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ENSAYO

GEOPOLTICO

DEL

POTENCIAL

DE

LA

ENERGA

SOLAR

FOTOVOLTAICA QUE CONTRIBUYA AL DESARROLLO SOSTENIBLE DE BOLIVIA


1. INTRODUCCIN
La demanda de energa y de servicios con miras a un desarrollo social, econmico va
en aumento, puesto que todas las sociedades necesitan de servicios energticos para
cubrir sus necesidades bsicas; es as que, desde 1850, aproximadamente, la
utilizacin de combustibles de origen fsil (carbn, petrleo y gas) creci hasta
convertirse en el suministro de energa predominante, esta situacin ha dado lugar a un
rpido aumento de las emisiones del dixido de carbono (CO2).
Los sistemas energticos actuales estn perdiendo validez debido a que ocasionan
daos al medio ambiente y a la salud humana Esto hace necesario implementar nuevos
sistemas energticos que limiten las emisiones de efecto invernadero, que permitan
mejores condiciones de vida a las pases como Bolivia, para llegar a tener el nivel
socioeconmico de los pases desarrollados sin poner en riesgo el planeta.
Existen diversas opciones para disminuir las emisiones de GEI del sistema energtico
sin dejar por ello de cubrir la demanda de estos servicios. Algunas de estas opciones,
son las relativas a la conservacin y eficiencia energtica, el reemplazo de
combustibles de origen fsil a energas renovables, y la captura y almacenamiento del
dixido de carbono.
Bolivia cuenta con un gran potencial para desarrollar energas renovables, en el cual el
97% de nuestro territorio es apto para aprovechar energa del Sol; si se aprovecha este
potencial, se podra aportar a la disminucin de GEI y a la vez resolver el problema de
demanda energtica existente por medio de una produccin de energa limpia,
sostenible y accesible para todos.
2. DESARROLLO
2.1.

ANTECEDENTES

Prcticamente toda la energa que llega a la Tierra procede del Sol. La energa solar,
como bien dice su nombre, proviene del Sol, astro que nos ha iluminado por ms de
cinco mil millones de aos, y adems es la principal fuente natural de energa que ha
utilizado el hombre desde los tiempos ms remotos. A pesar de que la idea de utilizar el
Sol como fuente energtica es muy antigua, el hombre se vio limitado a esto, por
millones de aos, debido al bajo nivel trmico (Banyeras, 2004).
Amrica del Sur est inmersa en un proceso de expansin econmica y demogrfica.
En los ltimos aos, los pases de esta regin han experimentado un crecimiento
econmico constante, lo que supone un gran desafo para sus sectores energticos,
que han tenido que hacer frente a un aumento muy rpido de la demanda.
En la actualidad, la demanda de electricidad se satisface principalmente con fuentes
convencionales, como energa hidroelctrica y combustibles fsiles. En Colombia,
Ecuador, Brasil, Paraguay, Venezuela, Per y Uruguay, la mayor parte de la electricidad
se genera con energa hidrulica, mientras que Chile, Argentina y Bolivia cuentan con
una matriz elctrica basada principalmente en el gas natural.
A pesar de que la regin es rica en recursos naturales, las energas renovables
suponen menos del 10% de la generacin total media de la regin (sin tener en cuenta
la energa hidroelctrica a gran escala). A lo largo de la ltima dcada, la mayora de
pases han adoptado polticas para fomentar la participacin de las energas renovables
en su matriz elctrica. Sin embargo, en toda la regin sigue existiendo una brecha
importante entre el potencial de las fuentes de energa renovable y el uso eficaz de las
mismas. Ante esta situacin se plantea la pregunta de cmo aumentar la cuota de las
energas renovables en la matriz para lograr un sector elctrico ms sostenible.

2.2.

CONTEXTO PARA LAS ENERGAS RENOVABLES EN BOLIVIA

En el mundo an existen cerca de 2.000 millones de personas que no tienen acceso a


servicios de energa moderna, en Amrica Latina el Caribe son aproximadamente 47
millones de personas que no tienen acceso a la electricidad.

En Bolivia, la cobertura elctrica el ao 2007 en Bolivia fue del 71% (cobertura urbana
89%, cobertura rural 39%). A pesar de los esfuerzos realizados en la electrificacin rural
con redes elctricas, an 3 millones de personas no tienen acceso a electricidad y casi
4 millones usan lea como fuente principal de energa. En el contexto rural, esta
validado que el acceso a la energa marca la diferencia en la calidad de vida de la gente
y mejora sus condiciones de sostenibilidad. Estas familias tienen un acceso limitado a la
energa usando pilas, velas y mecheros, pero en trminos reales, las familias rurales
pobres proporcionalmente pagan ms por servicios de energa de baja calidad.
En el rea rural los hidrocarburos apenas si llegan, particularmente el GLP de amplio
uso a nivel urbano, solo est presente en los centros rurales ms importantes, mientras
que al resto del territorio nacional sencillamente no existe presencia de este
combustible.
La principal fuente energtica en estas reas dispersas y alejadas, es la biomasa que
en promedio cubre el 80% de la demanda total rural de energa (existiendo algunas
zonas donde este recurso cubre hasta el 97% de esta demanda (INE, ESMAP 1997),
situacin que no ha cambiado en los ltimos 13 aos. Mientras las ciudades tienen una
cobertura entre 80% y 90%, en el rea rural apenas llega a un 39%.
Los consumos en electrificacin rural alcanza en promedio apenas a 25 kWh/mes por
familia y la mediana se posiciona en 32 kWh/mes por familia, una cantidad de energa
que solamente permite un uso limitado de iluminacin, radio y algunas horas de
televisin. Se puede afirmar que una gran parte del sector rural est prcticamente
marginado de los sistemas convencionales de energa. Mientras la poblacin urbana de
Bolivia vive ya en el Siglo XXI, la poblacin rural, dispersa y aislada an tiene una
realidad del siglo XIX. Dos siglos es la distancia entre el campo y la ciudad.
2.3.

DIFERENCIAS ENERGTICAS URBANO RURALES

En la dimensin de anlisis urbano-rural, la diferencia se visualiza desde el punto de


vista de oportunidad de acceso a energticos econmicos. Las ciudades ms grandes
en Bolivia, tienen un abastecimiento regular de GLP, GN, combustibles lquidos y
electricidad, mientras que en el rea rural la llegada de estos energticos es poco
menos que fortuita y en muchos casos impensable.

Las diferencias de patrones de consumo energtico entre una familia rural y una familia
urbana se pueden analizar reduciendo todos los energticos que se consumen a una
sola unidad equivalente como sera el Barril Equivalente de Petrleo (BEP). En el
siguiente cuadro se muestra esta situacin.
CUADRO 1: PATRONES DE CONSUMO ENERGTICO FAMILIAR URBANO
RURAL

Fuente: Energa y Desarrollo Sustentable en ALAC. Estudio de Caso de Bolivia.


OLADE CEPAL GTZ. Fernndez, Ros. 1997
Es posible observar que unas fuentes suministran energa trmica, mientras que otras
proporcionan iluminacin y comunicacin. El rea urbana centra su suministro
energtico en la electricidad y el GLP (ambas representan el 87% del total del
consumo), mientras que el rea rural el mayor peso est en la biomasa (93%), y el
diesel/kerosene (4%).
Al comparar el consumo en el rea urbana y rural de una misma fuente energtica , se
tienen diferencias apreciables, pues mientras el consumo de biomasa de una familia
rural es 19 veces ms respecto a una familia urbana, para el caso del GLP una familia
urbana consume 12 veces ms que su homloga rural.
Finalmente en el caso de electricidad, una familia urbana consume 86 veces ms
energa elctrica que una familia rural. De los totales del cuadro 1 se observa qu,
fsicamente el volumen total de energticos consumidos por una familia rural es 1,6
veces mayor que el que consume una familia urbana. Sin embargo cuando se analiza

los rendimientos de los energticos y se calcula la energa til que utiliza cada familia,
la relacin se invierte: una familia urbana dispone de 3 veces ms energa til que una
familia rural.
Esta situacin muestra la indigencia energtica rural que existe como consecuencia del
empleo de tecnologas energticas ineficientes. Este hecho ratifica que el sector rural
est prcticamente marginado de los sistemas convencionales de energa, pues si bien
el GLP y la electricidad han empezado a penetrar en el mercado rural, an tropiezan
con la barrera de la dispersin y la falta de acceso. Adems los ingresos econmicos en
el rea rural, son mucho ms bajos que los urbanos, limitan el consumo de estos
energticos.
En general, fuentes de energa como la electricidad, el kerosn, las velas, las pilas y el
diesel, que se usan para fines no trmicos, no son representativos en la matriz
energtica de los hogares rurales, representando solo un 11% del consumo final de la
energa(6 ). Aunque no exigen grandes cantidades de energa, la iluminacin (5%) y el
acceso a medios de comunicacin (2%), principalmente la radio (7 ), son demandas de
corte estratgico por su impacto en la calidad de vida rural.
Los bioenergticos suponen un 89% de la energa total de una familia, y son la fuente
predominante. An en los centros poblados son la principal fuente de energa para la
coccin de alimentos y el calentamiento de agua. Los costos para cubrir esta demanda
del 11% de energa significan, en promedio, un 78% del gasto energtico total de una
familia. Estos gastos anuales en iluminacin y comunicacin en promedio por familia
significan un costo de 68 $us/ao para el altiplano, 107 $us/ao para los Valles y 114
$us /ao para los Llanos y, en total se estima que alcanzan los 114 MM $us(8 ) en
iluminacin (con energticos tradicionales, pilas, velas y mecheros) y 5MM $us en
biomasa.
2.4.

SOLUCIONES CON ENERGAS RENOVABLES

Para realizar un inventario tecnolgico de soluciones basadas en energas renovables,


es preciso definir cules son las tecnologas disponibles en el pas. As, se define como
tecnologas de energas renovables disponibles, aquellas que cumplan con las
siguientes condiciones:

Conocimiento por parte de personal local para su manejo, instalacin, operacin


y mantenimiento

Disponibilidad local de los equipos, repuestos

Produccin local o al menos capacidad de reparacin local y con las


capacidades tcnicas disponible en el pas y sobre todo en ciudades intermedias

Garantas de los proveedores de la tecnologa hacia los usuarios finales, de


manera que en caso de fallas sea posible obtener un recambio de los mismos.

Experiencias de aplicacin locales positivas a nivel experimental y difusin


aunque sea a escala pequea.

Bsicamente se pueden definir como tecnologas disponibles localmente a aquellas que


habran tenido un cierto recorrido en la curva de aprendizaje y de introduccin de
tecnologa.
Estas restricciones hacen que las tecnologas que se promuevan apuntalen a que los
usuarios accedan a "energa sostenible", limitando la difusin de aquellas soluciones de
tipo experimental, pues no sera responsable generar expectativas que no se cumplan
con los grupos carentes de energa. De esta manera, entre las principales opciones de
energas renovables disponibles en el pas, con una provisin local de equipos,
servicios, garantas y experiencias positivas en su aplicacin se pueden mencionar:
a) Los sistemas fotovoltaicos, que convierten la radiacin solar directamente en
electricidad de corriente continua de 12 V, la misma que podra ser trasformada
en electricidad de 220 V si se desea. Estos sistemas pueden abastecer las
necesidades de una familia rural, pero tambin accionar bombas de agua,
equipos de radiocomunicacin o computadoras. Es decir todo lo que requiera
energa elctrica. Sin embargo por el alto costo que tienen, su utilizacin est
focalizada en usos que requieren pequeas cantidades de energa, pero de
manera confiable y segura.

Al momento se estima en unas 30.000 unidades instaladas en diferentes


aplicaciones (viviendas, escuelas, postas, bombas de agua, telecentros, etc.) en
todo el pas. A excepcin del mdulo fotovoltaico, toda la tecnologa es producida
localmente, e inclusive Bolivia es un exportador neto de reguladores de cargas,
lmparas eficientes de 12 VDC, conversores de voltaje y bateras para SFV,
teniendo una presencia reconocida en los pases limtrofes, Centro Amrica y
ltimamente en Mexico.
b) Las micro centrales hidroelctricas (MCH), que aprovechan caudales de agua
existentes y desniveles geogrficos y permiten generar electricidad, con mnimos
impactos ambientales y mximo embalses de regulacin diaria. Aqu la
tecnologa es disponible y manejable localmente.
Al

momento

existen

ms

de

50

MCHs

en

operacin

que

sirven

aproximadamente a 6.000 familias y que tienen potencias instaladas entre 30 kW


y 200 kW. La tecnologa de generacin micro hidrulica es manejable y
reproducible localmente, desde el diseo de las plantas (en sus componentes
civil,

mecnico

elctrico),

la

construccin,

instalacin,

operacin

mantenimiento. Existen capacidad de fabricacin de turbinas de tipo Pelton,


Banki y Francis, para potencias por debajo de 1 MW, asimismo los sistemas de
control elctronico y regulacin de velocidad son locales. El nico elemento
importado es el generador elctrico.
c) Los sistemas termosolares, que convierten la radiacin solar directamente en
calor y normalmente se utiliza para el calentamiento de agua. La tecnologa es
disponible a travs de microempresas y su construccin es completamente local.
Actualmente se instalan aproximadamente 400 unidades/ao y se estima en ms
de 3000 unidades las instaladas y en funcionamiento. Al menos existen unas 10
microempresas en todo Bolivia, que trabajan con estas tecnologas, desde hace
ms de 20 aos y existe un gran potencial de difusin esta tecnologa, habiendo
incorporado nuevos materiales aislantes y acero inoxidable, estos equipos estn
dando un salto tecnolgico importante. Los sistemas ms utilizados son aquellos
de conveccin natural que aprovechan el efecto termosifn.

d) Los secadores solares para alimentos, que aprovechando el mismo efecto


invernadero se puede utilizar ampliamente en el deshidratado de diferentes
productos que requieran conservacin. En este caso tambin la tecnologa es
disponible a travs de microempresas y su construccin es completamente local.
Esta tecnologa ha sido el caso de varias empresas campesinas, para quienes
ha sido decisivo su empleo para lograr niveles de productividad importante.
e) Aerogeneradores de pequea potencia (hasta 10 kW), el equipo central de
generacin de electricidad es importado, pero los elementos como las torres, la
instalacin, operacin y mantenimiento son disponibles a nivel nacional. Las
instalaciones actuales tienen una potencia entre 200 W y 400 W y casi llegan al
centenar.
f) Cocinas eficientes de lea, con modelos que van desde la autoconstruccin,
hasta la disponibilidad de cocinas metlicas con quemadores cermicos, el
manejo de la tecnologa y el conocimiento es completamente local. Existen ya
varios miles de unidades que se han implementado.
g) Biodigestores, con una nueva tecnologa basada en el uso de plsticos, esta
tecnologa ha bajado sustancialmente de costos y ha iniciado un proceso de
difusin que permite prever un uso amplio, a medio camino entre la produccin
de energa y la produccin de biofertilizantes adems de ser una alternativa real
para el tratamiento de desechos orgnicos, los biodgestores tienen un amplio
campo de aplicacin en el rea rural, sobre todo en familias que tienen pequeos
hatos de ganado. Solo en el pasado ao se han instalado casi medio millar de
unidades domsticas.
Existen otras opciones con potencial pero an no han sido desarrolladas
completamente.
2.5.

DESAFO DE LAS ENERGAS RENOVABLES EN EL AREA RURAL

Considerando que al ao 2007, se estim que casi 3 millones de habitantes


rurales de Bolivia (unos 500.000 hogares) no tenan acceso a la energa
elctrica, y muchos de ellos a ningn tipo de energa comercial, cerca de

200.000 hogares radican en localidades donde presumiblemente existe redes


elctricas y por tanto su conexin corresponde a un proceso de densificacin
del

servicio

ya

establecido.

El

saldo

sera

atendido

por

fuentes

descentralizadas de suministro de energa. De esta manera, se estima que


unos 200.000 hogares rurales puedan ser atendidos mediante la utilizacin
de

energas

renovables

descentralizadas

(fundamentalmente

sistemas

fotovoltaicos o pequeos aerogeneradores) y que unos 100.000 hogares


puedan ser atendidos con sistemas aislados de mini-redes con diversas
fuentes (diesel, hidrulica, biomasa, sistemas hbridos, etc.).
Es decir, de los 3 millones de habitantes rurales, la red quizs llegue a cubrir
un 30% para el abastecimiento de electricidad. As un 70% de la poblacin
tendra como alternativa que las energas renovables les provean de
electricidad o recurrir a generadores a gasolina o diesel. Adicionalmente en
las demandas trmicas para coccin de alimentos 600 mil hogares que usan
fogones de lea podran optar por cocinas eficientes de lea. La dimensin
del desafo para las energas renovables en el rea rural es el de abastecer
con energa a casi 2 millones de personas en los prximos aos. As, la
necesidad de impulsar los usos productivos de la energa, fortalecer los
servicios sociales y comunales solo ser posible si existe un suministro
confiable, seguro y econmico de la energa. Solo as la energa se convertir
en un factor que genere desarrollo.

2.6.

JUSTIFICACIN AMBIENTAL DE LA ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

La mayor parte del aumento observado del promedio mundial de temperatura desde
mediados del siglo XX se debe al aumento de las concentraciones de gases de efecto
invernadero (GEI) antropgenicos, producto del modelo energtico 8 actual basado en
la quema de combustibles fsiles. Y esto se debe a que todas las sociedades necesitan
de servicios energticos para cubrir sus necesidades humanas bsicas como
alumbrado, cocina, ambientacin, movilidad y comunicacin. Bolivia cuenta con un gran
potencial para desarrollar la energa solar, resulta importante implementarla, porque

permitira resolver los problemas energticos produciendo una energa limpia,


sostenible y sobre todo amigable con el ambiente. Claramente desde este punto de
vista los Sistemas fotovoltaicos, tienen importantes aportes.

3. CONCLUSIONES

La

Satisfaccin

de

demandas

energticas

postergadas

de

aproximadamente 200.000 familias en el rea rural y que, de


realizarse con energticos convencionales, tendran como fuente el
diesel o el GLP, las pilas, velas y mecheros. Implica desplazar un
mercado de casi 120 millones de dlares que se gasta anualmente
en compra de pilas, velas, mecheros, y lea

La

utilizacin

de

la

energa

renovable

en

usos

productivos

generando valor en las comunidades promovera el desarrollo y


expansin de las mismas. Adems contribuira

a la soberana

energtica del pas

En cuanto a las barreras econmicas e institucionales, la regin


todava

se

encuentra

en

el

proceso

de

pasar

de

polticas

declarativas a diseos de programas eficaces para lograr objetivos


en cuanto a energa alternativas

Para hacer frente a estos problemas estratgicos, la mayora


dispone de soluciones prioritarias a corto plazo que no son lo
suficientemente eficientes ni eficaces para incentivar la introduccin
de las energas renovables con el fin de afrontar los retos de
abastecimiento a los que se enfrenta el pas. Esto limita el desarrollo
del mismo.