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cuadernos

37

de la Fundacin Dr. Antonio Esteve

El cmic como recurso didctico


en los estudios de Medicina

Cmo usar el cmic en los estudios de Medicina


para mejorar la comunicacin entre mdicos y pacientes
El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Manual con ejercicios


M Blanca Mayor Serrano

ISBN: 978-84-945061-1-6

9 788494 506116

FUNDACIN
DR. ANTONIO
ESTEVE

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic
como recurso didctico
en los estudios de Medicina
Manual con ejercicios
M Blanca Mayor Serrano

La presente edicin recoge la opinin de su autora,


por lo que la Fundacin Dr.Antonio Esteve no se hace
necesariamente partcipe de su contenido.

M Blanca Mayor Serrano


2016, Fundacin Dr. Antonio Esteve
Llobet i Vall-Llosera 2. E-08032 Barcelona
Telfono: 93 433 53 20
Direccin electrnica: fundacion@esteve.org
http://www.esteve.org

ISSN edicin impresa: 2385-5053


ISSN edicin electrnica: 2385-5061
ISBN: 978-84-945061-1-6
Depsito legal: B 10996-2016
Impreso en Espaa

La Fundacin Dr. Antonio Esteve, establecida en 1983, contempla como objetivo prioritario el estmulo del
progreso de la farmacoteraputica por medio de la comunicacin y la discusin cientfica.
La Fundacin quiere promover la cooperacin internacional en la investigacin farmacoteraputica y, a
tal fin, organiza reuniones internacionales multidisciplinarias donde grupos reducidos de investigadores
discuten los resultados de sus trabajos.
Otras actividades de la Fundacin Dr. Antonio Esteve incluyen la organizacin de reuniones dedicadas a
la discusin de problemas de alcance ms local y publicadas en formato de monografas o cuadernos.
La Fundacin participa tambin en conferencias, seminarios, cursos y otras formas de apoyo a las ciencias
mdicas, farmacuticas y biolgicas, entre las que cabe citar el Premio de Investigacin que se concede,
con carcter bienal, al mejor artculo publicado por un autor espaol dentro del rea de la farmacoterapia.
Entre la variedad de publicaciones que promueve la Fundacin Dr. Antonio Esteve, cabe destacar la serie
Pharmacotherapy Revisited en la cual a travs de diferentes volmenes se recopilan, en edicin facsmil,
los principales artculos que sentaron las bases de una determinada disciplina.

-III-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

ndice

Prlogo. Explorando nuevos lenguajes: el cmic en la docencia de la medicina


Josep-E. Baos............................................................................................................................ XI

Introduccin ................................................................................................................................ 1
El porqu de este manual ............................................................................................................. 1
Destinatarios del manual............................................................................................................... 2
Estructura del manual.................................................................................................................... 2
Agradecimientos........................................................................................................................... 3
Contacto....................................................................................................................................... 4

Captulo 1. Estado de la cuestin........................................................................................ 5


1.1. Comunicacin entre mdicos y pacientes............................................................................... 5
1.2. Habilidades de comunicacin en los estudios de Medicina.................................................. 7
1.3. Aplicacin del cmic en los estudios de Medicina.................................................................. 9

Captulo 2. Pero qu es el cmic?..................................................................................... 13


2.1. El cmic: ms que un medio de entretenimiento.................................................................... 13
2.2. El cmic como lenguaje......................................................................................................... 15
2.2.1. La vieta o el panel...................................................................................................... 15
2.2.2. El cartucho o la cartela................................................................................................. 17
2.2.3. El globo o el bocadillo.................................................................................................. 17.
2.2.4. Onomatopeyas............................................................................................................. 18
2.3. El cmic como medio de comunicacin................................................................................. 20
2.3.1. Historietas.................................................................................................................... 20
2.3.2. Novelas grficas........................................................................................................... 25

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades


de comunicacin a travs del cmic.................................................................................. 29
3.1. Cuestiones de metodologa didctica..................................................................................... 29
3.2. El lenguaje de la medicina en la comunicacin entre mdicos y pacientes.............................. 32

-V-

ndice

3.3. Desarrollo de la capacidad emptica...................................................................................... 35


3.4. Comunicacin de malas noticias............................................................................................ 38

Apndice 1: Novelas grficas con la enfermedad como ncleo temtico............ 45


Apndice 2: Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas.......................... 47
Bibliografa .................................................................................................................................. 83

-VI-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

ndice de figuras, tablas, fichas e ilustraciones

Figura 1. Problemas comunicacionales por el empleo de terminologa................................................. 6


Figura 2. Ilustracin del Seminario El cmic: nueva y poderosa herramienta
en tica y comunicacin..................................................................................................... 10
Figura 3. Why do I create anatomy comic strips?............................................................................... 11
Figura 4. Y a usted, qu le sugiere la palabra cmic?.................................................................... 13
Figura 5. Formas y funciones de la vieta........................................................................................... 16
Figura 6. Funcin de anclaje del cartucho.......................................................................................... 17
Figura 7. Funcin de conmutacin del cartucho................................................................................. 18
Figura 8. Formas y estilos de los globos............................................................................................. 19
Figura 9 y Figura 10. Ejemplos de metforas visuales....................................................................... 20
Figura 11. Ejemplo de procedimientos de desterminologizacin......................................................... 23
Figura 12. Portada de Una posibilidad entre mil................................................................................. 26
Figura 13. Portada de Alicia en un mundo real................................................................................... 27
Tabla 1. Onomatopeyas y sus significados........................................................................................... 21
Tabla 2. P
 ropuesta didctica para mejorar la comunicacin verbal....................................................... 32
en el plano lxico con fines asistenciales
Tabla 3. Propuesta didctica para desarrollar la capacidad emptica................................................... 35
Tabla 4. Propuesta didctica para aprender a comunicar malas noticias.............................................. 38
Ficha 1. Los tecnicismos en la comunicacin asistencial....................................................................
Ficha 2. Tcnicas de retroalimentacin...............................................................................................
Ficha 3. Procedimientos de desterminologizacin...............................................................................
Ficha 4. Qu es la empata?.............................................................................................................
Ficha 5. Precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos......................................
Ficha 6. Cmo reaccionan los pacientes y los familiares ante la recepcin
de malas noticias?................................................................................................................
Ficha 7. Habilidades para la comunicacin eficaz de malas noticias...................................................

48
52
55
66
70
78
80

Ilustracin 1. Episodio de Una posibilidad entre mil............................................................................ 50


Ilustracin 2. Ausencia de tcnicas reales de retroalimentacin.......................................................... 51
Ilustracin 3. Una posibilidad entre mil............................................................................................... 54
Ilustracin 4. Tarea: Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible................... 58
Ilustracin 5. Tarea: Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible................... 59
Ilustracin 6. Tarea final: Puesta en prctica en una consulta cualquiera (I)......................................... 60
Ilustracin 7. Tarea final: Puesta en prctica en una consulta cualquiera (y II)...................................... 61

-VII-

ndice de figuras, tablas, fichas e ilustraciones

Ilustracin 8. Una posibilidad entre mil............................................................................................... 64


Ilustracin 9. Una posibilidad entre mil............................................................................................... 65
Ilustracin 10. Alicia en un mundo real............................................................................................... 68
Ilustracin 11. Alicia en un mundo real............................................................................................... 69
Ilustracin 12. Los silencios de David................................................................................................. 74
Ilustracin 13. Los silencios de David................................................................................................. 75
Ilustracin 14. Los silencios de David................................................................................................. 76
Ilustracin 15. Los silencios de David................................................................................................. 77
Ilustracin 16. Tarea: Comunicando malas noticias............................................................................ 78

-VIII-

A la memoria de mi madre

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Prlogo
Explorando nuevos lenguajes:
el cmic en la docencia de la medicina
Josep-E. Baos
Universitat Pompeu Fabra, Barcelona

2009, y es adems el organizador de congresos


sobre esta materia4. Vaya con Michael
Una revisin somera de la bibliografa me ha
mostrado, por tanto, que mi estupor era injustificado y fruto de la ignorancia. Me encontraba en
un estado presocrtico, muy comn en nuestros
das por cierto: an no saba que no saba. El empleo de los cmics en el mundo sanitario no es
una rareza fruto del entretenimiento de personas
ociosas, sino un interesante medio de facilitar la
comunicacin sobre mltiples aspectos vinculados con la medicina. Varios ejemplos pueden
justificar esta afirmacin.
En el artculo citado al inicio de este prlogo, George y Green1 defendan la utilidad de los
cmics realizados por estudiantes de medicina
para interpretar el estrs que sufren durante sus
estudios, especialmente en las prcticas clnicas.
Este no es un hecho nuevo, y numerosos ejemplos de la bibliografa mdica ilustran esta situacin5. Pero una cosa es leer un artculo sobre el
tema y otro ver las dos vietas que se incluyen
en el texto citado, donde incluso se ve a un estudiante orinndose de miedo al tener que dar
su informe al profesor de referencia. Esta imagen
puede ayudar a comprender mucho ms la situacin de pnico que crea la presin de algunos
profesores sobre los estudiantes que la lectura
de mltiples informes o revisiones que expliquen
las consecuencias de un exceso de celo en la
formacin mdica. Al menos a m me llam poderosamente la atencin, y no me negarn los
lectores que ver la citada vieta en JAMA es algo
realmente inusual.
En los ltimos aos, numerosas publicaciones
han insistido en el inters del empleo de los c-

Para ser sincero, debo reconocer mi identificacin con la primera frase de la Introduccin de
esta obra donde la autora escribe Imagino la
cara de sorpresa cuando no de estupor de
ms de uno al leer mi sugerencia de hacer uso
del cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Justamente, cuando se me
solicit si deseaba escribir este prlogo, no pude
dejar de sentir un sentimiento de perplejidad.
Confieso que no acept hasta realizar una primera revisin del manuscrito. Pocos minutos despus de iniciar su lectura, me haba convencido
de aceptar la invitacin. Y empec a descubrir un
mundo ignorado hasta entonces.
Mientras pensaba qu escribir, cay en mis
manos de forma accidental un artculo de Michael
Green acabado de publicar1. Este autor reuna
dos peculiaridades sobre las que despus me
extender: en primer lugar, una publicacin suya
antecede el primer captulo de esta obra2; en
segundo, era un viejo conocido mo desde que
coincid con l en una visita ya lejana al Penn State College of Medicine, a donde acud con la intencin de observar en directo cmo funcionaba
esto de las humanidades en la formacin de los
mdicos, y sobre lo que escrib posteriormente3.
Tambin entonces me convenc por completo de
su inters e importancia, y he seguido trabajando
estos aos en esa direccin. En el largo tiempo
transcurrido desde ese encuentro, Green ha pasado de profesor de tica y antropologa a desarrollar un gran inters por los cmics, mbito
en el que, segn la autora, se ha convertido en
uno de sus principales paladines. En la misma
universidad, ofrece en la actualidad un curso sobre novelas grficas y narrativas mdicas desde

-XI-

Prlogo. Explorando nuevos lenguajes: el cmic en la docencia de la medicina

aquellos que deseen iniciarse en el uso de los


cmics en la docencia. El texto ofrece una interesante revisin sobre la situacin actual de
este tema para proporcionar despus numerosos ejemplos sobre cmo aplicarlo en el mundo
real. Y esta es, en mi opinin, la contribucin ms
importante de la monografa, pues no es habitual
que se comparta la experiencia con los lectores y
se proceda a proporcionar ejemplos que ayuden
a la implantacin del mtodo. Es de agradecer
asimismo el esfuerzo pedaggico de mostrar
cmo puede hacerse, con una visin especialmente til y clara.
En definitiva, esta es una destacable contribucin a un mtodo pedaggico de reciente apa
ricin y que puede ayudar a mejorar la comunicacin con los estudiantes de medicina, pero que
tambin puede proporcionarles algunos mtodos
que les ayuden en su prctica futura. Porque, al
final, esto es lo ms importante en la docencia:
los conocimientos tericos pasan, las competencias profesionales se mantienen. Saber cmo
explicar temas complejos a los pacientes es un
elemento capital de la actividad mdica. Con su
obra, Mayor Serrano nos muestra un camino
nuevo para hacerlo.

mics en diversos mbitos sanitarios, que incluyen


la informacin de los pacientes6 y de los cuidadores7, as como la tica de la atencin de los
pacientes crnicos8. Pero volvamos al objetivo
de la presente monografa, que es su empleo en
la docencia de los estudiantes de medicina. En
2010, Green y Myers2 ya publicaron una revisin
en la que analizaban el inters de los cmics (o
historias grficas, como tambin los llamaban)
para facilitar la enseanza y la atencin de los pacientes. Este artculo tiene notable inters porque
los autores dan algunos ejemplos de su uso para
informar sobre enfermedades como el cncer y
aplicarlo a la enseanza de estudiantes de ciencias de la salud. En este sentido, los cmics forman parte de los elementos que las humanidades
han introducido ya hace aos como instrumento
pedaggico. La eficacia educativa del empleo de
pelculas, literatura, poesa o bellas artes no es
motivo de debate en la actualidad, pero el uso de
los cmics es an una novedad y no se encuentra plenamente aceptado. Como reconocan los
autores8, su utilizacin no estaba desprovista de
riesgos y de retos, entre los que deben destacarse los apriorismos de mdicos y pacientes sobre
los cmics al considerarlos como infantiles, frvolos o simplistas. Desde este primer artculo2 se
han publicado diversas experiencias en facultades de medicina9,10, entre las que destacara una
del propio Green11 en la que explica los resultados de cinco aos con su curso de cmics en estudiantes de cuarto ao. La evaluacin de estos
mostraba su opinin favorable a que su empleo
ayudaba a mejorar competencias importantes
para la profesin mdica, como la empata, la comunicacin, el razonamiento clnico, la escritura,
la atencin a aspectos de comunicacin no verbal y la conciencia de los sesgos mdicos. Otros
autores han descrito asimismo su experiencia positiva con los cmics en la enseanza de la biologa en estudiantes de bachillerato12 y el inters
en el mbito de la comunicacin cientfica13. Se
acumulan las evidencias sobre la utilidad del mtodo en diversas reas educativas.
Pero volvamos a la monografa que este texto prologa. Los lectores disponen de una obra
importante y singular. La autora presenta de forma generosa una contribucin importante para

Bibliografa
1. George DR, Green MJ. Lessons learned from comics produced by medical students. Art of Darkness.
JAMA. 2015;314:2345-6.
2. Green MJ, Myers KR. Graphic medicine: use of
comics in medical education and patient care. BMJ.
2010;340:574-7.
3. Baos JE. El valor de la literatura en la formacin de
los estudiantes de medicina. Educ Med. 2003;6:93-9.
4. Mayor Serrano MB. El cmic como recurso didctico
en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios.
Cuadernos de la Fundacin Dr Antonio Esteve n 37.
Barcelona: Fundacin Dr. Antonio Esteve; 2016. p. 8.
5. Ishak W, Nikravesh R, Lederer S, Perry R, Ogunyemi
D, Bernstein C. Burnout in medical students. A systematic review. Clin Teach. 2013;10:242-5.
6. McNicol S. Humanising illness: presenting health
information in educational comics. Med Humanit.
2014;40:49-55.
7. Williams IC. Graphic medicine: comics as medical narrative. Med Humanit. 2012;38:21-7.
8. DeFalco A. Graphic somatography: life writings, comics and the ethics of care. J Med Humanit. 2016; en
prensa.

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

12. Spiegel AN, McQuillan J, Halpin P, Matuk C, Diamond


J. Engaging teenagers with science through comics.
Res Sci Educ. 2013;43(6):2309-26.
13. Negrete A, Lartigue C. Learning from education to
communicate science as a good story. Endeavour.
2004;28:120-4.

9. Green MJ. Teaching with comics: a course for fourthyear medical students. J Med Humanit. 2013;34:471-6.
10. Joshi A, Hilwlwig-Garca J, Joshi M, Haidet P. Using comics for pre-class preparation. Med Educ.
2015;49:1139-40.
11. Green MJ. Comics and medicine: peering into the
process of professional identity formation. Acad Med.
2015;90:774-9.

-XIII-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Introduccin

se establecen los requisitos para la verificacin


de los ttulos universitarios oficiales que habiliten para el ejercicio de la profesin de mdico
( 1.2.).
Sin embargo, como comprobarn en el captulo 1, la formacin en esta rea llega a ser,
en algunas facultades, fragmentada, escasa e
incluso nula. Y en el caso de los tutores de residentes, como sostienen varios autores, no todos
cuya influencia es decisiva para el adecuado
entrenamiento de este colectivo y el modelaje de
comportamientos deseables gozan de formacin en habilidades de comunicacin, e incluso
infravaloran la importancia de la relacin mdicopaciente, lo que se convierte en un potencial
obstculo para modelar competencias comunicativas (Molinuevo et al. 2014: 116).
Por otra parte, el nuevo modelo pedaggico
derivado del EEES no ha supuesto en todas las
facultades de medicina espaolas la incorporacin de actividades docentes con mayor orientacin prctica encaminadas a que el alumnado
no solo sea capaz de comprender sino tambin
de hacer. Y, para colmo, hasta la fecha no disponemos de materiales diseados expresamente
para la enseanza-aprendizaje de la competencia que aqu nos ocupa, capaces, adems, de
implicar activamente al alumnado en su propio
proceso de aprendizaje.
Consciente de la importancia de la adquisicin de competencias comunicativas para el correcto ejercicio de la prctica asistencial, he elaborado este manual con varios propsitos:

[Comics] have an important role in patient care,


medical education, and the social critique
of the medical profession.
(Green y Myers, 2010: 574)

El porqu de este manual


Imagino la cara de sorpresa cuando no de
estupor de ms de uno al leer mi sugerencia
de hacer uso del cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Sorpresa que,
sin duda, aumentar al comprobar en el apartado 1.3 que tal prctica no solo lleva varios aos
aplicndose con xito en diversas facultades de
medicina allende nuestras fronteras, sino que
en lo que llevamos de siglo xxi ya han tenido lugar varios y sonados congresos internacionales
sobre el tema, algunos de ellos celebrados en
universidades de prestigio como la Facultad de
Medicina de la Universidad Johns Hopkins de
Baltimore (Estados Unidos).
A raz de la adaptacin de los estudios de
Grado al Espacio Europeo de Educacin Superior (EEES), los planes de estudios en Medicina
han experimentado una modificacin, lo que ha
permitido la incorporacin paulatina de una competencia llamada Habilidades de comunicacin. Ya sea bajo esta denominacin o bajo tantas otras Comunicacin mdica, Relacin
mdico-enfermo y habilidades comunicativas,
Comunicacin en Medicina o Comunicacin
Asistencial, con este mdulo se busca responder a las competencias definidas en la Orden ECI/332/2008, de 13 de febrero, por la que

a) paliar en la medida de lo posible las carencias


detectadas en la formacin en habilidades

-1-

Introduccin

sores en el desempeo de su actividad docente.


Asimismo, el lector de esta obra dispone de un
banco de tareas del que puede nutrirse para la
elaboracin de futuras actividades aplicables a
otras reas no contempladas en este trabajo.
El manual es de inters tambin para aquellos
estudiantes y residentes que, debido, por una
parte, a la juventud de esta materia y, por otra,
al hecho de que la formacin en esta rea es, en
algunas facultades, an escasa e incluso nula,
busquen un complemento formativo.
Los interesados en las humanidades mdicas
y la comunicacin asistencial pueden sacar, sin
duda, buen provecho de esta obra.
Son varios los mbitos educativos en los que
el manual puede emplearse: en los planes de estudio de las facultades de medicina, en las instituciones donde se imparten cursos sobre habilidades de comunicacin, as como en msteres y
cursos de posgrado.

comunicativas en general y en aquellas reas


susceptibles de mejora en particular tales
como comunicacin con pacientes, familiares
y cuidadores, manejo de situaciones difciles y
manejo de emociones;
b) introducir al lector a un novedoso recurso didctico el cmic como instrumento de
comprensin y de consideracin de las relaciones asistenciales, y de la vivencia de la enfermedad desde el punto de vista de quien la
padece. Recurso que descuella por su portentosa capacidad para representar visualmente
conceptos abstractos como la enfermedad, el
miedo, el desconcierto o el desamparo;
c) mostrar mediante la elaboracin de unidades
didcticas las posibilidades de explotacin y
utilizacin del cmic en el aula, as como su
utilidad como herramienta de enseanzaaprendizaje de diversas habilidades indispensables para la correcta formacin de los futuros mdicos, ya sea de grado, posgrado o
continuada.

Estructura del manual


Son tres los captulos que organizan el manual
que tiene entre sus manos. El primero constituye lo que los anglosajones denominan state
of the art. Su lectura es, en mi opinin, indispensable para comprender el germen de este
trabajo. Los problemas comunicacionales entre
mdicos y pacientes, las lagunas patentes en la
enseanza-aprendizaje de algunos de los contenidos englobados bajo la denominada competencia Habilidades de comunicacin y el uso
del cmic como recurso didctico en diversas
instituciones acadmicas en otros pases no son
sino el acicate que me ha incentivado a escribir
esta obra.
La pregunta que probablemente se har el
lector Pero qu es el cmic? y otras tantas
ms encuentra respuesta en el captulo 2, que
luce precisamente este ttulo. Con l persigo varios propsitos:

Destinatarios del manual


Huelga decir que este manual est destinado
principalmente a los docentes, tanto a aquellos
que se inician en la enseanza de la competencia
Habilidades de comunicacin como a los que
llevan un tiempo dedicndose a ella pero desean
incorporar nuevos materiales didcticos o un
nuevo enfoque a sus clases.
Es ms, al presentar tres unidades didcticas
listas para ser utilizadas en el aula, el profesor
ahorrar un tiempo considerable al no tener que
disear una propuesta didctica, ni buscar materiales ni preparar actividades. No obstante, esto
no significa que se trate de una oferta cerrada, ya
que los materiales son susceptibles de cambio
o ampliacin. Tenga en cuenta el lector que por
motivos de copyright no ha sido factible la reproduccin en este manual de un buen nmero de
cmics episodios de historietas, novelas grficas o determinadas vietas para su uso y explotacin como material didctico; de ah que me
haya centrado en tan solo unos pocos de entre
la multitud de la que pueden disponer los profe-

a) familiarizar al lector con el lenguaje propio del


cmic. Esto permitir que tanto profesores
como alumnos puedan expresarse con propiedad en la ejecucin de las tareas diseadas
(captulo 3);

-2-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

es una relacin de las novelas grficas de tema


mdico en espaol publicadas hasta la fecha. El
segundo presenta, de nuevo, las tres tablas que
recogen los diversos elementos que componen
cada una de las unidades didcticas aqu propuestas; una serie de fichas, que no son sino
la base terica que subyace en cada tarea, as
como todas las ilustraciones que constituyen el
grueso del material didctico a fin de facilitar al
profesor su labor docente.

b) dar a conocer dos de los diversos formatos de


publicacin del cmic: la historieta, destinada
a la promocin de la salud y a la educacin
mdica y sanitaria de la poblacin general, y
la novela grfica con temtica en torno a la
enfermedad;
c) mostrar el porqu del xito de ambos medios
de comunicacin, especialmente del ltimo, y
su fabulosa acogida tanto por parte del pblico adulto en general como de un buen nmero de profesionales sanitarios dedicados a
la docencia de las humanidades mdicas y la
comunicacin asistencial en particular.

Agradecimientos
Es de bien nacidos ser agradecidos, eso reza el
dicho. Pero en mi caso, mi agradecimiento ha de
ser doble, pues no quiero ni imaginar qu habra
sido de este proyecto sin la autorizacin de varios
autores y editoriales para la reproduccin departe de sus obras en este manual. Episodiosde novelas grficas, historietas y hasta vietas que, a
buen seguro, no dejarn impasible al lector.
Mi ms sincero agradecimiento, pues, y por
estricto orden alfabtico, a:

El tercer y ltimo captulo est destinado a


contribuir a que los estudiantes de Medicina, ya
sea en el aula o de manera autnoma, se formen en aquellas reas susceptibles de ampliacin y mejora, tales como la comunicacin con
familiares y cuidadores, el manejo de situaciones
difciles y el manejo de emociones, las cuales
constituyen una parte esencial de la competencia denominada Habilidades de comunicacin.
reas que, basndome en los resultados de diversas investigaciones y en las opiniones de un
buen nmero de autores, he traducido en los siguientes temas:

ALHETA (Asociacin Espaola de Lucha contra las Hemoglobinopatas y Talasemias), editora de La aventura de la talasemia.

El lenguaje de la medicina en la comunicacin


entre mdicos y pacientes.

lvaro Muoz de la Rubia, dibujante y profesor


de cmic.

Desarrollo de la capacidad emptica.

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou, autores


de Una posibilidad entre mil.

Comunicacin de malas noticias.

Ediciones Sins Entido, editora de Una posibilidad entre mil.

El ser consciente de la importancia de que el


alumno participe de manera activa, se involucre
en el proceso de enseanza-aprendizaje y no sea
un simple observador me ha impulsado a optar
por el denominado enfoque por tareas como
enfoque didctico, que implica precisamente un
aprendizaje activo y favorece la autonoma de
los estudiantes. Dicho enfoque se ha aplicado
con xito a la enseanza de lenguas, a la de la
traduccin general y especializada, tanto directa como inversa, y transferido a otros mbitos
como la elaboracin de folletos de salud destinados a los pacientes (Mayor Serrano, 2008).
Adems de una extensa bibliografa, el manual se acompaa de dos apndices. El primero

Federacin Espaola para la Lucha contra la


Esclerosis Mltiple, editora de Lo que todo el
mundo debe saber sobre la esclerosis mltiple.
Fernando Abadia, profesional del Graphic Recording & Visual Faciliting.
Grupo Saned, editor de Alzheimer. Qu tiene
el abuelo?
Isabel Franc y Susanna Martn, autoras de Alicia en un mundo real.
M. Luisa Cervera, Institut Albert J. Jovell de Salut Pblica i Pacients. Facultat de Medicina y

-3-

Introduccin

apostado una vez ms por un proyecto que desde el principio acogi con enorme inters.

Ciencies de la Salut, Universitat Internacional


de Catalunya, Barcelona.
Norma editorial, editora de Alicia en un mundo
real y Los silencios de David.

Contacto

No deseo finalizar este apartado sin expresar


mi ms profundo agradecimiento a Josep-Eladi
Baos, catedrtico de farmacologa de la Universitat Pompeu Fabra, y a Flix Bosh Llonch, director de la Fundacin Dr. Antonio Esteve. Al primero por haberse encargado de la elaboracin
de tan magnfico prlogo; al segundo por haber

Para cualquier comentario, sugerencia o pregunta, no duden en ponerse en contacto conmigo a


travs de estas direcciones:
Direccin de correo electrnico:
blancamayor@yahoo.es
Cuenta de Twitter: @mayorserrano

-4-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Captulo 1
Estado de la cuestin

1.1. Comunicacin entre mdicos


y pacientes

la medicina a las necesidades comunicativas


de los pacientes, de hacer uso de un lenguaje
claro, medido e inteligible. Y con razn, pues no
conviene olvidar que una comunicacin eficaz es
imprescindible para poder desarrollar con xito
la asistencia sanitaria, se realice esta en consultorios, centros de salud, hospitales o servicios
de urgencias. Novo et al. (2012: 118) hacen una
observacin muy interesante en torno al uso impropio de tecnicismos en la relacin asistencial:

Es un hecho indiscutible. Ac y acull mdicos y


pacientes no siempre consiguen entenderse. Los
primeros han de lidiar con las dificultades derivadas del medio y del entorno, tales como espacios inapropiados para atender a los usuarios o
una carga burocrtica que de ningn modo contribuye a mejorar la prctica asistencial. Por no
mencionar la escasez de tiempo que, en opinin
de Josep Mara Bosch Fontcuberta, coordinador
nacional del programa Comunicacin y Salud
de la Sociedad Espaola de Medicina de Familia
y Comunitaria (SemFYC), conduce a menudo a
una percepcin de agobio por parte del profesional y la dificultad de llevar a cabo entrevistas con
mayor perspectiva1. Profesionales sanitarios que,
adems de verse enfrentados a situaciones difciles para cuyo desempeo la mayora no ha
recibido formacin, como, por ejemplo, la frecuente y ardua tarea de comunicar malas noticias, deben hacer filigranas en el soplo de una
consulta para tratar de explicarse en un lenguaje
que el interlocutor incluso el de escaso nivel
formativo o el analfabeto pueda comprender.
Son innmeras las publicaciones sobre los
problemas derivados del empleo de tecnicismos en la comunicacin con los pacientes, cuidadores o familiares por parte de los mdicos
y sobre la necesidad de adaptar el lenguaje de

La jerga mdica, que con tanta fruicin empleamos a veces, provoca confusin y distanciamiento en los pacientes. El lenguaje tcnico supone exactitud, pero su conocimiento
nos ha llevado aos de intensa formacin. Es
imposible que el paciente lo comprenda, por
lo que debemos buscar un lenguaje que, por
resultarle cercano, aunque no sea tan preciso, logre una comprensin aproximada de lo
que estamos expresando. Sucumbir a la tentacin de escondernos detrs de un lenguaje
exclusivo, en perjuicio de la cercana que supone explicarlo con sus propias palabras, se
escapa del mejor profesionalismo.
Adems, acaso los mdicos, aun cuando son
profesionales con estudios superiores, dominan el
lenguaje especializado de otros mbitos? Cmo
se quedaran, por ejemplo, ante el comentario de
un profesional de la fontanera que emplea termi-

 ntrevista a Bosch Fontcuberta en el informe de la empresa consultora de comunicacin empresarial y relaciones


E
pblicas Estudio de Comunicacin (2014: 21).

-5-

Captulo 1. Estado de la cuestin

Y Navarro (2015) sugiere otro tanto de lo mismo: [...] va siendo hora de que el estudio del
lenguaje y las tcnicas de comunicacin entren
como asignatura reglada en el plan de estudios
de nuestras facultades de medicina.
Los pacientes, por su parte, adems del malestar, cuando menos, que la falta de buenos
modales y las conductas poco empticas de
algunos facultativos provocan en ellos, y de padecer con no poca frecuencia el denominado silencio de la bata blanca3, se sienten a menudo
perplejos ante esa falta de tiempo, de atencin y
del uso de un vocabulario excesivamente tcnico
por parte de muchos profesionales sanitarios.
A lo largo de los aos, numerosos autores
se han hecho eco y siguen hacindolo de
estos problemas comunicacionales entre ambos colectivos, derivados muchos de ellos de
la falta de formacin especfica a tal efecto por
considerar la comunicacin asistencial una habilidad de menor importancia comparada con
otros aspectos tcnicos de la prctica mdica.4
En sus trabajos han hecho, pues, hincapi en la
importancia de las habilidades de comunicacin
como una de las partes nucleares de la competenciade la profesin mdica (y, por extensin,
del resto de las profesiones sanitarias) y como
uno de los aspectos centrales de la relacin clnica. Aspecto que viene avalado, como afirma
Clries Costa (2010: 26):

Figura 1. Problemas comunicacionales por el empleo de terminologa2.

nologa de su campo sin ms explicacin alguna?


(Fig. 1). Probablemente, perplejos.
Los problemas comunicacionales entre mdicos y pacientes no concluyen aqu en el uso de
tecnicismos, sino que tambin se derivan con
no poca frecuencia, y particularmente en el mundo rural, de la jerga de los pacientes, cuyo conocimiento es imprescindible para poder desarrollar
con xito la prctica clnica. Qu hacer, pues,
para solventar tales problemas? De Arana Amurrio (2014b: 7) propone, al igual que otros autores
como veremos ms adelante, educacin:
Educacin de los mdicos dentro del curriculum de la carrera sobre el uso correcto del
lenguaje y tambin sobre las palabras que
el habla comn utiliza para designar nuestra
terminologa. [...] Esta labor no es una asignatura como tal, no podra seguramente serlo,
sino que en cada una de las materias que se
explican al estudiante se debera aludir a ese
lenguaje popular con el que se van a encontrar nada ms obtener el ttulo universitario.

[...] por la evidencia de estudios que demuestran que una adecuada comunicacin repercute en una mayor confianza en la relacin
mdico-paciente, en una mayor adhesin teraputica por parte del paciente, en una disminucin de las prescripciones teraputicas,
en mejores resultados clnicos en el curso de
las enfermedades y en una disminucin de
las demandas contra los profesionales.

Imagen cortesa de vectorolie, FreeDigitalPhotos.net. El texto y la composicin de la vieta son de la autora.


Lucio (2013).
4
Ayarra et al. (2001), Ruiz Moral et al. (2002), Alves de Lima (2003), Clries Costa et al. (2003), Garca Daz (2006),
Nez et al. (2006), Domnguez-Nogueira et al. (2007), Jovell Fernndez (2010), Pea et al. (2010), Dez Ascaso et al.
(2011), Borrell Carri et al. (2012), Montaner Abasolo et al. (2012), Moore et al. (2012), Garca Moyano et al. (2013),
Guerra Tapia et al. (2013), De Arana Amurrio (2014a, b), Gutirrez Fernndez (2014) y Molinuevo et al. (2014).
2
3

-6-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Asimismo, la mayora de estos autores ha manifestado la necesidad imperiosa de incorporar


la enseanza-aprendizaje de habilidades de comunicacin en los mbitos educativos, asistenciales y profesionales, enfatizando la importancia
de la formacin especialmente en las siguientes
reas: manejo de situaciones difciles, manejo de
emociones y comunicacin con familiares y cuidadores.
Pero no solo los profesionales sanitarios se
han pronunciado sobre estas cuestiones sin
duda de envergadura. Representantes de organizaciones y asociaciones de pacientes y usuarios
tambin han destacado el inters y los beneficios
de la formacin y del entrenamiento especficos
en habilidades de comunicacin de estos profesionales. Baste citar la Declaracin de Barcelona
de las Asociaciones de Pacientes de 2003, que
se resume como el Declogo de los Pacientes5,
o la Declaracin de Zaragoza de 20116.
Cuestiones sumamente complejas que, teniendo en cuenta las observaciones de los expertos, distan mucho de ser resueltas hoy por
hoy en Espaa, especialmente la relativa a la comunicacin con familiares y cuidadores:

comunicacin constituye una de las partes nucleares de la competencia de la profesin mdica


(y tambin extensible al resto de las profesiones
sanitarias), susceptible, como recalca el autor,
de ensearse, aprenderse y evaluarse.
En efecto, en la actualidad la adaptacin delos
estudios de Grado al Espacio Europeo de Educacin Superior ha supuesto la modificacin de los
planes de estudios en Medicina, lo que ha permitido la incorporacin paulatina de la competencia a
la que se refiere Clries Costa (2010). Ya sea bajo
la denominacin Habilidades de comunicacin,
Comunicacin mdica, Relacin mdico-enfermo y habilidades comunicativas, Comunicacin
en medicina o Comunicacin asistencial, con
esta asignatura se busca responder a las competencias definidas en la Orden ECI/332/2008, de 13
de febrero, por la que se establecen los requisitos
para la verificacin de los ttulos universitarios oficiales que habiliten para el ejercicio de la profesin
de mdico. Y en concreto a esta competencia:
D) Habilidades de comunicacin:
Escuchar con atencin, obtener y sintetizar informacin pertinente acerca de los
problemas que aquejan al enfermo y comprender el contenido de esta informacin.

En otros pases de nuestro entorno, la formacin [en comunicacin] se lleva a cabo


de manera ms intensiva, mientras que en
las universidades de nuestro pas se realiza
de forma poco integrada y con escassimos
recursos. Se asume que el futuro mdico entrevistar bien por el mero hecho de serlo.
(Bosch Fontcuberta)7

Redactar historias clnicas y otros registros


mdicos de forma comprensible a terceros.
Comunicarse de modo efectivo y claro,
tanto de forma oral como escrita, con los
pacientes, los familiares, los medios de comunicacin y otros profesionales.
Establecer una buena comunicacin interpersonal que capacite para dirigirse
con eficiencia y empata a los pacientes, a
los familiares, medios de comunicacin y
otros profesionales.

1.2. Habilidades de comunicacin


en los estudios de Medicina
Hoy da, como apunta Clries Costa (2010: 26),
no existe duda alguna al menos desde las
principales instituciones, nacionales e internacionales, dedicadas a la educacin mdica que la

Hasta la fecha, disponemos de escasas investigaciones relativas a la enseanza-aprendi-

El Declogo se puede consultar aqu: http://www.fbjoseplaporte.org/docs/repositori/070807113626.pdf


La Declaracin se puede consultar aqu: http://sescam.castillalamancha.es/sites/sescam.castillalamancha.es/files/
documentos/pdf/20130911/declaracion_de_zaragoza.pdf
7
Entrevista a Bosch Fontcuberta en el informe de la empresa consultora de comunicacin empresarial y relaciones
pblicas Estudio de Comunicacin (2014: 22).
5
6

-7-

Captulo 1. Estado de la cuestin

zaje de esta competencia en la formacin de pregrado, posgrado y continuada, probablemente


debido a su juventud en el currculo de Medicina.
Ahora bien, las pocas publicaciones8 existentes
sobre el tema coinciden en sealar que:

templan la formacin de habilidades comunicativas y, en los que se recoge, existe gran heterogeneidad respecto a contenidos, duracin
y metodologas de aprendizaje, entre otros aspectos (Molinuevo et al. 2014: 116).

La inclusin de Habilidades de comunicacin en los planes de estudio se ha hecho,


en palabras de Peascal (2015)9, de forma
muy heterognea y, en general, otorgndole poca importancia. Y aade: [e]l gran fallo es que la comunicacin se toca en alguna
asignatura de los primeros aos y luego no
se vuelve a ver. En mi opinin, tendra que ser
una materia longitudinal, como la tica; algo
que se viera a lo largo de toda la carrera, con
una formacin paulatina y transversal. Porque
la comunicacin, igual que pasa con otras
competencias mdicas, si no se practica, se
pierde.

Observaciones que, grosso modo, concuerdan con la de un buen nmero de estudiantes


de Medicina y otras profesiones sanitarias expresadas a travs de las redes sociales y bitcoras varias10 quienes se lamentan de que la
formacin especialmente en las reas citadas es
fragmentada, escasa e incluso nula, censuran
la manera en que estas competencias se suelen impartir y evaluar, y sugieren la posibilidad de
retomar la formacin en cursos avanzados de la
titulacin. Galn (2014), por ejemplo, opina que:
[d]esde la primera vez que el estudiante pise la facultad pasando por el primer
da que llega al hospital y terminando con
su exposicin de trabajo de final de grado,
debe haber un seguimiento y formacin en
habilidades comunicativas. No vale aplicar el
pensamiento de ya lo ir aprendiendo sobre la marcha a algo tan vital para nuestros
futuros pacientes.

De los contenidos de esta materia, la formacin en entrevista clnica es el rea mejor valorada y a la que mayor atencin se le dedica
en los planes de formacin. Molinuevo et al.
(2014: 120-121) lo achacan al hecho de que
tradicionalmente la formacin en competencias comunicativas se ha asociado sobre todo
a habilidades relacionadas con la recogida de
la historia clnica y, por ello, es el rea ms trabajada en los planes de formacin.

La cuestin, en definitiva, es que la enseanza-aprendizaje de la competencia Habilidades


de comunicacin en los estudios de Medicina
est an forjndose, el profesorado no siempre
se haya preparado para dicha tarea y los mtodos docentes utilizados con ms frecuencia
clases magistrales, role-playing o simulacin
de pacientes no parecen ser del todo idneos
para formar correctamente a los estudiantes.
Y,para colmo, hasta la fecha no disponemos de
materiales diseados expresamente para la enseanza-aprendizaje de la competencia que aqu
nos ocupa, capaces, adems, de implicar activamente al alumnado en su propio proceso de
aprendizaje.

Las reas susceptibles de ampliacin y mejora son: manejo de situaciones difciles, manejo
de emociones y comunicacin con familiares y
cuidadores.
La formacin en las reas mencionadas, adems de ser insuficiente, no siempre cuenta con
un espacio propio y se suele incluir en asignaturas como tica, legislacin o historia de la
medicina.
no todos los programas de residentes mdicos especialistas en formacin (MEF) con-

Vase Borrell-Carri (2012), Cordn i Granados et al. (2013), Montesinos Marn et al. (2013), Molinuevo et al. (2014)
y Lucio (2015).
9
Vase Lucio (2015).
10
Vase, por ejemplo, Galn (2014) y [Mayor Serrano;] Cabrera Maqueda (2015).
8

-8-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

nario El cmic: nueva y poderosa herramienta


en tica y comunicacin, que tuvo lugar el 12
de noviembre de 2014 en el Colegio Oficial de
Mdicos. En el encuentro intervinieron como ponentes Mnica Lalanda mdico de urgencias
e ilustradora, Ian Williams mdico de familia,
editor y autor de cmics mdicos y la autora
de este libro, con un taller titulado Qu puede
aportar el lenguaje del cmic a los estudios de
Medicina? (Fig. 2).
El fin de tan inusitado evento fue debatir, en
la sesin de la maana, sobre la posibilidad y
la manera de desarrollar y promover proyectos
de investigacin con el cmic entendido como
material docente. En la sesin de la tarde, dar
a conocer a los asistentes estudiantes de
Medicina, docentes y dibujantes de cmic la
utilidad de su uso (novela grfica e historieta)
como herramienta didctica para la enseanza-aprendizaje de la tica clnica y de diversos
contenidos englobados bajo la competencia
denominada Habilidades de comunicacin,
indispensables para la correcta formacin de los
futuros mdicos, como por ejemplo el desarrollo
de la capacidad emptica del estudiante, el ser
capaz de dar malas noticias o el saber comunicarse con el paciente y sus familiares de manera
comprensible.

Para paliar en cierto modo estas carencias o


cubrir determinadas lagunas, algunos docentes,
animados por los xitos cosechados en varias facultades de medicina estadounidenses, recurren
a la literatura o al cine11, disciplinas consideradas
muy aptas para, entre otros objetivos, ayudar a
que los estudiantes de medicina reflexionen sobre aquellos aspectos emocionales y psicosociales implcitos en la profesin mdica (Loscos et
al. 2006).
La Facultad de Medicina de la Universidad de
Pensilvania (Estados Unidos) fue, como explica
Baos (2003: 97), la primera facultad que integr la literatura en particular, y las humanidades
en general, en su plan de estudios de Medicina.
Y ha sido precisamente esta misma facultad la
primera, de nuevo, en hacer uso del cmic como
instrumento docente (vase 1.3.). Tras comprobar el valor de este medio de comunicacin para
la formacin de los estudiantes de Medicina en
varias reas, otras facultades han ido incorporando en sus metodologas este novedoso recurso didctico.
Es ms, conscientes del potencial informativo
e instructivo del denominado arte secuencial en
el mbito de la educacin para la salud, numerosas entidades pblicas y privadas espaolas han
editado materiales diversos, cuya acogida por
parte de profesionales sanitarios y pacientes o
usuarios ha sido excelente, como comprobarn
en el captulo 2.
Por todo ello, resulta cuando menos sorprendente el hecho de que en las facultades de medicina de nuestro pas se haya obviado el uso del
cmic como recurso didctico, que, dicho sea
de paso, rompera con el inmovilismo educativo
habitual an en no pocas de nuestras instituciones.
No obstante, siempre hay una excepcin que
confirma la regla. La excepcin, en este caso,
tiene nombre: Zaragoza. En su afn por incorporar el cmic como herramienta docente para
la formacin de los estudiantes de Medicina, la
Ctedra de Profesionalismo y tica Clnica de
la Universidad de Zaragoza organiz el semi-

11

1.3. Aplicacin del cmic en los estudios


de Medicina
Como apuntaba en el apartado anterior, un nutrido grupo de docentes ha visto en el cmic
una herramienta utilsima digna de aplicacin en
los estudios de Medicina. Veamos, pues, varios
ejemplos de su uso.
Destaco en primer lugar la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania (Estados
Unidos). All, desde el ao 2009 y gracias a la iniciativa del doctor Michael Green, profesor del departamento de Humanidades y Medicina Interna
de dicha facultad, los alumnos de 4 curso pueden realizar un seminario llamado Graphic Storytelling and Medical Narratives (Historias grficas

Loscos et al. (2006), lvarez-Daz (2010) y Vivas Rojo et al. (2012).

-9-

Captulo 1. Estado de la cuestin

Figura 2. Ilustracin del Seminario El cmic: nueva y poderosa herramienta en tica y comunicacin12.

to equip students with critical thinking skills


for reading and understanding comics that
are relevant to medical practice;

y narrativas mdicas)13. A lo largo del curso, los


alumnos no solo leen y comentan novelas grficas de tema mdico, tales como Epileptic (sobre
la epilepsia), Cancer Vixen (sobre el cncer de
mama), Moms Cancer (sobre el cncer de pulmn), Monster (sobre el herpes), Tangles (sobre
la enfermedad de Alzheimer) y otras tantas ms,
sino que tambin crean sus propios cmics14.
Los objetivos que se persiguen con este seminario son, en palabras de Green (2013: 472), los
siguientes:

to nurture students creativity by helping


them develop their own stories into original
graphic narratives.
Asimismo, Green, en colaboracin con su
colega britnico Williams, fue el promotor del I
Congreso Internacional de Cmics y Medicina.
Celebrado en 2010 en el Institute of English Studies de Londres, le han sucedido varias ediciones. La cuarta, por ejemplo, que tuvo lugar en
la Facultad de Medicina de la Universidad Johns
Hopkins de Baltimore en junio de 2014 bajo la
rbrica From Private Lives to Public Health,
acogi a una audiencia multidisciplinaria profe-

to expose students to a set of medically


relevant graphic narratives that provoke
critical reflection about the experience of
illness and the ways patients and their families interface with medical system;

Ilustracin cortesa de Fernando Abadia, profesional del Graphic Recording & Visual Faciliting, http://www.fernan
doabadia.com
13
Remito al interesado en obtener ms informacin sobre este seminario a los trabajos de Green (2013, 2015).
14
Los trabajos de los asistentes al seminario se pueden consultar en esta direccin: http://www2.med.psu.edu/
humanities/graphic-narratives/
12

-10-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Figura 3. Why do I create anatomy comic strips?15

15

 r. Anatophil, de MS Chung. Fuente: http://vkh.ajou.ac.kr/cartoon_english/Dr.Anatophil_first_100_episodes.htm.


D
En este enlace se pueden leer en ingls los cien primeros episodios.

-11-

Captulo 1. Estado de la cuestin

tados Unidos) de hacer uso del cmic para la


formacin de mdicos de especialidades quirrgicas to address visuospatial skills, motor skills
(practice-based learning and improvement), and
the narrative, humanistic component (patient
care) necessary for a well-rounded surgical education (2014: 413).
Gracias a las peculiaridades expresivas y especialmente a la combinacin mgica de imagen
y texto, el cmic se convierte en el medio idneo para que el lector se proyecte en el texto y
consiga adquirir un conocimiento ms profundo
de la enfermedad, la profesin mdica, las vivencias del paciente, as como para desarrollar el
espritu crtico, la capacidad de observacin, de
anlisis, de empata, habilidades imprescindibles,
sin duda, para una buena prctica profesional17.
Green (2013: 472), buen conocedor del medio y
uno de sus ms destacados abanderados, hace
la siguiente observacin al respecto:

sionales de la salud, investigadores, farmacuticos, profesores, editores, dibujantes de cmics,


estudiantes y ha sido objeto de atencin en
publicaciones cientficas de prestigio, tales como
The Lancet Oncology (Towey, 2014)16.
Prcticamente con los mismos objetivos se
imparten sendos seminarios en la Facultad de
Medicina Feinberg de Chicago (Estados Unidos)
y en la de la Universidad de Toronto (Canad), en
la que tuvo lugar la tercera edicin del Congreso
Internacional de Cmics y Medicina.
Otro ejemplo digno de mencin es la Facultad
de Medicina de la Universidad de Ajou, en Corea
del Sur. El doctor Chung, consciente de que el
alumnado encuentra el estudio de la Anatoma
arduo y aburrido, lleva diseando desde 2009
tiras cmicas como material complementario
para explicar dicha disciplina a los estudiantes
de Medicina de manera amena y para fomentar su inters. La tira cmica, que bautiz con el
nombre de Dr. Anatophil, se desarrolla en cuatro
vietas dispuestas horizontalmente en dos filas
y se puede leer en coreano y en ingls (Park et
al., 2011).
El propio profesor Chung explica de manera
muy grfica y con gracia la razn por la que disea este tipo de tiras cmicas (Fig. 3).
Con objeto de comprobar la utilidad didctica de las tiras cmicas, se realiz el siguiente
estudio. Antes de comenzar con las clases de
Anatoma, se pidi a los 93 estudiantes del curso
que, de manera voluntaria, leyeran las tiras cmicas y rellenaran un cuestionario. Tras finalizar
el curso, se comprob que aquellos que hicieron
uso del material obtuvieron mejores resultados
acadmicos, y se concluy que las tiras cmicas
facilitaban la comprensin y memorizacin de la
asignatura (Shin et al., 2013).
Por ltimo, cabe mencionar la propuesta de
los doctores Babaian y Chalian (Pensilvania, Es-

While comics are by no means the only medium for addressing such issues, they are
particularly effective at transporting readers
into a story. Because they integrate images
with text, viewing and reading graphic narratives stimulates both analytic and creative
activity in the brain, a process that has been
shown to enhance understanding [...]. Not
only can this process potentially augment
learning, it can also facilitate empathy between author and reader by offering a portal
into the individuals experience of illness [...].
Moreover, students typically find comics accessible and enjoyable to read.
Ejemplos, argumentos y evidencias, a mi juicio,
ms que suficientes para dejar de cuestionarse la
utilidad didctica del cmic en los estudios de Medicina, considerar su aplicacin e incluirlo como
recurso docente en las facultades espaolas.

 l interesado en las distintas ediciones del congreso puede obtener ms informacin en esta pgina: http://www.
E
graphicmedicine.org/
17
Vase tambin Green et al. (2010), Green (2015), Park et al. (2011), Fong (2012), Mayor Serrano (2012a,c,d) o
Williams (2012).
16

-12-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Captulo 2
Pero qu es el cmic?

2.1. El cmic: ms que un medio


de entretenimiento

Pues bien, antes de continuar con la lectura


de este captulo, les propongo que hagan un alto
en el camino, se paren a pensar qu les sugiere
la palabra cmic y rellenen el recuadro que he
diseado para tal fin (Fig. 4).
Se preguntarn y con razn adnde quiero llegar con todo esto. Aunque la percepcin
social del medio est variando, la gran mayora
suele asociar la palabra cmic con un medio
eminentemente enfocado al ocio, con un mediode entretenimiento que aborda el humor o la
accin, destinado principalmente a la poblacin
infantil y juvenil, y poco ms.
Sin embargo, como explica Altarriba (2011: 9),

Antes de adentrarme en el estudio del cmic,


lo que de manera casi automtica me vena a la
mente cuando oa este vocablo eran las historias
humorsticas que sola leer en mi tierna infancia,
como Zipi y Zape, Mortadelo y Filemn, Pulgarcito, u otras tantas, que contaban las peripecias
de sus protagonistas; los relatos de aventuras
que narraban las hazaas de superhroes como
Superman o Spiderman; o las chistosas y a veces mordaces tiras cmicas publicadas en prensa, como las de Forges.
Y, como no poda ser de otro modo, tambin
me vena a la mente la imagen de mi madre gritndome: Nia, no leas ms tebeos y coge un
libro de una vez!.

[...]nos encontramos ante una forma de expresin especfica, un medio de comunicacin


perfectamente diferenciado, como el cine, la

Y a usted, qu le sugiere la palabra cmic?

Formatos

Destinatarios

Contenidos

Figura 4. Y a usted, qu le sugiere la palabra cmic?

-13-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

a otras lenguas. Este es el caso, por ejemplo,


de Rides (sobre la enfermedad de Alzheimer),
obra de Paco Roca, publicada originariamente
en francs y traducida al espaol por primera
vez en el ao 2007 bajo el ttulo de Arrugas. La
undcima edicin vio la luz en 2014, tras vender
la friolera de 59.000 ejemplares; ha sido galardonada con numerosos premios, llevada a la gran
pantalla y, adems, traducida recientemente al
alemn y al ingls. El de Mara y yo, en la que
Miguel Gallardo nos relata sus vivencias y las de
su hija autista, trastorno que no le diagnosticaron
hasta los ocho aos; esta novela grfica, convertida en un magnfico documental del mismo ttulo
y dirigido por Flix Fernndez de Castro nominado a los Premios Goya, se ha traducido a
nueve idiomas; el ltimo, el ruso, en 2014. El de
la belga Judith Vanistendael, cuya novela grfica
se ha traducido al espaol como Los silencios
de David y publicado en 2014; vio la luz originalmente en holands con el ttulo Toen David zijn
stem verloor en 2012 y disfruta de versiones en
otros idiomas tales como alemn, coreano, francs, ingls y sueco. Los silencios de David relata
las vivencias y emociones de David, a quien le
diagnostican un cncer de laringe, y las de las
personas de su entorno, incluidas las del mdico
que le atiende en el proceso de enfermar hasta su muerte, que provoca el mismo mdico. Y,
por citar un ejemplo ms de entre los muchos
existentes, el de Cancer Vixen, de Marisa Acocella Marchetto, que versa sobre el cncer de
mama, tambin traducida al espaol all por el
ao 2007. Nos encontramos, pues, ante un medio expresivo de enorme vigor, carente, en este
caso, de todo propsito humorstico o pueril.
Conscientes, por otra parte, del poder de las
vietas para tratar asuntos de candente actualidad, controvertidos y hasta espinosos, y de su
impacto sobre el lector, as como del inters que
suscitan, publicaciones de reconocido prestigio
en el panorama mdico como Annals of Internal
Medicine o peridicos de la talla del britnico The
Guardian abordan, mediante el empleo del c-

pintura o la literatura. Dentro de l existen


al igual que en el cine, la pintura o la literatura gneros, subgneros, registros, tonos,
estilos... Y as tenemos historietas de humor,
erticas, sentimentales, de aventuras, de terror, de fantasa Pero tambin poticas,
histricas, filosficas, periodsticas, biogrficas, autobiogrficas, experimentales o, simplemente, inclasificables. Todas ellas estn
contadas siguiendo un cdigo, una gramtica
pictogrfica, una retrica escripto-icnica, un
combinado lxico-grfico, que las dota de originalidad al tiempo que las hace legibles.
El cmic como objeto ha sido definido
por parte de numerosos autores (Gmez Salamanca, 2013: 33-65), pero quizs la definicin
ms popular sea la de McCloud (1994: 9):
Juxtaposed pictorial and other images in
deliberate sequence, intended to convey
information and/or to produce an aesthetic
response in the viewer.
El caso es que el denominado noveno arte
o arte secuencial, con sus distintos formatos
y soportes de publicacin, se ha convertido en
un medio de comunicacin soberbio tanto para
la promocin de la salud y la educacin mdicosanitaria de la poblacin como para la narracin
de vivencias personales asociadas al enfermar.
En Espaa y en otros pases son numerosas
las entidades pblicas y privadas, y muchos los
profesionales sanitarios que elaboran cmics
historietas (vase 2.3.1.) y tiras cmicas para
educar en salud a los pacientes18. Y tantos o ms
los autores que han apostado por el cmic novela grfica (vase 2.3.2.) para relatar sus experiencias, sus vivencias asociadas al enfermar,
sean ellos los propios dolientes o algn miembro
de su familia. La acogida entre el gran pblico
de esta modalidad narrativa ha sido tal que se
puede afirmar, sin caer en la exageracin, que ha
revolucionado la industria editorial. Puede apreciarse bien en la copiosa publicacin de novelas
grficas en distintos idiomas, traducidas a su vez

18

Vase Revert et al. (2004), Mayor Serrano (2012a,b, 2013a,b, 2014a,b,c,d,e, 2015a,b) y McNicol (2014).

-14-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

mic, los ms variopintos temas relacionados con


la vida profesional en el entorno mdico-sanitario
con distintos propsitos19.
As, Annals of Internal Medicine ha incorporado la seccin Annals Graphic Medicine20,
que inaugur en 2013 con Missed it21, artculo
en formato de cmic que analiza el impacto de
un error mdico tanto en el paciente como en
el facultativo. El ltimo publicado hasta la fecha,
Betty P.22, pone sobre el tapete temas sumamente actuales como las acciones mdicas y las
reacciones de los profesionales sanitarios ante
un paciente desahuciado por un cncer metasttico y sin capacidad de decisin, la oportunidad de la reanimacin cardiopulmonar a un
enfermo en fase terminal y la conveniencia de
disponer de un documento de voluntades anticipadas, entre otros. Su lectura no deja impasible
al lector, pues provoca sensaciones mucho ms
intensas que la exposicin tradicional de hechos
similares.
Y The Guardian lleva desde septiembre de
2014 publicando una serie de tiras cmicas23,
obra del mdico Ian Williams, que descuellan por
su estilo crtico e irnico, y sin duda invitan a la
reflexin.
Esta forma de expresin, de narracin, como
explican Gasca et al. (2001: 14), se halla gobernada () por cdigos diversos de lenguajes o
paralenguajes diferentes. Cdigos o convenciones que, si bien someramente, el lector debera
conocer a fin de aumentar su comprensin y de
sacar el mayor provecho de este manual a efectos didcticos. De ah que el apartado 2.2 est
dedicado al lenguaje del cmic.

2.2. El cmic como lenguaje


La palabra cmic, heredada del ingls comic,
adems de hacer referencia a una manifestacin
fsica historieta, webcmic, novela grfica, tira
cmica, tebeo, alude a un lenguaje con unas
caractersticas particulares, con sus propios
elementos identificativos, algunos de los cuales
comparte con otros lenguajes (Barbieri, 1993:
14). Cules son, pues, los elementos identificativos de este medio que lo hacen tan singular?
2.2.1. La vieta o el panel
Los diversos formatos de cmic se hallan configurados por una secuencia de vietas consecutivas llamadas tambin paneles, que encapsulan imgenes con texto o sin l, marcando
as sus fronteras y desarrollando una continuidad
narrativa.
La vieta representa un instante del relato, un
espacio de la accin narrada en un tiempo determinado, y se considera la unidad mnima del
montaje del cmic. No obstante, es en la pgina
donde se insertan las diversas vietas en la que
tiene lugar el verdadero montaje de este gnero.
El espacio vaco que separa las vietas en
la construccin de las secuencias narrativas se
conoce con el nombre de canaleta o membrana. Y es justo en l, en el montaje elptico
as lo aseguran los comiclogos donde ocurre la magia del cmic.
Es ah donde el lector, al llenar los espacios
en blanco dejados por el creador de la historieta, logra poner en movimiento la narracin. Sera

 simismo, los responsables del curso de ingls mdico dirigido a mdicos en ejercicio Spanish Doctors (http://
A
www.spandoc.com/spanish-doctors/) llevan utilizando desde el primer nmero el lenguaje del cmic como soporte didctico para ilustrar diversas escenas de la vida profesional. Algunos ejemplos del uso del cmic pueden
verse en cualquiera de las tres muestras gratuitas del curso disponibles en esta direccin: http://www.spandoc.
com/spanish-doctors/muestras/
20
Annals of Internal Medicine [Internet]. Philadelphia: American College of Physicians: Graphic Medicine; 2013.Disponible en: http://annals.org/GraphicMedicine
21
Green MJ, Rieck R. Missed It. Ann Intern Med. 2013;158:357-61. Disponible en: http://annals.org/article.aspx?
articleid=1656688
22
Green MJ, Rieck R. Annals Graphic Medicine: Betty P. Ann Intern Med. 2015;162:W74-9. Disponible en: http://an
nals.org/article.aspx?articleid=2217632
23
The Guardian [Internet]. London: Guardian News and Media Limited. Ian Williams; 2014. Sept. Disponible en: http://
www.theguardian.com/profile/ian-williams
19

-15-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

ladas y los contornos estrellados se utilizan para


expresar sorpresa. Otra opcin, como apunta,
Muoz (2008: 67), es prescindir del marco dejando que el espacio blanco de entre vietas acte como fondo (y resaltar de este modo la figura
del personaje) (Fig. 5).
Tanto la forma de la vieta como el uso de la
perspectiva dentro de ella, que se refiere a la profundidad y la posicin relativa de los objetos, permiten transferir carga emocional a las imgenes
y crear distintas reacciones por parte del lector
(Cuarro et al., 2013: 281):

imposible hacer un repertorio de todos los usos


de la elipsis retrica en el cmic. Sin embargo, el
buen lector de imgenes secuenciales tiene que
estar siempre atento al uso del montaje elptico,
ya que de lo contrario se arriesgara a perderse gran parte de la magia del lenguaje del cmic
(Correa, 2010: 29).
La vieta puede presentar diversos marcos
(formas y contornos). As, las hay rectangulares,
cuadradas, ovaladas, horizontales... Los contornos sirven para aportar diversos matices expresivos; por ejemplo, un contorno de lneas quebradas indica la rabia o el dolor del personaje, los
recuerdos se representan mediante lneas ondu-

[...] porque respondemos a los ambientes, un


panel angosto evoca un sentimiento de estar

Figura 5. Formas y funciones de la vieta24.

24

Muoz A. (2008: 67). lvaro Muoz y Dolmen Editorial.

-16-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

atrapado, en confinamiento; por el contrario


un panel ancho sugiere mucho espacio en
el que moverse o escaparse. Estos son profundos y primitivos sentimientos y funcionan,
cuando son utilizados correctamente (Eisner,
2008: 92).

Gasca et al. (2001: 412) le atribuyen dos funciones: la de anclaje, si aclara el contenido de la
imagen o de la accin, y la de conmutacin, si
facilita la continuidad narrativa. Funciones que el
lector puede apreciar claramente tanto en la Ilustracin 8 como en las vietas que se reproducen
en las Figuras 6 y 7.
Se trata, en definitiva, de textos de apoyo que
ofrecen cierto tipo de informacin con el fin de
facilitar el seguimiento del relato.

Pero qu hay del discurso verbal? En el cmic, como muestro a continuacin, se presenta
principalmente por medio de dos convenciones
grficas: el cartucho o cartela y el globo o bocadillo.

2.2.3. El globo o el bocadillo


2.2.2. El cartucho o la cartela

Con el globo o bocadillo se presentan los textos


de carcter dialogal o pensamientos de los personajes, cuya procedencia se indica mediante el
delta (o rabillo) apuntando hacia el emisor de la
locucin. La lnea que delimita al globo, denominada perigrama, as como el tipo de letra de los
textos insertos en l, presentan variantes muy

Se trata de un espacio rectangular que encapsula texto y se sita generalmente fuera de la


vieta, en la parte superior o a modo de inciso
dentro de la misma, o entre dos vietas, e incluye la voz de un narrador en primera o tercera
persona.

Figura 6. Funcin de anclaje del cartucho25.

25

Boada M. Alzheimer. Qu tiene el abuelo? Madrid: Grupo Saned; 2010. p. 10. Disponible en: http://www.fundacio
ace.com/wp-content/uploads/comic-que-tiene-el-abuelo.pdf. Grupo Saned y Comicup.

-17-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

Figura 7. Funcin de conmutacin del cartucho26.

designar dolor en el primer caso y aturdimiento


en el segundo (Fig. 10).
Como vemos, el lenguaje del cmic dispone
de un autntico arsenal de estrategias iconogrficas destinadas a expresar los estados de nimo,
sentimientos o emociones de sus personajes y a
aadir una dimensin sonora al cmic.

significativas, que contribuyen a ilustrar ciertos


matices del sonido, a connotar la locucin, a indicar el estado de nimo del personaje o a marcar
la inflexin de la voz.
Los globos presentan, pues, mltiples formas
y estilos, cuyo significado explican Cuarro y Finol en el cuadro reproducido en la Figura 8.
Los globos no solo albergan mensajes verbales, sino tambin mensajes en su mayora de tipo
icnico, empleados, sobre todo, a fin de comunicar los pensamientos, las fantasas, las emociones y los sentimientos de los personajes. Es
lo que se conoce como metforas visuales o
imgenes metafricas.
Las metforas visuales, cuyo repertorio es,
por cierto, amplsimo, se utilizan asimismo fueradelos globos. Pensemos, por ejemplo, en el
uso de lossapos y culebras ante la conveniencia de no emplear palabrotas, en la bombilla para
expresar una idea luminosa, en los corazoncillos como smbolo de enamoramiento, pasin
o bienestar absoluto (Fig. 9), o en las estrellas y
la espiral encima o alrededor del personaje para

2.2.4. Onomatopeyas
Se trata de un recurso imprescindible del cmic,
que, como explica llanamente McCloud (2006:
146), give readers a rare chance to listen with
their eyes.
Este elemento plstico-visual, con el que se
intenta imitar o recrear un sonido, se sita, por
lo general, fuera del globo y junto a la fuente sonora. El tamao y tipo de letra utilizados vienen
determinados por las caractersticas de los personajes, por el tono de voz empleado o por el
efecto acstico perseguido por el autor.
La mayora de las onomatopeyas proceden
del ingls por las razones que esgrimen Revert
et al. (2004: 211 y ss.)27:

Lo que todo el mundo debe saber sobre la esclerosis mltiple. Madrid: Federacin Espaola para la Lucha contra
la Esclerosis Mltiple; 2010. p. 2. Disponible en: http://www.esclerosismultiple.com/pdfs/comic.pdf. 2010 Esclerosis Mltiple Espaa.
27
Remito al interesado en este recurso al Diccionario de onomatopeyas del cmic (Madrid: Ctedra, 2008), obra de
Romn Gubern y Luis Gasca.
26

-18-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Este es el globo ms bsico, no tiene connotacin


especial y es el que se utiliza ms comnmente.

La sustitucin de la flecha por pequeas burbujas que


suben hasta el globo generalmente indica pensamiento
(dilogo interno).
Los picos asimtricos y la forma irregular de este globo
se utilizan para representar ruidos estruendosos o
gritos.
La forma ondulada, o de nubes pequeas que van
creciendo hasta conformar una nube de mayor tamao,
generalmente representa sueos o recuerdos.
Los picos asimtricos de forma irregular, con un rayo en
vez de una flecha, normalmente indican que se trata de
la televisin, la radio o algn otro medio electrnico.
El globo con mltiples flechas sirve para indicar que
varios personajes hablan simultneamente y por lo
general en un mismo orden de ideas.

Se utiliza para expresar frases o pensamientos


encadenados o simultneos.

Indica miedo, temblor involuntario por enfermedad, fro


o pnico; tambin es utilizado para denotar susurro.

Figura 8. Formas y estilos de los globos28.

Durante las primeras dcadas del siglo xx,


las poderosas agencias norteamericanas de
cmics vendan sus derechos de reproduccin a muchos otros pases, ninguno de los
cuales ni siquiera en Europa tena an
una industria autctona del cmic capaz de
hacer frente a la de los Estados Unidos. Este
colonialismo cultural provoc un mimetismo
en los lectores y los creadores del resto del
mundo, que lean los textos traducidos, pero
no las onomatopeyas.

28

En la Tabla 1 recojo algunas de las ms habituales en el cmic de tema mdico.


Todos estos elementos que hemos visto a lo
largo del apartado 2.2 son tan solo una muestra
bsica de los cdigos o convenciones que conforman este medio de comunicacin: el cmic.
Elementos, a mi juicio, ms que suficientes para
familiarizar al lector con la terminologa propia del
medio, lo que permitir que tanto profesorado
como alumnado puedan expresarse con propiedad en el mbito docente.

Cuarro et al. (2013: 270).

-19-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

Figura 9 y Figura 10. Ejemplos de metforas visuales29.

social y poltica, la aventura, la ciencia ficcin, el


erotismo, la educacin mdica y sanitaria, o la
autobiografa, por citar unos cuantos.
Conviene precisar que tan solo me detendr
en estos dos formatos la historieta destinada a
la educacin mdica y sanitaria, y la novela grfica con temtica en torno a la enfermedad,
pues son los que ms me interesan a efectos
didcticos.

2.3. El cmic como medio de comunicacin


Adems de un lenguaje, el cmic es un magnfico
medio de comunicacin que goza de sus propios
formatos de publicacin. Jimnez Varea (2006:
198 y ss.) y Gmez Salamanca (2013: 243 y ss.)
distinguen, entre otros, los siguientes:
Formatos de insercin en prensa: humor grfico o vieta individual; tira cmica; tira, pgina y suplemento dominical.

2.3.1. Historietas

Formatos propios: cuaderno de historietas;


comic book; prestige; historieta, novela grfica, manga; webcmic.

La historieta se est convirtiendo paulatinamente en uno de los instrumentos ms utilizados en


Espaa para la promocin de la salud y la educacin mdico-sanitaria. Pero no crea que su empleo en este terreno es reciente.

Formatos que, dirigidos a los diferentes sectores de la poblacin, abordan infinidad de temas con los propsitos ms variopintos: la stira

29

Isabel Franc y Susanna Martn. Alicia en un mundo real. Barcelona: Norma Editorial; 2012. pp. 15 y 110. 2012
Isabel Franc y Susanna Martn, y Norma Editorial.

-20-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Tabla 1. Onomatopeyas y sus significados.


Onomatopeya

Significado

TAP!

Apertura/Cierre de los envases de medicamentos

Aaarrrggg
GRRRRRR!

Enfado, ira, rabia

am, am; glup; gloup; gnum, gulp; cronch/crunch

Deglucin

AARRGH!!

Dolor

PLAF!

Golpe

Bu-Bum Bu-Bum Bu-Bum

Latidos del corazn

Buaaaa! bua, bua! BUUUAAAHHH


GEEEEEE, GEEEEEEEE

Llanto (de adultos y de bebs)

RAS RAS

Rascado

uuuuh, uuuuh! niinoo, niinoo!

Sirena de ambulancia

PIC PUC PIC


Bip Bip

Teclado del mvil

DING DONG

Timbre de puerta

Riiing, riing

Timbre de telfono

cof, cof, cof

Tos

BLEEERG! BLEERG!
BOURG!
BLAAARRGG

Vmito

ejemplares de la revista y pas a editarse con una


periodicidad mensual en vez de bimestral como
estaba previsto (Hansen, 2004: 159). A este primer nmero le sucedieron setenta y siete ms, en
los que se narraban diversos, a la par que fascinantes, episodios de la historia de la Medicina.
A lo largo de estos ms de setenta aos, las
iniciativas de utilizacin de la historieta como herramienta para la divulgacin en general y para
la promocin de la salud y la educacin mdicosanitaria en particular han ido en aumento en diversos pases. A diferencia de otros materiales
destinados a los pacientes, como los folletos o

Ya en la dcada de los cuarenta cobran existencia en los Estados Unidos las primeras revistas
de historietas con carcter puramente instructivo,
como Real Life Comics, Real Fact Comics y True
Comics, que consistan en antologas de figuras
literarias, eventos histricos o personajes destacados de la historia, de la ciencia y de la medicina.
De entre ellas, cabe destacar la revista True Comics30, cuyo primer nmero, aparecido en abril de
1941, se estren, junto con otras historietas, con
la dedicada a la fiebre amarilla y al doctor Walter Reed y sus colegas. El xito alcanzado fue tal
que en tan solo diez das se agotaron los 300 000

30

 os setenta y ocho nmeros de la revista True Comics se encuentran en formato PDF en Michigan State University
L
Libraries: http://www.lib.msu.edu/branches/dmc/collectionbrowse/?coll=39

-21-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

bin el contenido y los conceptos que en ellos se


manejan; es decir,

guas de salud, health information comics have


the potential to do much more than simply convey facts about an illness; they can also support
patients in dealing with the social and psychological aspects of a condition (McNicol, 2014: 50).
En Espaa, en concreto, cada vez son ms
numerosas las entidades pblicas y privadas que
intentan llegar a distintos colectivos elaborando
historietas, traducindolas o adaptndolas a las
culturas de los usuarios previstos. Cabe mencionar, a modo de ejemplo, la coleccin sobre la talasemia, la drepanocitosis y la transfusin editada por ALHETA (Asociacin Espaola de Lucha
contra las Hemoglobinopatas y Talasemias); Un
da como hoy (el cncer de mama entr en casa),
de la Sociedad Espaola de Senologa y Patologa Mamaria (SESPM) y Pfizer; la intensa tetraloga dedicada al trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), obra de Juan A.
Hormaechea jefe del Servicio de Psiquiatra y
Psicologa en Hospital Quirn Bizkaia y de los
dibujantes Rober Garai y Roberto Bergado; la
historieta Lo que todo el mundo debe saber sobre la esclerosis mltiple, de la Federacin Espaola para la Lucha contra la Esclerosis Mltiple;
la adaptacin del cmic Hablamos? Infrmate
y comparte lo que sabes sobre el VIH, dirigido
a los inmigrantes y editado en 14 idiomas por el
Ministerio de Sanidad; o Aventura en Radioterapia, historieta obra de profesionales de la Unidad
de Oncologa Radioterpica del Hospital Carlos
Haya de Mlaga, avalada por la Sociedad Espaola de Oncologa Radioterpica y premiada en
el ao 2009 por la Sociedad Espaola de Enfermera Oncolgica.
Ahora bien, se preguntarn y con razn
qu utilidad didctica puede tener este tipo de
material para los estudiantes de Medicina. A mi
juicio, su potencial docente es extraordinario por
las razones que esgrimo a continuacin.
Comencemos por el anlisis de dos de los diversos factores extralingsticos que condicionan
no solo los mecanismos formales utilizados en la
redaccin y presentacin de los textos, sino tam-

31

quin comunica y a quin se comunica: naturaleza del emisor y del destinatario;


el propsito: para qu se desea comunicar.
Elaboradas por entidades pblicas y privadas, as como por profesionales sanitarios, esta
clase de historietas estn pensadas bsicamente para la poblacin general, aun cuando en el
prlogo de algunas de ellas, las menos, se haga
referencia a los mdicos, como podemos leer en
un fragmento del prlogo de Un da como hoy
(el cncer de mama entr en casa), escrito por
Vzquez Albaladejo, presidente de la SESPM:
La SESPM y Pfizer apostaron conjuntamente por este proyecto con la idea de llegar a
mdicos y pacientes de forma diferente, permitiendo la introspeccin y la vivencia desde
2 historias representativas de la enfermedad
y la tipologa de pacientes31.
Con estas historietas, destinadas a la promocin de la salud y la educacin mdico-sanitaria,
se persiguen varios propsitos, que de ningn
modo han de ser excluyentes:
1) Contribuir a la mejora de la calidad de vida
de los ciudadanos: a) evitar la aparicin o extensin de enfermedades; b) contrarrestar los
efectos nocivos de determinados hbitos; c)
educar sobre hbitos de salud adecuados.
2) Dar recomendaciones para la prevencin de
enfermedades o situaciones de riesgo, as
como para la actuacin ante estados de convalecencia.
3) Informar sobre enfermedades, pruebas, procedimientos quirrgicos y modalidades de
tratamiento.
4) Reforzar la informacin verbal proporcionada
a los pacientes y cuidadores en los centros
sanitarios por los profesionales.

 a historieta se puede descargar de forma gratuita desde esta direccin: http://www.sespm.es/file/doc/312770/


L
312770-23.Un_Dia_Como_Hoy.pdf

-22-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

5) Favorecer la comprensin de una enfermedad


por parte del paciente a fin de mejorar el autocuidado y tambin por parte de familiares
o cuidadores para que sepan cmo apoyar y
ayudar al enfermo.

la definicin, estrategias de base analgica


ejemplos, comparaciones y metforas o la
informacin acerca de determinadas denominaciones ( 3.2.). Veamos unos cuantos ejemplos
ilustrativos:

A fin de lograr tales propsitos, los artfices


de estos materiales han de adaptar el lenguaje
al modo de pensar y de discurso de sus destinatarios, y acercar la terminologa mdica a los
no expertos a travs de los denominados procedimientos de desterminologizacin (vase
Ficha 3). Es decir, a travs de estrategias destinadas a facilitar al destinatario la recepcin de
la informacin transmitida, el acceso, sin opacidades, al contenido, y a asegurar la eficacia
de la comunicacin, tales como la explicacin,

Explicacin: Despus vendrn unas sesiones de quimioterapia para atacar cualquier


posibilidad de que el cncer se haya metastatizado. O sea, que se haya extendido32.
Definicin: La tcnica se llama Truccut. Es un
simple pinchazo con una aguja un poco gruesa para coger una buena muestra de tejido y
poder analizarla32.
Estrategias de base analgica como las que
podemos observar en la vieta derecha de la
Figura 11.

Figura 11. Ejemplo de procedimientos de desterminologizacin33.

 n da como hoy (el cncer de mama entr en casa). Valencia: SESPM y Pfizer; 2010. pp.60 y 36-37, respectivaU
mente.
33
La aventura de la talasemia. Badajoz: Asociacin Espaola de lucha contra las hemoglobinopatas y talasemias;
2009. p. 2. Disponible en: http://www.alheta.com/images/documentos/comic_talasemia.pdf
32

-23-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

enfermedad desde el punto de vista del paciente


y su entorno. Este es el caso, por ejemplo, de
la historieta ATENTA34, dedicada al trastorno por
dficit de atencin con hiperactividad (TDAH),
obra de Juan A. Hormaechea jefe del Servicio de Psiquiatra y Psicologa en Hospital Quirn
Bizkaia y del dibujante Roberto Bergado.
Conscientes de la importancia del diagnstico precoz y de hacer entender la enfermedad
especialmente a las familias con el fin de mejorar
la calidad de vida de sus hijos y de prevenir posibles complicaciones futuras, sus autores idearon
ATENTA. Es ms, Bergado lleg a explicar en
una entrevista concedida a El Mundo (Arostegi,
2010) que lo que pretendan era que el cmic
fuera ms all de la comunicacin verbal de la
consulta para que el que lo leyera se pusiera en
la piel de la persona que sufre este trastorno.
Y lo logran. El lector se pone en la piel de los
afectados y hasta llega a sentir en sus propias
carnes la angustia de la protagonista de la historia, Mar, una joven de 17 aos a la que de nia no
le diagnosticaron este trastorno que llega a detectar a travs de su sobrino, tambin con TDAH.
Y todo ello gracias al lenguaje del cmic, que el
artista Roberto Bergado emplea con maestra. La
capacidad comunicativa del material es enorme
por la fuerza visual de un dibujo nervioso, inquieto, por el contraste y la paleta de colores que no
se escogen al azar, sino que tienen una funcin
narrativa especfica.
La historieta se convierte, en tan solo unas
cuantas pginas, en la herramienta perfecta para
ir sumergiendo al lector en los sntomas comportamiento hiperactivo con una marcada falta
de atencin y de continuidad en las tareas, impulsividad, actividad sin lmite, irritabilidad y en
las consecuencias negativas de un diagnstico
tardo problemas en el entorno familiar y de
tipo social, acadmico y laboral. Amn de hacerle entender la importancia de que los enfermos
se sometan a tratamiento.
Qu libro de texto o manual de medicina es
capaz de transmitir a los estudiantes las vivencias y consecuencias asociadas a trastornos o

Conforme se avanza en los estudios, el discente va reemplazando el lenguaje cotidiano por


el lenguaje especializado de la Medicina. Se estima que habr aprendido unos 20 000 trminos
al finalizar la carrera y muchos ms conforme,
una vez egresado de la universidad, vaya completando su formacin como residente y comience a cobrar experiencia en el ejercicio profesional
de su especialidad (Navarro, 2013: 46). Por ello,
resulta comprensible que tras largos aos de intenso estudio ansen hacer uso de una terminologa ajena, por otra parte, a los profanos en medicina, pero cuyo empleo puede constituirse en
una barrera infranqueable para la comunicacin
con los pacientes. De ah que, como explica De
Arana Amurrio (2014a: 1), el lenguaje utilizado en
la prctica clnica tenga
[...] muchas veces que descender desde el
Olimpo de la ciencia a lo coloquial, a lo que
una persona con deseo de ayudar dira a otra
que le pide ayuda. Esto exige un esfuerzo,
pero es absolutamente necesario para cumplir nuestra principal obligacin y el sustrato
ntimo de nuestra vocacin de mdicos.
Por tanto, el conocimiento de estas estrategias por parte de los profesionales sanitarios les
ayuda, en definitiva, a comunicarse de manera
eficaz con colectivos diversos, lo que, sin duda,
repercute en una mayor confianza en la relacin
mdico-paciente, en la satisfaccin del usuario,
en la adherencia teraputica, en mejores resultados clnicos en el curso de las enfermedades, en
menores quejas o reclamaciones por mala praxis
y hasta en la reduccin de la hiperutilizacin de
las consultas.
Apuntaba antes que uno de los propsitos
de estos materiales es favorecer la comprensin de una enfermedad por parte del paciente
a fin de mejorar el autocuidado y tambin por
parte de familiares o cuidadores para que sepan cmo apoyar y ayudar al enfermo. Si bien
es cierto que en este sentido la novela grfica
no tiene parangn, algunas de estas historietas
contribuyen, asimismo, a hacer comprender la

34

 ormaechea JA, Bergado R. ATENTA. 2 ed. Bizkaia: Roberto Bergado; 2010. Disponible en: http://www.robernet.
H
net/PDF/ATENTA20111101-web.pdf
-24-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

enfermedades como la que se narra en esta historieta?

rosas, cotas de emotividad y poesa muy difciles


de alcanzar con tan pocas pginas en la novela
narrativa tradicional (Navarro, 2014).
Este tipo de novelas permite conocer hechos
y situaciones que difcilmente se encuentran en
los libros de texto tradicionales de medicina. Y,
a diferencia del cine o la novela tradicional, exige
una implicacin mayor del lector, pues le obliga
a la participacin activa en la decodificacin del
conjunto de cdigos diversos de lenguajes o paralenguajes diferentes que entran en juego en la
narracin (Gasca et al., 2001: 14; McNicol, 2014:
50), lo que, indudablemente, favorece y refuerza
el proceso de enseanza-aprendizaje de contenidos fundamentales en los estudios de Medicina sin los cuales no parece posible un ejercicio
efectivo de la profesin, como, por ejemplo, la
empata, la asertividad o la comunicacin de malas noticias.
Son cada vez ms numerosas las voces que,
especialmente desde el extranjero, insisten en la
utilidad de la novela grfica con la enfermedad
como ncleo temtico para la formacin humana
del mdico, para la docencia de determinadas
habilidades comunicativas36. Pero por qu?
Aparte de por las razones aducidas hasta
ahora, y gracias a la mixtura de fabulosos recursos tanto grficos como narrativos, estas obras
analizan y retratan, como pocos medios, las sensaciones, los estados anmicos y las reacciones
del paciente y de los que le rodean ante el diagnstico mdico, la enfermedad, el dolor, el sufrimiento, la desesperanza, el abatimiento... Su lectura crtica y, como comprobarn en el prximo
captulo, su explotacin didctica por episodios
permiten al lector acceder a las experiencias de
los pacientes, de la familia y del propio mdico,
lo que, sin duda, contribuye a dotar al estudiante de Medicina de un bagaje de conocimientos
y actitudes que le ayudarn a ejercer mejor su
profesin y a desarrollar una mirada crtica sobre
la prctica cotidiana de los profesionales de la

2.3.2. Novelas grficas


En el apartado anterior, afirmaba que la novela
grfica no tiene parangn a la hora de ayudar a
la comprensin de la enfermedad desde el punto
de vista del paciente y su entorno.
A diferencia de la historietas, las novelas grficas material enormemente motivador de clara vocacin adulta no son obra de entidades
pblicas o privadas ni de profesionales sanitarios
que aspiran a la promocin de la salud o la educacin mdico-sanitaria de la poblacin general,
sino fruto de las vivencias asociadas al enfermar
de sus autores, sean ellos los propios dolientes o
algn miembro de su familia. Autores que utilizan
el lenguaje del cmic como medio de expresin
de sus experiencias, de sus sentimientos ms
ntimos y de su percepcin del entorno que les
rodea. En ellas la enfermedad y todo lo que ello
conlleva es, pues, el ncleo temtico. Barrero
aporta una idea importante sobre este medio de
expresin frente a otros:
[...] es un medio que permite al autor representarse enfermo, no slo recordarse o relatarse. En el cine es posible si el afectado
sigue enfermo, pero en [la novela grfica]
siempre puede, y adems se representa con
los estigmas o cargas que el autor quiere
plasmar mediante el dibujo, lo que dota de
un valor aadido a la biografa que el relato
escrito no puede mostrar mediante la mera
descripcin35.
Navarro quien dedica en su bitcora Laboratorio del lenguaje varias entradas a la novela
grfica de tema mdico opina que nos hallamos ante una de las manifestaciones ms vivas
e interesantes de la literatura contempornea
(2010), que ofrece la posibilidad de conseguir,
con muy pocas palabras y unas imgenes pode-

35
36

 ita tomada de Martos (2014).


C
Green et al. (2010), Park et al. (2011), Findlay (2012), Mayor Serrano (2012c,d), Williams (2012), Green (2013, 2015),
Hawkins (2013), Vaccarella (2013) y Babaian y Chalian (2014).

-25-

Captulo 2. Pero qu es el cmic?

salud, ya se realice esta en consultorios, salas de


urgencias o plantas hospitalarias.
A continuacin, analizo dos novelas grficasque ayudarn a respaldar mis argumentos y
a que el lector capte con ms claridad el potencial didctico de este gnero: Una posibilidad entre mil (Fig. 12) y Alicia en un mundo real (Fig. 13).
Cualquier estudiante de cuarto curso de Medicina y no digamos cualquier mdico residente sabe que una trombosis de seno transverso
derecho puede provocar una hemorragia sub
aracnoidea y derivar en una parlisis cerebral,
sndrome que a los pocos das de nacer sufri
Laia, la hija de los autores de Una posibilidad entre mil. Pero dudo mucho que alcancen a imaginar la incertidumbre, la desolacin, el sufrimiento
y el miedo de unos padres primerizos ante un
diagnstico de tal envergadura.
Alejada de cualquier consideracin plaidera, con un claro tono positivo y a travs de una
hermosa, tierna y, en ocasiones, impactante elaboracin narrativa y, sobre todo, grfica, la obra
relata las vivencias de una familia ante un diagnstico mdico que supone el afrontamiento de
situaciones dolorosas, cuando no dramticas,
abruptos cambios en su vida cotidiana y el proceso de la adaptacin paulatina de los protagonistas a la nueva situacin.
La parlisis cerebral, como queda perfectamente reflejado en la novela, no es un tema
exclusivamente mdico. Implica, adems de a
pediatras, hematlogos y neurlogos, a profesionales muy diversos como psiclogos, fisioterapeutas y logopedas. El peregrinaje a centros
de salud de unos padres cuya hija padece una
parlisis cerebral es, por tanto, interminable a la
par que agotador.
La actitud que adopten los profesionales sanitarios cobra, especialmente en estos casos,
una importancia singular. Reproduzco aqu la
observacin que Cristina Durn, madre de Laia,
hace sobre el hematlogo que atendi a la nia:

Figura 12. Portada de Una posibilidad entre mil37.

[...] El Dr. Rafa Fernndez-Delgado nos ha causado una buensima impresin. Es de esos mdicos con los que empatizas. Venir a verle nos
carga de energa38.
Sin embargo, la falta de empata, de asertividad o el uso de una retahla de trminos mdicos
incomprensibles para el no especialista no consiguen sino agravar ms una situacin ya de por
s abrumadora, como puede observar el lector de
Una posibilidad entre mil. Habilidades de comunicacin, en definitiva, que se pueden ensear y
aprender precisamente a partir de este gnero
en general y de esta novela grfica en particular
(Captulo 3).
Cuando se da la coincidencia de que el escritor es al mismo tiempo paciente, como ocurre
en Alicia en un mundo real, la vivacidad del relato
es extraordinaria. Isabel Franc narra en primera

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. 2011 Ediciones Sins Entido.
38
Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. p. 78. 2011
Ediciones Sins Entido.
37

-26-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

sentir lo que una paciente pasa durante todo el


proceso de la enfermedad hasta su curacin.
Alicia en un mundo real no solo reviste inters
por el tema que aborda y porque plantea cuestiones de diversa ndole tales como la bsqueda
de variadas e inslitas terapias alternativas, los
prejuicios sociales que origina el cncer, el derecho a morir dignamente o la recuperacin de
la autoestima de las pacientes, sino porque, una
vez ms, es un reflejo de la actitud de los profesionales sanitarios en su quehacer diario, una
muestra de la percepcin de una consulta desde
el otro lado de la mesa, el de la paciente.
Constituye, pues, al igual que otras muchas
novelas grficas del estilo (vase Apndice 1), un
material con un potencial didctico enorme para
el estudiante de Medicina, ya que supone una va
de aproximacin a las vivencias, los sentimientos
y las experiencias de los enfermos y familiares,
un canal de observacin e interpretacin de situaciones difciles de intuir durante la formacin
acadmica y, en ocasiones, tambin al principio del ejercicio profesional as como un excelente ejercicio de reflexin y discusin sobre
la prctica cotidiana de los profesionales de la
salud.
Reitero, para finalizar este captulo, la conveniencia de explotar con tiempo y esmero esta
modalidad comunicativa tan rica en posibilidades
de utilizacin en el aula y, a la vez, tan estimulante
y amena para los alumnos. Su atractivo formato,
adems de la brevedad de las obras, sita al cmic en una magnfica disposicin para disminuir
las eventuales resistencias de los lectores, asimilar mejor determinados contenidos e incluso,
como comprobarn en el prximo captulo, ejercitarlos mediante la explotacin didctica de las
vietas.

Figura 13. Portada de Alicia en un mundo real39.

persona su particular vivencia con el cncer de


mama si bien algunas de las situaciones y de
los personajes referidos son, como apunta la
guionista, pura fantasa. Y con la ayuda de las
enormemente expresivas vietas de Susanna
Martn, nos hace partcipes de una experiencia
comn para muchas mujeres que han recibido
el mismo diagnstico: interminables visitas a especialistas diversos, tratamientos agresivos y sus
secuelas, y mastectoma.
El relato, que descuella por su tono desenfadado, irnico, desprovisto del menor atisbo de autocompasin, consigue hacernos entender y hasta

39

Isabel Franc y Susanna Martn. Alicia en un mundo real. Barcelona: Norma Editorial; 2012. 2012 Isabel Franc y
Susanna Martn, y Norma Editorial.

-27-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Captulo 3
Enseanza-aprendizaje de las habilidades
de comunicacin a travs del cmic

3.1. Cuestiones de metodologa didctica

hormigueos y campanilla. Pero tambin hay


muchos mdicos que no dudan lo ms mnimo en hacer uso de la terminologa mdica y
palabras cultas en las relaciones asistenciales y no sienten el menor reparo en hablar
directamente de gonococias, hematocritos,
ictus, laparatomas, papilomas, prpuras
idiopticas, ritmos circadianos y tratamientos
sistmicos a un enfermo con apenas estudios
primarios. Y que cuando este los mira perplejo ante un tecnicismo mdico que no ha odo
nunca, como hematoma, nicamente aciertan a responder con confusas explicaciones y
rodeos ([Prieto,] Navarro, 2015: 8).
Saber adaptar la terminologa mdica y el
vocabulario a las necesidades comunicativas
de los legos en Medicina comporta a buen seguro enormes beneficios para la prctica asistencial, como se comprobar en el apartado
3.2. De ah que haya elaborado una propuesta
didctica destinada a mejorar la comunicacin
verbal en el plano lxico con fines asistenciales.

Este captulo est destinado a mostrar la utilidad


del cmic como herramienta docente por un lado
y, por otro, a contribuir a que los estudiantes de
Medicina se formen en aquellas reas susceptibles de ampliacin y mejora imprescindibles
para la prestacin de servicios de calidad, tales como la comunicacin con familiares y cuidadores, el manejo de situaciones difciles y el
abordaje de emociones, las cuales constituyen
una parte esencial de la competencia denominada Habilidades de comunicacin.
Como ya adelant en la Introduccin de este
manual, basndome en los resultados de diversas investigaciones empricas y en las opiniones
de un buen nmero de autores40, he traducido
dichas reas en los siguientes temas:
El lenguaje de la medicina en la comunicacin entre mdicos y pacientes
Hay, ciertamente, muchos mdicos capaces
de comunicarse de forma sencilla y eficaz con
sus pacientes, los familiares o los cuidadores;
que dominan bien los dos registros del lenguaje mdico especializado y vulgar y,
como apunta Navarro41, saltan con soltura
del uno al otro: saben perfectamente cundo
conviene hablar de astenia, cccix, decbito
supino, dolor epigstrico, hemates, neonatos,
parestesias y vula, y cundo de debilidad, rabadilla, tumbado boca arriba, dolor en la boca
del estmago, glbulos rojos, recin nacidos,

Desarrollo de la capacidad emptica


La enseanza-aprendizaje de la denominada
empata clnica, entendida como la habilidad de comprender cmo las experiencias y
los sentimientos de un paciente influyen y son
influidos por sus sntomas y enfermedades,
y la capacidad de comunicar esta comprensin al paciente (Galn Gonzlez-Serna et al.
2014: 53), es de suma importancia por las razones que esgrimo a continuacin.

 izarraga Mansoa et al. (2006), Nez et al. (2006), Domnguez-Nogueira et al. (2007), Montaner Abasolo et al.
L
(2012), Montesinos Marn et al. (2013), Galn Gonzlez-Serna et al. (2014) y Molinuevo et al. (2014).
41
Vase [Prieto,] Navarro (2015: 8).
40

-29-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

ansiedad e inseguridad, y al paciente, angustia y un dolor innecesario. El apartado 3.4 est


pensado para que los estudiantes aprendan y
se entrenen en los fundamentos bsicos de la
comunicacin de malas noticias.

Diversas investigaciones42 confirman que


el grado de empata de los profesionales de
salud se relaciona con una mayor adhesin
teraputica por parte del paciente, con una
disminucin de las prescripciones teraputicas, con mejores resultados clnicos en el curso de las enfermedades o, entre otras ventajas, con un mayor bienestar tanto del paciente
como del propio profesional sanitario, lo que,
en ltima instancia, redunda en la prestacin
de servicios de calidad.
Curiosamente, a pesar de las prebendas,
sobre todo de tipo anmico, que una conducta emptica comporta para los profesionales
de la salud, las investigaciones llevadas a
cabo ponen de manifiesto la falta de formacin especfica tanto en las primeras etapas
de los estudios de grado como en el posgrado aun cuando los hallazgos revelan un notorio descenso de la capacidad emptica de
los estudiantes de ciencias de la salud precisamente cuando comienzan su formacin
clnica formal con pacientes y se ven expuestos, entre otros factores, a la enfermedad y el
sufrimiento.
Debido, pues, a la importancia que tiene
la empata en el contexto de la atencin profesional mdico-sanitaria, presento aqu una
propuesta didctica destinada a que los estudiantes se percaten de la importancia de
la empata en las relaciones asistenciales y
desarrollen las habilidades necesarias para su
aplicacin en el ejercicio de su profesin.

La enseanza-aprendizaje de todos estos temas con sus respectivos contenidos, que explico ms adelante no solo contribuye a mejorar
la prctica asistencial y la relacin entre mdicos y
pacientes, sino que tambin permite un correcto
desempeo de la profesin y su ejercicio en condiciones saludables, especialmente por lo que se
refiere al impacto psicoafectivo que comporta la
tarea asistencial.
En cuanto al enfoque didctico, he optado por
el denominado enfoque por tareas porque integra, como explica Gamero Prez (2005: 12), todos los elementos del diseo curricular: objetivos,
contenidos, metodologa, y evaluacin, posibilita
un aprendizaje orientado a la accin, favorece que
el alumno participe de manera activa, se involucre
en el proceso de enseanza-aprendizaje y no sea,
por tanto, un simple observador, estimulando por
ello la motivacin de los estudiantes44.
El presente captulo viene configurado, pues,
por tres apartados entendidos como unidades
didcticas. Cada una de estas unidades se compone de:
Un objetivo general, definido por Hurtado Albir (1999: 248) como breve enunciado de
intenciones, formulado en trminos ms o
menos precisos, que indica los resultados a
que debe conducir un proceso de aprendizaje
en el marco de un programa de estudios o de
un curso [...].

Comunicacin de malas noticias


Diversos estudios destacan que una de las
tareas comunicativas que mayor dificultad
entraa para los profesionales sanitarios es
dar malas noticias, ya que amenaza la gestin de las propias emociones y genera altos
niveles de estrs43. La falta de una formacin
especfica en los planes curriculares en este
terreno comporta para el profesional sanitario

Varios objetivos especficos. Hurtado Albir


(1999: 248) define el objetivo especfico como:
[e]nunciado, formulado en trminos de comportamientos observables, que describe lo
ms precisamente posible los resultados a
que deben conducir una o varias actividades

 uchman et al. (1997), Borrell Carri (2011), Montaner Abasolo et al. (2012) y Galn Gonzlez-Serna et al. (2014).
S
Ayarra (2001), Garca Daz (2006), Rodrguez Salvador (2005), Pea et al. (2010) y Molinuevo et al. (2014).
44
Zann (1990), Nunan (1996), Gamero Prez (2005), Mayor Serrano (1997, 2002, 2008) y Estaire (1990, 2011).
42
43

-30-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

as como de sus implicaciones para la prctica


clnica. En segundo lugar, que aprendan a aplicar una serie de tcnicas destinadas a facilitar la
comunicacin entre ambos colectivos (Tabla 2).

pedaggicas en el marco de un programa de


estudios o de un curso [...].
Una serie de contenidos.
Varias tareas posibilitadoras y una tarea final.
Las tareas posibilitadoras preparan al estudiante mediante una secuenciacin de pasos para la consecucin de la tarea final, que
constituye el eje central de la programacin y
la conexin entre todas las tareas de la unidad
y la evaluacin. Con la tarea final los estudiantes pueden demostrar la consecucin de los
objetivos especificados para cada unidad.

3.2.1. Tarea: El porqu del uso


de tecnicismos
No todos los comiclogos consideran el denominado humor grfico como formato propio
del cmic por no utilizar el montaje y la sintaxis
caractersticos de este medio. No obstante, por
las similitudes y la porosidad de la frontera entre
ambos, como indica Gmez Salamanca (2013:
247), creo que su empleo es idneo tanto para ir
adentrndose en l como para fomentar la participacin de los estudiantes en el aula. Porque
no siempre es fcil, reconozcmoslo, conseguir
que los alumnos intervengan sin ms, bien por
timidez, bien por miedo a cometer errores ante
el profesor y los compaeros. De ah que estas
vietas se me antojen muy adecuadas para romper el hielo y suscitar la reflexin en torno a los
motivos que llevan a los profesionales sanitarios
a hacer uso en las relaciones asistenciales del
lenguaje especializado de la Medicina.
Con esta tarea se pretende que el estudiante
identifique las barreras y los problemas comunicacionales que el uso de tecnicismos y trminos
cultos por ejemplo, descartar, extirpar, acreditar, ameritar puede acarrear en la prctica
asistencial.

Todas las tareas que componen la unidad


ofrecen tanto al docente como a los alumnos la oportunidad de evaluar el proceso de
aprendizaje.
Materiales. Los materiales empleados vienen
constituidos por vietas y episodios de historietas y novelas grficas, la mayora de los
cuales se recogen en el Apndice 2.
Fichas. He elaborado e incluido una serie de
fichas (Apndice 2), que no son sino la base
terica que subyace en cada tarea, para fotocopiar y distribuir entre los alumnos en su debido momento. El contenido de estas fichas
es indispensable para alcanzar los conocimientos temticos necesarios para la correcta realizacin de las tareas.
Comentarios destinados al profesor para ayudarle en la comprensin y la explotacin didctica de las vietas.

Paso 1:
Muestre a los alumnos las vietas que aparecen
en sendos trabajos:

A fin de facilitar al lector su labor en el desarollo de cada apartado o unidad didctica, al comienzo de cada uno de ellos y tras especificar el
objetivo general que se persigue figura una tabla
con la relacin de los objetivos especficos, contenidos, sus correspondientes tareas posibilitadoras y finales y los materiales propuestos.

Gutirrez Fernndez R. Comunicacin en el


entorno sanitario. Regimen Sanitatis 2.0. 2014.
[Internet]. Disponible en: http://www.regimensanitatis.com/2014/07/comunicacion-en-elentorno-sanitario.html
Samper E. Gua bsica de espaol-mdico,
mdico-espaol. MedTempus. Blog de Medicina y Salud, 2006. [Internet]. Disponible en:
http://medtempus.com/archives/guia-basicade-espanol-medico-medico-espanol/

3.2. El lenguaje de la medicina en la


comunicacin entre mdicos y pacientes
El objetivo general que se persigue con este
apartado es doble. En primer lugar, que los estudiantes adviertan la importancia del lenguaje
en la comunicacin entre mdicos y pacientes,

A partir de ellas abra un debate en torno a las


siguientes cuestiones:

-31-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

Tabla 2. Propuesta didctica para mejorar la comunicacin verbal en el plano lxico con fines asistenciales.
Objetivos especficos

Identificar las barreras y los problemas comunicacionales en la prctica asistencial


Reconocer las consecuencias de una comunicacin ineficaz
Conocer y saber aplicar procedimientos de desterminologizacin
Ser capaz de adaptar la informacin a las necesidades comunicativas del
destinatario

Contenidos

Los tecnicismos y su abuso


Tcnicas de retroalimentacin
Procedimientos de desterminologizacin

Tareas
Tareas posibilitadoras

Tarea final
Materiales

El porqu del uso de tecnicismos


Ms all de Alguna pregunta?, lo ha entendido?
Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible
Puesta en prctica en una consulta mdica cualquiera
Humor grfico. Vietas
Ficha 1. Los tecnicismos en la comunicacin asistencial
Episodio de la novela grfica Una posibilidad entre mil
Vieta del manual Hablemos. Estrategias para aprovechar mejor la consulta
en oncologa
Ficha 2. Tcnicas de retroalimentacin
Ficha 3. Procedimientos de desterminologizacin
Historieta: Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa)
Historieta: Ictus. Reconocerlo a tiempo es clave
Vietas
Pginas de la historieta Lo que todo el mundo debe saber
sobre la esclerosis mltiple

entre mil ( 2.3.2.), que relata la comunicacin


a los padres de Laia del diagnstico de la nia
por parte de la pediatra. Comunicacin cuya ineficacia se aprecia a travs de los recursos tanto
narrativos como grficos.
Con esta tarea se pretende que los estudiantes capten la importancia de hacer uso de
un lenguaje adaptado a la situacin en la que se
proporciona informacin y a las necesidades comunicativas del destinatario. Conviene que observen la retahla de trminos empleada por la
pediatra, el lenguaje paralingstico45, es decir,
el titubeo, la falta de asertividad en su exposicin mediante el uso de puntos suspensivos o
la interjeccin Eh...; el texto del cartucho: En
esta tormenta de trminos mdicos buscamos
un gua en la familia, y las metforas visuales

Las vietas son una simple caricatura o se


aproximan bastante a la realidad de la prctica asistencial?
A qu achacan el uso de tecnicismos con el
paciente?
Lo estiman necesario, adecuado? S?
No? Por qu?
Paso 2:
Entregue a los alumnos la Ficha 1 para su lectura
y discusin en el aula.
Una vez hayan ledo y debatido sobre el contenido de la Ficha 1, reparta una copia de la Ilustracin 1 o hgala visible a los alumnos mediante
el medio que crea ms conveniente. Se trata de
un episodio de la novela grfica Una posibilidad

45

 l lenguaje paralingstico hace referencia al tono, la entonacin y las pausas; el gestual, a la expresin facial y
E
corporal (Musso et al. 2012: 141).

-32-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

facultativo, otros, el del paciente, pudiendo aadir ms globos para poner en prctica tcnicas
de retroalimentacin. Cuando hayan acabado,
se exponen en el aula algunas de las versiones
para su puesta en comn y, dado el caso, posible mejora.

que, por su fuerza expresiva, no dejan impasible


al lector. Y son buena muestra, por una parte,
de esa ineficacia comunicativa la puerta de la
consulta de la pediatra cerrada a cal y canto sobre un fondo negro y, por otra, del alivio de
contar con un entendido, un gua que resuelve
las dudas, que les aporta calma, seguridad, sensaciones representadas a travs del faro.
Abra un debate sobre las estrategias que podran aplicar para conseguir una comunicacin
eficaz.

Paso 3:
Esta tarea est destinada a que los estudiantes
capten la importancia de hacer uso no solo ya
de un lenguaje claro, inteligible y de un lenguaje
paralingstico y gestual que transmita seguridad, confianza a los pacientes y allegados, sino
tambin, y sobre todo, de emplear tcnicas de
retroalimentacin para asegurar la comprensin
por parte del interlocutor de la informacin transmitida.

3.2.2. Tarea: Ms all de Alguna pregunta?,


lo ha entendido?
Esta tarea est destinada a que los alumnos se
percaten de las consecuencias de una comunicacin ineficaz y aprendan a poner en prctica
tcnicas de retroalimentacin.

Reparta una copia de la Ilustracin 3 o hgala


visible a los alumnos mediante el medio que crea
ms oportuno. Se trata, de nuevo, de un episodio de la novela grfica Una posibilidad entre mil
( 2.3.2.), que relata cmo un pediatra de guardia
comunica a los padres de Laia, sin tan siquiera
mirarles a los ojos, que ha puesto a su hija en
aislamiento porque tena los neutrfilos muy bajos. Comunicacin pauprrima a todas luces y
palpable a travs de los recursos tanto narrativos
como grficos.
Este ejercicio se debe realizar de modo individual. Los alumnos debern aprovechar los conocimientos que han ido activando en los ejercicios
anteriores y reflejarlos mediante la elaboracin de
dos listas. En la primera, se detallarn y describirn aspectos relativos a los elementos narrativos
y grficos de la Ilustracin 3: empleo de terminologa mdica, lenguaje paralingstico y gestual
del facultativo, texto de los cartuchosy lenguaje
gestual de los padres de Laia. En la segunda,
debern hacer propuestas de mejora de los elementos analizados, haciendo especial hincapi
en las tcnicas de retroalimentacin. Los alumnos entregarn al docente ambas listas para
su evaluacin y posterior puesta en comn en
el aula. De este modo, tanto docente como discentes podrn compartir y comentar los anlisis
realizados.

Paso 1:
Muestre a los alumnos la Ilustracin 2 y formule
las siguientes preguntas:
Qu informacin aporta el lenguaje no verbal
de la paciente en esta vieta?
Aparte de Alguna pregunta?, lo ha entendido?, qu otras tcnicas conocen para confirmar la comprensin de la informacin por parte
del interlocutor?
Comentario: La expresin facial de los
pacientes constituye una fuente de informacin
extraordinaria para el profesional de la salud.
En este ejemplo, las cejas ms bajas en los
extremos exteriores y las comisuras de la boca
hacia abajo denotan, sin duda, una emocin
negativa afliccin, descontento, decepcin,
desconcierto que, adems, viene marcada
en esta vieta por el texto de uno de los globos.
Paso 2:
Tras el debate, entregue la Ficha 2 para su lectura en el aula.
Una vez leda, reparta la misma vieta pero
con los globos vacos y pida a los alumnos que
trabajen en parejas. Unos adoptarn el papel de

-33-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

do para la realizacin de esta tarea. Uno de ellos


tendr que imaginar y detallar en el espacio de la
vieta reservado para tal fin un contexto asistencial de su preferencia: centro de trabajo, especialidad, clase de paciente sexo, edad, factores de
tipo sociocultural y afeccin que padece o ha
padecido. El otro, atendiendo a los datos proporcionados por su compaero y haciendo uso de
procedimientos de desterminologizacin y un lenguaje medido, claro, escribir en los globos de las
vietas un texto coherente en el que comunica al
paciente el diagnstico, el tratamiento y el pronstico, o que explica la evolucin de la enfermedad
diagnosticada en un encuentro anterior.

3.2.3. Tarea: Comunicar contenidos


especializados en un lenguaje comprensible
Con esta tarea se busca que los estudiantes adquieran conocimientos sobre los procedimientos
de desterminologizacin y desarrollen destrezas
para aplicarlos.
Paso 1:
Reparta la Ficha 3 a fin de que los alumnos conozcan los diferentes procedimientos para comunicar conceptos especializados en un lenguaje comprensible y adaptado a las necesidades
del interlocutor. La lectura de la ficha se realizar individualmente fuera del horario acadmico.
Tambin se les pedir que se descarguen sendas
historietas:

Comentario: Invite a los estudiantes a documentarse a travs de los diversos recursos


destinados a los pacientes: folletos, guas,
hojas informativas, cuentos, vdeos, adems
de historietas o tiras cmicas46.

Un da como hoy (el cncer de mama entr


en casa). SESPM y Pfizer; 2010. [Internet].
Disponible en: http://www.sespm.es/file/doc/
312770/312770-23.Un_Dia_Como_Hoy.pdf
Ictus. Reconocerlo a tiempo es clave. AVECE.
Federacin Espaola de Ictus. Barcelona; 2011.
[Internet]. Disponible en: http://www.ictusfede
racion.es/ictusbook/Ictus-ESP.html

El ejercicio se repetir intercambiando los papeles. Una vez hecho, los estudiantes podrn
exponer las vietas en el aula para su puesta en
comn.

La actividad, que puede realizarse en el aula


en dos sesiones, consiste en ir detectando y
apuntando durante la lectura los diversos procedimientos de desterminologizacin empleados
en ambos materiales y en reformular aquellos trminos mdicos y palabras cultas que no hayan
sido sometidos a dichos procedimientos. Los resultados se expondrn y comentarn en el aula.

3.2.4. Tarea final: Puesta en prctica


en una consulta mdica cualquiera
Esta ltima tarea est destinada a poner en prctica el conjunto de los contenidos tratados en este
apartado tcnicas de retroalimentacin y procedimientos de desterminologizacin y a que el
docente verifique si los estudiantes han logrado
alcanzar los conocimientos temticos y las destrezas necesarios para hacer uso de determinadas
habilidades de comunicacin de manera eficaz.
La tarea se har fuera del aula y se entregar
al docente para su evaluacin. Se proporcionar a
los alumnos parte de una historieta a la que previamente habremos borrado el texto de los globos
(por ejemplo, la de las Ilustraciones 6 y 7)47. Los

Paso 2:
Este ejercicio, que exige una gran creatividad,
tiene como objetivo que los estudiantes se ejerciten en el empleo de procedimientos de desterminologizacin.
Los estudiantes, en parejas, debern escoger
una de entre las Ilustraciones 4 y 5 que he disea-

 n mi bitcora Comunicacin y educacin en salud, por ejemplo, encontrarn un buen nmero de este tipo de
E
recursos: http://medicablogs.diariomedico.com/blanca11/
47
Lo que todo el mundo debe saber sobre la esclerosis mltiple. Madrid: Federacin Espaola para la Lucha contra la
Esclerosis Mltiple; 2010. p. 2-3. Disponible en http://www.esclerosismultiple.com/pdfs/comic.pdf. 2010 Esclerosis Mltiple Espaa.
46

-34-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Baos et al. (2014: 47), en un trabajo escrito


sobre la importancia del lenguaje en la docencia
universitaria en ciencias de la salud, hacan la siguiente observacin en relacin a las publicaciones cientficas, otro tipo de literatura con el que
los estudiantes de estas carreras habrn de lidiar:

alumnos, de manera individual, debern decidir


y explicitar un contexto asistencial de su preferencia: centro de trabajo, especialidad, clase de
paciente factores de tipo sociocultural y afeccin que padece.
Su cometido consistir en rellenar los globos
de manera que:

Por mucho que hayan ledo y escrito hasta


entonces, las reglas a partir de ese momento
son otras. Para empezar, descubrirn que la
concisin, ligada a la capacidad de sntesis
y condicionada a la limitacin de espacio, es
un aspecto muy importante, algo difcil de
conseguir en muchas ocasiones porque antes hay que saber seleccionar la informacin.

La historia narrada mantenga coherencia desde el principio hasta el final.


La narracin incluya tcnicas de retroalimentacin.
La informacin que se d sea relevante y
comprensible. El estudiante no habr de
perder de vista la asimetra entre sus conocimientos mdicos y los de su destinatario,
tampoco los componentes no verbales de las
vietas: lenguaje gestual.

Observacin, en mi opinin, ms que aplicable


a la tarea que cierra este aparado como a otras
tantas que conforman el presente y ltimo captulo.

Los textos de los globos del facultativo hagan uso de procedimientos de desterminologizacin atendiendo al tipo de paciente y su
reaccin ante la informacin recibida.

3.3. Desarrollo de la capacidad emptica


Con este apartado se persigue el siguiente objetivo
general: que los estudiantes adviertan la importancia de la empata en la comunicacin asistencial
y desarrollen las habilidades necesarias para su
aplicacin en el ejercicio de su profesin (Tabla 3).

Es conveniente recordarles que pueden insertar texto en los cartuchos, as como completar
alguna vieta con ms globos, alguna imagen o
metfora visual.

Tabla 3. Propuesta didctica para desarrollar la capacidad emptica.


Objetivos especficos

Distinguir entre empata, simpata, cordialidad, buenos modales, compasin


Entender la importancia de la empata en la prctica asistencial
Conocer los factores que favorecen y propician la empata
Adquirir y potenciar habilidades para crear una corriente emptica

Contenidos

Concepto de empata
Precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos

Tareas
Tareas posibilitadoras Es emptico?
Ponindonos en la piel del otro
Detectando precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos
Tarea final
En busca de la interaccin emptica
Materiales

Episodio de Una posibilidad entre mil


Ficha 4. Qu es la empata?
Episodio de Alicia en un mundo real
Episodio de Alicia en un mundo real
Ficha 5. Precursores, oportunidades y marcadores empticos
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 8-11
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 57-60

-35-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

una comunicacin eficaz y una relacin cuanto


menos afectiva.

3.3.1. Tarea: Es emptico?


La tarea que abre este subapartado tiene como
fin que el estudiante entienda el concepto de empata y aprenda a diferenciarlo de sentimientos o
actitudes tales como la simpata, la cordialidad
o la compasin, que suelen confundirse con el
primero.

Paso 1:
Muestre o reparta entre los alumnos el episodio
(Ilustracin 10) de la novela grfica Alicia en un
mundo real ( 2.3.2.). Narra la visita de Alicia a
la consulta de la ginecloga para una revisin y
entregarle el informe de la ltima mamografa. El
diagnstico cncer de mama queda implcito
en la conversacin que ambas mantienen.
Pdales que tras leer el episodio con detenimiento y observar con atencin los elementos
grficos la onomatopeya, que recrea los latidos
del corazn, revelando el nerviosismo y la angustia de Alicia, y el lenguaje gestual (vase Comentario) respondan por escrito a las siguientes
preguntas:

Paso 1:
Muestre a los alumnos las Ilustraciones 8 y 9
de la novela grfica Una posibilidad entre mil
( 2.3.2.). En ellas se relata el encuentro en el
hospital entre los padres de Laia y la ginecloga
que asisti el parto, y su actitud ante el estado y
empeoramiento de la nia.
Formule la siguiente pregunta:
La conducta de la ginecloga es emptica?
S? No? Por qu?

Qu emociones detectan en la paciente?


La actitud de la ginecloga es claramente evasiva respecto a comunicar una mala noticia, que
Alicia, sin duda, sospecha. Teniendo en cuenta
el estado emocional de la protagonista, cmo
calificaran el comportamiento de la ginecloga?

Comentario: Obvia sealar que la conducta de


la ginecloga no es emptica (vase la Ficha
4), ya que sufre con los padres de Laia y no se
mantiene a una distancia emocional de ellos.
Somos ms bien testigos de una implicacin
emocional excesiva a la par que impactante,
de ah que este episodio se me antoje muy
til para estimular la participacin de los estudiantes y comprueben por ellos mismos qu
saben realmente sobre el concepto de empata y si no lo confunden con otros sentimientos
o actitudes.

A su juicio, qu factores propiciaran una comunicacin emptica?, conocen de qu recursos disponen los mdicos para mostrar que
se solidarizan con el sufrimiento o las emociones de sus pacientes?
Las respuestas se leern y comentarn en el
aula.
Comentario: El lenguaje gestual constituye una
magnfica va de informacin que los profesionales de la salud deberan observar a fin de
conocer el estado emocional de los pacientes.
Fjese, por ejemplo, en la expresin facial de
Alicia: las cejas ms bajas en los extremos exteriores, las comisuras de la boca hacia abajo,
que denotan, sin duda, afliccin. Y no obviemos la posicin de las manos, fuertemente
apretadas, y la de los brazos, cruzados sobre
el pecho, que no muestran sino un intento de
bloquear lo que se percibe como una amenaza o unas circunstancias no deseadas (Pease
et al. 2006: 106).

Paso 2:
Tras haber debatido sobre la conducta de la ginecloga, entregue a los alumnos la Ficha 4 para
su lectura y reflexin.
3.3.2. Tarea: Ponindonos en la piel del otro
He diseado la presente tarea con el objetivo de
que los estudiantes se percaten de cmo la falta
de empata no contribuye sino al aumento de la
angustia, el miedo y la desconfianza de los pacientes. Y, en concreto, de cmo la actitud de
algunos profesionales de la salud, ante las peticiones de empata de sus interlocutores, impide

-36-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

res y equivalentes empticos, y se familiaricen


con ellos.
Para esta actividad, los alumnos se centrarn
en las primeras cuatro pginas (de la 8 a la 11) de
la historieta Un da como hoy (el cncer de mama
entr en casa), utilizada ya para la realizacin de
la Tarea 3.2.3. Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible.
La labor de los estudiantes consistir en:

Paso 2:
Muestre o reparta entre los alumnos la Ilustracin 11, tambin de la novela grfica Alicia en
un mundo real ( 2.3.2.). En ella se narra el desafortunado encuentro de Alicia y su compaera con la radioncloga a la que visitan, una vez
realizada la mastectoma, para que determine
qu tipo de tratamiento recibir la protagonista.
Como en el ejercicio anterior, pdales que la
lean con detenimiento y observen con atencin
especialmente los elementos grficos. Abra un
debate en torno a estas preguntas:

Localizar, anotar por escrito los precursores,


oportunidades, marcadores y equivalentes
empticos empleados a lo largo de estas
pginas e indicar la tipologa mediante las
siglas proporcionadas en la Ficha 5 a fin de
que el docente pueda evaluar convenientemente esta tarea y comprobar si los alumnos
son conscientes de qu recursos manejan en
cada momento.

Qu opinin le merecen el lenguaje verbal y


gestual de la radioncloga? Y el de la paciente?
Cmo gestionaran las emociones de la paciente?
Comentario: Observe el potencial informativo del
lenguaje gestual de esta vieta: por una parte,
la tensin en la mirada de la radioncloga,
agudizada por el ceo fruncido, expresin que
de ningn modo invita a una comunicacin
emptica. Por otra, las cejas juntas y las manos
fuertemente apretadas y temblorosas de Alicia
constituyen claves sobre la tensin que est
experimentando en ese momento, tensin que
incluso manifiesta verbalmente mediante una
peticin emptica es que estoy angustiada,
que ni reconoce ni corresponde la mdico.
En la relacin mdico-paciente, las palabras
tan solo expresan una parte del mensaje que se
transmite; los gestos, los signos fsicos, el tono,
el silencio transmiten el resto.

Descripcin por escrito de la creacin por


parte del mdico de un clima que permite aligerar tensiones y que ayuda a Sandra, la paciente, a expresar sus sentimientos, miedos y
dudas, y sentirse arropada.
La tarea se entregar al docente para su evaluacin y posterior discusin en el aula. De este
modo, tanto docente como discentes podrn
compartir y debatir sobre los anlisis efectuados.
Comentario: Para que los alumnos realicen
la tarea con xito, es importante recordarles
que tanto la comunicacin verbal como la
no verbal posibilitan establecer una corriente
emptica. Deberan reparar, por ejemplo, en
el silencio funcional del mdico o en cmo la
acompaa hasta la puerta.

Tras el debate, reparta entre los alumnos la


Ficha 5 para que reflexionen sobre las respuestas
dadas a lo largo de ambos ejercicios y, asimismo,
puedan realizar con xito las dos ltimas tareas:
3.3.3. Detectando precursores, oportunidades
marcadores y equivalentes empticos y 3.3.4.
En busca de la interaccin emptica.

3.3.4. Tarea final: En busca de


la interaccin emptica
El objetivo de la tarea final es que los estudiantes
pongan en prctica algunos de los recursos de los
que se dispone para crear una corriente emptica.
Para la realizacin de esta tarea, que se har
fuera del aula y en parejas, se propondr a los
alumnos que, de nuevo, hagan uso de la historieta Un da como hoy (el cncer de mama entr en
casa), en concreto de las pginas 57 a la 60, que

3.3.3. Tarea: Detectando precursores,


oportunidades, marcadores y
equivalentes empticos
Esta tarea est pensada para que los estudiantes
detecten precursores, oportunidades, marcado-

-37-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

Frases emocionales: esta intervencin me da


mucho miedo, estoy cansada de luchar,
vaya agobio, etc. Incluimos aqu gestos o
expresiones faciales de similar valor, por ejemplo, cuando el paciente nos sonre para indicarnos: entiende usted todo lo que estoy
pasando?.

relatan la visita al onclogo de Victoria, acompaada por su marido.


Tendrn que decidir el argumento, el tipo de
paciente (y acompaante) desde el punto de vista comunicativo si son exigentes, inhibidos,
complacientes, inquisitivos y quin adoptar el
papel de facultativo y quin el de la paciente y
acompaante. Asimismo, como en tareas anteriores, borrarn el texto de las vietas y rellenarn
los globos atendiendo, en esta ocasin, principalmente a las peticiones de empata emitidas
por la paciente. Si as lo desean, pueden introducir globos en aquellas vietas que no los contienen u onomatopeyas. Como en la tarea anterior,
con el objetivo de que el docente pueda evaluar
convenientemente esta tarea y comprobar si los
alumnos son conscientes de qu recursos manejan en cada momento, los alumnos debern
indicar la tipologa de cada uno de los recursos
mediante las siglas proporcionadas en la Ficha 5,
bien dentro de cada globo, bien aadiendo notas
a pie de pgina.
Para facilitar la labor a los estudiantes, propongo las siguientes peticiones de empata elaboradas por Borrell Carri (2011: 392):

Frases de progreso: no veo que avance, me


gustara tomar una medicina que viera ya resultados, hace una semana me encontraba animado, pero ahora ya no s qu pensar, etc.
Frases de reto: cree usted que eso tiene solucin?, otros con lo mismo que yo los veo
mejor de lo que estoy, de veras no se puede
hacer nada ms?, etc.
Antes de entregar el docente la historieta
para su evaluacin, se pedir voluntarios para
que lean en el aula algunos de los dilogos elaborados. De este modo, pondrn en prctica el
lenguaje paralingstico que hace referencia al
tono, la entonacin y las pausas, de suma importancia para una comunicacin emptica, ya
que en la empata, como explica Borrell Carri

Tabla 4. Propuesta didctica para aprender a comunicar malas noticias.


Objetivos especficos

Comprender el impacto en los pacientes (y familiares) de la recepcin de malas


noticias y sus reacciones
Conocer los fundamentos de la comunicacin de malas noticias
Adquirir y potenciar habilidades para la comunicacin de malas noticias

Contenidos

Las reacciones emocionales de los pacientes y familiares


La comunicacin de malas noticias: habilidades

Tareas
Tareas posibilitadoras
Tarea final
Materiales

Esto no puede ocurrirme a m!


Detectando habilidades comunicativas
Comunicando malas noticias
Episodio de Los silencios de David
Ficha 6. Cmo reaccionan los pacientes y los familiares ante la recepcin de malas
noticias?
Episodio de Los silencios de David
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 8-11
Ficha 7. Habilidades para la comunicacin eficaz de malas noticias
Vieta
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 49-51

-38-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Posteriormente, entrgueles la Ficha 6 para


que conozcan las diversas reacciones emocionales de los pacientes ante la comunicacin de
una mala noticia y cmo actuar ante ellas.

(2004: 61) prima el componente no verbal sobre


el propiamente verbal. Una frase emptica como
ya veo que lo pasa mal, pronunciada con desdn o cansancio, tiene un valor contrario al deseado: sera de crtica o antagonismo.
Cabe sealar, por ltimo, la importancia de
realizar esta tarea de manera pausada, sin prisas, pues constituye uno de los pilares fundamentales sobre los que se asienta la siguiente
habilidad comunicativa: comunicacin de malas
noticias.

Comentario: La comunicacin de malas noticias es una actividad inherente a la prctica de


la medicina, una tarea frecuente en el quehacer diario de los profesionales sanitarios y con
frecuencia una fuente de ansiedad, angustia,
inseguridad y malestar para dicho colectivo,
tanto que algunos intentan eludirla.
Los expertos en estas lides apuntan a una
serie de temores que los facultativos experimentan ante las eventuales repercusiones que
la comunicacin de una mala noticia puede
desencadenar entre ellos y los pacientes. Uno
de ellos es el temor a enfrentarse a reacciones emocionales o preguntas incmodas del
paciente o familiares y no saber cmo actuar
ante ellas. De ah la oportunidad e importancia
de esta tarea.

3.4. Comunicacin de malas noticias


El objetivo general de este apartado es que los
estudiantes aprendan y se entrenen en las habilidades bsicas de la comunicacin de malas noticias, entendiendo por tal aquella informacin que
drstica y negativamente altera la propia perspectiva del paciente, o la de sus familiares, en relacin
con su futuro (Alves de Lima, 2003; Garca Daz,
2006; Ascencio Huertas et al. 2013) (Tabla 4).
3.4.1. Tarea: Esto no puede ocurrirme a m!

3.4.2. Tarea: Detectando habilidades


comunicativas

El propsito de esta tarea es que los estudiantes


adviertan la importancia de prestar atencin a la
expresin verbal y, sobre todo, no verbal de los
pacientes y familiares ante la comunicacin de
una mala noticia.
Muestre a los alumnos mediante el medio que
estime ms conveniente el episodio (Ilustraciones
12, 13, 14 y 15) de la novela grfica Los silencios
de David. En estas primeras pginas del cmic
se relata la comunicacin de un cncer de laringe
a David, casado en segundas nupcias y padre de
una nia de ocho aos, Tamar, por parte de su
mdico, Georg.
Pida a los alumnos que lo lean con detenimiento y observen con atencin el lenguaje verbal y
especialmente el no verbal de David. Su cometido consistir en identificar y describir la reaccin
emocional del paciente ante las intervenciones del
facultativo; a continuacin, harn una exposicin
oral en el aula y se abrir un debate.

48

Esta tarea tiene como objetivo que los estudiantes aprendan a detectar las habilidades de
comunicacin que permiten reducir el impacto
emocional que una mala noticia puede tener sobre el receptor.
Para que los alumnos se ejerciten en el reconocimiento de las habilidades de comunicacin y
estrategias destinadas a reducir el impacto emocional que una mala noticia puede tener sobre el
receptor y de que capten la importancia de las
mismas, haremos uso en esta ocasin de dos
cmics: a) el episodio, de nuevo, de la novela
grfica Los silencios de David empleado para la
tarea anterior y b) la historieta Un da como hoy (el
cncer de mama entr en casa), pginas 8-11.
En primer lugar, se les entregar la Ficha 7
para que dispongan de la base terica que subyace en la tarea48. Se les pedir, asimismo, que

Gran parte de esta base terica ya ha sido objeto de anlisis, descripcin y estudio en los apartados 3.2 y 3.3.

-39-

Captulo 3. Enseanza-aprendizaje de las habilidades de comunicacin a travs del cmic

lean los episodios de los cmics mencionados


y realicen un anlisis contrastivo entre ambos
atendiendo especialmente a los siguientes aspectos:

Comentario: Es importante que los alumnos


reparen en la excesiva longitud de las frases,
en el empleo de terminologa mdica y palabras cultas (hipertensin arterial, descartar, vscera), y de palabras de contenido
emocional (incurable), en la falta de bidireccionalidad y tcnicas de retroalimentacin, y
en la brusquedad informativa.

Descripcin de las distintas reacciones de


los pacientes David y Sandra y actitud y
respuesta de los facultativos ante las emociones que expresan tanto de manera narrativa
como grfica.

Paso 2:

Tipo de lenguaje que emplean los mdicos.


Es neutral? Se hace uso o no de terminologa mdica? Se pone en prctica algn procedimiento de desterminologizacin?

Para la realizacin de este ltimo ejercicio, se propondr a los alumnos que, una vez ms, hagan
uso de la historieta Un da como hoy (el cncer de
mama entr en casa), en concreto de las pginas
49 a la 51. Se har fuera del aula, por parejas, y se
entregar al docente para su evaluacin.
El cometido de los alumnos, que previamente habrn borrado el texto de los globos, ser el
siguiente:

Se practican tcnicas de retroalimentacin?


Cules?
Grado de empata de los facultativos. Cmo
se manifiesta o no.
Silencios. Son funcionales o disfuncionales?
Por qu?

Elaborar un prlogo, que se adjuntar a la historieta, en el que se detalle el contexto asistencial por el que hayan optado: centro de trabajo,
especialidad, clase de paciente factores de
tipo sociocultural, experiencias previas de enfermedad, tipo de paciente o familiares desde el punto de vista comunicativo exigentes,
inhibidos, complacientes, inquisitivos y cul
es la mala noticia que se va a comunicar.

3.4.3. Tarea FINAL: Comunicando


malas noticias
Esta ltima tarea, con la que se concluye el
presente manual, est destinada a que los estudiantes pongan en prctica el conjunto de los
contenidos tratados en este apartado y a que el
docente verifique si han logrado alcanzar los conocimientos temticos y las destrezas necesarios para aplicar de manera eficaz las habilidades
de comunicacin requeridas para la comunicacin de malas noticias.

Atendiendo al tipo de informacin que se habr detallado en el prlogo, los alumnos rellenarn los globos y los cartuchos, si han
decidido incluir alguno.
Los textos que representen las intervenciones
del facultativo debern, por un lado, facilitar y
conducir la expresin de las preocupaciones
y los sentimientos del paciente o familiares del
paciente. Por otro, favorecer la bidireccionalidad y la comprensin de la informacin por
parte de los interlocutores.

Paso 1:
Se entregar a los alumnos la Ilustracin 16 para
que lean el texto del globo imaginariamente
destinado a una persona mayor y de bajo nivel
cultural y lo rehagan teniendo en cuenta las
recomendaciones hechas en la Ficha 7. Posteriormente, se pedirn dos voluntarios y uno leer
el texto del globo tal como aparece en la vieta;
a continuacin, el otro leer el globo reelaborado
por l mismo, empleando, adems, un lenguaje
paralingstico adecuado, pausado y que transmita seguridad.

Una vez que el profesor haya evaluado el trabajo de los estudiantes, pedir voluntarios para
que, en el aula, lean en alto la versin de la historieta que estime oportuno; de este modo se escenifica el episodio y se ponen en prctica otras
aptitudes como, por ejemplo, el paralenguaje.

-40-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

A fin de que todos los alumnos tengan la


oportunidad de ejercitarse en la comunicacin
de malas noticias, se les pedir que intercambien
los papeles y realicen el mismo ejercicio, pero, en
esta ocasin, con el episodio de la novela grfica
Los silencios de David, sin duda, todo un reto
para los alumnos.

Comentario: Para facilitarles la labor y concluir la comunicacin de la mala noticia de la


manera ms eficaz posible, se les puede sugerir que alteren el orden de las ilustraciones,
a saber: 12, 14, 15 y 13, y aadir globos en
las vietas que estimen necesario.

-41-

Apndices

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Apndice 1
Novelas grficas con la enfermedad
como ncleo temtico
Alcoholismo
Miguel Fuster. 15 aos en la calle. Barcelona: Glnat/EDT; 2010.
Alzheimer
Paco Roca. Arrugas. 11 ed. Bilbao: Astiberri; 2014.
Anorexia
Debeurme Ludovic. Lucille. Barcelona: Norma Editorial; 2007.
Autismo
Mara Gallardo y Miguel Gallardo. Mara y yo. 6 ed. Bilbao: Astiberri; 2007.
Mara Gallardo y Miguel Gallardo. Mara cumple 20 aos. Bilbao: Astiberri; 2015.
Karasik Paul y Judy Karasik. El viaje juntos. Una historia conmovedora de hermanos y autismo.
Barcelona: Ediciones B, Grupo Zeta; 2009.
Cncer de laringe
Judith Vanistendael. Los silencios de David. Barcelona: Norma Editorial; 2014.
Cncer de mama
Isabel Franc y Susanna Martn. Alicia en un mundo real. Barcelona: Norma Editorial; 2012.
Marisa Acocella Marchetto. Cancer Vixen. Mi lucha contra el cncer. Barcelona: Ediciones B; 2007.
Cncer de testculo
lex Santal. 17. Vivir, revivir, sobrevivir. 2 ed. Torroella de Montgr, Girona: Panini Espaa; 2015.
Enfermedad de Crohn
Jeffrey Brown. Piltrafilla. Barcelona: La Cpula; 2009.
Epilepsia
David B. Epilptico. La ascensin del gran mal. 3 reimpresin. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2009.
Parlisis cerebral
Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. 2 ed. Madrid: Ediciones Sins Entido;
2011.
Maltrato psicolgico infantil
David Small. Stitches. Una infancia muda. Madrid: Mondadori; 2010.
Trastorno bipolar
Guillermo Carandini. El da de la victoria. 2013.
Ellen Forney. Majareta. Mana, depresin, Miguel ngel y yo. Barcelona: La Cpula; 2014.
Tumor cerebral y epilepsia
lodie Durand. El parntesis. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011.
VIH
Frederik Peeters. Pldoras azules. 7 ed. Bilbao: Astiberri; 2012.

-45-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

Apndice 2.
Unidades didcticas
a travs del enfoque por tareas
Propuesta didctica para mejorar la comunicacin verbal en el plano lxico
con fines asistenciales
Tema: El lenguaje de la medicina en la comunicacin entre mdicos y pacientes
Objetivo general

Advertir la importancia del lenguaje en la comunicacin entre mdicos y pacientes,


as como de sus implicaciones para la prctica clnica
Aprender a aplicar una serie de tcnicas destinadas a facilitar la comunicacin entre
ambos colectivos

Objetivos especficos

Identificar las barreras y los problemas comunicacionales en la prctica asistencial


Reconocer las consecuencias de una comunicacin ineficaz
Conocer y saber aplicar procedimientos de desterminologizacin
Ser capaz de adaptar la informacin a las necesidades comunicativas del
destinatario

Contenidos

Los tecnicismos y su abuso


Tcnicas de retroalimentacin
Procedimientos de desterminologizacin

Tareas
Tareas posibilitadoras

Tarea final
Materiales

El porqu del uso de tecnicismos


Ms all de Alguna pregunta?, lo ha entendido?
Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible
Puesta en prctica en una consulta mdica cualquiera
Humor grfico. Vietas
Ficha 1. Los tecnicismos en la comunicacin asistencial
Episodio de la novela grfica Una posibilidad entre mil
Vieta del manual Hablemos. Estrategias para aprovechar mejor la consulta en
oncologa
Ficha 2. Tcnicas de retroalimentacin
Ficha 3. Procedimientos de desterminologizacin
Historieta: Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa)
Historieta: Ictus. Reconocerlo a tiempo es clave
Vietas
Pginas de la historieta Lo que todo el mundo debe saber sobre la esclerosis
mltiple

-47-

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 1. Los tecnicismos en la comunicacin asistencial


Adaptar la terminologa mdica a las necesidades comunicativas de los legos en Medicina repercute
en una mayor confianza en la relacin mdico-paciente, en la satisfaccin del usuario, en la adherencia
teraputica, en mejores resultados clnicos en el curso de las enfermedades y en menores quejas
o reclamaciones por mala praxis. Cabe preguntarse, pues, cules son los motivos por los que un
buen nmero de profesionales sanitarios hacen an uso de la terminologa mdica en las relaciones
asistenciales de manera rasa, es decir, sin explicacin alguna.
Varios facultativos se han pronunciado sobre el porqu de su empleo (Alves de Lima, 2003a;
Samper, 2006; Ruiz Martn, 2013; De Arana Amurrio, 2014a,b; Delgado Soto, 2014; Novo Rodrguez
et al. 2012), el cual parece deberse a:
La familiarizacin con el lenguaje especializado de la Medicina les lleva a obviar que muchos de los
trminos utilizados son conocidos por el paciente, como si
[...] habituado a comunicarse exclusivamente entre facultativos y a expresarse en griego, el
mdico hubiera olvidado que, antes de pisar la Facultad de Medicina, l tambin alguna vez los
llam cardenales o moratones. Como si, al tiempo que aprendi la voz migraa, hubiera
olvidado que en espaol tradicionalmente la llambamos jaqueca; al tiempo que estudiaba
las dermatofitosis, postergara las tias [...] ([Prieto,] Navarro, 2015: 8).
La incapacidad de explicar en trminos inteligibles para el paciente conceptos especializados.
Y hay quienes sugieren la existencia de una conspiracin en la comunicacin por parte del mdico,
ya que en algunos casos el mdico deliberadamente usa trminos tcnicos con el fin de controlar
el encuentro en particular cuando est apurado (Alves de Lima, 2003a: 23).
Sea como fuere, el empleo de la terminologa mdica resulta confuso para los pacientes, genera
inquietud y provoca serios problemas de comprensin de la informacin generada, de ah que se haga
cada vez ms hincapi en que el profesional sanitario evite en lo posible los tecnicismos y utilice un
lenguaje llano, sencillo, comprensible y adaptado a las necesidades comunicativas de su interlocutor.
Ahora bien, en pos de la educacin y seguridad del paciente, a mi juicio, s conviene hacer uso a
veces de los tecnicismos siempre que estos se sometan a un proceso de reformulacin (vase Ficha3)
y, segn el caso, se den por escrito al interesado. En primer lugar, porque como muy acertadamente
explica De Arana Amurrio (2014a: 1),
[...] seguro que el paciente, segn salga, los va a contrastar con otras personas o con los asesores
por excelencia de nuestros das: el doctor Google y la doctora Wikipedia. Por lo menos, que lo
haga con las palabras correctas si no queremos que se le cree todava ms confusin.
Y en segundo lugar, porque ante un tratamiento, una operacin, o una exploracin o prueba
diagnstica facilitar la comprensin de la informacin contenida en el documento de consentimiento
informado que habr de otorgar el afectado o sus representantes legales o tutores.
Referencias
Alves de Lima A. Habilidades de comunicacin: Un pilar bsico de la competencia clnica. Revista CONAREC.
2003a;19(68):19-24.
De Arana Amurrio JI. Importancia del lenguaje en la relacin entre mdico y enfermo. Panace@. 2014a;15(39):1-2.
Disponible en: http://www.tremedica.org/panacea/IndiceGeneral/n39-editorial.pdf
De Arana Amurrio JI. Lenguaje y labor asistencial. En: Gutirrez Rodilla B, Navarro FA. La importancia del lenguaje en el
entorno biosanitario. Monografas Dr. Antonio Esteve, N 37. Barcelona: Fundacin Dr. Antonio Esteve; 2014b. pp. 1-8.
Disponible en: www.esteve.org/monografia-lenguaje/

-48-

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Delgado Soto EJ. La consulta perfectamente imperfecta. En: Generacin Elsevier. 2014. [Internet]. Disponible en:
http://www.generacionelsevier.es/la-consulta-perfectamente-imperfecta/
[Prieto O;] Navarro F. Entrevista a Fernando A. Navarro. Salamanca Mdica. 2015;(48):6-14.
Ruiz Martn V. Las barreras en la consulta mdica. En: Un rayo de esperanza. Blog de una radioncloga. 2013. [Internet]. Disponible en: http://draruiz.blogspot.de/2013/04/las-barreras-en-la-consulta-medica.html
Samper E. Gua bsica de espaol-mdico, mdico-espaol. En: MedTempus. Blog de medicina y salud. 2006. [Internet]. Disponible en: http://medtempus.com/archives/guia-basica-de-espanol-medico-medico-espanol/

-49-

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 1. Episodio de Una posibilidad entre mil49.

49

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. p. 28. 2011
Ediciones Sins Entido.

-50-

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Ilustracin 2. Ausencia de tcnicas reales de retroalimentacin50.

50

J ovell AJ, Navarro MD, Arrighi E. Hablemos. Estrategias para aprovechar mejor la consulta en oncologa. Barcelona:
Instituto Global de Salud Pblica y Poltica Sanitaria de la Universitat Internacional de Catalunya; 2014. p. 9. [Internet]. Disponible en: http://www.uic.es/progs/obj.uic?id=53426a444a0ea

-51-

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 2. Tcnicas de retroalimentacin


Amn del nivel cultural de los afectados, familiares o cuidadores, el nerviosismo, la angustia, el miedo
o la vergenza que, en ocasiones, generan en muchos pacientes la comunicacin de una mala
noticia, la enfermedad y la consulta en s misma hacen que estos encuentren dificultades a la hora de
comunicarse con el mdico y de hacer preguntas acerca del diagnstico, tratamiento o pronstico. Y,
aunque hay excepciones, normalmente cuando el paciente no entiende algo, asiente o calla. De ah
que el facultativo haya de confirmar la comprensin por parte de su interlocutor ms all de con una
simple alguna pregunta? o un mero lo ha entendido?.
Existen varias tcnicas de retroalimentacin destinadas a confirmar la comprensin por parte del
paciente, familiares o cuidadores de la informacin transmitida, a saber:
Genere oportunidades para que hagan preguntas. Por ejemplo, con expresiones como Quiere que
le aclare alguna cosa en particular?.
Confirme si el paciente ha entendido lo que se le ha dicho pidindole que lo repita con sus propias
palabras. Esto es especialmente importante con pacientes de bajo nivel cultural, con inmigrantes
que no dominan la lengua, con ancianos o personas mayores con problemas de audicin y con los
receptores de una mala noticia. De no haberlo entendido, no haga uso de los mismos trminos o
expresiones, repita la informacin adaptndola en todo lo posible al nivel discursivo de su interlocutor.
Traigo aqu a colacin una ancdota contada por Samper (2006) que ilustra bien las consecuencias
de no observar determinadas tcnicas de retroalimentacin:
En una ocasin, mientras un neumlogo haca preguntas a una paciente para rellenar la historia
clnica, lleg a una sobre el tipo de expectoracin [...]:
Neumlogo: Usted esputaba algo?, a qu se pareca?
Paciente: Cmo?! Oiga, puede repetir?
Neumlogo: S, que qu esputaba.
Paciente: Oiga, doctor, no me falte al respeto que yo puta no soy!
Resuma verbalmente la informacin con un lenguaje adaptado a las necesidades comunicativas de
su interlocutor.
Use mtodos visuales informacin escrita, dibujos, esquemas para apoyar el mensaje oral o con
funcin recordatoria.
Preste atencin a los signos del lenguaje no verbal, el cual forma parte esencial de la forma de
comunicacin del paciente con el profesional sanitario. Lenguaje gestual, signos fsicos aparicin
de lgrimas, cambios en la respiracin, sudoracin, cambios de postura o de mirada son, como
explican Novo Rodrguez et al. (2012: 119):
[...] seales que reflejan las emociones que se despiertan mientras se aborda un tema o reflejo
de la opinin (acuerdo, desacuerdo, duda o desconcierto) que predomina en el sujeto. Si
percibimos seales que reflejan dificultad en la asimilacin o reticencias, podremos abordarlas
antes de seguir aadiendo informacin sobre una base inestable. Si somos conscientes de
cmo estn siendo asimiladas nuestras aportaciones, podremos ajustar el ritmo, profundidad y
caractersticas de las mismas.

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Referencias
Novo Rodrguez JM, Martnez Anta FJ. Doce ms una estrategias errneas para dar malas noticias. Galicia Clnica.
2012;73(3):117- 9.
Samper E. Gua bsica de espaol-mdico, mdico-espaol. MedTempus. Blog de Medicina y Salud. 2006. [Internet].
Disponible en: http://medtempus.com/archives/guia-basica-de-espanol-medico-medico-espanol/

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 3. Una posibilidad entre mil51.

51

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. p. 49. 2011
Ediciones Sins Entido.

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El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Ficha 3. Procedimientos de desterminologizacin


El vocablo desterminologizacin hace referencia a un proceso cuyo conocimiento resulta de suma
utilidad para aquellos que por su profesin han de comunicar conceptos especializados en un lenguaje
comprensible a los no expertos. Pensemos, por ejemplo, en la divulgacin cientfico-mdica, la promocin de la salud, la educacin mdico-sanitaria o la comunicacin asistencial.
El fenmeno de la desterminologizacin ha sido objeto de especial atencin en los textos escritos
destinados a la poblacin general y los pacientes artculos de divulgacin, folletos de salud, guas,
historietas (Mayor Serrano, 2003, 2005, 2008, 2013a,d; Campos Andrs, 2013, 2015). Pero no hay
duda de que los resultados de tales trabajos son aplicables a la comunicacin oral y de enorme inters
y provecho para nuestros propsitos: conocer y saber aplicar procedimientos de desterminologizacin
en las relaciones asistenciales.
El lenguaje de la medicina es de una densidad y complejidad asombrosas, y no es tarea fcil transmitir al paciente, familiares de enfermos y cuidadores informacin de carcter mdico de forma clara e
inteligible. El fenmeno de la desterminologizacin nos proporciona, pues, una serie de procedimientos denominados tambin elementos metacomunicativos destinados a facilitar la comunicacin
de conocimientos especializados de manera eficaz y, por ende, la comprensin por parte del interlocutor de la informacin transmitida.
La variedad de procedimientos es amplsima: definicin, explicacin, estrategias de base analgica
y sinonimia.
Observemos, a continuacin, algunos ejemplos de procedimientos de desterminologizacin extrados de diversas historietas y novelas grficas, y que ilustran la riqueza de posibilidades que nos
ofrecen estas estrategias para facilitar la comprensin de trminos especializados.
La definicin. Existen no pocas clasificaciones de dicho recurso, por lo que se impone su delimitacin. La clasificacin que he considerado ms conveniente es la siguiente:
A [trmino] es/son B que C
Ejemplo:
La glucosa es el combustible que da energa a tu cuerpo.
Qu le pasa a Isabel? Los Medikidz explican la diabetes tipo 1. Londres, Madrid: Medikidz, Lilly;
2010. p. 8.
B que C (se denomina/n, se conoce/n como, recibe/n el nombre de, se llama/n) A
Ejemplo:
Unos niveles muy pero que muy bajos de insulina pueden hacer que contraigas una enfermedad
muy peligrosa que se llama CAD.
Qu le pasa a Isabel? Los Medikidz explican la diabetes tipo 1. Londres, Madrid: Medikidz, Lilly;
2010. p. 25.
Al efecto que tienen los HC [hidratos de carbono] en la elevacin de la glucemia o el nivel de azcar
en sangre lo llamamos ndice glucmico (IG).
Tengo diabetes. Te lo cuento? Barcelona: DiaBalance y Centro para la Innovacin de la Diabetes
Infantil Sant Joan de Du; 2014. p. 8. [Internet]. Disponible en: https://www.diabalance.com/
hablando-de-diabetes/622-tengo-diabetes-te-lo-cuento
Definiciones que comienzan por Si..., Cuando..., Por....
La explicacin. Se suele emplear para explicitar el significado de un tecnicismo. Puede estar introducida por la conjuncin o, o bien por marcadores reformulativos como es decir, o sea, esto es,
dicho de otra forma.
Contina
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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ejemplo:
Despus vendrn unas sesiones de quimioterapia para atacar cualquier posibilidad de que el
cncer se haya metastatizado. O sea, que se haya extendido.
Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa). SESPM y Pfizer; 2010. p. 58. [Internet].
Disponible en: [Internet]. Disponible en: http://www.sespm.es/file/doc/312770/312770-23.Un_
Dia_Como_Hoy.pdf
Estrategias de base analgica. Como muy acertadamente explica Campos Andrs (2013: 51),
se trata de un recurso mediante el cual se establece una relacin de igualdad, de semejanza
comparacin o de identidad metfora con otro concepto, generalmente ms cercano al
receptor lego en la materia.
Ejemplos:
Soy Ferriman y soy el encargado de ayudarte a eliminarlo. Soy un minihroe devorador de hierro o
quelante (ese es mi nombre cientfico pero es ms aburrido).
La aventura de la talasemia. ALHETA; 2009. p. 2. [Internet]. Disponible en: http://www.alheta.
com/images/documentos/comic_talasemia.pdf
Una hemorragia subaracnoidea es... Imaginad un campo lleno de agua y que poco a poco ese
agua se va reabsorbiendo...
Una posibilidad entre mil. Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Madrid: Ediciones Sins Entido;
2011. p. 28.
Sinonimia. Mediante este procedimiento se utilizan normalmente equivalentes populares o vulgares
de un trmino o que se consideran familiares para hacerlo ms comprensible al destinatario.
Los sinnimos pueden aparecer solos o preceder o suceder al tecnicismo en cuestin, y se pueden
coordinar mediante conjunciones o marcadores reformulativos.
Ejemplos:
Quitaremos el bulto y miraremos que no se haya extendido.
Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa). SESPM y Pfizer; 2010. p. 8. [Internet].
Disponible en: http://www.sespm.es/file/doc/312770/312770-23.Un_Dia_Como_Hoy.pdf
Vamos a tener que extirpar la laringe.
Los silencios de David. Judith Vanistendael. Barcelona: Norma Editorial; 2014. p. 236.
Al ictus se le conoce tambin por otros trminos: embolia, trombosis, apopleja... Un ictus se da
por un trastorno brusco de la circulacin cerebral.
Ictus. Reconocerlo a tiempo es clave. Barcelona: AVECE. Federacin Espaola de Ictus; 2011. p.
12. [Internet]. Disponible en: http://www.ictusfederacion.es/ictusbook/Ictus-ESP.html
Recuerde
Los pacientes, los familiares de enfermos y cuidadores sin conocimientos especializados de Medicina
no tienen por qu comprender la terminologa mdica. De ah que, a fin de lograr una comunicacin
eficaz, la satisfaccin del paciente con la atencin recibida, su confianza en el profesional sanitario y
una mayor calidad de la asistencia sanitaria, sea necesario reformular los tecnicismos empleados en
las relaciones asistenciales o hacer uso de equivalentes populares.
Referencias
Campos Andrs O. Procedimientos de desterminologizacin: traduccin y redaccin de guas para pacientes. Panace@. 2013;14(37):48-52. [Internet]. Disponible en: http://www.tremedica.org/panacea/IndiceGeneral/n37-tradytermOCamposAndres.pdf
Campos Andrs O. Folletos de salud y traspis comunicativos. Comunicacin y educacin en salud. 2015. [Internet].
Disponible en: http://medicablogs.diariomedico.com/blanca11/2015/02/02/folletos-de-salud-y-traspies-comunicativos/

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

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Mayor Serrano MB. Elementos metacomunicativos en el artculo de divulgacin mdica (ingls-espaol) e implicaciones
didcticas para la formacin de traductores. Ibrica. 2003;6:89-107. [Internet]. Disponible en: http://www.aelfe.org/
documents/text6-Mayor.pdf
Mayor Serrano MB. Anlisis contrastivo (ingls-espaol) de la clase de texto folleto de salud e implicaciones didcticas para la formacin de traductores mdicos. Panace@. 2005;6(20):132-41. [Internet]. Disponible en: http://www.
tremedica.org/panacea/IndiceGeneral/n20_tribuna_mayorserrano.pdf
Mayor Serrano MB. Cmo elaborar folletos de salud destinados a los pacientes. Cuadernos de la Fundacin Dr. Antonio Esteve, n 14. Barcelona: Fundacin Dr. Antonio Esteve; 2008. Disponible en: http://www.esteve.org/folletos/
Mayor Serrano MB. La historieta como instrumento para la divulgacin mdico-sanitaria. Aspectos pragmalingsticos.
Translation Journal. 2013a;17(2). [Internet]. Disponible en: http://www.translationjournal.net/journal/64historietas.htm
Mayor Serrano MB. Desterminologizacin?, qu diantres es eso? Comunicacin y educacin en salud; 2013d. [Internet]. Disponible en: http://medicablogs.diariomedico.com/blanca11/tag/desterminologizacion/page/2/

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52

Imagen cortesa de iosphere, FreeDigitalPhotos.net. El texto y la composicin son de la autora.

Ilustracin 4. Tarea: Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible52.

Afeccin que padece


o ha padecido:

Tipo de paciente:

Especialidad:

Centro de trabajo:

Contexto asistencial

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

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53

Imagen cortesa de iosphere, FreeDigitalPhotos.net. El texto y la composicin son de la autora.

Ilustracin 5. Tarea: Comunicar contenidos especializados en un lenguaje comprensible53.

Afeccin que padece


o ha padecido:

Tipo de paciente:

Especialidad:

Centro de trabajo:

Contexto asistencial

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El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 6. Tarea final: Puesta en prctica en una consulta cualquiera (I).

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

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Ilustracin 7. Tarea final: Puesta en prctica en una consulta cualquiera (y II).

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Propuesta didctica para desarrollar la capacidad emptica


Tema: Desarrollo de la capacidad emptica
Objetivo general

Percatarse de la importancia de la empata en la comunicacin asistencial y


desarrollar las habilidades necesarias para su aplicacin en el ejercicio de la profesin

Objetivos especficos

Distinguir entre empata, simpata, cordialidad, buenos modales, compasin


Entender la importancia de la empata en la prctica asistencial
Conocer los factores que favorecen y propician la empata
Adquirir y potenciar habilidades para crear una corriente emptica

Contenidos

Concepto de empata
Precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos

Tareas
Tareas posibilitadoras

Tarea final
Materiales

Es emptico?
Ponindonos en la piel del otro
Detectando precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos
En busca de la interaccin emptica
Episodio de Una posibilidad entre mil
Ficha 4. Qu es la empata?
Episodio de Alicia en un mundo real
Episodio de Alicia en un mundo real
Ficha 5. Precursores, oportunidades y marcadores empticos
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 8-11
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 57-60

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 8. Una posibilidad entre mil54.

54

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. p. 14. 2011
Ediciones Sins Entido.

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Ilustracin 9. Una posibilidad entre mil55.

55

Cristina Durn y Miguel A. Giner Bou. Una posibilidad entre mil. Madrid: Ediciones Sins Entido; 2011. p. 14. 2011
Ediciones Sins Entido.

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 4. Qu es la empata?
La empata se suele confundir con el concepto de simpata, cordialidad, compasin y hasta con los
buenos modales. Borrell Carri (2011: 390) la define del siguiente modo:
[...] la capacidad de comprender los sentimientos de otra persona y hacerlo evidente en la relacin,
ya sea a nivel verbal (ya veo que te sientes mal) o no verbal (p. ej., una expresin facial acorde
a la situacin). La empata, sin embargo, evita realizar un juicio de valor (p. ej., ya vers como te
pones bien muy pronto). A diferencia de la simpata, no se produce un contagio emocional, y el
clnico sabe en todo momento cules son las emociones suyas y cules las del paciente. Tambin
se distingue de la cordialidad. Un mdico cordial da a entender al paciente que celebra haber hablado con l o ella, sin necesariamente reconocer las emociones del otro. Si la cordialidad es un
hbito, la empata nunca debiera ser automtica.
La empata, aade Borrell Carri (2011: 391), sera algo as como una simpata profesional, una
simpata que nos dispensa de traspasar el sufrimiento del paciente a nuestra vida privada, pero tambin un deber que nos obliga a desembarazarnos de prejuicios y ofrecer al paciente lo mejor de nuestro arte, aunque este paciente sea un delincuente que nos trae la polica. Y aade: empieza cuando
escuchamos a alguien, sin presuponer nada y con nimo de ayudarle.
No debemos confundir, pues, empata con las palabras amables con las que solemos recibir a
los pacientes ni las frases de apoyo mecnicamente recitadas (no se preocupe, ya ver cmo en
unos das se siente mejor). Todo ello puede considerarse en el mejor de los casos cordialidad, pero
no empata (Borrell Carri, 2011: 391). Y tampoco hay que confundirla con la compasin, que es un
sentimiento de conmiseracin y lstima que se tiene hacia quienes sufren experiencias desafortunadas
y con un sentido de paternalismo o condescendencia.
A fin de protegerse del desgaste emocional, evitar verse afectados personalmente e incluso
reacciones emocionales imprevisibles, mantener la concentracin, aprovechar mejor el tiempo
del que disponen o tratar de mantener imparcialidad, algunos profesionales de la salud adoptan
actitudes distantes, impersonales, poco empticas. Sin embargo, como explican Loayssa Lara et al.
(2009: 648), [l]a ausencia de empata no solo produce insatisfaccin e impide crear una verdadera
alianza con el paciente, sino que obstaculiza una comprensin suficiente para una atencin eficaz.
Por su parte, Vivanco (vase EFE, 2014) sostiene que la falta de empata est asociada a una
disminucin en la calidad de la atencin profesional, a un mayor desgaste de recursos y, en ltima
instancia, al deterioro de la salud y el bienestar del paciente y del profesional sanitario.
Y aos antes, los creadores de la terminologa del modelo de comunicacin emptica concluan su
archicitado trabajo con este incuestionable comentario:
The rewards of improving clinicians empathic responses to patients are potentially great: improved relationships, better quality of care, and greater satisfaction for patients and clinicians alike.
(Suchman et al. 1997: 682)
Recuerde
La empata no es un sentimiento. Es, como explican Galn Gonzlez-Serna et al. (2014: 53), un
atributo cognitivo y conductual que implica la habilidad de comprender cmo las experiencias y sentimientos de un paciente influyen y son influidos por sus sntomas y enfermedades, y la capacidad de
comunicar esta comprensin al paciente.
La empata, como sostiene Borrell Carri (2004: 61), partira de las siguientes asunciones: a) noes
necesario que usted sufra con el paciente, basta con que se percate de ello y se lo reconozca; b)espermisible la pequea hipocresa, o el teatro, de declarar que sentimos un dolor ajeno cuando en realidad casi no lo sentimos, pues la consecuencia es positiva para el paciente pero tambin para m (me
habita a la solidaridad emocional, como el actor que acaba por creerse su papel); c) usted tiene no slo

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

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el derecho, sino el deber de mantenerse a una distancia emocional del paciente, pues esta distancia es
teraputica en la medida en que le permite pensar y decidir de manera ms analtica y ecunime.
Referencias
Borrell Carri F. Entrevista clnica: manual de estrategias prcticas. Barcelona: Semfyc; 2004.
Borrell Carri F. Empata, un valor troncal en la prctica clnica. Medicina Clnica. 2011;136(9):390-7.
Galn Gonzlez-Serna JM, Romero Serrano R, Morillo Martn MS, Alarcn Fernndez JM. Descenso de empata en
estudiantes de enfermera y anlisis de posibles factores implicados. Psicologa Educativa. 2014;20:53-60.
EFE. Un curso de empata mdica mejorar la comunicacin entre mdico y paciente. ABC; 2014. [Internet]. Disponible
en: http://www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=1659579
Loayssa Lara JR, Ruiz Moral R, Garca Campayo J. Por qu algunos mdicos se vuelven poco ticos (malvados?)
con sus pacientes? Atencin Primaria. 2009;41(11):646-9.
Suchmann AL, Markakis K, Beckmann HB, Frankl R. A model of empathic communication in medical interview. JAMA.
1997;277:678-82.

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 10. Alicia en un mundo real56.

56

Isabel Franc y Susanna Martn. Alicia en un mundo real. Barcelona: Norma Editorial; 2012. p. 5. 2012 Isabel Franc
y Susanna Martn, y Norma Editorial.

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Ilustracin 11. Alicia en un mundo real57.

57

Isabel Franc y Susanna Martn. Alicia en un mundo real. Barcelona: Norma Editorial; 2012. p. 19. 2012 Isabel
Franc y Susanna Martn, y Norma Editorial.

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 5. Precursores, oportunidades, marcadores y equivalentes empticos


Una mnima cordialidad (Sea usted bienvenido, Est usted en su casa), una buena dosis de paciencia porque con ella nos ponemos al ritmo de las cosas, y ello ya resulta en s mismo emptico
(Borrell Carri, 2004: 62). Inters y facilitar la narrativa del paciente mediante enunciados como Le
escucho, siga, Usted me dir, Entiendo, contine, por favor o Mmmm constituyen los precursores empticos (PE), que, por otra parte, contribuyen a propiciar lo que Suchman et al. (1997: 679)
denominaron oportunidad emptica concepto que ha calado hondo en otros investigadores (Borrell Carri, 2004, 2011; Montaner Abasolo et al. 2012).
A fin de que el clnico se solidarice con su sufrimiento o sus emociones, los pacientes emiten peticiones de empata, que pueden realizarse mediante la expresin directa de las emociones oportunidad emptica (OP) o lanzando pistas verbales o no verbales, conocidas como oportunidades empticas potenciales (OEP) (Suchman et al. 1997: 679). En el primer caso, el profesional podr reconocer y
corresponder la peticin (respuesta emptica) (RE), en el segundo, invitar al paciente a que exprese su
emocin (continuador de la oportunidad emptica potencial) (COEP). Veamos los siguiente ejemplos
tomados de Suchman et al. (1997: 679):
Ejemplo 1
Physician: How do you feel about the cancer-about the possibility of it coming back?
Patient: Well, it bothers me sometimes but I dont dwell on it. But Im not as cheerful about it as I was
when I first had it. I just had very good feelings that everything was going to be all right, you know. But
now I dread another operation. [oportunidad emptica]
Physician: You seem a little upset; you seem a little teary-eyed talking about it. [respuesta emptica]
Ejemplo 2
Patient: [discussing a relatives illness] The doc said it was touch and go, touch...
Physician: Yeah.
Patient: ...and go. [oportunidad emptica potencial]
Physician: Hmmmph. How have you been doing, feeling about all this? [continuador de la oportunidad
emptica potencial]
Patient: I mean, you know it, uh, makes me sad but... [oportunidad emptica]
Physician: Oh, just to see her, see her suffer that long. [respuesta emptica]
Asimismo, el profesional podr no reconocer ni corresponder la oportunidad emptica (finalizador de
la oportunidad emptica) (FOE), tal y como podemos observar en la vieta de la Ilustracin 11 cuando
la paciente dice: es que estoy angustiada, oportunidad que, a todas luces, rehye la radioncloga.
Los mdicos disponen de una serie de recursos que les permiten reconocer y corresponder las oportunidades empticas de los pacientes. Se trata de lo que Borrell Carri (2011: 392) denomina marcadores de empata (ME); es decir, expresiones de solidaridad tales como Me doy cuenta, Ya veo que
sufre, Comprendo su situacin, Ya veo que est usted afectado por....
Los marcadores de empata pueden ser tambin de tipo no verbal; por ejemplo, una expresin
facial de pena, tocar el brazo o la mano del paciente en seal de apoyo emocional, un movimiento
de cabeza que significa ya veo que lo pasa mal, silencios funcionales, que permiten al profesional
mostrar apoyo al paciente y a este ltimo le posibilitan expresar emociones o reflexionar sobre lo que
l mismo ha dicho.

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Por ltimo, aparte de los marcadores de empata, los facultativos disponen de una serie de equivalentes empticos (EE), llamados as porque se trata de frases con valor emptico, si bien conllevan un
juicio, y por este motivo no se consideran estrictamente empticos (Borrell Carri, 2011: 392). Veamos
unos cuantos ejemplos:
Apoyo: Veamos qu podemos hacer. Ofrecer un pauelo o un vaso de agua cuando el paciente
arranca a llorar.
Confirmacin de respeto: Tmese su tiempo.
Confirmacin de vala: Usted es capaz de esto y mucho ms.
Etiquetar la emocin: Le veo algo ms triste, ms decado hoy. As que le asusta....
Juicio de legitimacin: Tiene derecho a sentirse as, es lgico que se sienta as, es normal que
tenga sentimientos de este tipo.
Juicio de normalizacin: La mayor parte de las personas se sienten as, cualquier paciente se
sentira igual que usted.
Indagacin: Cmo se siente con esa situacin?, hay algo ms que le preocupe?.
Referencias
Borrell Carri F. Entrevista clnica: manual de estrategias prcticas. Barcelona: Semfyc; 2004.
Borrell Carri F. Empata, un valor troncal en la prctica clnica. Medicina Clnica. 2011;136(9):390-7.
Montaner Abasolo MC, Soler Company E. La relacin con el paciente desde la perspectiva personalista. Saber comunicar, un imperativo tico. Cuadernos de Biotica. 2012;23:631-9.
Suchmann AL, Markakis K, Beckmann HB, Frankl R. A model of empathic communication in medical interview. JAMA.
1997;277:678-82.

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Propuesta didctica para aprender a comunicar malas noticias


Tema: Comunicacin de malas noticias
Objetivo general

Aprender y entrenarse en las habilidades bsicas de la comunicacin de malas


noticias

Objetivos especficos

Comprender el impacto en los pacientes (y familiares) de la recepcin de malas


noticias y sus reacciones
Conocer los fundamentos de la comunicacin de malas noticias
Adquirir y potenciar habilidades para la comunicacin de malas noticias

Contenidos

Las reacciones emocionales de los pacientes y familiares


La comunicacin de malas noticias: habilidades

Tareas
Tareas posibilitadoras
Tarea final
Materiales

Esto no puede ocurrirme a m!


Detectando habilidades comunicativas
Comunicando malas noticias
Episodio de Los silencios de David
Ficha 6. Cmo reaccionan los pacientes y los familiares ante la recepcin de malas
noticias?
Episodio de Los silencios de David
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 8-11
Ficha 7. Habilidades para la comunicacin eficaz de malas noticias
Vieta
Episodio de Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa), pginas 49-51

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 12. Los silencios de David58.

58

Judith Vanistendael. Los silencios de David. Barcelona: Norma Editorial; 2014. p. 8. 2012 Judith Vanistendael,
2014 Norma Editorial.

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Ilustracin 13. Los silencios de David59.

59

Judith Vanistendael. Los silencios de David. Barcelona: Norma Editorial; 2014. p. 9. 2012 Judith Vanistendael,
2014 Norma Editorial.

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ilustracin 14. Los silencios de David60.

60

Judith Vanistendael. Los silencios de David. Barcelona: Norma Editorial; 2014. p. 10. 2012 Judith Vanistendael,
2014 Norma Editorial.

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Ilustracin 15. Los silencios de David61.

61

Judith Vanistendael. Los silencios de David. Barcelona: Norma Editorial; 2014. p. 11. 2012 Judith Vanistendael,
2014 Norma Editorial.

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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 6. Cmo reaccionan los pacientes y los familiares ante la recepcin


de malas noticias?
La respuesta emocional de los pacientes o familiares receptores de una mala noticia es tan variada como
la paleta de escenarios de dicha comunicacin. Su reaccin ante una mala noticia va a depender de
varios factores: de su personalidad, creencias religiosas, experiencias previas de enfermedad, contexto
psicosocial. No olvidemos que la cualidad adversa de una noticia mdica no siempre se debe a la gravedad del caso en s mismo, sino que, en ocasiones, viene determinada por la inoportunidad biogrfica
de la misma o por una incompatibilidad laboral. Es decir, tiene un componente objetivo y otro subjetivo.
Responder a las emociones del paciente y los familiares es una de las tareas ms difciles de este
proceso. Emociones que pueden variar desde el silencio al llanto, pasando por la negacin, la incredulidad, la culpabilidad o la ira.
La reaccin inicial en la mayora de los pacientes al recibir una mala noticia es la de un impacto psquico fuerte shock, conmocin, que suele traducirse en silencio o llanto, como queda perfectamente
reflejado de manera tanto narrativa como especialmente grfica en Los silencios de David. Ante las palabras cncer y tumor maligno, el miedo le bloquea y no logra seguir prestando atencin a lo que le dice
el mdico. En esta fase inicial conviene que el facultativo incite al paciente o, en su caso, a los familiares,
a expresar sus sentimientos y emociones a fin de ir reduciendo el nivel de ansiedad y poder continuar con
el abordaje de temas relativos a la mala noticia. En esta etapa es primordial el empleo de equivalentes
empticos (vase 3.2.), equivalentes, por otra parte, ausentes a todas luces en la intervencin de Georg
el mdico de David, quien insiste machaconamente en el diagnstico y tratamiento.
Ahora bien, ante una mala noticia, los pacientes y los familiares pueden experimentar y expresar
otro tipo de estados anmicos, tales como la negacin, la ira y la culpabilidad (Ayarra et al. 2001; Garca
Daz, 2006; Nez et al. 2006; Lorda de los Ros, 2009; Robles et al. 2011; Soler Gonzlez, 2015).
Cmo actuar ante ellos para ayudar adecuadamente?
Negacin: se trata de un mecanismo de defensa frecuente que permite la asimilacin progresiva de
la informacin recibida; se produce generalmente al inicio del proceso. Ante este tipo de negacin no
se recomienda la confrontacin ni la insistencia en la informacin, sino el apoyo y acompaamiento.
Cuando, por el contrario, se produce una negativa persistente, ms all de unos minutos, conviene reiterar los hechos. Pensemos, por ejemplo, en la comunicacin a familiares y allegados del fallecimiento sbito de un ser querido; en tal caso, Nez et al. (2006: 582) sugieren ser ms directos
usando palabras como muri o muerto. En el caso de persistir en ese estado, puede ayudar que
los allegados vean el cadver.
Ira, irritacin: por qu a m?, esto no puede ocurrirme a m!, por qu yo? son algunas de
las expresiones con las que los receptores manifiestan la frustracin y hasta la ira que les causa la
comunicacin de una mala noticia, como queda patente, por ejemplo, en la pgina 9 de la historieta
Un da como hoy (el cncer de mama entr en casa). O en la pgina 31 de la novela grfica 17. Vivir,
revivir, sobrevivir, cuando lex, un joven de 17 aos al que le diagnostican un cncer de testculo, dice:
Joder. No hay derecho! Por qu coo me pasa esto a m? Entiendo que si fumas tendrs cncer
de pulmn. Pero esto mo? No he hecho nada malo. Ante tales sentimientos, se recomienda ofrecer
consuelo y comprensin. Ahora bien, cuando la ira se dirige al profesional sanitario, e incluso reacciona
con agresividad, cabe preguntarse cmo proceder. Garca Daz (2006: 456) nos brinda la respuesta:
Frente a una reaccin no aceptable debe mantener la calma e instar al paciente o familiar lo
ms firmemente posible a controlarse debidamente. Evite responder a su vez con agresividad
pues sta slo soliviantar an ms los nimos y ser utilizada por los oponentes para justificar
retrospectivamente sus insultos o amenazas iniciales. No entre bajo ningn concepto en esa

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

dinmica. En general, si logra mantener la calma, la reaccin inicial pierde pronto fuerza y suele
autolimitarse. Si esto no ocurriera pida ayuda a colegas o llame al personal de seguridad.
Culpabilidad: en ocasiones, los receptores de una mala noticia experimentan sentimientos de culpabilidad; suelen atribuirse a s mismos o a otros la responsabilidad de la situacin adversa, sea esta
una enfermedad o un fallecimiento. De ah que, como recomienda Soler Gonzlez (2015: 218), deba
evitarse emitir mensajes que culpen al enfermo, a la familia o a otro profesional. Por contra, el apoyo
y, sobre todo, la exoneracin por parte del mdico proporcionan un notable consuelo.
Recuerde
Facilitar y saber conducir la expresin de las preocupaciones y los sentimientos de los pacientes y familiares mediante el correcto empleo de las habilidades de comunicacin mencionadas aqu y en captulos
anteriores reduce el impacto emocional que la mala noticia genera sobre los receptores.
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Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

Ficha 7. Habilidades para la comunicacin eficaz de malas noticias


El abanico de malas noticias es tan amplio como la manera de abordar su comunicacin. No obstante,
existen una serie de habilidades que permiten al profesional de la salud comunicar malas noticas de
manera adecuada y con el menor coste emocional tanto para l como para el paciente. Habilidades,
por otra parte, requeridas para aplicar con xito la tcnica de Buckman*, en concreto las etapas
4.Compartir la informacin y 5. Responder a los sentimientos del paciente. Se trata de un protocolo
escalonado en seis etapas y constituye la base de los procedimientos recomendados por los expertos
para dar malas noticias. De hecho, la tcnica de Buckman es una de las que mejor acogida ha tenido
en el entorno sanitario a nivel internacional.
Centrmonos, pues, en las habilidades necesarias para la comunicacin de malas noticias.
Habilidades
Comunicacin verbal
Es recomendable transmitir la informacin de manera gradual, en pequeas dosis, ajustarla a las
necesidades del paciente y estar atentos a su impacto, evitando en todo momento la brusquedad informativa, lo que, sin duda, produce en el enfermo un grado de ansiedad aadido que le podra llevar
a un bloqueo mental que le impida la inteligibilidad de las palabras del mdico y, consecuentemente,
experimentar una respuesta fsica excesivamente negativa (Europa Press, 2014). Es, por tanto, aconsejable el empleo de frases cortas y de un vocabulario lo ms neutro posible ya que, como sostienen
Novo Rodrguez et al. (2012: 118), hay palabras que producen una reaccin emocional que reduce
la capacidad cognitiva, de modo que es probable que, a partir de ese momento de la entrevista, poco
de lo que se hable sea entendido y mucho menos procesado adecuadamente. Se recomienda, as,
hablar, por ejemplo, de no curable en lugar de incurable, no es bueno en vez de maligno, de
tumor y no de cncer, parece que las cosas no van bien mejor que est evolucionando mal.
Estas expresiones, como muy acertadamente afirman Novo Rodrguez et al. (2012: 118), permiten la
progresiva aclimatacin a la situacin real, al ritmo que el propio paciente marque: lo podremos estimar
con una aguda observacin de su lenguaje (verbal y no verbal). La maldad de la noticia no puede ser
modificada, su impacto s.
Es preferible no hacer uso de tecnicismos. En caso de emplearlos, es necesario reformularlos
mediante procedimientos de desterminologizacin (vase Ficha 3. Procedimientos de desterminologizacin).
Hay que asegurar la bidireccionalidad; es decir, facilitar que el paciente o su familiar pregunte
todo lo que desee, adaptando la informacin en cantidad y cualidad a las emociones del paciente.
En estos casos la informacin es un proceso y no un monlogo duro del profesional (Ayarra et al.
2001: 59).
Es necesario confirmar la comprensin de la informacin por parte del interlocutor mediante tcnicas de retroalimentacin (vase Ficha 2. Tcnicas de retroalimentacin).
Empata (vase 3): asimismo, el mdico que comunica una mala noticia debe mostrar, como recomiendan Nez et al. (2006: 581) al igual que otros autores (Ayarra et al. 2001: 59; Rodrguez

* Buckman R. How to break bad news. A guide for health care professionals. Baltimore: John Hopkins; 1992. La
versin en espaol de la tcnica de Buckman est disponible en esta direccin: <http://www.saidem.org.ar/
docs/Uces2014/COMUNICAR%20MALAS%20NOTICIAS%202.pdf>. Vase tambin Rodrguez Salvador (2005:
35-38).

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Salvador, 2005: 38) ms afecto que cordialidad, ms cercana que formalidad, para propiciar un
clima que facilite la escucha y la empata que, junto con la asertividad, constituyen los aspectos ms
importantes en la comunicacin.
Asertividad: es de suma importancia que el paciente y los familiares crean que los profesionales de
la salud saben lo que hacen y que sus opiniones se tengan en cuenta. Por lo tanto, no basta con
que los facultativos sepan qu han de hacer; si quieren ser y parecer asertivos, los pacientes han
de percibirlos, como explican Ayarra et al. (2001: 59), seguros de s mismos, capaces de transmitir
seguridad y que ante las dificultades no responden de manera agresiva o pasiva, sino analizando el
problema con serenidad (Borrell Carri, 2004: 238). Todo lo contrario de lo que pudimos observar
en la Ilustracin 1, donde la falta de asertividad de la pediatra queda manifiesta en su exposicin
mediante el titubeo, el uso de puntos suspensivos o la interjeccin Eh.... O en la Ilustracin 3, en
la que la actitud no asertiva del mdico Eh... Y... Uh... provoca, cuando menos, desconfianza
en los interlocutores: Tenemos la sensacin de que ni ellos mismos se aclaran con el caso de Laia
[texto de uno de los cartuchos de la novela grfica Una posibilidad entre mil].
Comunicacin no verbal
Los silencios: el silencio, siempre que sea funcional, es, como apuntan Ayarra et al. (2001: 59), una
herramienta de informacin y de terapia. Adems de ayudar, por un lado, en la confirmacin de
malas noticias y mostrar apoyo al paciente, posibilita la expresin de emociones por parte de este
ltimo. Este tipo de silencio es un componente fundamental de la escucha activa, que, entre otras
cosas, implica no interrumpir al paciente y, si la situacin lo requiere, respetar los silencios siempre
que no sean disfuncionales; es decir, esos silencios incmodos que conviene evitar con seales o
frases para que el paciente contine hablando.
Recuerde
Hacer uso de estas habilidades de comunicacin a la hora de notificar una mala noticia no solo ayuda
a la comprensin, la aceptacin y la conciliacin por parte del enfermo y familiares, sino tambin al
bienestar del profesional sanitario y a afianzar la relacin entre mdico y paciente.
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-81-

62

-82-

Imagen cortesa de iosphere, FreeDigitalPhotos.net. Texto de Borrell Carri (2004: 142). La composicin es de la autora.

Ilustracin 16. Comunicando malas noticias62.

Mire usted, me parece que tiene


hipertensin arterial, enfermedad que, como
sabe, es incurable, pero que controlamos
bien con dieta y medicinas.
De todas maneras, antes de hacer nada ms
voy a pedirle unos anlisis y unas pruebas
para descartar que esta hipertensin no le
haya daado alguna vscera, y de momento
no le doy nada, pues no viene de un par de
semanas y podemos esperar, de acuerdo?

Apndice 2. Unidades didcticas a travs del enfoque por tareas

CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 37

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35. De la Torre T, coord. La Medicina en las series de televisin. Cuadernos de la Fundacin Dr. Antonio
Esteve, N 35. Barcelona: Fundacin Dr. Antonio Esteve; 2016.
36. Hernndez I, coord. Definicin de prioridades en polticas de salud. Cuadernos de la Fundacin Dr. Antonio
Esteve, N 36. Barcelona: Fundacin Dr. Antonio Esteve; 2016.

Para solicitar cuadernos ya publicados dirjanse por escrito a la Fundacin Dr. Antonio Esteve, c/ Llobet i Vall-Llosera n2, 08032 Barcelona, o
a travs de la pgina web: www.esteve.org.

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cuadernos

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de la Fundacin Dr. Antonio Esteve

El cmic como recurso didctico


en los estudios de Medicina

Cmo usar el cmic en los estudios de Medicina


para mejorar la comunicacin entre mdicos y pacientes
El cmic como recurso didctico en los estudios de Medicina. Manual con ejercicios

Manual con ejercicios


M Blanca Mayor Serrano

ISBN: 978-84-945061-1-6

9 788494 506116

FUNDACIN
DR. ANTONIO
ESTEVE