. Los lagos y los ríos apenas tienen el 0. Los acuíferos más grandes que se conocen son: 1. fomentando las privatizaciones. Acuífero del Norte de China con un volumen de 5 mil millones de metros cúbicos. Las ganancias fueron de 2. en Estados Unidos de Norteamérica. En la Provincia de Tucumán en Argentina. 1996) ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . para mejorar la provisión del servicio. Sistema acuífero Guaraní con un volumen de 37 mil millones de metros cúbicos. La intervención privada dio pie. 2. grandes corporaciones venden agua pura embotellada para subsanar el mal. 3. En 2000. Mientras poblaciones no tienen acceso a la salubridad. Entre 1970 y 2000. La alemana RWE (en el puesto 53). 84 mil millones. Thames Water en el Reino Unido y American Water Works. en los polos y en el subsuelo. invirtiendo y finalmente como juez en caso de conflicto entre los inversionistas y los Estados. Las francesas Vivendi y Suez (clasificadas en los puestos 51 y 99 respectivamente en el Global Fortune 500 de 2001). Gran Cuenca Artesiana con un volumen de 20 mil millones de metros cúbicos. Acuífero de Areniscas de Nubia con un volumen de 75 mil millones de metros cúbicos. 6. Acuífero del Norte del Sahara con un volumen de 60 mil millones de metros cúbicos. Las grandes corporaciones no son muchas. En 1970 se vendieron en el mundo mil millones de litros. la venta del agua creció más de 80 veces. prestando dinero para las reformas en el sistema de agua. PROBLEMÁTICA MUNDIAL DEL AGUA LOS PRÓXIMOS 25 AÑOS Resulta interesante presentar algunos conceptos que se deberían tomar en cuenta y que se están analizando a nivel mundial sobre el problema del AGUA los próximos 25 años: El agua es escasa si entendemos que menos del 3 por ciento del agua dulce que existe en el mundo está disponible.2 mil millones de dólares.014 por ciento de toda el agua. en algunos lugares a un aumento exagerado del costo del agua. la empresa Vivendi enfrentó la furia popular y en Sudáfrica la empresa concesionada con el suministro no tuvo problemas en cerrar la canilla de un 80% de los pobladores de Alexandra Township por falta de pago. las grandes corporaciones han pasado a controlar el agua en gran parte del planeta y se especula que en los próximos años. El Banco Mundial juega un papel clave. 4.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL En los últimos tiempos. Los gobiernos de todo el mundo. incluído de países desarrollados. el resto se encuentra en los glaciares. (Aldama y Gómez. según ellos. 5. están abdicando de su responsabilidad de tutela de los recursos naturales a favor de las empresas. Acuífero Altas Planicies con un volumen de 15 mil millones de metros cúbicos. que adquirió dos importantes empresas de agua.

En la actualidad. La conceptualización de la conservación del recurso Agua debe entenderse como un proceso que cruza a varios sectores. en esta década. el crecimiento del coste de la energía. En el origen de esta toma de conciencia aparece una importante disminución de este recurso en múltiples puntos del globo y. Se ha constatado que la explotación irracional de un recurso de superficie o subterráneo provoca déficit de agua y que ese déficit tiende a aparecer en nuevos lugares y a menudo varias veces por año. Por último cabe mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar conscientes del agotamiento de este vital líquido y debemos tomar en cuenta y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en esta presentación. la gestión del recurso Agua. El agua se considera en la actualidad como un recurso económico del mismo valor que los minerales. los temas de la calidad del agua son más serios de lo que se creía. a partir de la mitad de la década de los setenta. hasta el punto de anegar los suelos y de provocar una salinización secundaria. lo social. sobreexplotación y contaminación. que principalmente habitan en los países en desarrollo.lo económico. y debe ser administrada racionalmente. El riego se efectúa de forma excesivamente generosa.. en todos los casos. Era también el más barato. Las fugas en las redes de alimentación de agua de las ciudades son enormes. Es probable que los déficit sean causados por la contaminación. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. por lo que la estrategia debe considerar todo: “. en la década de los setenta. lo que ocasiona que en el mundo haya más de diez millones de muertes al año producto de enfermedades hídricas. 1993) Aunque en las últimas dos décadas se ha logrado progreso sobre los distintos aspectos del desarrollo y la administración de los recursos hidráulicos. la deforestación y las prácticas del uso del suelo.” CONCLUSIONES La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresión. comprometen el desarrollo urbano y económico. Todo ello ha conducido al hombre a derrocharla. deberá tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez. una cuarta parte de la población mundial. de que se trataba de un bien inagotable. mil quinientos millones de personas. están reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. en el pasado... es que la contaminación causada por los efluentes domésticos e industriales. mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservación. sufren escasez severa de agua limpia.PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL Otro aspecto que consideramos importante señalar. es decir. lo biológico y lo político.. Y es que ante una situación de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: Es por esto que. Es muy probable que al igual que lo fue la energía. ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” . el agua sea el recurso más crítico en muchas partes del mundo. (Biswas.

1994) ESCUELA DE INGENIERÍA CIVIL “UCP” .PROBLEMATICA DE LA GESTIÓN DEL AGUA | HIDROLOGIA E HIDRAULICA FLUVIAL (Garduño. Arreguín.