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ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

CORTEZA: capa rocosa externa de la Tierra. Es comparativamente fina, con un


espesor que vara de 7 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas
montaosas de los continentes. Los elementos ms abundantes de esta capa son el
silicio, el oxgeno, el aluminio y el magnesio. La corteza de la Tierra ha sido generada
por procesos gneos, y estas cortezas son ms ricas en elementos incompatibles que
sus mantos subyacentes.

La corteza ocenica cubre aproximadamente el 75% de la superficie planetaria. Es


ms delgada que la continental y se reconocen en ella tres niveles. El nivel ms
inferior, llamado nivel III, linda con el manto en la discontinuidad de Mohorovicic;
est formado por gabros, rocas plutnicas bsicas. Sobre los gabros se sita el
nivel II de basaltos, rocas volcnicas de la misma composicin que los gabros,
bsicos como ellos; se distingue una zona inferior de mayor espesor constituida
por diques, mientras que la ms superficial se basa en basaltos almohadillados,
formados por una solidificacin rpida de lava en contacto con el agua del ocano.
Sobre los basaltos se asienta el nivel I, formado por los sedimentos, pelgicos en
el medio del ocano y terrgenos en las proximidades de los continentes, que se
van

depositando

paulatinamente

sobre

la

corteza

magmtica

una

vez

consolidadas. Las rocas ms abundantes de esta capa son los piroxenos y los
feldespatos y los elementos son el silicio, el oxgeno, el hierro y el magnesio.

MANTO: capa de la Tierra que se encuentra directamente debajo de la corteza,


prolongndose en profundidad hasta el lmite exterior del ncleo (ocupa
aproximadamente el 87% de la tierra). El manto terrestre se extiende desde
cerca de 33 km de profundidad (o alrededor de 8 km en las zonas ocenicas)
hasta los 2.900 km (transicin al ncleo). La diferenciacin del manto se inici
hace cerca de 3.800 millones de aos, cuando la segregacin gravimtrica de
los componentes del protoplaneta Tierra produjo la actual estratificacin. La
presin en la parte inferior del manto ronda los 140 GPa (unas 1.400.000
atmsferas). Se divide en dos partes: manto interno, slido, elstico; y manto
externo, fluido, viscoso.

1.

Corteza continental

4.

Corteza ocenica

NUCLEO: esfera central, la ms interna de las que constituyen la estructura de la


Tierra. Est formado principalmente por hierro (Fe) y nquel (Ni). Tiene un radio de
3.486 km, mayor que el planeta Marte. La presin en su interior es millones de veces
la presin en la superficie y la temperatura puede superar los 6.700 C.1 Consta de
ncleo externo lquido aunque no todos los geofsicos estn de acuerdo con esto, y
ncleo interno slido. Anteriormente era conocido con el nombre de Nife debido a su
riqueza en nquel y hierro.

Ncleo externo es lquido y est compuesto de hierro mezclado con nquel y


pocos rastros de elementos ms ligeros. La mayora de los cientficos cree que
la conveccin del ncleo externo, combinada con la rotacin de dicho ncleo
causada por la rotacin de la Tierra (efecto de Coriolis), causan el campo

magntico terrestre a travs de un proceso explicado por la hiptesis de la


dnamo.

Ncleo interno slido fue descubierto en 1936 por Inge Lehmann y se cree que
est compuesto principalmente por hierro hasta un 70%, de nquel 20% entre
otros metales pesados como iridio, plomo y titanio; algunos cientficos piensan
que podra estar en la forma de un solo cristal de hierro extremadamente duro
y pesado que form una increble aleacin. Especulaciones recientes sugieren
que la parte ms interna del ncleo est enriquecida por elementos muy
pesados, con nmeros atmicos por encima de 55, lo que incluira oro,
mercurio y uranio. El ncleo interno slido es demasiado caliente como para
sostener un campo magntico permanente (ver temperatura de Curie) pero
probablemente acta como un estabilizador del campo magntico generado
por el ncleo externo lquido.Evidencias recientes sugieren que el ncleo
interno de la Tierra podra rotar ligeramente ms rpido que el resto del
planeta.

Litosfera: capa superficial de la Tierra slida, caracterizada por su rigidez. Est


formada por la corteza terrestre y por la zona contigua, la ms externa, del manto
residual, y flota sobre la astensfera, una capa blanda que forma parte del manto
superior.2 Es la zona donde se produce, en interaccin con la astensfera, la tectnica
de placas.
La litosfera est fragmentada en una serie de placas tectnicas o litosfricas, en cuyos
bordes se concentran los fenmenos geolgicos endgenos, como el magmatismo
(incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orognesis. Las placas pueden ser
ocenicas

mixtas,

cubiertas

en

parte

por

corteza

de

tipo

continental.

Astenosfera: zona del manto terrestre que est inmediatamente debajo de la


litosfera, aproximadamente entre 100 y 240 kilmetros por debajo de la superficie de la
Tierra

PLACAS TECTNICAS

Placa tectnica
Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve
como un bloque rgido sin presentar deformacin interna sobre la astenosfera de
la Tierra.
La tectnica de placas es la teora que explica la estructura y dinmica de la
superficie de laTierra. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida
de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre el
manto terrestre. Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus
direcciones e interacciones. La litosferaterrestre est dividida en placas grandes y en
placas menores o microplacas. En los bordes de las placas se concentra
actividad ssmica, volcnica y tectnica. Esto da lugar a la formacin de grandes
cadenas y cuencas.
La Tierra es el nico planeta del Sistema Solar con placas tectnicas activas,
aunque hay evidencias de que Marte, Venus y alguno de los satlites galileanos,
como Europa, fueron tectnicamente activos en tiempos remotos.

Teora que explica que la litsfera de la Tierra (junto con el manto superior), est
dividida en pedazos de varios tamaos y espesor y que se mueven sobre la
astensfera.
Se puede comparar la Tierra con un rompecabezas en movimiento
Se usa para explicar volcanismo, sismicidad, as como varios otros procesos
terrestres.

SISMICIDAD

Sismicidad es el estudio de la cantidad de sismos que ocurren en algn lugar en


especfico. Un lugar puede tener alta o baja sismicidad y eso significa que ocurren
frecuentemente sismos en ese lugar. Sismicidad es el nombre tcnico que usamos en
sismologa para decir "cantidad de sismos en un lugar".
Un estudio de sismicidad es aquel que muestra un mapa con los epicentros y el
nmero de sismos que ocurren en algn perodo. La sismicidad adems tiene ciertas
leyes, una de las ms usadas es la ley de Gutemberg Richter que relaciona el nmero
de sismos con la magnitud.

Viene de la palabra sismo Se denomina sismo, sesmo o terremoto a las sacudidas o


movimientos bruscos del terreno generalmente producidos por disturbios tectnicos o
volcnicos. En algunas regiones de Amrica se utiliza la palabra temblor para indicar
movimientos ssmicos menores y terremoto para los de mayor intensidad. En
ocasiones se utiliza maremoto para denominar los sismos que ocurren en el mar.
La ciencia que se encarga del estudio de los sismos, sus fuentes y de cmo se
propagan las ondas ssmicas a travs de la Tierra recibe el nombre de sismologa.

Como se miden los sismos


RICHTER: MAGNITUD = CAUSA
La escala de Richter mide la magnitud de un sismo. A travs de ella se puede conocer
la energa liberada en el hipocentro o foco, que es aquella zona del interior de la tierra
donde se inicia la fractura o ruptura de las rocas, la que se propaga mediante ondas
ssmicas.
MERCALLI: INTENSIDAD = EFECTO
La escala de Mercalli se utiliza para evaluar y comparar la intensidad de los sismos o
terremotos.
La intensidad es la violencia con que se siente un sismo en diversos puntos de la zona
afectada. La medicin se realiza de acuerdo a la sensibilidad del movimiento.