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ISSN 2254-6901 | Vnculos de Historia, nm. 3 (2014) | pp.

409-412

Jos Mara BLZQUEZ MARTNEZ y Pablo OZCRIZ GIL


(coords.), La administracin de las provincias en el Imperio
Romano, Madrid, Dykinson, 2013. 242 pp. ISBN 978-84-9031612-2
La investigacin histrica sobre la antigua Roma, desde el maestro Theodor Mommsen
hasta la actualidad, por lo general ha fluctuado entre dos grandes polos opuestos: la de
aquellos que han incidido ms en los aspectos arcaicos de la misma, o la de los historiadores
que han destacado los rasgos de modernidad del universo romano. No cabe duda alguna
de que esos aspectos y rasgos, de sentido muy contrario, estuvieron muy presentes en la
Historia de Roma y coincidieron sin unas excesivas contradicciones. Los ejemplos pueden
multiplicarse en el orden econmico o en el social; en el primero la modernidad de los
intercambios y del comercio ha llegado a confundir a autores (como Rostovtzeff) para hablar
de la existencia de un capitalismo; en el segundo, la discusin sobre el arcasmo (Finley)
de una sociedad estamental en los valores, basada en la nobleza familiar de los patricios,
choca con la realidad de un funcionamiento diario de carcter eminentemente clasista
(Alfldy), en la que la clave se encontraba en la posesin de riqueza, con los ascensos y
descensos sociales de los diversos grupos familiares.
Sin duda la organizacin de la administracin constituye otro de los elementos en los que
la discusin entre modernidad y arcasmo puede hacerse ms presente. De hecho, como es
bien sabido, a partir de la creacin del Estado en los tiempos modernos, en el Renacimiento,
la antigua Roma se fij como un modelo ideal a imitar, al tiempo que el desarrollo poltico
(la interpretacin que se haca de la Roma republicana) jug tambin un papel relevante a
partir de la Revolucin Francesa. A la antigua Roma se le ha aplicado de forma tradicional
la creacin de una administracin similar a la moderna y contempornea. Este hecho
nace de la admiracin histrica sealada, as como del hecho de que, en parte, los reinos
germnicos posteriores intentaran seguir algunos aspectos de su organizacin; de hecho
en las Hispanias, la Iglesia transmitira en su seno la propia organizacin provincial del Bajo
Imperio, y oficialmente esas provincias continuaran existiendo a lo largo de la historia del
reino visigodo (de hecho, Rodrigo, el ltimo rey visigodo haba sido dux Baeticae).
El volumen que comentamos incide precisamente en la cuestin especfica que se ha
valorado ms en el legado histrico de Roma, como es el de la organizacin de su sistema
territorial en provincias. Obviamente, se trata de una cuestin acerca de la que existe una
amplsima bibliografa, puesto que todos los manuales de Historia de Roma, por no profundizar
ms, recogen apartados sobre esa organizacin en sus diversos aspectos. Sin embargo,
todos los especialistas en la Historia de Roma son conscientes de que entre las grandes
generalidades, vlidas en un conjunto esquemtico de conocimiento, y la investigacin

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detallada existe una fisura. Esta obra coordinada por Jos Mara Blzquez, promotor de la
escuela espaola de Historia Antigua, y Pablo Ozcriz, profesor de la Universidad Rey Juan
Carlos, viene a llenar en la historiografa espaola un vaco particularmente relevante.
Entre los distintos aspectos planteados en esta monografa, Alejandro Daz Fernndez
trata en un captulo acerca de la Creacin del sistema provincia romano y su aplicacin
durante la Repblica, en un arranque de la obra que trata justamente de los inicios o
precedentes de lo que se estudiar en detalle. Como es bien sabido, Roma careca de un
modelo propio para administrar sus conquistas cuando las mismas comenzaron a realizarse,
en especial la isla de Sicilia, Crcega y Cerdea despus de la Primera Guerra Pnica, y
sobre todo las Hispanias despus de la Segunda Guerra Pnica. Despus de la expulsin
de los cartagineses de la Pennsula, y del final posterior de la guerra con Cartago, sin duda
la divisin de la antigua Iberia en dos, la Citerior y la Ulterior, signific la aplicacin de las
provinciae en el 197 a. C.
Esta inicial organizacin puramente militar se fue diversificando necesariamente con
posterioridad segn se controlaban los territorios y se realizaba la expansin mediterrnea.
Daz Fernndez maneja con mucha solvencia las leyes romanas que, especialmente en
el siglo I a. C., permitieron ampliar la organizacin y funciones en relacin con las nuevas
necesidades y planteamientos; como muy bien seala el autor no solamente haba
solventado la prioridad de mantener sometidas sus conquistas, sino que haba sido capaz de
convertir lo que en su momento no suponan ms que misiones militares en las verdaderas
provincias de un imperio.
El siguiente captulo dedicado a Augusto y la administracin provincial es producto
de la factora del profesor Jos Manuel Roldn Hervs, uno de los grandes referentes de la
Historia de Roma en la investigacin espaola. Roldn destaca sobre todo los aspectos que
considera novedosos en el sistema del Principado. En este sentido, resulta una evidencia
fundamental la decisin estratgica de Octavio Augusto de la divisin en los dos tipos de
provincias, las de carcter imperial (con una fuerte ocupacin militar y dependencia del
princeps) y las de carcter senatorial, dotadas de un mayor contenido civil y dependientes
del Senado. Como destaca J. M. Roldn, y en contra de lo que parece muy extendido,
pese a ese civilismo, y a la oficial posesin por parte del procnsul del imperium y de
la potestas, la realidad es que el gobernador de estas provincias no consegua que el
Senado monopolizara la administracin, e incluso algunos cargos intermedios servan de
limitacin del poder que, sin embargo, no exista en las provincias imperiales. Apartado
particularmente interesante es el que J. M. Roldn dedica al cursus publicus, el sistema que
garantizaba la existencia del correo con las ordenes imperiales.
Pablo Ozcriz Gil es el autor de otro captulo dedicado a El personal administrativo en
las provincias del Alto Imperio romano. En el anlisis se incide de forma especial en la figura
del gobernador como mximo representante del poder de Roma en la provincia. Dentro
de las provincias, en algunos casos, existan algunas subdivisiones, como en el caso de
Hispania eran los conventus iuridici. Eran estas zonas las que articulaban un territorio que
serva para la administracin de la justicia, y hasta donde acuda el gobernador a escuchar
a los administrados. En su conjunto, las provincias posean un staff administrativo; adems
encontramos numeroso personal administrativo all donde se producan intercambios
econmicos, donde se recaudaba dinero, o en las minas, cuyo control tena carcter
estratgico para el Estado.
El captulo siguiente, realizado por Urbano Espinosa, alude en el propio ttulo a la
imagen de grandeza que en su propaganda Roma intentaba extender: Recuerda romano,
regirs a los pueblos bajo tu mando (Virg. Eneida VI, 850-853). Cohesin y gobierno del
mundo. Espinosa parte de la realidad del gigantismo territorial del Estado romano, y a
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partir de ah enlaza con la necesidad de efectuar la unidad de lo que era diverso y de lo


plural. Los instrumentos de esa cohesin partan de la reflexin de Cicern acerca de que el
imperio sera uno o no lo sera. Pero junto al emperador y el ejrcito, sin duda, como refleja
el autor, el mayor elemento cohesionador fueron las lites sociales que, adems, nutrieron
los cuadros de la administracin. Lo que denomina el rostro amable y tolerante del poder,
con la idea propagandstica de la pax Romana, sin embargo choc con la realidad de que
todas las piezas no encajaban.
La pax Romana dejaba hacer y ofreca oportunidades, con el desarrollo esplndido de
las ciudades, y Espinosa recuerda que con una polica urbana poco significativa, con muchas
zonas sin presencia efectiva del ejrcito, sin embargo en los siglos I y II no se produjeron
ni grandes ni numerosas revueltas sociales sino todo lo contrario. El autor no desarrolla los
aspectos diferenciales del siglo III, aunque s afirma lo siguiente: hubo ms tropas, pero se
vivi ms inseguro, tambin ms burocracia pero ms desequilibrio financiero, el monarca
fue exaltado como deus y dominus pero proliferaron las usurpaciones y hubo que organizar
tetrarquas y diarquas.
La administracin fiscal de las provincias es el ttulo del captulo desarrollado por
Fernando Martn. Los gastos ms importantes de Roma estaban destinados al mantenimiento
del ejrcito, que era en realidad el brazo de la administracin. El estudio fiscal se centra
en temas tales como el tributum, el aerarium, as como la reforma efectuada por Augusto,
prestando tambin atencin al aerarium militare, los impuestos directos y los vectigalia de la
poca imperial. Como el autor indicaba, el imperio se vio sometido a una creciente necesidad
de bsqueda de ingresos fiscales, lo que deriv a partir de comienzos del siglo III en un notable
aumento de la presin fiscal. Al principio, el incremento de la burocracia signific una solucin
para limitar la corrupcin, pero su constante crecimiento signific una rmora por convertirse
cada vez ms en inoperante. Este problema, bien conocido entre las causas del declive de
Roma, se hizo ya patente en la segunda mitad del siglo II, y a partir de ese momento las
medidas adoptadas no slo no solucionaron la problemtica sino que la empeoraron.
Javier Andreu Pintado analiza una cuestin mejor conocida como es la de La
administracin de las ciudades durante el Imperio. El trabajo se inicia recogiendo la
aportacin del discurso de Mecenas a Octavio Augusto, recogido por Dion Cassio, en el
que se establecan los fundamentos de la poltica romana, entre los que se inclua el que
las ciudades (controladas por los gobernadores provinciales) deban ser el eje de la poltica
del Estado. El autor explica con solvencia los fundamentos de la administracin cvica,
teniendo en cuenta los distintos tipos o clases de comunidades cvicas consideradas por
Roma, cuyos estatutos daban lugar a derechos diferentes. Uno de los aspectos aclarados
con cierta precisin es el de las competencias de los distintos magistrados locales, para lo
que se recurre a fuentes literarias y epigrficas, entre ellas las leyes municipales hispanas.
Segn Andreu Pintado, en su elogiosa valoracin del sistema administrativo romano, en el
mismo se respet la autonoma local pero con su integracin en la unidad del imperio.
El captulo sobre Los concilios ciudadanos y el culto imperial, elaborado por Fernando
Lozano Gmez, establece una ajustada sntesis acerca de lo que conocemos sobre los dos
aspectos expuestos en el ttulo. Como bien seala Lozano Gmez, la propia concepcin de
pertenencia a una ciudad est ntimamente relacionada con la vinculacin a un culto comn.
Los concilios nacen como agrupacin de ciudades en el imperio, con fundamentos en poca
romano-republicana, pero que en poca imperial integran el discutido componente del culto
al emperador. Los testimonios a este respecto son mucho ms numerosos en Oriente que
en Occidente; el autor asume (creemos que con acierto) la reconstruccin de D. Fishwick
acerca de los perodos en la evolucin del culto imperial, de los que el tercero corresponde
a la poca Flavia, momento en el que se unificaron las prcticas urbanas.
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Jos Mara Blzquez, veterano precursor de la Historia Antigua en Espaa, es el autor


de Las reformas de la Tetrarqua. Como Blzquez destaca tuvieron un notable impacto
las modificaciones realizadas en la fiscalidad as como en la moneda. Blzquez valora
como contradictorias las reformas efectuadas por Diocleciano. La reforma administrativa
supuso el doblar el nmero de provincias, con la evidente finalidad de conseguir un control
ms efectivo, pero signific el notable aumento de la burocracia y de los gastos. Es cierto
que Diocleciano constituye un momento poltico muy polmico, los historiadores valoran
de forma contradictoria sus reformas, en el caso de Blzquez de forma muy decidida se
mantiene una lnea crtica, que le lleva a destacar que sus formas no se mantuvieron en
el tiempo. El Edicto de Precios Mximos del ao 301 constituy un intento sin duda loable
por evitar la escalada galopante de la inflacin pero que segn la valoracin del autor fue
absolutamente intil.
En suma, nos encontramos con una obra colectiva de una gran utilidad para los
estudiosos, en la medida en la que con mucho oficio los redactores explicitan aspectos
bsicos del funcionamiento de la administracin en poca romana, partiendo de forma
ajustada de los datos conocidos de la poca republicana. En definitiva, como se afirma
en la propia monografa, se trata de un libro que permite entender mejor cmo pudo
desarrollarse la organizacin de uno de los imperios ms destacados de la Historia, que de
hecho constituy el germen de la civilizacin occidental.
Enrique Gozalbes Cravioto
Universidad de Castilla-La Mancha

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