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IMPORTANCIA DE LOS PAYASOS DE HOSPITAL

Resumen: En los ltimos aos, en las instituciones hospitalarias se ha incrementado la presencia


de organizaciones que, utilizando la figura del payaso para entrar en contacto con los pacientes
peditricos y su entorno -familiares y personal sanitario-, realizan una labor artstico-teraputica.
Sin embargo, el rol de estos payasos de hospital an no ha sido explorado ni difundido en
profundidad. El presente trabajo explica la importancia de mantener y promover el espacio de juego
en el contexto de la internacin hospitalaria en la niez, y describe en profundidad el rol que el
payaso de hospital desempea en dicho mbito como agente de salud, incluido en un equipo
interdisciplinario, capaz de producir un cambio beneficioso para la salud del nio.

Introduccin
En los ltimos aos, en las instituciones hospitalarias se ha incrementado la presencia de
organizaciones que, utilizando la figura del payaso para entrar en contacto con los pacientes
peditricos y su entorno -familiares y personal sanitario- , realizan una labor artstico-teraputica.
Sin embargo, el rol de estos payasos de hospital an no ha sido explorado ni difundido en
profundidad.
La falta de trabajos de investigacin sobre el tema se debe a que se trata de un fenmeno
relativamente reciente, aunque tambin influye de manera significativa la idea socialmente
establecida del payaso como artista provocador de risa, que lleva a cabo exclusivamente un rol de
entretenimiento.
El presente trabajo explica la relevancia de la intervencin del payaso de hospital en el contexto de
internacin hospitalaria de nios, nias y adolescentes. La perspectiva de anlisis centra su
atencin en la interaccin de tres conceptos fundamentales: juego, payaso de hospital y salud. De
manera exhaustiva se describe la labor que realiza el payaso de hospital: con qu datos,
herramientas y conocimientos debe contar para que su trabajo pueda vehiculizar un cambio
beneficioso en el bienestar del paciente.

El nio y la hospitalizacin
Entendemos al sujeto como una entidad de ndole biopsicosocial, emergente de una trama de
vnculos y relaciones sociales, que a su vez es productor, actor y protagonista en dicha trama
Por esta razn, la enfermedad de un nio y su internacin hospitalaria es una situacin compleja
de tramitar, siendo que no slo la vida cotidiana del nio se ve modificada, sino tambin la de su
entorno ms cercano.
Toda hospitalizacin lleva a perder gran parte del contacto con el mundo exterior, la vida cotidiana
cambia y las tareas que el nio realizaba deben ser abandonadas. Al mismo tiempo, nuevos
actores entraran en escena: mdicos, enfermeras y otros pacientes. La realidad se modifica, y el
individuo se modifica con ella, surgen temores ante la nueva situacin, y esto genera graves
sentimientos de inseguridad en el sujeto. Asimismo, distintos malestares fsicos producto de la
enfermedad aquejan al nio, y en algunas ocasiones imposibilitan su movilidad con la consecuente
prdida de control sobre sus necesidades bsicas (comer, baarse, defecar u orinar). Su cuerpo es

examinado constantemente y sometido a distintos tipos de intervenciones y cuidados. Esta


situacin conlleva una prdida de independencia, autonoma e intimidad para el nio que puede
conducir a un retraimiento lgico en l, con cambios en su estado anmico y en sus relaciones
interpersonales, reacciones emocionales de miedo y ansiedad, que lo llevarn a manifestar
conductas regresivas o inhibitorias. El proceso de hospitalizacin es un acontecimiento regresivo
en s mismo: sita al paciente en una cama donde se espera que mantenga un papel pasivo, de
manera que esta regresin fsica y comportamental facilita la regresin psicolgica
Si bien no toda hospitalizacin debe ser entendida como una situacin traumtica, es necesario
analizar los efectos negativos que puede tener en la niez, efectos que dependern de las
caractersticas de la enfermedad y del tipo de internacin, como as tambin de las caractersticas
psicolgicas del nio y la calidad de sus relaciones interpersonales antes y durante su estada en el
hospital.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define el concepto de salud como el estado completo
de bienestar fsico, psquico y social, y no slo la ausencia de enfermedad, por lo que
consideramos fundamental una atencin integral del paciente por parte de un equipo
interdisciplinario, que pueda contemplar todas las variables que pueden afectar al nio.
Es de suma importancia brindarle un espacio donde pueda salir de la pasividad a la que se
encuentra sometido, donde tenga la posibilidad de expresarse libremente y comunicarse con los
dems, recordando que se debe, ante todo, priorizar su condicin de nio ms all de su
enfermedad, promoviendo un mejor estado anmico que conducir a una mejor aceptacin de su
tratamiento mdico.
Jugar es cosa seria
Si buscamos que el nio hospitalizado abandone la pasividad, y sea un sujeto activo y creador, si
buscamos que se comunique y sea capaz de expresar sus temores, y de esa forma poder elaborar
su situacin y vincularse positivamente con el entorno, qu mejor para esto que el juego?
El juego es el lugar por excelencia donde el nio puede expresarse y ser un sujeto creador. El
juego es un derecho para l.
En los ltimos aos el jugar ha tomado relevancia como un derecho del nio. En 1959 fue incluido
como uno de los diez principios bsicos de la Declaracin de los Derechos del Nio realizada por la
Organizacin de las Naciones Unidas. En 1986, la Carta Europea de los Nios Hospitalizados
incluye especficamente el derecho a jugar como un derecho que el nio debe mantener durante su
perodo de hospitalizacin. En 1989, la Organizacin de las Naciones Unidas realiz la Convencin
sobre los Derechos del Nio en Nueva York, y en 1990 sus 54 artculos fueron incorporados a la
Constitucin Nacional Argentina (4). Uno de estos artculos, incluidos en la Carta Magna con la
reforma de 1994, contempla el derecho a jugar de todo nio hospitalizado.
La importancia de que el nio mantenga sus posibilidades de juego durante su internacin
hospitalaria est sostenida por la relevancia que tiene el jugar en la constitucin de su subjetividad,
y no slo por tratarse de una actividad meramente recreativa para l.
Pero, qu es jugar? En palabras de Elda Fornari (1998:278) definimos al juego como el
despliegue de un argumento imaginario organizado sobre un contrato simblico, que contiene una
intencionalidad de transformacin desiderativa en un tiempo y espacio particulares (...) El tiempo, el
espacio y un especial contrato sobre el tratamiento de la realidad, son los organizadores del juego.
El nio crea en ese espacio y en ese tiempo de juego. Espacio que es diferente del cotidiano, ya
que se trata de un espacio construido por el nio. Tiempo que es reversible y recuperable, en l se

puede morir y renacer.


En todo contexto el nio debe ser capaz de poder seguir jugando, ya que el juego es su
herramienta y motor de desarrollo psicolgico, el cual cumple una funcin estructurante para la
constitucin psquica, y ampla las posibilidades simblicas y creativas del sujeto.

Podemos decir que el juego es elaborativo. Al jugar se despliega el potencial de creatividad


constitutivo de la subjetividad que en interjuego con el otro activa el proceso de simbolizacin . Es
tambin una importante forma de comunicacin, ya que es, en cierto modo, el antecedente de la
palabra, la primera manera de nombrar la realidad por parte del nio, su primera construccin de la
realidad, y por lo tanto, del mismo modo que el lenguaje, tiene gran influencia en la construccin de
la realidad y del s mismo.
Retomando, podemos decir que en el juego el nio puede experimentar el mundo, posibilitando
una transformacin activa entre sujeto y objeto. Es as como resulta necesario un espacio donde el
juego y la creacin se hagan presentes, donde no prevalezca la acomodacin como nica
respuesta, sino un equilibrio entre asimilacinacomodacin que permita dar como resultado un
proceso de adaptacin necesario, ya que el nio no solo deber enfrentarse con la supresin de
unos hbitos, sino con la necesidad de adquirir otros nuevos, aspectos que pueden dificultar en
gran medida su adaptacin a este entorno.
Desde la perspectiva del psicoanlisis, Freud considera que el juego es una actividad que le
permitir al nio afrontar situaciones penosas, displacenteras, que en un comienzo son vividas
pasivamente. Mediante el juego, el nio podr ubicarse en un lugar ms activo para tramitar dichas
situaciones, ya que all repetir todo cuanto le ha hecho gran impresin en la vida permitindole
aduearse de la situacin (Freud, 1992). Ser en el juego donde el nio se apropiar de aquello
que acontece y lo determina, dando su versin original a la trama. Ficcionar lo inesperado, el temor
o el sufrir (...) posibilitando que cada uno construya un argumento particular.
En el juego el nio encontrar un clima de confianza que favorecer la expresin de sus miedos y
preocupaciones, como as tambin de emociones y sentimientos, tanto positivos como negativos
(Montoya, Benavides, Gonzlez, 2000). El adulto deber acompaarlo, dentro de sus posibilidades,
ya que el nio al socializar sus temores alivia el peso que estos pueden tener sobre l,
permitindole romper con el encapsulamiento, saliendo de la pasividad y la estereotipia (Pichon
Rivire, 1999), fenmenos tan presentes al atravesar una internacin hospitalaria.
Por todo lo anterior, consideramos la necesidad de fomentar un espacio superador de los
dualismos existentes, nio-paciente, salud-enfermedad, cuerpo-mente, a partir de intervenciones
que posibiliten un lugar donde el despliegue de la subjetividad se haga presente, reconociendo al
sujeto en toda su complejidad, permitiendo que el proceso de adaptacin no se convierta en una
sobreadaptacin, ayudando al nio a desarrollar estrategias que le permitan un mayor bienestar en
dicho mbito.
El rol del payaso de hospital
Pensamos la tcnica de clown (payaso) como una herramienta que permite potenciar la capacidad
ldica, y por ello consideramos que es la forma ideal de abordaje para construir un vnculo con el
nio hospitalizado. Esto, debido a que existen ciertas caractersticas propias de ellos que tambin
forman parte del universo del payaso, lo que permite establecer fcilmente lazos identificatorios
entre ambos.

El nio se sentir identificado con el payaso porque su comportamiento, su forma de razonar y su


manera de afrontar los problemas son similares. El paso del llanto a la risa sin transicin, la
curiosidad, la ingenuidad, la mirada clara, la sinceridad, la espontaneidad, el deseo de jugar y
experimentar, de aprender, son sutiles lazos entre uno y otro.
Por otra parte la capacidad de transportarse a una realidad, inventada, soada, recreada desde el
deseo de acceder a ella, hace que los nios se identifiquen fcilmente con este personaje.
Otra caracterstica fundamental del payaso es la mirada, que al igual que la del nio, es clara,
receptiva, abierta a recibir, sentir y conocer. Mirada que anuncia, que informa. Transparencia total
hasta cuando intenta ocultar. El clown busca compartir, implicar al que le observa . A diferencia de
otros personajes, mira a su pblico, lo hace partcipe, pues necesita de la presencia y la
complicidad de ese otro con quien se encuentra. Esto le otorga al nio, un papel de protagonista en
lo que est sucediendo, dejando de ser un mero espectador. El objetivo esttico en tanto
recreacin de vida ser la vivencia de lo maravilloso, all donde subyace la angustia, el temor y la
muerte.
Es por esto que aparece el payaso de hospital, un ser que mantiene todas las caractersticas del
payaso, pero que a su vez tendr un claro objetivo: acompaar al nio hospitalizado hacia un
estado ldico, en el cual el paciente sea un participante activo capaz de elaborar su situacin de
enfermedad e internacin hospitalaria, creando un espacio donde pueda exteriorizar sus
ansiedades y sentimientos, como as tambin de comunicarse libremente.
El payaso no tiene que representar ningn papel, y que esta caracterstica le permite al actor
afirmar con fuerza su realidad de jugador. El payaso de hospital crear un juego junto al nio,
procurando ser guiado por este ltimo, pero ser capaz de motorizarlo cuando observe en el nio
la necesidad de ayuda.
El objetivo general del payaso de hospital ser habilitar ese espacio ldico, donde el nio pueda
dar rienda suelta a su subjetividad recreando su mundo interior como la realidad que le toca vivir.
Enmarcados siempre en la premisa de proporcionar una atencin integral que contemple los
aspectos biopsicosociales del nio, los payasos de hospital intentarn mejorar la calidad de vida de
los nios hospitalizados y sus familias, ayudndolos a sobrellevar la situacin, desdramatizando el
entorno mediante el juego y la risa.
Si bien el payaso de hospital trabajar con el humor, queremos destacar que ste no ser un fin en
s mismo, sino una herramienta de suma importancia, donde la risa ser un estmulo liberador para
el nio, que permitir una descarga de energa psquica (Freud, 2004) dando lugar a sus pulsiones,
como as tambin a sus temores y fantasas, facilitando un medio de expresin que va mas all de
las palabras. Es as como, para Freud (2004 : 159) el humor no es resignado, es opositor; no slo
significa el triunfo del yo, sino tambin el principio del placer, capaz de afirmarse aqu a pesar de lo
desfavorable de las circunstancias reales.
Por este motivo, ser fundamental para la optimizacin de sus intervenciones el contar con
informacin proporcionada por el personal sanitario de hospital. La edad del nio, su etapa de
desarrollo, las experiencias previas, su cuadro clnico actual, el tipo de asistencia sanitaria que est
recibiendo, la evolucin de su enfermedad y pronstico, como as tambin informacin sobre el
nivel de ansiedad de los padres, sern datos relevantes para determinar el camino a seguir,
recordando que cada nio tendr caractersticas particulares en base a su propia singularidad.
El trabajo de los payasos de hospital se realiza mediante intervenciones de corto, mediano y largo
plazo, segn las caractersticas de cada paciente y principalmente de acuerdo con su tiempo de

hospitalizacin. Cada una de ellas tendr sus propios objetivos.


En las intervenciones de corto plazo los resultados que se busca lograr van, desde alivio emocional
hasta la elaboracin por parte del paciente de la situacin de internacin, posibilitando que a partir
del espacio ldico el nio tramite sus temores y aprehenda la realidad de una manera creativa y
saludable.
En las intervenciones de mediano y largo plazo se trabajarn, adems de los objetivos
mencionados para las intervenciones a corto plazo, las particularidades de cada nio y su
hospitalizacin. En este tipo de intervenciones, se lleva a cabo un seguimiento de dicho proceso,
se establecen objetivos especficos, se analiza la relacin vincular con l o los payasos que llevan
su seguimiento, y se trabaja en el espacio de supervisin los aspectos transferenciales que vayan
surgiendo, situando al vnculo como motor para el bienestar emocional del nio.
Creemos fundamental fomentar la capacidad de jugar tanto de nios como de adultos, con base en
la premisa de que el jugar posibilita tomar una distancia ptima con la realidad que nos circunda,
permitiendo un equilibrio saludable, beneficioso para todo sujeto. Es por ello que ser importante
incluir en determinadas intervenciones a la familia del paciente, con el objetivo de afianzar el
vnculo a partir de otros canales de comunicacin, permitiendo que estos integrantes tramiten
tambin sus propios temores y condicionamientos, ya que la forma en que la familia vivencie y
afronte la hospitalizacin va a influir decisivamente en el bienestar emocional del nio.
Por lo expuesto en el presente trabajo consideramos que es fundamental la inclusin del payaso de
hospital, como agente de salud, en un equipo interdisciplinario. Esta diversidad de profesionales
participantes aportar, en el caso de una problemtica tan compleja y multidimensional como la
hospitalizacin infantil, una mirada integral que contribuir al mejoramiento de la calidad de vida del
nio durante su perodo de internacin hospitalaria.